jueves, 3 de agosto de 2017

LAS NAVES “VOYAGER´S” HAN ENSEÑADO COMO TENEMOS QUE ESCUCHAR EL ESPACIO

Con el fin de "hablar" con las Naves Espaciales Voyager, la NASA tuvo que saltar adelante en la tecnología de la comunicación espacial. En la imagen de arriba, una antena de 64 metros de ancho en Goldstone, California, se amplía a 70 metros. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech 

A medida que las Naves gemelas Voyager de la NASA estaban cambiando nuestra comprensión del sistema solar, también estimularon un salto en las comunicaciones espaciales.
El impacto de la misión sigue siendo visible en el desierto de Mojave en California. Allí, en el Complejo de Comunicaciones Espaciales Profundas Goldstone de la NASA, los arcos de los platos de antenas miran por encima de las colinas escarpadas. Goldstone fue el primer lugar donde las dos Voyager’s comenzaron a cambiar el paisaje. Cuanto más lejos viajaban, más grandes eran estos platos para poder enviar y recibir ondas de radio necesarias para rastrear y comunicarse con las sondas.
A partir de la década de 1970, los equipos de construcción construyeron nuevos platos y ampliaron los viejos. Estos platos ahora se elevan sobre el desierto: El más grande tiene 70 metros de diámetro, un verdadero coloso. Sus hermanos menores tienen 34 metros (112 pies) de diámetro, más de dos autobuses escolares en sus puntos más anchos. Los platos tuvieron que crecer de sus originales 64 metros (210 pies) y 26 metros (85 pies), respectivamente.
Los tamaños de los platos expandidos se reflejaron en otros sitios de la NASA son los Deep Space Network (DSN) , ubicados en Madrid, España, Canberra y Australia. 
El DSN es administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, bajo la dirección de la agencia mediante el Programa de Comunicación Espacial y Navegación (SCaN).
La misión Voyager ayudó a impulsar esta evolución. Hoy, los Voyager están a más de 10 mil millones de millas de la Tierra, y la Voyager 1 ha pasado la heliosfera - la burbuja que contiene el Sol, los planetas y el viento solar. Las grandes distancias entre las sondas y la Tierra han requerido "orejas" más grandes y mejores, las que permiten escuchar sus señales cada vez más débiles.
"En cierto sentido, Voyager y la DSN crecieron juntos", dijo Suzanne Dodd de JPL, directora de la Dirección de Redes Interplanetarias y directora de proyectos de Voyager desde 2010. "La misión fue un terreno probatorio para la nueva tecnología, tanto en el espacio profundo Como en la Tierra”.

