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miércoles, 1 de julio de 2015

UN SEGUNDO MÁS EN EL TIEMPO DE LA TIERRA



“La rotación de la Tierra se está desacelerando gradualmente poco a poco, así que agregar un segundo extra es una forma de dar cuenta de eso” dice Daniel MacMillan del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Por consiguiente, el día 30 de junio de 2015 se le añadió un segundo extra.

En el sentido estricto, un día dura 86.400 segundos, es el estándar de tiempo que los seres humanos utilizan en su vida diaria – Tiempo Universal Coordinado o TUC (UTC en inglés) es tiempo atómico – La duración  de un segundo está basado en las transiciones electromagnéticas de los átomos de cesio. Estas transiciones son tan fiables, que el reloj de cesio tiene una precisión de un segundo en 1.400.000 años. Sin embargo, el día solar medio – es la duración media de un día con base en el tiempo que tarda la Tierra en cumplir un giro completo – tiene una duración de 86.400,002 segundos de duración. Esta pequeña diferencia se debe a que la rotación de la Tierra se está desacelerando gradualmente poco a poco. Esto se debe a una especie de fuerza de frenado causado por el tirón gravitatorio entre la Tierra, la Luna y el Sol. Los científicos estiman que el día solar medio no ha sido 86.400 segundos desde aproximadamente el año 1820.

Esta diferencia de 2 milisegundos (dos milésimos de segundo) al principio no parecía notable; pero esta pequeña discrepancia se repite todos los días del año, lo que es, al sumarlo, casi un segundo. Aunque la rotación de la Tierra se está desacelerando, la duración de cada día individual varía de manera impredecible.

La longitud del día se ve influida por muchos factores, en especial por la atmósfera durante periodos menores a un año. Las variaciones climáticas estacionales y diarias, pueden afectar la duración del día por unos pocos milisegundos en más de un año. También hay otros factores que influyen, como ser la dinámica del núcleo interno de la Tierra (más largos periodos de tiempo), las variaciones en la atmósfera y los océanos, las aguas subterráneas y el almacenamiento del hielo (en periodos de tiempo que van desde meses a décadas) y las mareas oceánicas y atmosféricas. Las variaciones atmosféricas se deben a la influencia de la corriente  de El Niño, que puede causar que la rotación de la Tierra se frene, provocando el aumento en la duración del día en hasta 1 milisegundo.

Los científicos están monitoreando el tiempo que tarda la Tierra en completar una rotación completa utilizando una técnica extremadamente precisa, la interferometría de base larga (VLBI). Las mediciones se llevan a cabo mediante una red mundial de estaciones, en la cual Goddard proporciona una coordinación esencial del VLBI así como el análisis y archivo de los datos recogidos.

El tiempo estándar que conocemos como Tiempo Universal, es utilizado bajo un registro identificado como UT 1, se basa en las mediciones del VLBI de la rotación de la Tierra. UT 1 no es tan uniforme como el reloj de cesio, por lo que UT 1 y UTC tienden a separarse. Se agregan los saltos de segundos cuando sea necesario, a fin de mantener los dos estándares de tiempo dentro de 0,9 segundos de diferencia. La decisión de añadir segundos intercalados, se hace por una unidad dentro de un Sistema Internacional de Referencia de la rotación de la Tierra.

Normalmente el reloj debería moverse de las 23:59:59 a las 00:00:00 del día siguiente; el 30 de junio el reloj se movió de 23:59:59 a 23:59:60 y luego a las 00:00:00 del 01 de julio.

Los segundos de los años bisiestos anteriores, han creado serios desafíos para algunos sistemas informáticos, debido que la necesidad de añadir un salto de un segundo, no es factible anticiparlo con mucha antelación. Ma Chopo, geofísico en el Centro Goddard ha dicho: “En el corto plazo, saltar segundos no son fácilmente predecibles como a todos nos gustaría; el modelo de la Tierra predice que cada vez más los segundos intercalados se perdieron en el largo plazo, pero no podemos decir que uno se necesitarán cada año”.

