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sábado, 6 de febrero de 2016

ESTIMACIONES DE LAS APROXIMACIONES DEL ASTEROIDE 2013 TX68 EN MARZO 2016

El gráfico indica una nube de posibles ubicaciones del Asteroide 2013 TX68 en el momento de su máximo acercamiento a la Tierra durante su sobrevuelo sobre nuestro planeta en marzo 16. Crédito Imagen: NASA / JPL-Caltech 

Un pequeño asteroide que hace dos años pasó cerca de la Tierra a una distancia de aproximadamente 2.000.000 de kilómetros va a volar nuevamente de manera segura por sobre nuestro planeta  en unas pocas semanas más, aunque este tiempo puede estar mucho más cerca.
Durante su marcha han sido 5 los sobrevuelos del Asteroide 2013 TX68 en que ha pasado más allá de la Tierra tan lejos como 14 millones de kilómetros o lo más cercana que fue de 17.000 kilómetros. La variación en las posibles distancias de máxima aproximación se debe a la amplia gama de posibles trayectorias para este objeto, ya que fue seguido durante un corto tiempo después de su descubrimiento.
Científicos en el Centro de Estudios de la NASA NEO (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, han determinado que no existe la posibilidad de que este objeto pueda impactar a la Tierra durante el sobrevuelo del próximo mes. Sin embargo, han identificado una oportunidad muy remota de que este pequeño asteroide podría impactar a nuestro planeta el 28 de Septiembre del año 2017; las probabilidades son de 1 en 250 millones. Los siguientes sobrevuelos serán en 2046 y 2097 con una menor probabilidad de impacto.
"Las posibilidades de colisión en cualquiera de las tres fechas futuras de sobrevuelo, son demasiado pequeños para ser de de real preocupación", dijo Paul Chodas, gerente de CNEOS. "Confío plenamente en todas las observaciones futuras para reducir la probabilidad aún más."
Se estima que el Asteroide 2013 TX68 tiene un diámetro de 30 metros. En comparación, el asteroide que explotó en la atmósfera terrestre sobre Chelyabinsk, Rusia, hace tres años tenía un ancho de aproximadamente 20 metros. Si un asteroide del tamaño de 2013 TX68 entrara en la atmósfera de la Tierra, es probable que produjera una explosión en el aire con aproximadamente el doble de energía del evento de Chelyabinsk.
El asteroide fue descubierto por el Catalina Sky Survey patrocinado por la NASA, el 6 de octubre de 2013, cuando se acercaba a la Tierra por el lado nocturno de nuestro planeta. Después de tres días de seguimiento, el asteroide pasó al cielo durante el día y ya no se pudo observar. Debido a que no fue rastreado por mucho tiempo, los científicos no pueden predecir una órbita precisa alrededor del Sol, pero saben que no afectará a la Tierra durante su sobrevuelo el próximo mes de marzo de 2016.
"La órbita de este asteroide es bastante incierta, y será difícil de predecir el lugar dónde buscarlo”, dijo Chodas, y continúa: “Existe la posibilidad de que el asteroide será observado por nuestros telescopios que buscan asteroides con seguridad cuando vuele más allá de nosotros el próximo mes, que nos proporcionará datos para definir con mayor precisión su órbita alrededor del Sol”.
Para actualizaciones regulares sobre asteroides que pasan, la NASA tiene una lista de los próximos cinco aproximaciones cercanas a la Tierra; que enlaza con la página web CNEOS con una lista completa de los acercamientos recientes y futuros, así como todos los demás datos de las órbitas de NEOs conocidos, por lo que los científicos y los miembros de los medios y el público pueden realizar un seguimiento de la información sobre los objetos conocidos.
Fuente: JPL-Caltech / NASA
Enlace a Defensa Planetaria: http://www.nasa.gov/planetarydefense

lunes, 1 de febrero de 2016

VOLANDO ALREDEDOR DEL PLANETA ENANO CERES



Este vídeo producido por La NASA, muestra en una detallada animación, algunas de las características más espectaculares del Planeta Enano CERES.