El DSN fue fundado formalmente en 1963, con el hardware y el personal que emparejaron las primeras necesidades de NASA. Las misiones de Apolo; La exploración del programa Viking de Marte; Las sondas Pioneer y Mariner: todas dependían de las antenas de radio del DSN.
Pero a finales de los años setenta, la red estaba sufriendo una serie de cambios rápidos. Además de ampliar el tamaño de los platos, la NASA también estaba explorando el concepto de antenas de montaje, dijo Marie Massey, gerente de Goldstone. Al señalar múltiples antenas hacia las naves espaciales Voyager, los operadores podrían aumentar su señal, dándoles la fuerza de una antena gigante.
"El DSN probó el concepto", dijo Massey, quien comenzó a trabajar como operador de la estación Goldstone en 1978.
Las matrices también se llevaron a cabo en los otros sitios de DSN en Madrid y Canberra. Se necesitarían varias antenas en cada uno de los sitios de la DSN para recoger las imágenes de Urano de Voyager 2 en 1986 y crear la primera matriz para un encuentro planetario en comunicaciones espaciales profundas.
Tres años más tarde, Voyager 2 encontró a Neptuno - que requirió más cambios. La señal era tan débil que las matrices utilizadas en 1986 no eran suficientes. La NASA completó las expansiones de los platos de 230 pies del DSN justo antes del vuelo, añadiendo un impulso adicional a la señal.
La agencia también contó con la ayuda de antenas no DSN. El Observatorio Nacional de Radio Astronomía ofreció su Antena Muy Grande en Nuevo México; El Observatorio Parkes de Australia y el Centro Espacial Profundo Usuda de Japón también prestaron sus oídos a la ciencia de la Voyager.
"Hoy en día, las agencias espaciales son prestatarios de antenas para ayudarse mutuamente, algo que comenzó con Voyager", dijo Leslie Deutsch de JPL, subdirector de la Dirección de Red Interplanetaria. Deutsch ayudó a investigar cómo realizar los primeros arreglos de la NASA y cómo incorporar las antenas no-DSN en ese trabajo.
Las matrices que utilizan estas antenas masivas siguen siendo vitales para las señales distantes de la misión Voyager. El transmisor en cada uno de los Voyager’s es lo suficientemente fuerte como para alimentar una bombilla de refrigerador ordinario. En el momento en que esas señales llegan a la Tierra, son una décima parte de una billonésima de billones de vatios.
También hubo otros cambios en el DSN. Un sistema de telemetría diseñado por JPL que alteraría la forma en que se transmitían los datos. Los Voyager’s fueron la primera nave espacial en utilizar el código de corrección de errores de Reed-Solomon, que aumentó su velocidad de datos.
Todo esto facilitó a los Voyager hacer nuevos descubrimientos y enviar imágenes icónicas como "el retrato de familia". Pero también significaba que el DSN estaba cambiando: Estaba evolucionando para una nueva era espacial, en la que la exploración era rica y frecuente.
"Hemos pasado de una misión planetaria primaria a investigar muchas ubicaciones en nuestro sistema solar al mismo tiempo", dijo Dodd.
Fuente: JPL-Caltech NASA 02.agosto.2017

Para obtener más información acerca de Voyager, visitar:
Para obtener más información acerca de la Red de Espacio Profundo, visitar:



Traducción libre de Soca

miércoles, 2 de agosto de 2017

UN MASIVO ICEBERG SE DESPRENDE DE LA ANTÁRTICA



Un Iceberg del tamaño del estado de Delaware se separó de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida entre el 10 y 12 de julio de 2017.
El nacimiento  del masivo Iceberg fue capturado por el Espectro Radiómetro de Resolución Moderada del satélite Aqua de la NASA y confirmado por el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite instrumento que se encuentra en el conjunto del satélite NASA / NOAA Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi-NPP). La ruptura final fue reportada por primera vez por el Proyecto Midas, un proyecto de investigación antártico del Reino Unido.

Larsen C, es  una plataforma flotante de hielo glacial en el lado este de la península Antártica, es la cuarta plataforma de hielo más grande del continente más austral de la Tierra.
En 2014, una grieta que había estado creciendo lentamente durante décadas, repentinamente comenzó a extenderse hacia el norte, creando un naciente  iceberg. Ahora que el trozo de hielo de 2200 millas cuadradas (5800 kilómetros cuadrados) se ha roto, el área de la plataforma C de Larsen se ha reducido en aproximadamente en un 10 por ciento.

"Lo interesante es lo que sucede a continuación, cómo responde el resto de la plataforma de hielo", dijo Kelly Brunt, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland y la Universidad de Maryland en College Park. "¿El estante de hielo se debilitará? O, posiblemente, el colapso, al igual que sus vecinos Larsen A y B? ¿Los glaciares detrás de la plataforma de hielo acelerarán y tendrán una contribución directa al aumento del nivel del mar? ¿O es sólo un evento de parto?”.


Imagen de la longitud de la onda térmica de un gran iceberg, que nació en la plataforma de hielo Larsen C. Los colores más oscuros son más fríos y los colores más brillantes son más cálidos, por lo que la grieta entre el iceberg y la plataforma de hielo aparece como una delgada línea de área ligeramente más cálida. Imagen del día 12 de julio de 2017, del instrumento MODIS ubicado en el satélite Aqua de la NASA. Crédito: NASA Worldview. Descargue imágenes adicionales del estudio de visualización científica de Goddard de la NASA .