A partir de 1972, cuando los segundos intercalares se implementaron por primera vez, se han añadido segundos intercalares a una tasa promedio de cerca de uno por año. Desde entonces, los segundos intercalares se han vuelto menos frecuentes. El segundo salto del presente mes de junio será el cuarto que se añade desde el año 2000 (Antes de 1972 se hicieron ajustes de diferente manera). Los científicos no saben con exactitud porque un menor número de segundos intercalares se han necesitado últimamente. A veces los acontecimientos geológicos repentinos, como ser los terremotos y erupciones volcánicas, pueden afectar la rotación de la Tierra en el corto plazo, pero el panorama general es más complejo.

El seguimiento efectuado mediante el VLBI de estas variaciones en el corto o largo plazo, utilizando las redes globales de las estaciones que observan los objetos astronómicos que conocemos como “cuásares”.

Los cuásares sirven como puntos de referencia por cuanto están esencialmente inmóviles por encontrarse a miles de millones de años luz de la Tierra. Las estaciones de observación se extienden por todo el planeta, por cuanto la señal procedente de un cuásar necesita más tiempo para llegar a algunas estaciones en relación a otros. Los científicos pueden utilizar estas pequeñas diferencias en la hora de llegada, para determinar la información detallada sobre la posición exacta de las estaciones de observación, la tasa de rotación de la Tierra y la orientación de nuestro planeta en el espacio.

En la actualidad las mediciones del VLBI tienen una precisión de al menos 3 microsegundos o 3 millonésimos de segundo. Un nuevo sistema está siendo desarrollado por el Proyecto de Geodesia Espacial de la NASA, en coordinación con los socios internacionales, y gracias a sus avances en el hardware, y la participación de más estaciones y una distribución diferente de las estaciones en todo el mundo, se espera por lo tanto, que las futuras mediciones del VLBI UT1 tengan una precisión mejor que 0,5 microsegundos o 0,5 millonésimos de segundo.

Stephen Merkowitz, gerente del Proyecto Geodesia del Espacio, ha comentado: “Un sistema de próxima generación está siendo diseñado para satisfacer las necesidades de las aplicaciones científicos más exigentes ahora y en el futuro cercano”. Se han hecho propuestas para abolir el segundo salto, esperándose una decisión para finales de 2015. La Unión Internacional de Telecomunicaciones, un organismo especializado de las Naciones Unidas que se ocupa de cuestiones tecnológicas de la información y comunicación.

Bibliografía: JPL-Caltech / NASA

lunes, 29 de junio de 2015

JULIO 2015 ASTRONÓMICO Y OTROS EVENTOS


Enlace al vídeo aquí – crédito: La Costa de las Estrellas.

CONSTELACIONES – ESTRELLAS Y OTROS OBJETOS CELESTES

El brazo de La Vía Láctea o Camino de Santiago, la veremos desde oriente a poniente con todo su esplendor, pasando por sobre el polo sur celeste. Al amanecer  la veremos con su luminosidad inundando el horizonte.
Hacia el oriente y sobre el horizonte, la Constelación del Escorpión nos mostrará  a una estrella supergigante roja de mil millones de kilómetros de diámetro y nueve mil veces más brillante que nuestro Sol, bautizada Antares – Alpha Scorpii – que se encuentra a 520 años luz de la Tierra. Hacia el norte, vemos la Constelación de Boötes (El Boyero) con Alpha Boötis – Arcturus – estrella amarilla y naranjo ubicada a 37 años luz. A su izquierda la Constelación  de Leo con su estrella principal  Régulus
Hacia el poniente encontraremos la Constelación del Can Mayor con Sirio, estrella 40 veces más brillante que el Sol ubicada a 8,7 años luz, le sigue la Constelación del Can Menor con su estrella Proción.
Al sur, sobre el polo sur celeste, la Constelación de la Cruz del Sur y a su  izquierda la Constelación del Centauro con Alpha y Beta Centauri.

PLANETAS
Al Noroeste veremos a Venus y Saturno. Al oriente Júpiter, luego Marte de madrugada. Mercurio bastante difícil de observar debido a su posición en relación al Sol por su poca elevación.

