viernes, 14 de julio de 2017

FUERTE LLAMARADA SOLAR CON EYECCION DE CME



La Mancha solar AR2665, surgida solo algunos días,  se transformó en una Gigantesca Mancha,  casi tan ancha como el planeta Júpiter.
El 09 de Julio recién pasado,  su rápido crecimiento produjo una  llamarada solar clase M, ocasionando un corto apagón de radio de onda corta,  sobre el este de Asia y Australia.
Después de días de tranquilidad, esta enorme mancha solar estalló a las 02:09 UTC produciendo una poderosa y duradera llamarada solar clase M2.
Los telescopios  extremos a bordo del Observatorio Solar de Dinámica de la NASA, registraron la explosión en la banda del ultravioleta.
  
Sorprendentemente, la explosión persistió durante más de dos horas, produciendo un sostenido lanzamiento de rayos X y protones energéticos que ionizaron las capas superiores de la atmósfera de la Tierra.
Los colores que se observaron mediante la onda corta sobre el Océano Pacífico y los alrededores del Círculo Polar Ártico. Este mapa de NOAA muestra las regiones geográficas afectadas.



De mayor interés es la eyección de masa coronal (CME), explosión que arrojó una brillante CME, Esta nube en expansión probablemente llegará a nuestro planeta el 16 de julio, provocando posibles tormentas geomagnéticas y auroras cuando llegue  a las altas latitudes terrestres.

Fuente: Spaceweather – NOAA  - 14.JULIO.2017

martes, 11 de julio de 2017

¿EL PRINCIPIO DEL FIN? LA ANTÁRTICA SE DIVIDE EN GIGANTES ICEBERG


 Vista aérea de una gran grieta en Larsen C, obtenida  el 10 de noviembre de 2016, por los científicos de la Misión IceBridge de la NASA, que estaban  efectuando un estudio aéreo del hielo de la plataforma antártica en Larsen C.
Crédito de la foto: NASA / Jhon Soonntag


La Barrera de Hielo Larsen (Larsen Ice Shelf) es una extensa plataforma de hielo localizada a lo largo de la costa oriental de la Península Antártica, al noreste del mar de Wedell.
En esta barrera, se ha detectado el desprendimiento de un gigantesco bloque de hielo de unos 5.000 kilómetros cuadrados, la cual está a punto de cambiar para siempre, el mapa actual del Hemisferio Sur.
Es el reportaje de Héctor Rodríguez que aparece en  la Revista  National Geographic  relacionada con la Misión IceBridge de la NASA que estudia mediante un estudio aéreo del hielo de la Plataforma antártica en el Larsen C.
“Lo diremos sin rodeos. A vista de pájaro la plataforma de hielo de Pine Island, en la Antártida, es un tren que se dirige hacia la ruina en cámara lenta. Por supuesto desde una perspectiva humana. En tiempo geológico todo está sucediendo en un abrir y cerrar de ojos”.
Hace más de 3 décadas que desde la Universidad de California y el Laboratorio de Propulsión a Reacción - JPL por sus siglas en inglés - de la NASA, se viene avisando de que la Antártida Occidental ha comenzado a derretirse.
Ahora, el gigantesco bloque que está a punto de separarse de la plataforma de hielo, conocido como Larsen C, puede ser el precursor de un colapso de todo el continente, el cual, de producirse, inundaría un gran número de ciudades costeras en todo el mundo.
Poco a poco, los bordes del Larsen C se desmenuzan con la misma facilidad que los muros de un castillo de arena. En su superficie, ajada de cicatrices, se diseminan grandes grietas que se disputan el espacio con lagunas de deshielo de hasta 400 metros cuadrados.

Secuencia  de la fractura - Crédito: ESA/SENTINEL 1/ Midas Proyect

En las últimas décadas las aguas del mar de Amundsen, también en la parte oeste de la Antártida, se han calentado más de 0,5ºC , y en este tiempo, la velocidad a la que el hielo se está derritiendo y fracturando se ha cuadruplicado. Ya entre 2015 y 2016 un bloque de unos 360 kilómetros cuadrados se desprendió alejándose de la costa del mismo mar.
Sin embargo, en la actualidad,  las predicciones para el aumento de la temperatura, en este caso para el mar de Weddell colindante con Larsen C, se sitúan en los 5ºC de media. Esta es la razón por la que muchas plataformas más pequeñas de hielo ya han sucumbido por completo. Y también el motivo y por el que Larsen C está a punto de convertirse en una plataforma de hielo que vagará a la deriva por el océano Antártico hasta fundirse en comunión con sus aguas.
La grieta en Larsen C mide casi 200 kilómetros de largo y en alguna de sus partes el ancho puede alcanzar los 2.000 metros. 