Las franjas de hielo cubren el 75 por ciento de la capa de hielo antártica. Una forma de evaluar la salud de las capas de hielo es observar su equilibrio: Cuando una capa de hielo está en equilibrio, el hielo obtenido a través de las nevadas es igual al hielo perdido a través de la fusión y el nacimiento del iceberg. Incluso los eventos del parto son relativamente grandes, en los que el hielo tabular se agrupa en el tamaño de Manhattan o en el pantano más grande desde el frente del estante, puede considerarse normal si la capa de hielo está en equilibrio general. Pero a veces las capas de hielo se desestabilizan, ya sea por la pérdida de un iceberg particularmente grande o por la desintegración de una plataforma de hielo, como la plataforma de hielo Larsen A en 1995 y la plataforma de hielo Larsen B en 2002. Cuando las plataformas de hielo flotantes se desintegran, Reducen la resistencia al flujo glacial y permiten así que los glaciares conectados a tierra vierten significativamente más hielo en el océano, lo que eleva el nivel del mar.
Los científicos han monitoreado la progresión de la fisura a lo largo del último año usando datos de los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA en inglés) y las imágenes térmicas de la nave espacial Landsat 8 de la NASA . Durante los próximos meses y años, los investigadores supervisarán la respuesta de Larsen C, y los glaciares que fluyen hacia ella, a través del uso de imágenes satelitales, estudios aerotransportados, instrumentos geofísicos automatizados y trabajo de campo asociado.

En el caso de esta grieta, los científicos estaban preocupados por la posible pérdida de un punto de fijación que ayudó a mantener Larsen C estable. En una parte poco profunda del fondo del mar debajo de la plataforma de hielo, una protrusión de roca, llamada Bawden Ice Rise, ha servido de punto de anclaje para la plataforma flotante durante muchas décadas. En última instancia, la grieta dejó de separarse de la saliente.
"El restante 90 por ciento de la plataforma de hielo continúa manteniéndose en su lugar por dos puntos de fijación: la elevación del hielo Bawden al norte de la grieta y la subida de hielo Gipps al sur", dijo Chris Shuman, un glaciólogo con Goddard y el Universidad de Maryland en el Condado de Baltimore. "Así que no veo ninguna señal a corto plazo de que este evento de parto va a llevar al colapso de la plataforma de hielo de Larsen C. Pero estaremos observando atentamente las señales de nuevos cambios en toda la zona”.
Las primeras imágenes disponibles de Larsen C son fotografías aéreas de los años 60 y una imagen de un satélite estadounidense capturado en 1963. La grieta que ha producido el nuevo iceberg ya era identificable en esas imágenes, junto con una docena de otras fracturas. El crack permaneció inactivo durante décadas, atrapado en una sección de la plataforma de hielo llamada zona de sutura, un área donde los glaciares que fluyen hacia el estante de hielo se unen. Las zonas de sutura son complejas y más heterogéneas que el resto de la plataforma de hielo, que contienen hielo con diferentes propiedades y resistencias mecánicas, y por lo tanto juegan un papel importante en el control de la velocidad a la que crecen las fisuras. 
En 2014, sin embargo, esta particular grieta comenzó a crecer rápidamente y atravesar las zonas de sutura, dejando a los cie "En la actualidad no sabemos qué cambió en 2014 lo que permitió que esta grieta penetrara a través de la zona de sutura y se propagara al cuerpo principal de la plataforma de hielo", dijo Dan McGrath, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Colorado que ha estado estudiando el Larsen C Plataforma de hielo desde 2008.
McGrath dijo que el crecimiento de la grieta, dado nuestro entendimiento actual, no está directamente relacionado con el cambio climático.
“La Península Antártica ha sido uno de los lugares de calentamiento más rápidos del planeta a lo largo de la segunda mitad del siglo 20. Este calentamiento ha impulsado profundos cambios ambientales, incluyendo el colapso de Larsen A y B ", dijo McGrath. "Pero con la brecha en Larsen C, no hemos hecho una conexión directa con el clima de calentamiento. Sin embargo, definitivamente hay mecanismos por los que esta grieta podría estar vinculada al cambio climático, sobre todo a través de aguas oceánicas más cálidas que se alimentan en la base del estante”.