EL SOL

El día 06 de Julio, la Tierral estará en afelio, 152,10 millones de kilómetros del Sol
Afelio (del griego απο = lejos de, y ηλιοs = el Sol) es el punto más alejado de la órbita de un planeta alrededor del Sol. Es el opuesto al perihelio, el punto más cercano al Sol. En los elementos orbitales, se representa por Q. Si a es la distancia media y e la excentricidad, entonces Q=a (1+e). Tal como establece la segunda de las leyes de Kepler, la velocidad de traslación del planeta es mínima en el afelio y máxima en el perihelio. Ambos puntos de la órbita reciben el nombre de puntos apsidales.

Al 29 de junio:
Velocidad del viento solar es 394.8 km/s
Densidad: 2,5 protones/cm3

Ortos y ocasos
Orto del      01 de julio a las   08:52 hrs.
Ocaso del   01 de  julio  a las  18:49 hrs.
Orto del     31 de julio  a las    08:39 hrs.
Ocaso del  31 de julio a  las    19:07 hrs.

La LUNA

Perigeo: El 05 de julio  las 18:52 TUC la Luna en perigeo, se encontrará a 367.093 kilómetros de la Tierra.
Apogeo: El 21 de julio  a las 11:02 TUC, la Luna estará en apogeo, se encontrará a 404.835 kilómetros de la Tierra.

Orto del 01 de julio a las      18:49 hrs.
Ocaso del 01  julio  a las       08:05 hrs.  
Orto del    31 de julio  a las   19:43 hrs.
Ocaso del 28 de julio  a las   08.28  hrs.

Fases
Luna Llena:             01 de julio  a las  23:20 hrs.
Cuarto menguante: 08 de julio a las   17:24 hrs.
Luna Nueva:           15 de julio  a las  22:24 hrs.
Cuarto creciente:     24 de  julio  a las 01:04 hrs.

ASTEROIDES Potencialmente Peligrosos
PHAPotentially Hazardous Asteroids

[Asteroides potencialmente peligrosos] son los que orbitan a una distancia mínima de 0,05 UA [7.500.000 Km.] cuya magnitud absoluta es 22.0 o más brillante.

Al 29 de junio de 2015 fueron 1595 asteroides potencialmente peligrosos

Jul 7
12.6 LD
18 m
Jul 7
1.1 LD
73 m
Jul 15
25.3 LD
1.4 km
Jul 19
6.4 LD
565 m
Jul 20
7.9 LD
38 m
Jul 25
18.8 LD
1.6 km


LLUVIA DE ESTRELLAS

Entre el 20 de julio y 14 de agosto, tendremos las Delta Acuáridas, con su máximo el 28 de julio; veremos aproximadamente 20 meteoros/hora. Su radiante se encuentra en la Constelación de Acuario.
Se supone que corresponden a restos del cometa Machholz  96P y son difíciles de detectar.

EFEMÉRIDES

04 de julio 1776 – Se celebran 239 años de la Independencia Nacional de Los Estados Unidos de Norteamérica.

Sesión inaugural del primer Congreso Nacional de Chile

04 de julio 1811 – Se cumplen 204 años Día del Congreso Nacional de Chile. Fue convocado para decidir la mejor clase de gobierno para el Reino de Chile mientras durara el cautiverio del Rey Fernando VII en manos de Napoleón.


06 de julio de 1805 – Se celebró por primera vez el día del árbol; este año se cumplen 210 años de la importancia de proteger las superficies arboladas, cuyos beneficios principales es la transformación del dióxido de carbono, responsable del efecto invernadero, minimizan los riesgos de inundaciones, evitan la erosión.
La fecha es diferente según el país, por cuanto se elige  un día que sea propicio para que los árboles arraiguen según sus naturales condiciones.


09 y 10 de julio de 1882 – Batalla de La Concepción en Chile, Combate de Concepción en Perú. Se conmemoran 133 años de la campaña terrestre de la Guerra del Pacífico en la fase de la Campaña de la Breña denominada Campaña de La Sierra en Chile. Se desarrolló entre el domingo 09 y lunes 10 de julio de 1882
Nebulosa M27 tambien conocida como la Nebulosa Dumbbell

12 de julio de 1764 - Por primera vez es avistada una Nebulosa, su descubridor fue el astrónomo francés Charles Messier, la denominó en su catálogo como la Nº27.


