domingo, 19 de febrero de 2017

SE DERRITE PINE ISLAND GLACIER


Pine Island Glacier - Crédito: Google imagenes

El Pine Island Glacier – PIG -  (Glaciar Isla de Pinos, en español),  se  despojó de otro bloque de hielo en las aguas antárticas; la pérdida, aun cuando  fue pequeña en comparación con los icebergs que se separaron en 2014 y 2015, es una prueba más de la fragilidad de la barrera de hielo.

Este glaciar es una gran corriente de hielo, y su fusión con los demás glaciares más rápidos de la Antártica, son responsables de aproximadamente del 25% de la pérdida del hielo antártico. Las corrientes de hielo de los glaciares fluyen de oeste-noroeste a lo largo del lado sur de las montañas de Hudson en Pine Island Bay, Mar de Amundsen y la Antártica,

Durante los últimos 10.000 años, el Pine Island Glacier se mantuvo estable hasta la década de 1940 durante el pasado siglo; pero el mayor Glaciar de la Antártica a la fecha del actual siglo XXI (2017) lleva 72 años derritiéndose.

Un estudio de los sedimentos  del lecho rocoso, muestra que en el año 1945 todo empezó a cambiar, situación que los científicos han responsabilizado especialmente al fenómeno climático de El Niño  que desencadenó la retirada del hielo, y que a pesar de los períodos fríos ocasionados por  La Niña, el deshielo no se ha revertido.

El volumen de agua helada del  Pine Island Glacier es suficiente para elevar, en 1,5 metros el nivel del mar,  hacia el año 2100,
Si en la actualidad se derritiera de  repente sería uno de los principales responsables del  movimiento del hielo desde el interior de la capa helada de la Antártica occidental hacia el océano. Por el momento, son aproximadamente 79 kilómetros cúbicos de hielo por año que entrega al océano.

Los científicos miran de cerca a este  Glaciar, porque la evidencia señala que la pérdida de hielo será más rápida en el futuro.
Esta situación, provocará el efecto de yuxtaposición , el cual permite que el hielo del interior fluya hacia el océano, donde en última instancia, se funde, contribuyendo al aumento del nivel del mar. 


El operativo Land Images (OLI) del Landsat 8, capturó estas imágenes del borde flotante del Glaciar Pine Island antes y después de la reciente ruptura.

Enero 24.2017
 
Enero 26 y 31. 2017

La imagen superior muestra el área el día 24 de enero de 2017,  la segunda imagen  muestra la misma zona el día 26 de enero 2017 mostrando cerca de uno o dos kilómetros de hielo que se ha roto en la parte delantera de la plataforma.

Enero 24 al 31. 2017

Esta Animación, muestra una vista más amplia de la zona, la secuencia está compuesta a partir de enero, utilizando imágenes adquiridas entre el 25 y 29, en una  resolución moderada obtenidas  por MODIS – Moderate Resolution  Imaging Spectroradiometer – del  Satélite Tierra de la NASA (Terra Satellite) que muestra cuando el iceberg se rompió por primera vez y a continuación, como deriva por la bahía.

Según Ian Howat, glaciólogo de la Universidad Estatal de Ohio, el evento fue aproximadamente 10 veces menor al de julio del 2015, pero a pesar de tener 30 kilómetros de largo por debajo de la superficie de hielo, se abrió paso partiendo un iceberg que abarcó 583 kilómetros cuadrados. “Creo que este es el caso de un nacimiento equivalente a una réplica después de un evento mucho más grande” dice Howat, “Al parecer, existen debilidades en el sostén del hielo interior de la grieta, que provocó este parto en 2015 el cual se traduce en estos intentos de escape”.

Fuente; Earth Observatory de la NASA / El País / Wikipedia
Crédito de las imágenes:  NASA-Observatorio de la Tierra Jesse Allen usando datos de Landsat de los US Geological Survey – MODIS Nivel 1 y el Sistema de Distribución Activa Atmosferica LAADS



jueves, 2 de febrero de 2017

HISTORIA DE LA TEMPERATURA DE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA ENTRE 1880 Y 2016

La Animación muestra las temperaturas anuales de cada año, desde 1880,  en comparación con el promedio del Siglo XX, que termina con un récord en 2016. Debido al  Calentamiento Global se produce el incremento de los gases de efecto invernadero, que los mapas muestran desde los primeros años, y que están dominados por los tonos azul,  el cual indica que las temperaturas eran de hasta 3ºC (5,4ºF) más frío que el promedio del Siglo XX.
Los mapas recientes, están dominados por los tonos de color rojo.