Mientras la grieta estaba creciendo, los científicos tenían dificultades para predecir cuándo el iceberg naciente se separaría. Es difícil porque no hay suficientes mediciones disponibles sobre las fuerzas que actúan sobre la grieta o la composición de la plataforma de hielo. Además, otros factores externos mal observados, como las temperaturas, los vientos, las olas y las corrientes oceánicas, podrían desempeñar un papel importante en el crecimiento de la grieta. Sin embargo, este evento ha proporcionado una oportunidad importante para que los investigadores estudien cómo se fracturan los estantes de hielo, con importantes implicaciones para otros estantes de hielo.
El Centro Nacional de Hielo de los EE. UU. supervisará la trayectoria del nuevo iceberg, que probablemente se llamará A-68. Las corrientes alrededor de la Antártida generalmente señalan el camino que siguen los icebergs. En este caso, es probable que el nuevo iceberg siga una trayectoria similar a los icebergs producidos por el colapso de Larsen B: al norte a lo largo de la costa de la Península, y luego hacia el noreste hasta el Atlántico Sur.
"Es muy poco probable que cause problemas para la navegación", dijo Brunt.

Fuente: NASA GLOBAL CLIMATE CHANGE /  María-José Viñas,Equipo de Ciencias de la Tierra de la NASA – 12.julio.2017

Lectura relacionada : ¿Es el principio del fin?


lunes, 31 de julio de 2017

EL VIAJE A LAS ESTRELLAS DE LAS NAVES ESPACIALES “VOYAGER” 1 Y 2 CUMPLIRAN 40 AÑOS ENTRE AGOSTO Y SEPTIEMBRE


Las naves espaciales más duraderas creadas por los seres humanos, la Voyager 1 Voyager  2, cumpliran  40 años de operación y exploración en agosto y septiembre próximo.
A pesar de la gran  distancia que se encuentran en este momento, continúan comunicándose con la NASA diariamente, todavía siguen explorando más allá de la frontera final.

A la fecha de hoy 30 de  julio de 2017, la Voyager 1 se encuentra a 20.820.000.000 y la Voyager 2 a 17.600.000.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Su historia no sólo ha afectado a generaciones de científicos e ingenieros actuales y futuros, sino también a la cultura de la Tierra, incluyendo el cine, el arte y la música. 
Cada nave lleva un registro dorado de los sonidos, imágenes y mensajes de la Tierra. Dado que la nave podría durar miles de millones de años, estas cápsulas de tiempo circular podrían algún día ser las únicas huellas de la civilización humana.
"Creo que pocas misiones pueden igualar los logros de la nave espacial Voyager durante sus cuatro décadas de exploración", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas (SMD) de la NASA en la sede de la NASA. "Nos han educado a las maravillas desconocidas del universo y verdaderamente han inspirado a la humanidad para continuar explorando nuestro sistema solar y más allá".
Las Voyager’s han establecido numerosos récords en sus viajes sin precedentes. En 2012, la Voyager 1, que se lanzó el 5 de septiembre de 1977, se convirtió en la única nave espacial en entrar en el espacio interestelar . 

La Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977, es la única nave espacial que ha volado por los cuatro planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. 
Sus numerosos encuentros planetarios incluyen el descubrimiento de los primeros volcanes activos más allá de la Tierra, en la luna de Júpiter Io; también existe la sugerencia de un océano subterráneo en la luna de Júpiter Europa; La atmósfera más parecida a la Tierra en el sistema solar, en la luna Titán de Saturno; La luna helada de Miranda en Urano; Y géiseres fríos y helados en la luna Tritón de Neptuno .
A pesar de que la nave espacial ha dejado a los planetas muy atrás y que no se acercará remotamente a otra estrella durante los próximos 40.000 años, las dos sondas aún envían observaciones sobre las condiciones en que disminuye la influencia de nuestro Sol y comienza el espacio interestelar.
Enlace  vídeo credito: La Pizarra del Cosmo -You Tube
La Voyager 1, ahora a casi 13 mil millones de millas de la Tierra, viaja a través del espacio interestelar hacia el norte, fuera del plano de los planetas.
La sonda ha informado a los investigadores que los rayos cósmicos, núcleos atómicos acelerados a casi la velocidad de la luz, son cuatro veces más abundantes en el espacio interestelar que en las proximidades de la Tierra. Esto significa que la heliosfera, el volumen burbujeante que contiene los planetas de nuestro sistema solar y el viento solar, actúa efectivamente como un escudo de radiación para los planetas. Voyager 1 también sugirió que el campo magnético del medio interestelar local se envuelve alrededor de la heliosfera.
La Voyager 2, ahora a casi 11 mil millones de millas de la Tierra, viaja hacia el sur y se espera que entre en el espacio interestelar en los próximos años. Las diferentes ubicaciones de los dos Voyager’s permiten a los científicos comparar ahora dos regiones del espacio donde la heliosfera interactúa con el medio interestelar circundante, para ello utilizan instrumentos que miden partículas cargadas, campos magnéticos, ondas de radio de baja frecuencia y plasma del viento solar. Una vez que Voyager 2 cruce en el medio interestelar, también será capaz de muestrear el medio de dos lugares diferentes simultáneamente.
"Ninguno de nosotros sabía, cuando lanzamos hace 40 años, que cualquier cosa seguiría funcionando y continuar en este viaje pionero", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager basado en Caltech en Pasadena, California. "La cosa más emocionante que encuentren en los próximos cinco años es probable que sea algo que no sabíamos que estaba ahí fuera para ser descubierto".
Los Voyager’s gemelas han sido overa chievers cósmicos, gracias a la previsión de los diseñadores de la misión. Al prepararse para el ambiente de radiación en Júpiter, el más duro de todos los planetas de nuestro sistema solar, la nave espacial estaba bien equipada para sus viajes posteriores. Ambos Voyager’s llevan sistemas redundantes que permiten que la nave espacial cambie a los sistemas de reserva de forma autónoma cuando sea necesario, así como fuentes de alimentación duraderas. 
Cada Voyager tiene tres generadores termoeléctricos de radioisótopos, dispositivos que usan la energía térmica generada por la descomposición del plutonio-238 - sólo la mitad de ella desaparecerá después de 88 años.
El espacio es casi vacío, por lo que los Voyager’s no están en un nivel significativo de riesgo de bombardeo por objetos grandes. Sin embargo, el espacio espacial interestelar de la Voyager 1 no es un vacío completo. Está lleno de nubes de material diluido que quedan de estrellas que explotaron, como supernovas, hace millones de años. Este material no representa
un peligro para la nave espacial, pero es una parte clave del ambiente que la misión Voyager está ayudando a los científicos a estudiar y caracterizar.
Debido a que el poder de los Voyager disminuye en cuatro vatios al año, los ingenieros están aprendiendo cómo operar la nave espacial bajo restricciones de potencia cada vez más estrictas. Y para maximizar la vida útil de los Voyager, también tienen que consultar documentos escritos decenios que describen comandos y software, además de la experiencia de los ex ingenieros Voyager.
"La tecnología tiene muchas generaciones de antigüedad, y se necesita a alguien con experiencia de diseño de los años 1970 para entender cómo funciona la nave espacial y qué actualizaciones se pueden hacer para que puedan seguir operando hoy y en el futuro", dijo Suzanne Dodd, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena.
Los miembros del equipo estiman que tendrán que apagar el último instrumento científico para el año 2030. Sin embargo, incluso después de que las Naves  Espaciales se mantenga en silencio, continuarán en sus trayectorias a su velocidad actual de más de 30,000 mph (48,280 kilómetros por hora), completando una Órbita dentro de la Vía Láctea cada 225 millones de años.
Las Naves Espaciales Voyager fueron construidas por JPL, que continúa operando ambas.  Las misiones Voyager son parte del Observatorio del Sistema de Heliofísica de la NASA, patrocinado por la División de Heliofísica de la Dirección de Misiones Científicas.
Para obtener más información sobre las Naves Voyager, visitar:

Fuente: JPL - NASA 31.julio.2017

viernes, 14 de julio de 2017

FUERTE LLAMARADA SOLAR CON EYECCION DE CME



La Mancha solar AR2665, surgida solo algunos días,  se transformó en una Gigantesca Mancha,  casi tan ancha como el planeta Júpiter.
El 09 de Julio recién pasado,  su rápido crecimiento produjo una  llamarada solar clase M, ocasionando un corto apagón de radio de onda corta,  sobre el este de Asia y Australia.
Después de días de tranquilidad, esta enorme mancha solar estalló a las 02:09 UTC produciendo una poderosa y duradera llamarada solar clase M2.
Los telescopios  extremos a bordo del Observatorio Solar de Dinámica de la NASA, registraron la explosión en la banda del ultravioleta.
  