Para crear el vídeo,  se utilizaron las imágenes trasmitidas a la Tierra por la Nave Espacial DAWN (Amanecer), la cual se encuentra en la actualidad  explorando este pequeño planeta, que es el objeto más grande del Cinturón de Asteroides ubicado entre Marte y Júpiter.
DAWN es la primera Sonda fabricada por los seres humanos, hecha para visitar al planeta enano Ceres.
Dibujo artistico del Sistema Solar incluyendo los Planetas Enanos Ceres,Plutón y 2003 UB313
Ver más aquí
Fuente: JPL-Caltech / NASA - Crédito del vídeo: NASA

domingo, 31 de enero de 2016

EL DÍA DEL ASTEROIDE SE CELEBRA EL 30 DE JUNIO

Imagen: AIN Redes con CubeSats-Credito ESA Science Office

El Día del Asteroide es un movimiento global anual, fundado en el año 2015 por Brian May, astrofísico y guitarrista principal de la banda de rock Queen, por el astronauta del Proyecto Apolo, Rusty Schweickart y el cineasta alemán Grig Richter, con el propósito de incrementar la conciencia pública de la humanidad, ante posibles impactos de asteroides con la Tierra, y la importancia de protegerse contra ellos.

ESA se ha unido a los organizadores del Día del Asteroide 2016, previsto para el día 30 de junio del presente año.Los medios de comunicación están invitados para el día 09 de junio a fin de que obtengan más información visitando el corazón técnico de la ESA.

El 30 de junio de cada año fue elegido como  el Día del Asteroide para conmemorar  el impacto del asteroide más grande que  afectó a la Tierra en  época actual,  el evento de Tunguska en Siberia, 
el 30 de junio de 1908; que devastó más de 2.000 kilómetros cuadrados.


La rueda de prensa previa al Día del Asteroide de 2016, será organizado por el centro técnico ESTEC de la ESA en Noordwijk, Países Bajos, y comenzará a las 15:00 CET.
El personal de los medios interesados, podrán asistir en persona o seguir una trasmisión en vivo.
Fuente: ESA

jueves, 28 de enero de 2016

30 AÑOS CONMEMORA LA “VOYAGER 2” DE SU VISITA A URANO

 Imagen de Urano obtenida por  la Nave Espacial Voyager 2 el 24 de enero de 1986, Crédito: NASA / JPL-Caltech
  
El 24 de enero de 1986, la Nave Espacial “Voyager 2” observó un planeta de color azulado con sutiles características,  especialmente que le rodeaba una capa de neblina que ocultaba la mayor parte de las nubes las cuales impedían una buena vista del planeta.
Solo una  vez una Nave Espacial  de la humanidad, ha visitado a Urano, logrando imágenes impresionantes del planeta y de sus lunas durante el sobrevuelo, efectuado a unos 81.500 kilómetros  de la superficie durante un periodo de 5,5 horas.
Ed Stone, científico del proyecto para la Misión Voyager del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, cargo que desempeña desde  1972, ha dicho: “Sabíamos que Urano sería diferente porque está inclinado hacia un lado por lo cual esperábamos sorpresas”.

Urano se reveló como un planeta muy frío entre  todos los planetas conocidos del sistema solar, a pesar de no ser el más alejado de nuestra estrella; esto se debe a que no tiene ninguna fuente de calor interna.
Los científicos lograron determinar que la atmósfera de Urano tiene un 85% de Hidrógeno y un 15% de Helio; también lograron probar la existencia de un océano hirviente superior a 800 kilómetros por debajo de las nubes. También han encontrado que Urano tiene un campo magnético diferente a cualquier otro campo magnético encontrado previamente. En los planetas Mercurio, Tierra, Júpiter y Saturno el campo magnético se alinea aproximadamente con el eje de rotación.
Stone ha comentado: “Luego de que llegamos a Urano y vimos que los polos estaban más cerca de la línea ecuatorial, Neptuno resultó ser similar. El campo magnético no estaba muy centrado con el centro del planeta”.
El campo magnético de Urano resultó ser más fuerte que el de Saturno. Los datos enviados por la Nave Espacial Voyager 2, han ayudado a los científicos a determinar que la cola magnética parecida a una hélice y que es provocada por los giros de Urano, se extiende 10.000.000 de kilómetros en dirección que apunta lejos del Sol.

Comprender cómo los campos magnéticos planetarios interactúan con el Sol, es una parte clave de la meta  que se ha propuesto la NASA, para comprender la naturaleza del espacio. No solo el estudio de la relación Sol-Planeta proporciona información útil para los viajes espaciales, también logra  arrojar luz sobre los orígenes de los planetas y su potencial posibilidad de albergar vida.