En su expansión, cuando llegue al final, dará lugar a uno de los icebergs más grandes jamás registrados, de unos 5.000 kilómetros cuadrados, es decir, casi la superficie de la Comunidad Autónoma de Cantabria.

Según el  Proyecto Midas, desarrollado por un equipo de investigación  conjunto de las Universidades de Swanses y Aberystwyth,  a través del cual se ha monitoreado la fisura desde 2014, debido al estrés generado por la grieta, se espera que la separación del Iceberg se produzca muy pronto.

El profesor de la Universidad de California y científico de la NASA, Eric J. Rignot, afirma que el reciente giro de la grieta evidencia su temprana fractura. "Según mi experiencia, cuando la brecha toma un giro de 90º, como es el caso, la fractura está a la vuelta de la esquina. Es cuestión de semanas”.


Situación de la plataforma de hielo de Larsen C en la península antártica, que una vez que se conecte con el mar originara uno de los mayores jamas observados. Crédito:National Geographic.

A primera vista la fractura y desprendimiento de esta sección de Larsen C puede verse como un síntoma del calentamiento experimentado durante los últimos años. Un evento quizá poco significativo, ya que en este periodo hemos sido testigo de glaciares de mayor envergadura.
Sin embargo, la importancia de esta fractura radica en que el hielo que está a punto de desprenderse se encuentra asentado en una serie de islas. Por el contrario, la gran mayoría del resto de la plataforma descansa sobre una cuenca que se interna hasta los 5.000 kilómetros de profundidad, lo que la hace especialmente vulnerable al aumento de la temperatura del océano.
Es en este punto donde la situación se complica pues, de producirse el desarme y rotura en pedazos cada vez más pequeños de tal cantidad de hielo, y de producirse sobre todo, tal y como creen los científicos, a una velocidad cada vez mayor, el nivel del mar aumentaría en más de tres metros inundando ciudades enteras en todo el mundo.

De este modo el derretimiento de la plataforma de hielo de Pine Island es un caso dramático. Con 400 metros de espesor de media, entre los años 1994 y 2015 la cantidad de hielo se ha visto mermada en un 10%. Lo más preocupante es que la retirada de hielo de la plataforma Larsen C, podría afectar al vecino glaciar Thwaites, el cual sería susceptible de desestabilizar la mayor parte de la Antártida Occidental.

“Ahora estos glaciares están desapareciendo cada vez más rápido de la superficie de la Tierra”, afirma Rignot, quien lleva estudiando la región desde hace más de dos décadas a través de aviones y satélites. El científico está convencido de que el colapso de la capa occidental de hielo antártico es inevitable. “Es tan solo una cuestión de tiempo. Lo importante es saber si esto ocurrirá en un periodo de 500 años, o en menos de 100. Y sobre todo, si será la humanidad lo suficientemente rápida como para prepararse a los acontecimientos. Hemos de despejar la incógnita - afirma el investigador- y debemos hacerlo antes de que sea demasiado tarde”.

La plataforma de Larsen C es solo un pequeño aviso.


Fuente:Compilado de National Geographic.com
(Héctor Rodríguez 16.junio.2017)

domingo, 9 de julio de 2017

SE INTENSIFICA LA ACTIVIDAD SOLAR

Crédito: Foto obtenida por el astrónomo aficionado Peter Desypris el 09 de julio 2017 desde la isla Syros, Grecia.

La Mancha solar AR2665, surgida solo algunos días,  se ha transformado en una Gigantesca Mancha,  casi tan ancha como el planeta Júpiter.
Hoy 09 de Julio,  su rápido crecimiento ha producido una  llamarada solar clase M, que ocasionó un corto apagón de radio de onda corta,  sobre el este de Asia y Australia.
Llamaradas y CMEs (Eyecciones de Masa Coronal)  más fuertes dirigidas hacia la Tierra, pueden estar a la vista en cuanto la Mancha Solar AR2665 vuelva a estar al frente de nuestro planeta en los próximos días.
Fuente: SpaceWeather 09.julio.2017


jueves, 6 de julio de 2017

CRYOSAT REVELA FABRICACIÓN DE UN ICEBERG GIGANTE



Todos los ojos están en la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida, mientras una grieta profunda sigue recorriendo el hielo, dejando un enorme trozo pegado. Cuando finalmente ceda, uno de los icebergs más grandes en el registro será puesto a la deriva.
Incluso antes de que ocurra lo inevitable, la misión CryoSat de la ESA, que opera en una órbita tipo polar a 717 km. de altitud con una inclinación de 92º,  pudo revelar algunas de las estadísticas vitales del futuro iceberg.