Sorprendentemente, la explosión persistió durante más de dos horas, produciendo un sostenido lanzamiento de rayos X y protones energéticos que ionizaron las capas superiores de la atmósfera de la Tierra.
Los colores que se observaron mediante la onda corta sobre el Océano Pacífico y los alrededores del Círculo Polar Ártico. Este mapa de NOAA muestra las regiones geográficas afectadas.



De mayor interés es la eyección de masa coronal (CME), explosión que arrojó una brillante CME, Esta nube en expansión probablemente llegará a nuestro planeta el 16 de julio, provocando posibles tormentas geomagnéticas y auroras cuando llegue  a las altas latitudes terrestres.

Fuente: Spaceweather – NOAA  - 14.JULIO.2017

martes, 11 de julio de 2017

¿EL PRINCIPIO DEL FIN? LA ANTÁRTICA SE DIVIDE EN GIGANTES ICEBERG


 Vista aérea de una gran grieta en Larsen C, obtenida  el 10 de noviembre de 2016, por los científicos de la Misión IceBridge de la NASA, que estaban  efectuando un estudio aéreo del hielo de la plataforma antártica en Larsen C.
Crédito de la foto: NASA / Jhon Soonntag


La Barrera de Hielo Larsen (Larsen Ice Shelf) es una extensa plataforma de hielo localizada a lo largo de la costa oriental de la Península Antártica, al noreste del mar de Wedell.
En esta barrera, se ha detectado el desprendimiento de un gigantesco bloque de hielo de unos 5.000 kilómetros cuadrados, la cual está a punto de cambiar para siempre, el mapa actual del Hemisferio Sur.
Es el reportaje de Héctor Rodríguez que aparece en  la Revista  National Geographic  relacionada con la Misión IceBridge de la NASA que estudia mediante un estudio aéreo del hielo de la Plataforma antártica en el Larsen C.
“Lo diremos sin rodeos. A vista de pájaro la plataforma de hielo de Pine Island, en la Antártida, es un tren que se dirige hacia la ruina en cámara lenta. Por supuesto desde una perspectiva humana. En tiempo geológico todo está sucediendo en un abrir y cerrar de ojos”.
Hace más de 3 décadas que desde la Universidad de California y el Laboratorio de Propulsión a Reacción - JPL por sus siglas en inglés - de la NASA, se viene avisando de que la Antártida Occidental ha comenzado a derretirse.
Ahora, el gigantesco bloque que está a punto de separarse de la plataforma de hielo, conocido como Larsen C, puede ser el precursor de un colapso de todo el continente, el cual, de producirse, inundaría un gran número de ciudades costeras en todo el mundo.
Poco a poco, los bordes del Larsen C se desmenuzan con la misma facilidad que los muros de un castillo de arena. En su superficie, ajada de cicatrices, se diseminan grandes grietas que se disputan el espacio con lagunas de deshielo de hasta 400 metros cuadrados.

Secuencia  de la fractura - Crédito: ESA/SENTINEL 1/ Midas Proyect

En las últimas décadas las aguas del mar de Amundsen, también en la parte oeste de la Antártida, se han calentado más de 0,5ºC , y en este tiempo, la velocidad a la que el hielo se está derritiendo y fracturando se ha cuadruplicado. Ya entre 2015 y 2016 un bloque de unos 360 kilómetros cuadrados se desprendió alejándose de la costa del mismo mar.
Sin embargo, en la actualidad,  las predicciones para el aumento de la temperatura, en este caso para el mar de Weddell colindante con Larsen C, se sitúan en los 5ºC de media. Esta es la razón por la que muchas plataformas más pequeñas de hielo ya han sucumbido por completo. Y también el motivo y por el que Larsen C está a punto de convertirse en una plataforma de hielo que vagará a la deriva por el océano Antártico hasta fundirse en comunión con sus aguas.
La grieta en Larsen C mide casi 200 kilómetros de largo y en alguna de sus partes el ancho puede alcanzar los 2.000 metros. 