También el Voyager 2 descubrió 10 nuevas lunas, totalizando un total de 27 y dos nuevos anillos, lo que ha  resultado fascinante. Una helada luna, Miranda,  ha revelado un peculiar y variado paisaje, que es la evidencia de la actividad geológica activa en el pasado. Este pequeño objeto que tiene un diámetro de sólo 500 kilómetros, muestra unos gigantescos cañones que podrían ser hasta 12 veces más profundos que el Gran Cañón en Arizona. Miranda también tiene tres características únicas llamadas “coronas”, que son  ligeras colecciones de cráteres de crestas y valles. Los científicos creen que está luna podría haber sido destrozada y luego vuelto a montar.
Los planificadores de la Misión   diseñaron encuentros del Voyager 2 con Urano, con el propósito  de que la Nave Espacial recibiera una asistencia gravitatoria del planeta que le permitiera ayudarlo a llegar a Neptuno; lo que se logró en el año 1989 cuando la Voyager 2 añadió a su hoja de vida, el encuentro por primera vez con Neptuno.
 
Enlace al vídeo Voyager 2 y Urano

La Nave Espacial Voyager 2, ha hecho recordar que se han cumplido 30 años de su visita al Planeta Urano; y luego de visitar Neptuno, sigue su viaje hacia el espacio Interestelar, al igual que su gemela la Nave Espacial Voyager 1, que en la actualidad se encuentra en el espacio interestelar, más allá de la influencia del sol por cuanto se encuentra un poco más de 20 mil millones de kilómetros del Sol (133.9 UA); se dirige hacia una estrella enana roja  que se encuentra a 16 años luz, denominada +79 3888AC de la Constelación Camelopárdalis, tardando alrededor 40.000 años en pasar a 1,6 años luz de la estrella.

La Nave Espacial Voyager 2 se encuentra a unos 16.490 millones de kilómetros del Sol (110,24 UA); una vez que salga de su influencia y entre al espacio interestelar se dirigirá  hacia la estrella Sirio  de la Constelación del Can Mayor a donde llegará, después de más de 296.000 años  de viaje, a 1,6 años luz de Sirio,

Ambas Naves Estelares, las primeras y únicas naves fabricadas por los seres humanos que viajan a donde nadie ha llegado antes, llevan un mensaje alienígena terrícola, es un disco de oro que lleva grabados los “Sonidos de la Tierra”. El disco fue diseñado por Carl Sagan y su equipo; contiene imágenes y voces de nuestro pequeño planeta Tierra, que orbita una pequeña estrella enana  llamada Sol, de un sistema ubicado casi en la parte exterior de un brazo de la Galaxia que hemos bautizado La Vía Láctea, y a 30.000 años luz de su centro.

Las Naves Estelares Voyager 1 y Voyager 2 fueron lanzadas con una diferencia de 16 días entre septiembre y octubre de 1977 (hace 39 años); fueron construidas por el JPL.
Fuente: JPL-Caltech / NASA / 

DURANTE 2015 SE INTENSIFICARON LOS RAYOS CÓSMICOS

Las latitudes polares son un muy buen lugar para efectuar mediciones, por cuanto el campo magnético terrestre, canaliza y concentra la radiación cósmica en ésa zona. Durante el último año,  los monitores de neutrones ubicados alrededor del Círculo Polar Ártico, han detectado una intensidad cada vez mayor de los rayos cósmicos.
Resulta que los polos de la Tierra no son el único lugar donde los rayos cósmicos se intensifican, por cuanto Spaceweather y los estudiantes de la Tierra a Cielo Cálculo, han estado lanzando globos de helio hacia la estratósfera a fin de medir la radiación, encontrando La misma tendencia en California. Las mediciones del monitor de neutrones de la Universidad de Oulu.

 Enlace del vídeo Rayos Cósmicos

En la Estación Rayos Cósmicos de la Universidad de Oulu las mediciones del monitor de neutrones son trazados en rojo; mediciones / de rayos X de rayos gamma más de California se indican en gris. El acuerdo entre las dos curvas es notable. Esto significa que la intensificación de los rayos cósmicos se está haciendo sentir no sólo en los polos, sino también sobre las latitudes más bajas, donde el campo magnético de la Tierra ofrece un mayor grado de protección contra la radiación del espacio profundo.