Vigilado por el par de radar Copernicus del Sentinel-1, la grieta en el hielo tiene ahora alrededor de 200 km de largo, dejando sólo 5 km entre el final de la fisura y el océano.

Mientras esperamos que Sentinel-1 nos diga cuándo se genera este iceberg de 6.000 kilómetros cuadrados, CryoSat puede revelar cuáles serán las medidas del inmenso iceberg.

Este satélite el Earth Explorer, lleva un altímetro de radar para medir la altura de la superficie del hielo. En general, esta información se utiliza para averiguar cómo el espesor del hielo marino y del hielo terrestre está cambiando y, en consecuencia, cómo el volumen del hielo de la Tierra está siendo afectado por el clima.

Noel Gourmelen, de la Universidad de Edimburgo, dijo: "Usando información de CryoSat, hemos mapeado la elevación del hielo sobre el océano y hemos calculado que el eventual iceberg tendrá unos 190 m de espesor y contendrá aproximadamente 1.155 kilómetros cúbicos de hielo. También hemos estimado que la profundidad bajo el nivel del mar podría ser de hasta 210 m".

Los icebergs parten de la Antártida todo el tiempo, pero debido a que éste es particularmente grande, su viaje a través del océano necesita ser monitoreado, ya que podría representar un peligro para el tráfico marítimo.
Una vez más, Sentinel-1 y CryoSat jugarán un papel importante en el rastreo del iceberg y se  mantendrán atentos de cómo cambia.

El Dr. Gourmelen añadió: "Seguiremos usando CryoSat para monitorear cómo cambia el iceberg a medida que se aleja de la plataforma de hielo".
El Iceberg, es similar en tamaño, y flotó alrededor de la plataforma de hielo Brunt en diciembre de 2015, causando alarma para los que se encuentran en la base de investigación Halley, que se encuentra en la sección flotante de la plataforma.

Anna Hogg, de la Universidad de Leeds, dijo: "Las mediciones de CryoSat mostraron que el Brunt Berg era de unos 390 m, por lo que era demasiado espeso para acercarse a la costa, ya que el mar es poco profundo. En cuanto a este nuevo Larsen Cerg, no estamos seguros de lo que sucederá. De hecho, incluso podría parir en pedazos o romper poco después. En su totalidad o en pedazos, las corrientes oceánicas podrían arrastrarlo hacia el norte, incluso hasta las Islas Malvinas. Si es así, podría representar un peligro para los buques en el Paso de Drake. Lo que es seguro, sin embargo, es que vamos a seguir usando CryoSat para mantener un control de su progreso."

Mark Drinkwater, de la ESA, añadió: "Nuestro esfuerzo histórico para rastrear grandes icebergs muestra que los del mar occidental de Weddell encuentran su salida hacia la Corriente Circumpolar Antártica o hacia el Atlántico Sur. Parece que sólo los bergs de la plataforma de hielo de Ross se quedan en la corriente costera hacia el oeste y se acercan a la plataforma de hielo Brunt. El propósito principal de CryoSat es darnos información para entender cómo está cambiando el hielo, para mejorar nuestra comprensión de la Tierra. El valor de tener satélites construidos para entregar para la ciencia y las misiones como Sentinel-1, que se construyen para entregar para las aplicaciones diarias, es enorme.
En este caso, la misión Copernicus Sentinel-1 y la Misión CryoSat Earth Explorer de la ESA se complementan entre sí, proporcionandonos una potente herramienta para monitorear las cambiantes capas de hielo".

Fuente: ESA. Mision CryoSat 05.julio.2017

Variación diurna de la relación urinaria sodio-potasio en individuos japoneses de vida libre.