Según la NOAA (National Oceanic and Admospheric  Administration / Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), el año 2016 es oficialmente el nuevo año más caluroso de la historia, superando al anterior poseedor del récord que había sido el 2015,  en un 0,07°C. 
Es el tercer año consecutivo en el que la temperatura media de la superficie mundial estableció un nuevo récord, y la quinta vez que el registro se ha roto desde el inicio del siglo XXI.

La animación  muestra las temperaturas anuales de cada año desde 1880 en comparación con el promedio del siglo XX, terminando con récord del año 2016. Debido al calentamiento global, el incremento de los gases de efecto invernadero, que muestran los mapas de los años 1800 y principios de 1900, están dominados por los tonos de color azul, los cuales indican que las temperaturas eran de hasta 3°C (5,4°F) más frío que el promedio del siglo XX. 

Por la década de 1980, los mapas adquieren tonos amarillo, con algunas grandes manchas más frescas que el promedio, desplazado alrededor de año en año. 
Por la década de 2000, la mayor parte del planeta es de color naranja y rojo, hasta 3°C (5,4°F) más caliente que la media en el largo plazo, con sólo unos pocos lugares más frescos aislados de un año a otro. 

En 2016, Alaska experimentó calor generalizado, rompiendo los registros de la temperatura media que en algunos casos se han mantenido durante más de un siglo. 
Muchas comunidades en todo el estado registraron temperaturas medias más altas jamás antes obtenidas. Eso incluye la ciudad más grande de Alaska, Anchorage, donde la temperatura media fue de 4,5ºC por encima de lo normal. 
Algunos lugares no sólo rompieron los registros anteriores, sino que los superaron por enormes márgenes. 
Otra novedad: 2016 fue la primera vez que la temperatura media anual de Nome estaba por encima de la congelación. A 32.5º F (0,27ºC), rompiendo  así los 31,6º F (-0,222ºC) del anterior récord del año 2014.

Los expertos en clima han sabido por mucho tiempo que el Calentamiento Global, debido al aumento de los gases de efecto invernadero,  no necesariamente significan que cada año  la Tierra estará más caliente que el anterior. 
A pesar de que el planeta se calienta en el largo plazo, la variabilidad natural seguirá algunos años más caliente o más frío que sus vecinos más cercanos. Por lo que la cadena de tres años es poco probable que continúe en el año 2017, sobre todo debido a la Corriente de La Niña, debido a la fase de enfriamiento de los principales patrones naturales del clima "ENOS", desarrollado a finales del año 2016 y que continúa hasta principios del 2017.
  
Para más estadísticas e información sobre el clima mundial en 2016, leer el resumen de los Centros Nacionales de Información Ambiental.

Sobre estos mapas
En relación a los mapas, el producto de la temperatura de la superficie mundial que informa oficialmente NOAA  no interpola sobre el Ártico, la Antártida, o partes de África donde no hay observaciones. 
En una interpolación, un algoritmo informático calcula que existen valores que faltan  al utilizar inferencias estadísticas.
La animación se basa en una interpolación de un conjunto oficial de monitoreo global de la temperatura según datos de NOAA (la Tierra fusionada y datos de temperaturas superficiales de los océanos)
En este caso, se ha interpolado a través de algunas de las áreas de datos que faltan para minimizar la distracción visual que resulta de las áreas de datos que faltan, saltando alrededor de un mapa a lo largo del tiempo. 
Los mapas oficiales están disponibles en el sitio web NCEI.
Fuente: Compilación de CLIMAE.GOV – 17.january.2017

Traducción  libre de SOCA

miércoles, 1 de febrero de 2017

SIMULAR AGUJEROS NEGROS EN UN LABORATORIO – UNA INVESTIGACIÓN LOGRADA POR FÍSICOS CHILENOS


Los agujeros negros son objetos astronómicos tan densos que ni siquiera la luz puede escapar a su atracción gravitatoria, y si bien se teoriza mucho sobre ellos, en realidad, nunca han podido ser detectados.
Para terminar con ese misterio es que un equipo de físicos teóricos de la U. Chile y la U. de Utrecht, idearon un experimento que permitirá por primera vez, simularlos  en un laboratorio.

