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viernes, 27 de febrero de 2015

DESCANSA EN PAZ " LEONARD NIMOY"


Hoy 27 de febrero de 2015, a la edad de 83 años, falleció Leonard Nimoy, quien encarnó en la serie “Star Trek” al Sr. Spock, el comandante científico de origen Vulcano de la Nave Espacial USS "Enterprise".

Leonard Nimoy estuvo hospitalizado la semana pasada debido a fuertes dolores en el pecho, posteriormente regresó a su hogar en Bel Air.

Dentro del carácter frío de Spock, cada situación la enfrentaba con una lógica que marcó a su personaje y por consiguiente a sus seguidores.

Cuantas veces  le escuchamos decir mientras hacía su saludo Vulcano: “Larga y Próspera Vida”
Es la vida larga que la raza vulcana ha logrado obtener al utilizar esa  alternativa de poder traspasar su conocimiento a otra personas.



Leonard Nimoy ya no está con nosotros, pero Spock nos seguirá señalando el camino para lograr ir “A Donde Ningún ser Humano ha Llegado Antes”


Mi más sentido homenaje y pésame

miércoles, 25 de febrero de 2015

MARZO 2015 ASTRONÓMICO Y OTROS EVENTOS

Efemérides astronómicas del mes de MARZO de 2015 para el cielo del Hemisferio Sur. Una visión del cielo diferente para los que habitamos en el hemisferio terrestre opuesto, que nos hará comprender la esfericidad de nuestro planeta y nuestra posición sobre él.
 
Enlace al vídeo aquí – crédito: La Costa de las Estrellas.
  
EQUINOCCIO DE OTOÑO EN EL HEMISFERIO SUR

A las 22:45 TUC [19:45 hrs. Chile continental], del día 20 de marzo, se producirá el equinoccio de otoño en nuestro hemisferio (se inicia la primavera en el hemisferio norte).
  
Iluminación De la Tierra por el Sol en el día del equinoccio.

Se denomina equinoccio al momento del año en que el Sol está situado en el plano del ecuador terrestre. Ese día y para un observador en el ecuador terrestre, el Sol alcanza el cenit [el punto más alto en el cielo con relación al observador, que se encuentra justo  (90º) sobre su cabeza]; el paralelo de declinación del Sol y el ecuador celeste entonces coinciden. La palabra equinoccio proviene del latín aequinoctium y significa «noche igual»

Los equinoccios también pueden explicarse diciendo que son los dos puntos de la esfera celeste en que la eclíptica corta el ecuador celeste,  se le llama "primer punto de Aries o equinoccio vernal" (hemisferio norte) y "primer punto de libra o equinoccio otoñal" (hemisferio sur).
El equinoccio vernal se produce en torno al 21 de marzo, y da paso a la primavera en el hemisferio norte y al otoño en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio otoñal). El equinoccio otoñal en el hemisferio norte  se produce alrededor del 23 de septiembre, dando paso al otoño en el hemisferio norte y a la primavera en el hemisferio sur (en este caso se denomina equinoccio vernal).

Constelaciones, estrellas y otros objetos

Hacia el norte veremos las Constelaciones de Auriga (El Cochero) y la de Geminis (Los Gemelos), con sus estrellas  Epsilon Aurigae una supergigante que constituye un sistema variable en la primera y Alpha Geminorum o Cástor, una estrella sextuple que puede verse sólo como doble, en la segunda. Luego le sigue la Constelación de Leo (El León) con su esplendorosa estrella Regulus.
En el noreste el conjunto de la Constelación de Taurus (El Toro) con su estrella Aldebarán y la Constelación de Orión con las Tres Marías señalando el cinturón del cazador; le sigue la Constelación del Can Mayor, con su esplendida y luminosa estrella Sirio y la Constelación del Can Menor con su estrella Proción.
Hacia el suroeste la Constelación del Eridanus donde encontramos a Achernar. Hacia el Cenit encontraremos la Constelación Carina (La Quilla) donde entre sus estrellas encontramos Alpha Carinae o Canopus, una supergigante amarilla.
A la Constelación de La Crux la veremos suspendida sobre el horizonte suroriental, seguida por la Constelación del Centaurus, con sus famosas estrellas Alpha y Beta Centaurus.
Desde la zona central, podremos ver El Camino de Santiago, extendiéndose desde el sureste a noroeste, una maravilloso brazo de nuestra galaxia La vía Láctea.