Altos niveles de sodio y potasio se asocian con niveles elevados de la presión arterial y un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. Nuestro objetivo fue determinar si en las emisiones urinarias, las proporciones de sodio y potasio fluctúan durante el día, permitiendo así que para comprender los valores medidos diariamente de las proporciones urinarias ocasionales de sodio y potasio,

Un total de 13.277 ejemplares de orina casual fueron recolectados bajo condiciones de vida libre de 122 japoneses normotensos e hipertensos. Los participantes recolectaron todas las muestras de orina ocasionales en tubos alícuotas e informaron los volúmenes de orina y el tiempo de cada micción durante 10 a 22 días.
Luego, los especímenes se clasificaron en datos horarios. Se evaluaron los patrones diurnos de las proporciones y concentraciones urinarias de sodio y potasio.
Los valores medios globales de las proporciones horarias urinarias del sodio y potasio fueron más altos (4.1-5.0) a primera hora de la mañana, menores (3.3-3.8) durante el día y más altos (4.0-4.4) hacia la noche.

Las concentraciones urinarias medias de sodio y potasio fueron las más bajas (90-110 y 24-32 mmol l-1, respectivamente) durante la mañana temprana y más altas (110-140 y 35-43 mmol l-1, respectivamente) después de la media mañana. La variabilidad diurna de las concentraciones de potasio fue mayor que las concentraciones de sodio.

Las variaciones diurnas de las proporciones urinarias de sodio y potasio fueron comparables entre los individuos normotensos e hipertensos, entre los hipertensos con y sin medicación antihipertensiva y entre los subgrupos de edad y sexo.

En general, las relaciones horarias de sodio y potasio fluctuaron diurnamente bajo condiciones de vida libre,  fueron más altas durante la mañana y la noche;  y más bajas durante el día en comparación con las proporciones urinarias de 24 horas de sodio y potasio. La variación diurna de las proporciones urinarias de sodio y potasio debe considerarse para entender los niveles diarios de la dieta real y evitar la sobre y subestimación en la práctica clínica.

El trabajo completo  investigativo liderado por el Dr. Toshiyuki Iwahori, del Departamento de Investigación y Desarrollo, OMRON Healthcare Co., Ltd., Muko, Japón et al., se encuentra en Hypertension Research (2017) 40, 658–664.

Fuente; Nature, Hypertension Research julio 2017

martes, 4 de julio de 2017

ALMA REVELA UN GRAN PUNTO BRILLANTE EN LA SUPERFICIE DE BETELGEUSE

Imagen lograda por ALMA, de Betelgeuse en una longitud de onda de 0,8 milímetros, representado con las órbitas de los planetas del Sistema Solar, a escala.
© ESO / ALMA / P. Kervella

Un equipo internacional, que incluye a un astrónomo del Observatorio de París, obtuvo mediante el interferómetro gigante de ALMA la imagen más detallada de la superficie de una estrella, en una longitud de onda distinta al Sol. Esta  imagen se encuentra en la Revista Europea Astronomía y Astrofísica del 20 de junio de 2017.

Betelgeuse es la estrella roja súpergigante más cercana a nuestro Sol, fácilmente visible en el cielo, formando parte de la Constelación de Orión. Se encuentra a unos 700 años luz y es 1000 veces más grande que el Sol. Es una de las más grandes estrellas del cielo, en términos de tamaño aparente, que la transforma en un favorable objeto para observar su superficie.

La imagen  tomada por ALMA, ha revelado que la temperatura de Betelgeuse no es uniforme, mostrando una enorme mancha blanca caliente ubicada en su parte noreste.
Esta mancha tiene un tamaño varias veces el tamaño de la órbita de la Tierra alrededor del Sol,  y es unos 1000 grados más caliente que el resto de su superficie.

El hallazgo implica que la atmósfera medida, es la forma no homogénea que calienta  las súpergigante rojas.  Es una colosal erupción magnética, similar a las observadas regularmente en el Sol, lo cual podría explicar la presencia de este lugar.

La evolución de la expulsión de las súpergigante rojas, ha dado lugar  a una gran cantidad de material en el espacio, debido al intenso viento  estelar que producen; el cual contiene elementos pesados esenciales para la formación de nuevas estrellas y planetas.

Sin embargo,  el mecanismo de expulsión es muy poco conocido. El campo magnético podría ser el factor clave para explicar cómo la materia de la estrella es transportada desde la superficie hacia el medio interestelar.

Las observaciones de la estrella súpergigante roja Betelgeuse, se han obtenido utilizando la configuración más extendida del instrumento, que ALMA posee  en la meseta de Chajnantor a más de 5.000 metros de altura sobre el nivel del mar, en el norte de Chile, incluyendo las antenas más remotas que fueron separadas 16 kilómetros.