21 de julio de 1969 - Se cumplen 46 años de la  Misión Apolo 11 - El astronauta Neil Armstrong se convierte en el primer ser humano en pisar la Luna

Fuente: La Costa de las Estrellas / Space Weather / Wikipedia / Cuando sucede / SHOA/ TomoNorte Calendar 2014 / OMS/ Congreso Nacional et al.

sábado, 27 de junio de 2015

AURORA DESDE LA ISS

Aurora vista desde la ISS - crédito; NASA/Expedición 44-Scott Kelly

Aurora es un planeta ficticio  que Isaac Asimov creo para su serie de novelas de ficción cientifica relacionada con los robots. Se encuentra a 12 años luz de la Tierra y fue colonizado por los exploradores  terrestres, denominados más adelante,los Espaciales.

En el universo de ficción creado por Asimov, Aurora es un planeta interior que orbita la estrella Tau Ceti en la Constelación Cetus (La Ballena) y fue el primer asentamiento extrasolar planetario de la Tierra. Se estableció en el año 2065 y originalmente se llamó Nueva Tierra y más tarde rebautizado “Aurora” que significa amanecer de una nueva era de los seres humanos exploradores y que luego fueron conocidos como los “Espaciales”.

A qué viene este tema? Se debe a una vista de la Tierra lograda a través del resplandor de  las “auroras” vistas desde la ISS (Estación Espacial Internacional). La estación se encuentra unos 400 kilómetros de altitud y está dentro de la esfera superior de las auroras que se vieron desde la superficie del planeta el 23 de junio de 2015. Para el 27 de junio se espera el impacto de otra Eyección de Masa Coronal [CME] que ocasionaran hermosas auroras.

Las auroras tienen los colores característicos de los átomos y moléculas excitados en las bajas densidades que hay en altitudes extremas. El resplandor verdoso del oxígeno molecular domina esta imagen, pero más arriba, justo por encima del horizonte de la Estación Espacial, hay una rara banda roja de oxígeno atómico.
La aurora fue generada por una tormenta geomagnética por el impacto de una CME en la magnetosfera terrestre.

Auroras fascinantes vistas desde la superficie terrestre.
Aurora-Tierra

Fuente: Space Weather/ Wikipedia / Observatorio

viernes, 26 de junio de 2015

EL UNIVERSO Y SU EVENTUAL EXPANSIÓN OSCILANTE

La imagen muestra el concepto del artista de un universo oscilante o 'sonar'. Crédito Imagen: NASA, Universidad del Sur de Mississippi 


Dos físicos de la Universidad del Sur de Mississippi - Lawrence Mead y Harry Ringermacher – anunciaron  hoy 26 de junio de 2015 de que nuestro universo podría no solamente estar en expansión hacia el exterior desde el Big Bang, sino que también sea oscilante o "timbre "al mismo tiempo. The Astronomical Journal publicó el documento en el mes de abril.

Como muchos saben, los científicos creen hoy que nuestro universo - todo el espacio, el tiempo y la materia - comenzó con el Big Bang hace unos 13,8 mil millones de años. Desde entonces, el universo se ha expandido al tamaño que es hoy. Sin embargo, el universo en su conjunto tiene su propia gravedad, con la que trata de sacar toda la materia - todas las estrellas, el gas, las galaxias y la misteriosa materia oscura - de nuevo juntos. Esta fuerza gravitacional interna frena la expansión del universo. 

Mead dijo en un comunicado en Southern Miss: “EL nuevo hallazgo sugiere que el universo se ha ralentizado y acelerado, no sólo una vez, sino 7 veces en los últimos 13,8 mil millones de años, en emular el  promedio - la materia oscura en el proceso. El sonido ha estado decayendo y ahora es muy pequeño, es  como golpear un vaso de cristal y oírlo sonar bajo”.

Ringermacher y Mead dijeron que han decidido que “Esta oscilación no es un onda en movimiento a través del universo, tal como una onda gravitacional, sino más bien se trata de una 'onda' del universo ese es lo que el universo, en su conjunto, está haciendo”.