Planetas 

Al atardecer, Saturno se asoma por el oriente, alcanzando su mejor visibilidad y oposición el 08 de marzo. Con telescopio de aficionado de un mínimo de 10 cm,  en ésa fecha podremos ver bastante bien a sus lunas Titán, Rhea, Dione y Tetis. Poco elevado en el horizonte este, el 22 veremos a Venus cercano a la Luna; Júpiter se alzará hacia el amanecer, le seguirán después Mercurio y Marte.

Planetas enanos

La Nave Espacial Dawn (Amanecer en español) de la NASA, llegará al Planeta Enano Ceres el 06 de marzo de 2015.
El pasado 12 febrero de 2015, logró captar estas imágenes las cuales fueron tomadas a una distancia de 83.000 kilómetros de Ceres.
Ceres es el más pequeño de los planetas enanos dentro del sistema solar.
Está ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter; fue descubierto el 01 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi y su nombre, Ceres,  le fue dado en honor a la Diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad.
Inicialmente se le considero como un cometa, luego como un planeta y posteriormente fue considerado como el mayor asteroide descubierto por los seres humanos, hasta que en el año 2006, se creó la categoría de «planeta enano».
Este planeta enano contiene aproximadamente la tercera parte de la masa total del cinturón de asteroides, siendo el más grande de todos los cuerpos de dicho grupo.

EL SOL

ECLIPSE SOLAR
Eclipse solar del 20 de marzo

El día 20 de marzo de 2015, se producirá un Eclipse Total de Sol;  tendrá una duración de 2 minutos y 47 segundos frente a la Costa de las Islas Feroe.
Este evento coincidirá de que este mismo día, se produce el equinoccio de otoño en el hemisferio sur (de primavera en el hemisferio norte).
Podrá ser observado desde Europa y en diferentes grados de parcialidad según sea la latitud del observador. Desde Islandia y Escandinavia, prácticamente será total; y completamente total sera visto desde 90º de latitud norte, o sea, en el Polo Norte, donde la secuencia del eclipse se vera paralelo al horizonte.
15 días después, en abril, se producirá un Eclipse Lunar.
Interesante secuencia de eventos astronómicos.

Ortos y Ocasos del Sol:

Orto del     01 de marzo a las  06:34 hrs.
Ocaso del  01 de  marzo a las 19:23 hrs.
Orto del    31 de  marzo a las 06:58 hrs..
Ocaso del  31 de marzo las 18:43 hrs.
Hora Chile continental.

Viento solar a las 18:49 UTC del 25 de febrero de 2015
Velocidad: 498,2 Km/s.
Densidad: 2.2 protones/cm3
  
La LUNA

Apogeo: El 05 de marzo a las 07:33 TUC, la Luna estará en apogeo, a una distancia geocéntrica de 406.385  kilómetros de la Tierra.
Perigeo: El 19 de marzo las 19:38 TUC la Luna estará en perigeo, se encontrará a 357.584 kilómetros de la Tierra.

Orto del    01 de marzo a las 16:51 hrs.
Ocaso del  01 marzo a las  02:55 hrs.
Orto del    31 de marzo a las 16:41 hrs.
Ocaso del  31 de marzo a las  03:29 hrs.

Fases
Luna Llena:             05 de marzo a las  14:05 hrs.
Cuarto menguante: 13 de marzo  a las  13:48 hrs.
Luna Nueva:           20 de marzo a las 05:36 hrs.
Cuarto creciente:    27  de   marzo a las  03:43 hrs.
Horas = hora Chile continental

ASTEROIDES Potencialmente Peligrosos
PHAPotentially Hazardous Asteroids

[Asteroides potencialmente peligrosos] son los que orbitan a una distancia mínima de 0,05 UA [7.500.000 Km.] cuya magnitud absoluta es 22.0 o más brillante.

Al 26 de febrero de 2015 se registran 1.551 asteroides potencialmente peligrosos

02 de marzo
3.1 LD
65 m
LD = Distancia lunar = 384.401 kilómetros (o 0,00256 UA)

LLUVIA DE METEOROS

Marzo es de poca actividad; de todas maneras tenemos a las Virgínidas, cuyo máximo está situado el 24 de marzo con una actividad de 5 meteoros/hora. La Luna, creciente al 17% de iluminación hará que las condiciones no sean del todo malas para disfrutar de esta desconocida lluvia de meteoros.