En su expansión, cuando llegue al final, dará lugar a uno de los icebergs más grandes jamás registrados, de unos 5.000 kilómetros cuadrados, es decir, casi la superficie de la Comunidad Autónoma de Cantabria.

Según el  Proyecto Midas, desarrollado por un equipo de investigación  conjunto de las Universidades de Swanses y Aberystwyth,  a través del cual se ha monitoreado la fisura desde 2014, debido al estrés generado por la grieta, se espera que la separación del Iceberg se produzca muy pronto.

El profesor de la Universidad de California y científico de la NASA, Eric J. Rignot, afirma que el reciente giro de la grieta evidencia su temprana fractura. "Según mi experiencia, cuando la brecha toma un giro de 90º, como es el caso, la fractura está a la vuelta de la esquina. Es cuestión de semanas”.


Situación de la plataforma de hielo de Larsen C en la península antártica, que una vez que se conecte con el mar originara uno de los mayores jamas observados. Crédito:National Geographic.

A primera vista la fractura y desprendimiento de esta sección de Larsen C puede verse como un síntoma del calentamiento experimentado durante los últimos años. Un evento quizá poco significativo, ya que en este periodo hemos sido testigo de glaciares de mayor envergadura.
Sin embargo, la importancia de esta fractura radica en que el hielo que está a punto de desprenderse se encuentra asentado en una serie de islas. Por el contrario, la gran mayoría del resto de la plataforma descansa sobre una cuenca que se interna hasta los 5.000 kilómetros de profundidad, lo que la hace especialmente vulnerable al aumento de la temperatura del océano.
Es en este punto donde la situación se complica pues, de producirse el desarme y rotura en pedazos cada vez más pequeños de tal cantidad de hielo, y de producirse sobre todo, tal y como creen los científicos, a una velocidad cada vez mayor, el nivel del mar aumentaría en más de tres metros inundando ciudades enteras en todo el mundo.

De este modo el derretimiento de la plataforma de hielo de Pine Island es un caso dramático. Con 400 metros de espesor de media, entre los años 1994 y 2015 la cantidad de hielo se ha visto mermada en un 10%. Lo más preocupante es que la retirada de hielo de la plataforma Larsen C, podría afectar al vecino glaciar Thwaites, el cual sería susceptible de desestabilizar la mayor parte de la Antártida Occidental.

“Ahora estos glaciares están desapareciendo cada vez más rápido de la superficie de la Tierra”, afirma Rignot, quien lleva estudiando la región desde hace más de dos décadas a través de aviones y satélites. El científico está convencido de que el colapso de la capa occidental de hielo antártico es inevitable. “Es tan solo una cuestión de tiempo. Lo importante es saber si esto ocurrirá en un periodo de 500 años, o en menos de 100. Y sobre todo, si será la humanidad lo suficientemente rápida como para prepararse a los acontecimientos. Hemos de despejar la incógnita - afirma el investigador- y debemos hacerlo antes de que sea demasiado tarde”.

La plataforma de Larsen C es solo un pequeño aviso.


Fuente:Compilado de National Geographic.com
(Héctor Rodríguez 16.junio.2017)

domingo, 9 de julio de 2017

SE INTENSIFICA LA ACTIVIDAD SOLAR

Crédito: Foto obtenida por el astrónomo aficionado Peter Desypris el 09 de julio 2017 desde la isla Syros, Grecia.

La Mancha solar AR2665, surgida solo algunos días,  se ha transformado en una Gigantesca Mancha,  casi tan ancha como el planeta Júpiter.
Hoy 09 de Julio,  su rápido crecimiento ha producido una  llamarada solar clase M, que ocasionó un corto apagón de radio de onda corta,  sobre el este de Asia y Australia.
Llamaradas y CMEs (Eyecciones de Masa Coronal)  más fuertes dirigidas hacia la Tierra, pueden estar a la vista en cuanto la Mancha Solar AR2665 vuelva a estar al frente de nuestro planeta en los próximos días.
Fuente: SpaceWeather 09.julio.2017


jueves, 6 de julio de 2017

CRYOSAT REVELA FABRICACIÓN DE UN ICEBERG GIGANTE



Todos los ojos están en la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida, mientras una grieta profunda sigue recorriendo el hielo, dejando un enorme trozo pegado. Cuando finalmente ceda, uno de los icebergs más grandes en el registro será puesto a la deriva.
Incluso antes de que ocurra lo inevitable, la misión CryoSat de la ESA, que opera en una órbita tipo polar a 717 km. de altitud con una inclinación de 92º,  pudo revelar algunas de las estadísticas vitales del futuro iceberg.