Ilustración que muestra una comparación artística del actual  universo  sin oscilación con la imagen superior. Crédito: NASA.

Fuente: Fantastique Cosmique

martes, 23 de junio de 2015

PLANETA ENANO CERES Y AMANECER

Animación del planeta enano Ceres =Crédito: JPL Caltech ! NASA

Cada momento que pasa, la Nave Espacial DAWN – Amanecer – de la NASA se acerca más y más al Planeta Enano CERES las imágenes enviadas proporcionan más pistas sobre sus intrigantes y misteriosos puntos brillantes, revelando al mismo tiempo revelan un pico en forma de pirámide que se eleva en un paisaje relativamente plano.

Carol Raymond, principal investigador adjunto de la Misión DAWN con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California dijo: “La superficie de Ceres ha revelado muchas características interesantes y únicas; por ejemplo, las lunas heladas existentes en el Sistema Solar exterior tienen cráteres con pozos centrales, pero en Ceres las fosas centrales de los grandes cráteres son  mucho más comunes. Estas y otras características nos permiten comprender las estructura interna de Ceres que no podemos percibir directamente”.

En su segunda órbita de mapeo, efectuada a 4.400 kilómetros por encima del planeta enano, Dawn lo ha estado estudiando en detalle logrando una nueva visión de sus puntos brillantes situados en una cráter de aproximadamente 90 kilómetros de ancho, muestra incluso las manchas más pequeñas existentes en el cráter que estaban  visibles anteriormente.

Al menos ocho puntos se pueden ver junto a la mayor superficie brillante, que los científicos creen que tiene aproximadamente 9 kilómetros) de ancho. Un material altamente reflectante es responsable del brillo de estos lugares - el hielo y la sal son los principales posibilidades -  pero los científicos están considerando otras opciones.
Visible en el  infrarrojo del espectrómetro mapeador de Dawn, permite a los científicos identificar minerales específicos presentes en Ceres que al mirarlos se observa  cómo la luz se refleja. Cada mineral refleja la gama de longitudes de onda visibles en el  infrarrojo, luz que de una manera única, es la firma que permite a  los científicos  determinar los componentes de Ceres. Así es como la nave espacial continúa enviando de vuelta más imágenes y datos, haciendo que los científicos aprendan más acerca de los misteriosos puntos.
Además de los puntos brillantes, las imágenes más recientes también muestran una montaña con pronunciadas pendientes  que sobresalen de una superficie relativamente lisa de la superficie del planeta enano. La estructura se eleva a unos 5 kilómetros por encima de la superficie.
Ceres también tiene numerosos cráteres de diferentes tamaños, muchos de los cuales tienen picos centrales. Existe amplia evidencia de la actividad pasada en la superficie, incluyendo los flujos, deslizamientos y estructuras colapsadas. Parece que Ceres muestra más restos de la actividad que el protoplaneta Vesta, que Amanecer (Dawn) estudió intensamente durante 14 meses entre los años 2011 y 2012.
Dawn es la primera misión que visita un planeta enano, y la primera en orbitar dos objetivos distintos en nuestro sistema solar. Llegó a Ceres, el mayor objeto en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter, el 6 de marzo de 2015.
Amanecer permanecerá orbitando en su altitud actual hasta el 30 de junio, durante este lapso, continuará tomando imágenes y espectros de Ceres una cada tres días; a continuación, se moverá a su próxima órbita la cual la llevará a principios de agosto a una altitud de 1.450 kilómetros.
Fuente: JPL-Caltech /NASA 22 de junio.2015 .

domingo, 21 de junio de 2015

GALAXIA “CR7” Y EL FÚTBOL


Galaxia CR7 - Crédito: NASA

Científicos portugueses han descubierto una  Galaxia 3 veces más brillante que cualquier otra galaxia de los primeros tiempos del Universo.
Esta  brillante galaxia ha sido bautizada como  la Galaxia CR7, que por coincidencia  alude a la estrella del fútbol portugués Cristiano Ronaldo.

Antes de este descubrimiento, la Galaxia Himiko poseía este récord de brillo. Sólo en el campos de la luz visible  la galaxia CR7 viene a ser, aproximadamente, un billón de veces más luminosa que nuestro Sol.