FISICA DE PARTÍCULAS

Durante el presente mes de marzo, el LHC será reactivado con casi el doble de más energía de la que tenía antes,  lo que permitirá a los físicos comprobar las teoriías previamente no comprobables y explorar nuevas fronteras de la física de partículas.
Cuando el LHC esté activado, se harán vigas contra-rotación,  cuyo choque  seran registrados en 4 puntos a 100 metros bajo tierra, en los enormes detectores ALICE, AATLAS , CMS Y LHCb

PAAD es la Caza de la Materia Oscura
A dos kilómetros bajo tierra en Canadá, los científicos desplegaron un robot lijado especialmente diseñado en el detector de materia oscura DEAP-3600.
Después de entrar a través de un cuello largo y hermético en la cavidad interior, que está a unos 2 metros de ancho, el robot extendió dos brazos y afeitó la mitad de un milímetro de descuento en toda la superficie interior.
El propósito del robot fue eliminar cualquier radón de la esfera que podría haber absorbido durante los 18 meses de montaje subterráneo en SNOLAB cerca de Sudbury, Ontario. El radón, un elemento que proviene de la desintegración radiactiva del uranio en el suelo, las rocas y el agua, contribuiría a fondo las interacciones ruido de partículas que pueden oscurecer el fenómeno investigadores están buscando.
El resurfacer era sólo una pieza del programa agresivo experimentadores DEAP 'para eliminar la interferencia en lo que será más sensible detector de materia oscura en el mundo para la alta masa, de interacción débil partículas de materia oscura cuando se empieza a tomar los datos en marzo de 2015.

EFEMÉRIDES

20 y 21 de Marzo – DÍA DE LA ASTRONOMÍA EN CHILE


  
El día 21 de marzo, en Chile se celebra el “Día de la Astronomía. El Dr. Felipe Barrientos dijo en su oportunidad, que se escogió esta fecha por que en el Hemisferio Sur se produce el Equinoccio de otoño. Se celebró por primera vez, en el año 2014.

Sus creadores son el Planetario de Santiago, el Programa Explora de CONICYT y SOCHIAS (Sociedad Chilena de Astronomía), mediante un convenio suscrito ante la comunidad escolar y las autoridades del ámbito de la astronomía.
La principal idea es interesar al público en general, la valoración del trabajo de los astrónomos chilenos, el desarrollo de los grandes observatorios internacionales que han elegido a Chile para instalar sus Observatorios de última generación, dado los cielos limpios que ofrece la zona norte, permitiendo mediante sus investigaciones, llegar a donde ningún ser humano ha llegado antes, para lo cual debemos proteger los cielos, un patrimonio natural de nuestro país.

Para el presente año 2015, el Programa Explora de CONICYT, la Sociedad Chilena de Astronomía – SOCHIAS, el Planetario de la Universidad de Santiago, los PAR de EXPLORA RM, la Unidad de Astronomía de la Universidad de Antofagasta y el Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción, invitó en 2014, a los escolares de todo el territorio nacional a participar del Concurso de Pintura “Preparando el Día de la Astronomía en Chile 2015” su objetivo fue motivar a los estudiantes a plasmar en una obra pictórica, temas relacionados con la astronomía; se elegirá un ganador por cada una de las categorías de participación, con lo que se conformará el Póster oficial de la fecha conmemorativa del próximo año 2016.

21 de marzo – DIA DE LA FUERZA AÉREA DE CHILE
  

VENCEDORES DE LOS ANDES: Histórica fotografía que muestra, de izquierda a derecha, al teniente Armando Cortínez Mujica, al capitán del Royal Flying Corp., Víctor H. Huston, experto aviador británico, y al teniente Dagoberto Godoy Fuentealba, junto a un Bristol, aparato que se empleó en la hazaña.

El Día de la Fuerza Aérea de Chile, fue establecido por Decreto 849 bis de 1940 del Ministerio de Defensa Nacional. La fecha se escogió como recuerdo de la Primera Travesía de la Cordillera de Los Andes, efectuada por el Teniente Dagoberto Godoy Fuentealba (1893-1960) el día 12 de diciembre de 1918. A las 5 de la mañana sube a su avión Bristol Le Rhone 4988 de 110 HP y despega de la Base Aérea de El Bosque, al sur de Santiago de Chile,  luego de sobrevolar la Cordillera de Los Andes a una altitud de 6.300 metros, aterriza en Lagunillas, cerda de Mendoza, Argentina después de 1 hora y 35 minutos de vuelo (Emol.com)
 Fuente: La Costa de las Estrellas / Space Weather / Wikipedia / Cuando sucede / SHOA/ TomoNorte Calendar 2014 / OMS/ Congreso Nacional /Emol.com / You Tube / et al.

SE INSTALAN NUEVOS PUERTOS DE ACOPLAMIENTO EN LA “ISS”


Enlace al vídeo aquí.