Vigilado por el par de radar Copernicus del Sentinel-1, la grieta en el hielo tiene ahora alrededor de 200 km de largo, dejando sólo 5 km entre el final de la fisura y el océano.

Mientras esperamos que Sentinel-1 nos diga cuándo se genera este iceberg de 6.000 kilómetros cuadrados, CryoSat puede revelar cuáles serán las medidas del inmenso iceberg.

Este satélite el Earth Explorer, lleva un altímetro de radar para medir la altura de la superficie del hielo. En general, esta información se utiliza para averiguar cómo el espesor del hielo marino y del hielo terrestre está cambiando y, en consecuencia, cómo el volumen del hielo de la Tierra está siendo afectado por el clima.

Noel Gourmelen, de la Universidad de Edimburgo, dijo: "Usando información de CryoSat, hemos mapeado la elevación del hielo sobre el océano y hemos calculado que el eventual iceberg tendrá unos 190 m de espesor y contendrá aproximadamente 1.155 kilómetros cúbicos de hielo. También hemos estimado que la profundidad bajo el nivel del mar podría ser de hasta 210 m".

Los icebergs parten de la Antártida todo el tiempo, pero debido a que éste es particularmente grande, su viaje a través del océano necesita ser monitoreado, ya que podría representar un peligro para el tráfico marítimo.
Una vez más, Sentinel-1 y CryoSat jugarán un papel importante en el rastreo del iceberg y se  mantendrán atentos de cómo cambia.

El Dr. Gourmelen añadió: "Seguiremos usando CryoSat para monitorear cómo cambia el iceberg a medida que se aleja de la plataforma de hielo".
El Iceberg, es similar en tamaño, y flotó alrededor de la plataforma de hielo Brunt en diciembre de 2015, causando alarma para los que se encuentran en la base de investigación Halley, que se encuentra en la sección flotante de la plataforma.

Anna Hogg, de la Universidad de Leeds, dijo: "Las mediciones de CryoSat mostraron que el Brunt Berg era de unos 390 m, por lo que era demasiado espeso para acercarse a la costa, ya que el mar es poco profundo. En cuanto a este nuevo Larsen Cerg, no estamos seguros de lo que sucederá. De hecho, incluso podría parir en pedazos o romper poco después. En su totalidad o en pedazos, las corrientes oceánicas podrían arrastrarlo hacia el norte, incluso hasta las Islas Malvinas. Si es así, podría representar un peligro para los buques en el Paso de Drake. Lo que es seguro, sin embargo, es que vamos a seguir usando CryoSat para mantener un control de su progreso."

Mark Drinkwater, de la ESA, añadió: "Nuestro esfuerzo histórico para rastrear grandes icebergs muestra que los del mar occidental de Weddell encuentran su salida hacia la Corriente Circumpolar Antártica o hacia el Atlántico Sur. Parece que sólo los bergs de la plataforma de hielo de Ross se quedan en la corriente costera hacia el oeste y se acercan a la plataforma de hielo Brunt. El propósito principal de CryoSat es darnos información para entender cómo está cambiando el hielo, para mejorar nuestra comprensión de la Tierra. El valor de tener satélites construidos para entregar para la ciencia y las misiones como Sentinel-1, que se construyen para entregar para las aplicaciones diarias, es enorme.
En este caso, la misión Copernicus Sentinel-1 y la Misión CryoSat Earth Explorer de la ESA se complementan entre sí, proporcionandonos una potente herramienta para monitorear las cambiantes capas de hielo".

Fuente: ESA. Mision CryoSat 05.julio.2017