Dos investigadores del Departamento de Física de la Facultad de Ciencias sicas y Matemáticas (FCFM) de la Universidad de Chile, establecieron una analogía entre el comportamiento de los agujeros negros y en un sistemas a escala de un nanómetro (la millonésima parte de un milímetro),  que podría utilizarse en la construcción de futuros dispositivos electrónicos, como chips ultra pequeños.

La investigación se titula Magnonic Black Holes (Agujeros Negros Magnónicos) y fue desarrollada por Alejandro Roldán, Post-Doctorado del DFI y del Centro para el Desarrollo de la Nanociencia y Nanotecnología (CEDENNA), actualmente profesor de la Universidad de Aysén, Álvaro Núñez, académico del DFI y Rembert Duine de la Universidad de Utrecht (Países Bajos), Holanda.

Teoría e imaginación
El trabajo se basa en cálculos teóricos sobre la interacción del magnetismo con las corrientes eléctricas, como describe el Doctor Núñez, “Usando principalmente la imaginación de los tres autores”, en un desarrollo que duró 6 meses, donde estudiaron las propiedades cuánticas de la radiación emitida por los agujeros negros.

“Descubrimos que es posible construir sistemas sumamente pequeños (nanométricos) cuyo comportamiento es análogo al de los agujeros negros. La característica fundamental de un agujero negro es que su gravedad es tan grande que nada, ni siquiera la luz, puede escapar a su atracción. En nuestro sistema creamos un efecto análogo que impide que las excitaciones magnéticas escapen de una región, comportándose como la luz en la cercanía de un agujero negro. Esto nos lleva a la posibilidad de estudiar las propiedades de la naturaleza en condiciones extremas, como las que se predicen en la vecindad de una agujero negro, en un laboratorio”, agrega el físico.

La idea consiste en crear excitaciones magnéticas (magnones) en un sistema sometido a corrientes eléctricas, logrando que se comporten de la misma manera que la luz en torno a un agujero negro. Este fenómeno, podría ser replicado en una nueva generación de dispositivos magneto-electrónicos.
Para los científicos, el gran aporte de este trabajo es tender un puente entre dos áreas de la ciencia hasta ahora disconexas, que es la de lo muy pequeño (nanotecnología) y la de lo muy grande (cosmología).
El siguiente paso en la investigación es lograr que, una vez implementado, este método pueda utilizarse en la construcción de piezas nanométricas para futuros dispositivos, lo que podría tener aplicaciones en el contexto de la informática. 

El mundo de lo grande y el mundo de lo pequeño
Roldán explica que: “Desde un punto de vista clásico un agujero negro es una región del espacio en la que se concentra una cantidad de materia tan grande que nada puede escapar de ella, ni siquiera la luz. No obstante lo anterior, Stephen Hawking demostró que, debido a efectos cuánticos, los agujeros negros no son tan negros y en realidad se están evaporando, lo que ha sido denominado como radiación de Hawking”.
Estas radiaciones han sido un tema fundamental de investigación sobre los agujeros negros y han generado un debate en el mundo científico, ya que no han podido ser estudiadas experimentalmente.
El aspecto fundamental de este trabajo es que ofrece un sistema experimental donde se puede observar la Radiación de Hawking. Este resultado permite poner a prueba las predicciones de Hawking y que puede ser de gran ayuda para lograr una mejor comprensión de estos objetos astronómicos.
Por lo tanto, en este trabajo “Hemos tomado la Teoría de Hawking como una inspiración y la hemos aplicado a sistemas nanométricos”, explica el investigador, “demostrando que es posible construir sistemas nanométricos cuyo comportamiento es análogo al de los Agujeros Negros, pero cuya radiación de Hawking es medible en un laboratorio”, concluye el físico.
La investigación aparecerá publicada en la próxima edición de la revista científica Physical Review Letters,
Fuente: Diario U. Chile (Cultura) - DFI/FCFM – 01.febrero.2017


viernes, 27 de enero de 2017

LA INMINENTE CRISIS DE LA EXTINCIÓN DEL 60% DE LOS PRIMATES DEL MUNDO



Nuestros parientes biológicos más cercanos, son los primates no humanos, los cuales juegan un importante papel  en los medios de vida, culturas y religiones de muchas sociedades, ofreciendo una visión única de la evolución humana, de la biología, del comportamiento y la amenaza de enfermedades emergentes.
Son un componente esencial en la biodiversidad tropical, que contribuye a la regeneración de los bosques y de la salud del ecosistema.