Por segunda vez en 4 días, la expedición Nº 42 encabezada por el Comandante Barry Wilmore y el ingeniero de vuelo Terry Virts han trabajado fuera de la Estación Espacial Internacional – EEI - (ISSInternational Space Station) cumpliendo una nueva caminata espacial el 25 de febrero en curso, que les permitió continuar la instalación  de los cables de aparejo para los puertos de acoplamiento de la Estación Espacial, los cuales serán utilizados en el futuro para recibir  vehículos comerciales en los próximos años.
Trabajaron específicamente en torno al sistema de presión para el Adaptador-2 en el extremo delantero del módulo instalando el Harmony.
Wilmore y Virts completaron el despligue de los cables finales, que permitirán suministrar energía para los nuevos adaptadores de conexión que comenzarán a llegar a la estación a finales del presente año.
Fuente: NASA

martes, 24 de febrero de 2015

“CONCORDIA” AISLADA PRIMAVERA CIENTÍFICA EN LA ANTÁRTICA

ESA ha patrocinado al médico Beth Healey en la estación Concordia en la Antártida. Beth supervisará cinco experimentos que están ayudando a prepararse para misiones de larga duración en la exploración de nuestro Sistema Solar. Vivir en Concordia es similar en muchos aspectos a vivir en el espacio, donde los equipos están aislados del mundo sin luz solar normal y viven en la Estación Concordia, que se encuentra 3.200 metros sobre el nivel del mar  y con una reducida presión.
Crédito:ESA / IPEV /PNRA-B.Healey

En la Antártida, la tripulación de la Estación franco-italiana de Investigación-Concordia, se están preparando para el invierno.
Tienen que sobrevivir seis meses en un total aislamiento – cuatro meses en completa oscuridad debido a que el sol nunca se eleva por encima del horizonte - mientras realizan ciencia en uno de los lugares más áridos de la Tierra.
Este año, patrocinado por la ESA el médico de Beth Healey supervisará cinco experimentos que están ayudando a preparar para las misiones de larga duración en la exploración de nuestro Sistema Solar.
Vivir en Concordia es similar en muchos aspectos a vivir en el espacio, donde la tripulación está aislada del mundo sin luz solar normal y viviendo a una presión reducida, la Estación Concordia se encuentra 3.200 metros sobre el nivel del mar.
A partir de la búsqueda de vida que pueda sobrevivir en estas condiciones extremas, se efectuara un seguimiento de cómo una tripulación de 13 personas logran interactuar y hacer frente a la vida en lugares cerrados; y como logran mantener la estación y realizar al mismo tiempo, ciencia antártica para los Institutos Polares franceses  e italianos.
Los experimentos científicos a menudo comparan sus resultados con los tomados en lugares y periodos de tiempo diferentes.
La Estación Halley VI de la British Antarctic Survey. Halley está construido sobre la plataforma de hielo Brunt, una zona de hielo flotante que está fluyendo fuera de la meseta antártica  a unos 50 km al sur de la ubicación actual de la estación.
Crédito: ESA (BUS-Sam Burrell)

ESA ha firmado  este mes un acuerdo con el British Antartic Survey para realizar 2 de los 5 experimentos que se efectuarán en el lugar denominado Halley CI de Concordia; si esta temporada piloto funciona bien, la ESA ampliará su cooperación.
Concordia ofrece a los científicos de la ESA un lugar para investigar de cómo los seres humanos se adaptan a vivir en aislamiento y en grandes altitudes. La tripulación que estará en Halley experimentarán el mismo aislamiento y la falta de luz diurna viviendo a nivel del mar. Realizarán las mismas investigaciones en Halley que permitirá a los investigadores cruzar uno de los factores de la lista que pueda influir en los datos: la presión del aire.
Durante los próximos seis meses, los voluntarios de Halley y Concordia se grabarán a sí mismos en un video-diario monitoreando sus interacciones sociales. Esto se está trabajando mediante un software informático cuyo objetivo es dar pistas sobre el estado de la mente de un astronauta. 
Pregunte a cualquiera cómo se sienten y la mayoría respondenr "bien", pero, los controladores de misión planean una compleja caminata espacial o una nave espacial de acoplamiento, necesitan tener una segunda opinión objetiva, la cual  podría ser un salvavidas.
El sistema funciona mediante el análisis de los pequeños cambios en la entonación y la gramática, así como trazar con qué frecuencia las personas se comuniquen entre sí, para desarrollar una idea de cómo la gente se siente.
El segundo experimento que se llevará a cabo en ambos sitios pondrá a prueba la forma en que nuestros ojos se adaptan a cuatro meses de oscuridad exterior y a  la iluminación artificial.