Técnicamente CR7 llega a ser casi 20 veces más caliente que la superficie del Sol; CR7 significa: C la zona del cielo en la cual fue detectada la galaxia, R o Redshift el desvío hacia el rojo del espectro de luz, y que en este caso, sería un desvío de 7, lo cual juntos serian COSMOS Redshift 7. Se encuentra a 12.9 millones de años de la Tierra.
Fuente: FaceBook NASA en español-18.junio.2015.

martes, 16 de junio de 2015

QUINTO NEUTRINO TAU ATRAPADO POR "OPERA·

Imagen: Cortesía de INFN
OPERA (acrónimo inglés de Oscillation Project with Emulsion-tRacking Apparatus) es un experimento de la  física de partículas, diseñado para estudiar el fenómeno de la oscilación de neutrinos. Este experimento se basa en el CNGS (del inglés CERN Neutrinos to Gran Sasso), un haz de neutrinos muónicos de alta intensidad y energía producidos en el Super Proton Synchrotron del CERN en Ginebra, apuntando hacia el LNGS, un laboratorio bajo tierra en Gran Sasso, a 730 km en el centro de Italia.
El experimento OPERA anunció hoy día el descubrimiento relacionado con el comportamiento de los neutrinos. Las  partículas de luz rara vez interactúan con los neutrinos, los cuales vienen en tres tipos llamados “sabores” (flavors): Electrón, Muón y Tau. 
Cuando un neutrino electrón choca con un detector, produce un electrón, un neutrino muón produce un muón y un neutrino tau produce un tau.

En 1998, el experimento Super-Kamiokande efectuado en Japón, encontró la primera evidencia sólida de que los neutrinos no se pegan con cualquier sabor, oscilan o cambian de ida y vuelta entre los sabores. El experimento Super-Kamiokande procedio a estudiar los neutrinos muón procedentes de los rayos cosmicos y se encontró que no estaban alcanzando todos los que esperaban; algunos de los neutrinos muón parecían desaparecer. Los investigadores piensan que estaban cambiando a un sabor que el experimento no podía ver. Así que los científicos cinstruyeron un experimento que podría ver; fue el detector OPERA llevado a cabo en el Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear en el Gran Sasso, siendo el primero que podría coger a un neutrino tau oscilando.

Entre los años 2006 y 2012, el detector OPERA, un detector gigante de 4.000 toneladas, cuyo volumen es de 2.000 m3 y nueve millones de película fotografica, estudió un haz de neutrinos muónicos producidos a 730 kilómetros de distancia en el CERN, ubicado en la frontera de Suiza y Francia. Viajando a casi la velocidad de la luz, los neutrinos tenían el tiempo suficiente para cambiar de sabores entre su punto de origen y el detector.
Los neutrinos pueden atravesar el planeta sin chocar con otra partícula, pero si se envía una suficiente cantidad de ellos a través de un gran y sensible detector, se pueden tomar un pequeño números de ellos por día.
En el año 2010, el experimento OPERA anunció que había encontrado su primer candidato de neutrino tau, procedente del haz de neutrinos muónicos; en los años 2012,2013 y 2014 anunció su segundo, tercero y cuarto. Ahora el experimento OPERA anunció su quinto neutrino tau como un resultado a nivel de “descubrimiento”.
La probabilidad de que en sus datos se encuentren los neutrinos tau cinco por casualidad,  es menos de uno en un millón.


El neutrino tau es una partícula elemental que pertenece al grupo de los leptones. Su símbolo es \nu_\tautiene un spin 1/2 y una masa un millón de veces menor que la masa del electrón, pero no nula.
El portavoz del INFN en Nápoles, Giovanni De Lellis, dice en un comunicado de prensa emitido hoy, que: “La detección de un quinto neutrino tau es extremadamente importante; podemos definitivamente reportar de la aparición de neutrinos tau en un haz de neutrinos muónicos”.
Los científicos continuarán analizando los datos en busca de neutrinos tau adicionales.

Fuente: Symmetry / Interaccion.Org – INFN  – 16.junio.2015 / Wikipedia