Los rayos cósmicos, que son acelerados hacia la Tierra por las explosiones de las supernovas distantes y otros eventos violentos, son una forma importante del  clima espacial. Los rayos cósmicos pueden sembrar nubes, disparar un rayo, y penetrar en aviones comerciales. De hecho, las mediciones efectuadas demuestran  que si alguien vuela de ida y vuelta, solo una vez, a través del territorio continental de los EE.UU. puede absorber tanta radiación cósmica ionizante equivalente entre 2 y 5 radiografías dentales; del mismo modo, los rayos cósmicos  pueden afectar a los escaladores de montañas, a los aviones de gran altitud no tripulados y a los astronautas a bordo dela Estación Espacial internacional.
Este tipo de radiación es modulada por la actividad solar. Las tormentas solares y las CMEs (Eyecciones de Masa Coronarias) tienden a barrer los rayos cósmicos, lo que hace más difícil la llegada de los rayos cósmicos a la Tierra. Por otra parte, la baja actividad solar permite una dosis extra de rayos cósmicos que llegan a nuestro planeta. De hecho, el aumento continuo de la intensidad de los rayos cósmicos se considera que probablemente es debido a un descenso del ciclo solar. El Máximo Solar ha pasado y ahora nos dirigimos hacia un nuevo mínimo solar. Los meteorólogos esperan que la actividad solar disminuya considerablemente en los próximos años, provocando como consecuencia directa el aumento de los rayos cósmicos La humanidad deberá estar atenta ante este aumento de la radiación.

Fuente: Spaceweather

jueves, 21 de enero de 2016

EL PLANETA X ES UN NUEVO NOVENO PLANETA QUE SE ESCONDE MÁS ALLÁ DE PLUTÓN?


Crédito de la imagen: (DATA) JPL Batygin y BROWN / CALTECH (Esquema) A CUADRA / Ciencia
Hoy 20 de enero, los científicos planetarios, Konstantin Batygin y Mike Brown de Caltech anunciaron tener una intrigante evidencia de la existencia más allá de Plutón; de un planeta del tamaño de Neptuno orbitando el Sol cada 15.000 años,  donde Sedna y otros cinco objetos ubicados en el Sistema Solar Exterior se agrupan juntos como si estuvieran siendo guiados por un cuerpo más grande.
Este cuerpo, dicen los científicos, es un planeta al menos 10 veces más masivo que la Tierra, que viaja a lo largo de una órbita elíptica a más de 200 UA del Sol (30.000.000.000 de kilómetros). Este es, hasta el momento, el argumento más convincente de la existencia de un “Planeta X”; y es solo una “hipótesis” en espera de que alguien  logre verlo mediante un telescopio. 
Los científicos dicen que durante la infancia del Sistema Solar, hace unos 4.500.000.000 de años, el planeta gigante fue eliminado de la región de formación planetaria cercana al Sol, ralentizado por el gas, instalándose el planeta en una órbita elíptica distante,  en la cual aún se esconde en la actualidad. Esta fuerte afirmación es la más lograda hasta la fecha en la búsqueda por siglos de un “Planeta X” más allá de Neptuno. La búsqueda se ha visto afectada por afirmaciones exageradas e incluso, por una charlatanería pura y simple.
Enlace al vídeo:  “A New 9th Planet…”
La nueva evidencia, proviene de un par respetados  científicos planetarios.: Konstantin Batygin y Mike Brown del Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, los cuales se prepararon con meses de trabajos con los equipos de simulaciones para enfrentar el inevitable escepticismo, entregando detallados análisis de las órbitas de otros objetos distantes:“Si  Ud., dice que tenemos evidencia del Planeta X, es seguro que cualquier astrónomo dirá: ¿De nuevo? Estos chicos están locos, y yo también lo diría”, dice Mike Brown “¿porque es diferente? Esto es diferente porque esta vez, estamos en lo correcto".
La historia completa del trabajo, fue publicada en la Revista Science en su 20ª edición - DOI:101126 /science.aae0237
Fuente: Space Weather and Science (Eric Hand)

sábado, 16 de enero de 2016

ALMA REVELA LOS SECRETOS DE LA GALAXIA MÁS LUMINOSA CONOCIDA HASTA LA FECHA - EL TRABAJO FUE LIDERADO POR INVESTIGADORES CHILENOS