Base de investigación Concordia en la Antártida. 
Durante el verano los aviones despegan sobre una base casi diaria. Concordia es un bullicio de actividad como investigadores de disciplinas tan diversas como la astronomía, la sismología, la fisiología humana y descenso glaciología para trabajar en este lugar único.Para el resto del año, alrededor de 14 miembros de la tripulación permanecen para mantener la estación en funcionamiento durante los meses fríos del invierno oscuras.ESA patrocina un médico investigación en Concordia para estudiar los efectos de vivir en el aislamiento. El frío extremo, la privación sensorial y la lejanía hacen que vivir en Concordia similar a la que vive en otro planeta.Crédito: ESA/IPEV /PNRA-E. Kaimakamis

David Vaughan, director de ciencia de la British Antarctic Survey, concluye: "Estamos comprometidos a apoyar la excelencia científica en la Antártida en todas las disciplinas. Estamos realmente contentos de ser anfitriones de estos nuevos experimentos que pueden ayudar a prepararse para, tal vez, la aventura más grande en la historia, un vuelo tripulado a Marte ".
Fuente: ESA Misión Concordia
Leer más de las:
Blog de Concordia

Enlace al vídeo: Estacion Concordis


lunes, 23 de febrero de 2015

EL LHC SE PREPARA PARA SU REINICIO

LHC - Crédito de la foto: Claudia Marcelloni de Oliveira - CERN
  
El LHC se está preparando para reiniciar sus experimentos con casi el doble de más energía que las utilizadas en las ejecuciones de las colisiones anteriores. La nueva energía permitirá a los físicos comprobar las teorías que previamente no eran comprobables y explorar las nuevas fronteras de la física de partículas.
Cuando el LHC esté activado, se harán vigas contra-rotación de las partículas que  interaccionen chocando  a las cuatro. Los puntos estarán a 100 metros bajo tierra, alrededor de los cuales estarán los enormes detectores ALICE, ATLAS, CMS y LHCb.

En el vídeo que se muestra a continuación, los ingenieros y los técnicos preparan estos cuatro detectores para recibir las lluvias de partículas que se crearán en las colisiones que utilizaran energías equivalentes a 13 billones de electronvoltios.


Las tapas gigantes del detector ATLAS están de vuelta a su posición normal y las ruedas del detector CMS se están moviendo de nuevo hacia su configuración "cerrada". 
La enorme puerta roja del experimento ALICE estará cerrada hasta que el reinicio este listo, y la puerta de acceso al túnel del LHC está sellada con bloques de hormigón.
El LHC se pondrá en marcha de nuevo, en marzo de 2015
Fuente: Symmetry / CERN


domingo, 22 de febrero de 2015

IMÁGENES DE CERES PLANETA ENANO ENVIADAS POR "DAWN"

Crédito de la imagen: NASA / JPL Caltech/UCLA / MPS / DLR / IDA

Ceres es el más pequeño de los planetas enanos dentro del sistema solar.
Está ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter; fue descubierto el 01 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi y su nombre, Ceres,  le fue dado en honor a la Diosa romana de la agricultura, las cosechas y la fecundidad.
Inicialmente se le considero como un cometa, luego como un planeta y posteriormente fue considerado como el mayor asteroide descubierto por los seres humanos, hasta que en el año 2006, se creó la categoría de «planeta enano».
Este planeta enano contiene aproximadamente la tercera parte de la masa total del cinturón de asteroides, siendo el más grande de todos los cuerpos de dicho grupo.

La Nave Espacial Dawn (Amanecer en español) de la NASA, logró el 12 febrero de 2015, captar las imágenes que abre esta entrada, fueron tomadas a una distancia de 83.000 kilómetros de Ceres. Dawn llegará al planeta enano Ceres el próximo 06 de marzo de 2015.

¿Que son los puntos brillantes en las imágenes? Los científicos no están seguros, pero una de sus  hipótesis es que son piscinas congelados de hielo de agua en el fondo de los cráteres, las que reflejan la luz del Sol; talvez podrían ser algo más, solo lo sabremos cuando Dawn llegue allí.
Chris Russell el investigador principal de la misión Dawn ha dicho que: “A medida que nos acercamos lentamente al escenario, los ojos están fijos en Ceres y su danza planetaria, nos encontramos con que nos ha engañado, pero nos dejaron sin enterarse. Esperábamos que se sorprenda; no esperábamos que ser perplejidad”.

Las imágenes van a mejorar a medida que la Nave Dawn se aproxime a Ceres, en especial, cuando sea capturada suavemente y quede en órbita alrededor de ella. 
Dawn se ha  acercado haciendo espirales en los últimos 16 meses y ha enviado imágenes, datos científicos relacionados con la naturaleza y composición de planeta enano, incluyendo la naturaleza de sus cráteres y puntos brillantes a medida que se ha acercado más y más a la superficie de Ceres.
Las últimas imágenes tienen una resolución de 7,8 kilómetros por píxel, representando los puntos de vista más agudos logrados de Ceres hasta la fecha.