Fuente: L'Observatoire de París - 29.junio.2017

domingo, 2 de julio de 2017

QUEDAN TRES AÑOS PARA SALVAR EL CLIMA


La preocupación por el clima aumenta cada día que pasa. Este fin de semana se lanzó en París el Pacto Mundial por el Medio Ambiente, promovido por cincuenta jueces, abogados y juristas de Canadá, Estados Unidos, India, Pakistán, China, Turquía, Camerún, Rusia y la Unión Europea.
Lo propuesto por el Club de Juristas de Francia, se diferencia de otros documentos, como la Declaración de Río de 1992, en que no es meramente declarativo, sino que podrá ser invocado contra los Estados ante los correspondientes tribunales.

Es el tercer Pacto Mundial, después del de los Derechos Civiles y Políticos y del de los Derechos Económicos Sociales y Culturales (adoptados en 1966), que reconocerá por primera vez los Derechos del Medio Ambiente. 

Tiene una perspectiva interesante: toma su fuerza del Derecho, que permitirá reivindicar su aplicación cuando sea necesario, frente a los potentes grupos económicos que se protegen detrás de las leyes. Además, pretende poner el contrapunto a la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París (2015) para contener el calentamiento global. 

Esta iniciativa es no menos importante que la que exponen esta semana en la revista Nature decenas de personalidades pidiendo a los líderes del G20, que se reúnen en Hamburgo desde el 7 al 8 de julio, que actúen urgentemente a favor del clima, ya que sólo quedan tres años para preservarlo. 

Agotado el presupuesto del carbono

El Grupo de los 20  es un foro de 19 países, más la Unión Europea, que reúne a jefes de Estado (o Gobierno), gobernadores de bancos centrales y ministros de finanzas para abordar temas relacionados con el sistema financiero internacional.  

Entre los firmantes del artículo de Nature están antiguos jefes de Estado, ex-alcaldes, científicos, responsables de ONGs, sindicalistas, dirigentes de multinacionales y de fondos de inversión.  

Señalan que se ha agotado el presupuesto de carbono, el que se puede enviar a la atmósfera para mantener la temperatura global por debajo de los 2ºC convenido en el Acuerdo de París. Insisten en que 2020 es el año del no retorno para el clima, y que si la curva de las emisiones de CO2 no se invierte de aquí a tres años, ya será imposible contener el calentamiento global.

El llamamiento se acompaña de un gráfico que expone con claridad la situación. Si las emisiones contaminantes (en azul) descienden realmente de aquí a 2020, el planeta dispondrá de veinte años para reinvertir la situación. Pero si esperamos a 2025, quedarían sólo 10 años, un plazo demasiado corto para conseguir el reequilibrio climático.

 Fuente: Nature

Hoja de ruta 
El documento es una hoja de ruta que se resume en estos puntos clave: Desarrollar masivamente las energías renovables, prohibir la construcción de centrales de carbón dentro de tres años, repensar las infraestructuras para reducir el impacto climático, desarrollar masivamente los vehículos eléctricos y los transportes colectivos, acometer la reforestación y la conversión de tierras para almacenar CO2 fuera de la atmósfera, disminuir a la mitad los desechos industriales y reorientar las inversiones hacia la acción climática. 

Estas inversiones deben abandonar las energías fósiles y potenciar las energías limpias, como la solar y la fotovoltaica. También será necesario repensar el consumo de energía en los países desarrollados, aportando a los países con menos recursos las energías limpias que necesiten. 

Aunque el llamamiento no menciona la energía nuclear, una forma de producir electricidad sin carbono, sí insiste en que la dinámica energética está a favor de las energías renovables. 

Lo que está pasando con el clima pone de manifiesto la nueva señal de los nuevos tiempos: la sociedad civil se está movilizando por iniciativa propia para aumentar la sensibilidad social sobre problemas que nos afectan a todos, y presionan a los poderes institucionalizados para que reaccionen. 

Arnold Schwarzenegger lo 
dijo en la reunión de París para lanzar el Pacto Mundial: la defensa del Medio Ambiente trasciende la división izquierda derecha. Puede que vaya incluso más allá y que traslade el epicentro de la política desde las instituciones a la movilización social.
Fuente: Tendencias 21 – Megatendencias (Eduardo Martínez de la Fe)

El articulo completo en  Nature 546,593-595(29 june 2017) DOI:10.1038/546593a