Imagen artística de la Galaxia W2246-0526- Crédito: NRAO / AUI / NSF, Dana Berry / SkyWorks: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) 
Por primera vez un equipo de investigadores liderados por Tanio Díaz Santos, de la Universidad Diego Portales de Santiago de Chile,  que utilizando las capacidades únicas de  ALMA, lograron escudriñar el interior  de una Galaxia que se encuentra a 12.400 millones de años luz  de la Tierra, en la cual, su agujero negro está devorando tanta energía, que hace subir el gas a través de toda su galaxia, lo que ha permitido a los investigadores rastrear el movimiento de los átomos de carbono ionizados, entre las estrellas de la galaxia; esta galaxia se conoce con el nombre de W2246-0526
El autor principal del nuevo estudio acerca de esta galaxia, Tanio Díaz-Santos ha dicho: "Es como una olla de agua hirviendo que se calienta por un reactor nuclear en el centro".
La Galaxia,W2246-0526, es la Galaxia más luminosa conocida, según una investigación publicada en 2015, la cual ha estado basada en datos obtenidos por WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer / Explorador Infrarrojo de Ancho Campo) de la NASA lo que significa que tiene la potencia de salida más alta de cualquier galaxia en el universo, y parece ser la más brillante de todas las galaxias encontradas a una  misma distancia de nosotros. Este nuevo estudio, ha sido publicado en The Astrophysical Journal Letters, y revela que esta galaxia también está expulsando gas tremendamente turbulento - un fenómeno nunca antes visto en un objeto de este tipo.
"Esta galaxia se está desgarrando", dijo Roberto Assef, astrónomo de la Universidad Diego Portales y líder del equipo de observación en el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile. "El impulso y la energía de las partículas de luz depositados en el gas son tan grandes que están empujando el gas en todas las direcciones."
Utilizando ALMA, los astrónomos encontraron grandes cantidades de carbono ionizado en un estado muy turbulento en toda la galaxia. Esta galaxia se formó hace un poco más de 1 mil millones de años después del Big Bang.
El creciente Agujero Negro supermasivo ubicado en el centro de la galaxia es probable que sea el motor  de la turbulencia. A medida que la fuerza gravitacional del agujero negro atrae el gas circundante y otras materias, el material forma una estructura alrededor de ella llamado disco de acreción. La fricción de este disco produce el brillo intenso, por lo cual, el brillo de la galaxia es como una combinación de más de 300 billones de soles.
Se piensa que el horizonte de sucesos del agujero negro es un millón de veces más pequeño que la galaxia W2246-0526, sin embargo, la energía emitida por la deglución del agujero negro del material, afecta el gas a miles de años luz de distancia de ella.
Anteriormente  se ha detectado  que la turbulencia del gas alrededor de los agujeros negros supermasivos  - por ejemplo, en torno a los centros de algunas galaxias cercanas que son muy luminosas porque albergan núcleos galácticos activos - los vientos se encuentran que fluyen  en direcciones específicas. Esta es la primera vez que el gas altamente turbulento ha sido encontrado a través de toda la galaxia.
"El gas 'de ebullición' no está en el disco de acreción. Toda la galaxia está siendo perturbado", dijo Peter Eisenhardt, científico del proyecto WISE, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
Los investigadores no están seguros de si el gas está siendo empujado fuera lo suficientemente fuerte para salir del todo de la galaxia o si con el tiempo caerá de nuevo.
"Un final probable sería que la galaxia soplara todo el gas y polvo que la rodea; nos gustaría ver el disco de acreción  sin su cubierta de polvo - lo que llamamos un Cuásar", dijo Assef.
Esta galaxia es un ejemplo de una clase rara de objetos llamados Hot Dogs (perros calientes) cuyo polvo es oscurecido  en galaxias calientes que son galaxias de gran alcance con agujeros negros supermasivos en sus centros. Sólo 1 de cada 3.000 galaxias que WISE ha observado son de esta categoría.
La misión WISE fue esencial para encontrar esta galaxia, porque la galaxia está cubierta de polvo, oscureciendo su luz para los telescopios que observan en la longitud de onda visible. El polvo  desplaza la luz de la galaxia en el rango infrarrojo, lo cual está en la sintonía de WISE.
El JPL administra y opera  WISE para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. La nave espacial  fue puesta en estado de hibernación en el año 2011 después de que se escaneo en dos ocasiones todo el cielo, que permitió complementar así sus principales objetivos. En septiembre de 2013, WISE fue reactivado, se le renombró como NEOWISE y se le asignó una nueva misión para ayudar a los esfuerzos de la NASA para identificar los objetos potencialmente peligrosos cercanos a la Tierra.
Fuente: NASA JPL Caltech / Wise.