Fuente: JPL Caltech / NASA / Wipedia

martes, 17 de febrero de 2015

CUANDO CHOCAN LOS MUNDOS DE INVESTIGACIÓN

Los físicos de partículas y los científicos de otras disciplinas encuentran maneras de ayudarse mutuamente.


Crédito de las ilustraciones: Estudio Sandbox con Corinne Much
  
Respuestas a preguntas críticas
Todos los investigadores están tratando de entender cómo funciona el mundo;  van sobre él de diferentes maneras: A través de proyectos interdisciplinarios, los científicos de diferentes orígenes pueden ofrecer unos a otros nuevas tecnologías, técnicas y perspectivas.
Los investigadores Jasper Kirkby del CERN, Anton Tremsin de la Universidad de California, Berkeley, y Bill McDonough de la Universidad de Maryland han llegado a forjar conexiones únicas con otros investigadores, persiguiendo metas diversas utilizando herramientas de la física de partículas.

CLIMA – Comprenderlo utilizando los rayos cósmicos

Jasper Kirkby es un físico de partículas experimental que ha trabajado en varios experimentos grandes aceleradores en el SLAC National Accelerator Laboratory y el CERN desde 1972.
Hace casi 20 años, escuchó una charla sobre los rayos cósmicos y la formación de nubes. Formación de la nube es un componente clave de los modelos climáticos porque las nubes dispersan la luz solar, proporcionando un efecto de enfriamiento en la atmósfera. 
Kirkby aprendió en la charla que la formación de nubes parecía que se correlaciona con la aparición de los rayos cósmicos, partículas de alta energía - en su mayoría protones - que la lluvia trae sobre la Tierra desde el espacio.
Las nubes se forman  cuando el agua se condensa alrededor de las partículas de aerosol, líquido minúsculo o partículas sólidas suspendidas en el aire. Se especuló que los rayos cósmicos ionizan los vapores atmosféricos los que podrían ayudar a estas semillas en la formación de la nube. Sin embargo, tanto la formación de partículas de aerosol como  los vapores atmosféricos, son poco conocidos.
Después de la charla, Kirkby escribió un artículo acerca de cómo este proceso podría ser investigado bajo condiciones controladas en laboratorio utilizando una cámara atmosférica ultra-limpia y un haz de protones para simular los rayos cósmicos.
Llamó a la cámara propuesta CLOUD (NUBE en español), por Cosmics Leaving Outdoor Droplets – Las gotitas al aire libre.

Kirkby continuó una gira por Europa para discutir sus ideas con la comunidad atmosférica, comenzando en la Universidad de Berna en mayo de 1998.



"Con las ideas interdisciplinarias, que realmente se pega el cuello hacia fuera," dice Kirkby. "Y yo no quería hacerlo a no ser que la comunidad atmosférica pensaron que era una buena idea."
Kirkby recogió colaboradores en el camino y formó lo que él llama un "dream team" para el experimento NUBE. "Hay una mezcla de culturas científicas y técnicas que pueden ser muy poderoso", dice Kirkby."Ninguna persona tiene todas las respuestas, sino que cada individuo trae nuevas ideas y conocimientos."
Los miembros del equipo de Kirkby son capaces de introducir pequeñas cantidades de diferentes vapores a niveles de partes por trillón en la cámara de niebla. Ellos usan mediciones de la atmósfera real para determinar qué mezclas sirven para probar. "Podemos aislar precisamente lo que los vapores son importantes y cuantificar cómo interactúan en diferentes condiciones", Kirkby dice, "pero necesitamos las mediciones de campo para reducir las opciones."
El equipo NUBE en la actualidad se compone de 80 científicos de 17 diferentes instituciones ubicados en 9 países.
Ellos reciben financiación del CERN y de una variedad de otras organizaciones de Europa y Rusia más la Fundación Nacional de Ciencia. La colaboración ha publicado varios artículos en la Revista Nature and Science que han establecido los principales vapores responsables de la formación de las semillas en la nube.
Los primeros pasos fueron difíciles, sin embargo, porque la financiación de los proyectos interdisciplinarios pueden ser difíciles de asegurar. "Usted se cae entre las grietas de las agencias de financiamiento tradicionales", dice Kirkby. "La investigación interdisciplinaria puede ser una empresa de alto riesgo, como una start-up. No es para los débiles de corazón. Pero tienes la posibilidad de hacer los avances científicos perturbadores”

 

Una herramienta para muchos científicos

A veces, en lugar de un rompecabezas de investigación, usted tiene una herramienta a la espera de un nuevo problema a resolver.
Anton Tremsin, investigador en el Laboratorio de Ciencia Espacial de la Universidad de California en Berkeley, trabaja con Timepix, un chip que recoge rápidamente y digitaliza las señales de partículas. El chip se basa en la tecnología desarrollada inicialmente para medir partículas en los experimentos con los aceleradores del CERN

Los Chips de Timepix se pueden utilizar en imágenes de neutrones, que funcionan algo así como imágenes de rayos X. 
En la película de una imagen de rayos X, las áreas de mayor densidad o el más pesado ejemplo de elementos finos, como son los huesos o los dientes en una placa de rayos X de un cuerpo se ven más brillantes. Las densas áreas contienen la mayoría de los electrones, que interactúan con los rayos X y los paran al  pasar, al detectarlos cuando dejan su huella en la película.
Los neutrones, sin embargo, interactúan con los núcleos de los átomos. Así que una imagen de neutrones puede ser más matizada mediante una imagen de rayos X. 
Permite distinguir entre muchos tipos de materiales, cada uno de los cuales afecta a los neutrones de una manera diferente.
Una imagen de neutrones puede revelar los diferentes órganos dentro de un tábano, mostrar la concentración de hidrógeno en un metal o encontrar una flor que crece detrás de una pared de granito.



Hoy en día, Timepix se utiliza para probar la estabilidad de una aeronave;examinar antiguas espadas japonesas y evaluar muestras de meteoritos, entre otros proyectos diversos.
"Ha sido tan variable en términos de aplicaciones", dice Tremsin. "Yo ni siquiera puedo predecir cómo utilizaríamos Timepix en el futuro."

La colaboración involucrada en el desarrollo de Timepix es grande, con docenas de grupos trabajando en la utilización activa de la tecnología. Con fondos de la NASA, NSF, el Departamento de Energía, Tremsin trabaja con dos chips Timepix fabricados en UC Berkeley y posteriormente instalados en el Laboratorio Rutherford Appleton en Oxfordshire, Inglaterra, y en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee. Ambos laboratorios son centros para la imagen de neutrones.
Un colega en el Laboratorio Nacional Oak Ridge puso a Tremsin en contacto con Yan Gao, un científico senior de GE Global Research en Schenectady, Nueva York. Gao utiliza Timepix para evaluar álabes de las turbinas utilizadas en los motores y generadores de aeronaves.
Los dos investigadores han estado trabajando juntos durante más de un año.
"Ha sido una colaboración fructífera y activa", dice Gao. "Anton no sólo tiene talento científico, pero también es persistente en tratar de usar su detector para resolver problemas del mundo real."
Las cuchillas para motores de aeronaves deben estar hechas de un material que puede soportar el estrés bajo altas temperaturas, dice Gao.”Para desarrollar inmaterial de este tipo, es necesario comprender la microestructura”, dice, "Y para hacer este tipo de proyección de imagen así, usted necesita un detector de alta resolución como Timepix."
Gao a menudo trabaja con investigadores de universidades y laboratorios nacionales. Él dice que la comunicación frecuente con una amplia gama de científicos es clave para asegurar que las personas con herramientas útiles conocen gente con preguntas de investigación que son interesantes.
Tremsin también ha emparejado con Ed Perfect, profesor de ciencias terrestres y planetarias en la Universidad de Tennessee.

Para Perfect, el encanto de Timepix es su capacidad para controlar los cambios en el tiempo. Él utiliza chips Timepix para mirar los líquidos ricos en hidrógeno, como el agua y el aceite de los viajes a través de diferentes materiales de la tierra. 
La comprensión de este movimiento es importante para una amplia gama de procesos, incluyendo la fracturación hidráulica y recuperación mejorada de petróleo.
Para estudiar el flujo de fluidos a través de la piedra arenisca y pizarra, Perfect trae el agua en contacto con la base de núcleos de roca fracturada en la línea de rayos mediante una imagen de neutrones CG-1D de Oak Ridge. El agua se introduce en la zona de fractura al entrar en contacto, Perfecto dice que ha sido sorprendido por la rapidez con que los fluidos pueden moverse a través de estos medios porosos.
"Con la proyección de imagen de este detector, que son capaces de capturar procesos dinámicos que no hemos realmente visto antes", dice Perfect. "De hecho, todavía estoy rascándome la cabeza acerca de cómo interpretar las observaciones, porque no se explica por nuestra teoría tradicional."
Aunque la lista de aplicaciones ya es bastante larga, Tremsin todavía piensa que hay más formas de usar Timepix. "Todavía estamos tratando de demostrar lo que se puede hacer y lo que se puede medir", dice. "Espero que habrá muchas nuevas aplicaciones más."

El uso de neutrinos para descubrir lo que está debajo de nuestros pies

Bill McDonough, profesor de geología en la Universidad de Maryland, primero relacionado con la física de partículas, cuando se le pidió revisar un documento que se había presentado en la Revista Nature en 2005.
El documento anunciaba la detección de geoneutrinos - neutrinos emitidos durante la desintegración radiactiva del uranio y torio en el interior de la Tierra, del experimento KamLAND efectuado en Japón.

McDonough nunca había pedido servir como revisor para una publicación de la física de partículas. Estaba intrigado, en parte debido a que una década antes había escrito un artículo sobre la abundancia estimada de los diferentes elementos, como el uranio, en el interior de la Tierra.
“Al igual que los demás, hice una hipótesis, pero nunca pensé que nos gustaría ser capaces de medir la cantidad de uranio qu esta dentro de la Tierra”, dice McDonough
Los resultados de geoneutrinos KamLAND terminaron haciendo la portada de la Revista Nature"La primera detección del geoneutrino desde debajo de nuestros pies es un resultado histórico" McDonough escribió en la introducción del artıíulo.  "Permitirá una mejor estimación de la abundancia y distribución de elementos radiactivos en la Tierra, y del balance del calor global de la Tierra."
  


De todos los elementos, tres de ellos: uranio, torio y potasio producen más del 99 por ciento del calor de una de las dos fuentes de energía en el interior de la Tierra, la desintegración radiactiva; la otra fuente es la energía primordial, restos de la energía cinética de la formación de la Tierra y su núcleo.

Los poderes energéticos interiores de la Tierra tienen una larga lista de grandes procesos en la superficie terrestre: la tectónica de placas, la formación y el movimiento de la nueva corteza oceánica; subducción, el movimiento de una placa oceánica bajo la corteza y el interior del planeta; la convección, la agitación del manto; y también la creación de la magnetosfera por convección en el núcleo externo líquido.

Después de que la Revista Nature publicó en papel el trabajo, uno de los autores, John Learned, profesor y miembro del grupo de física de alta energía en la Universidad de Hawai, McDonough fue llamado para discutir el trabajo y en conjunto medir el balance de energía de la Tierra con geoneutrinos.
Dice "Desde entonces, hemos estado negociando información a una velocidad alta,Bill nos ha dado el modelos geológicos de datos y tenemos que predecir el flujo de neutrinos".

Hay formas de medir el calor que sale del planeta. Pero antes de los geoneutrinos, era difícil saber su origen. "Como químico, me gustaría aprovechar la Tierra, disolverla en un vaso y luego analizarla y le dirá exactamente lo que su composición es", dice McDonough. "Hay consecuencias de los cursos a la disolución de la Tierra."
McDonough recibe la mayor parte de su financiación de la NSF. Pero el estudio de los geoneutrino son un verdadero esfuerzo global, con detectores que operan actualmente en Japón e Italia, otro que entrarán en funcionamiento en breve en Canadá y el planeado en China. Learned y McDonough están trabajando juntos para planificar un detector, que se construirá en Hawai, que se puede mover alrededor en el suelo marino.
"Nos ayudamos unos a otros a entender campo del otro", dice McDonough. "Todos tenemos un alto nivel de curiosidad y conducimos a responder a estas preguntas."
Se necesitan años para obtener resultados de los experimentos con geoneutrino. El detector de Japón detecta alrededor de un geoneutrino cada mes, y el detector en Italia uno cada dos o tres meses. Pero al mismo tiempo, los científicos siguen aprendiendo.

"Sabemos menos sobre el centro de la Tierra que nosotros sobre el sol," dice Learned. "No entendemos lo que está debajo de nuestros pies, a excepción de algunos kilómetros abajo. Los neutrinos nos dan la oportunidad de probar".

 

Cuando los científicos cumplen

Los investigadores están utilizando la tecnología de la física de partículas para comprender algunos de los procesos más importantes del planeta y de observar sus rincones más pequeños y más inaccesibles.
Las alianzas forjadas para hacer esta investigación pueden traer nuevas energías en forma de flujo de nuevas ideas, dice Kirkby.”Los científicos tienden a especializarse, pero te dan la oportunidad de romper con esa tendencia” , dice.
"Y es muy divertido aprender tantas cosas nuevas." Cuando los científicos consiguen ser creativos, crean oportunidades para una mejor ciencia, con resultados interesantes.
Fuente: Symmetry (Amanda Solliday) sept.2014 / Ilustraciones:Sandbox Studio with Corinne Much