La información actual muestra la existencia de 504 especies en 79 géneros distribuidos en el Neotrópico, el Continente Africano, Madagascar y Asia.
De alarmante manera, ~el 60% de las especies de primates están en peligro de extinción y un ~75% ha sido la disminución de las poblaciones. Esta situación es el resultado de la escalada de  presiones antropogénicas sobre los primates y su hábitats, debido principalmente a las demandas del mercado global y local, que da lugar a una gran pérdida de su hábitat a través de la expansión de la agricultura industrial, en la ganadería un ganado a gran escala, a la explotación forestal, a la extracción del petróleo y gas, la minería, las presa edificio y la construcción de nuevas redes de carreteras en las regiones de primates.

Otros factores importantes se incrementan debido a la caza de animales silvestres y al comercio ilegal de primates,  que los utiliza como animales de compañía o usando partes del cuerpo de los primates junto a las nuevas amenazas, como es el cambio climático y las enfermedades antroponóticas.
A menudo, es tas presiones actúan como sinergia, agravando la disminución de las poblaciones de primates.

Dado que las regiones con primates,  su rango se superpone extensivamente con un gran y rápido crecimiento, la población humana caracterizada por sus altos niveles de pobreza, se hace necesario prestar una atención a nivel mundial  en forma inmediata, a fin de revertir el inminente riesgo de provocar las extinciones de los primates debido a que deben atenderse las necesidades humanas locales de forma sostenible-
La sensibilización científica y pública a nivel mundial hace difícil la situación de los primates en el planeta, agregándose a esta situación, los costos de su pérdida de la salud del ecosistema y que para  la sociedad humana, es imprescindible.

El trabajo investigativo  liderado por  Alejandro Estrada y su equipo, titulado “Impending Extinction crisis of the World’s Primates Why Primates Matter” se encuentra en Sciences Advances del 18 de enero de 2017 – Vol 3, Nº 1.e.1600946 DOI 10.1126/sciadv. 1600946-

Traducción libre de Soca

miércoles, 25 de enero de 2017

ORÍGEN DE UNA MANCHA SOLAR


Hace apenas 24 horas que se hizo visible un nuevo grupo de Manchas Solares lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra y que está burbujeando hacia arriba a través de la superficie solar.

Hasta ahora, la región activa no representa una amenaza para las erupciones solares fuertes, pero podría cambiar si continúa su rápido crecimiento.
La nueva mancha solar individualizada como AR2629 fue fotografiada el 25 de enero por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, insertando una imagen de  la. Tierra para comparar a escala el tamaño de la mancha versus nuestro planeta.

La imagen muestra el agujero en la atmósfera del Sol la cual  arroja una corriente de viento solar en dirección a la Tierra.   

Enlace al vídeo: "Que son las Manchas Solares"?

Los observadores del cielo en las latitudes altas,  deben estar alerta pata observar las auroras boreales cuando la corriente llegue a la  Tierra entre el 27 al 28 de enero.
Fuente: SpàceWeather 25.enero.2017

martes, 24 de enero de 2017

¿NAVEGARAN MINISUBMARINOS POR NUESTRO ESTÓMAGO?

Imagen de la película “Viaje Alucinante”

Imaginemos toda una flota de diminutos submarinos moviéndose de forma independiente en el interior de su estómago. Los ácidos gástricos les sirven de combustible, y las microscópicas naves navegan sin problema entre ellos y al mismo tiempo que los neutralizan.

Además, son capaces de liberar su carga medicinal cuando el nivel del PH alcanza justo el valor que se necesita. Puede parecer una escena del filme "Viaje alucinante", pero ese es, exactamente, el nuevo método propuesto por un grupo de investigadores de la Universidad de California para tratar enfermedades estomacales con fármacos que reaccionan ante la presencia de ácidos. La técnica se basa en el uso de micromotores impulsados por protones con un recubrimiento polimérico sensible al PH y que puede cargarse con fármacos.
El estudio acaba de publicarse en la revista Angewandte Chemie.

Aunque nuestros ácidos gástricos son útiles para la digestión y la protección contra patógenos, pueden resultar destructivos para los fármacos sensibles al PH administrados por vía oral, incluyendo los que están basados en proteínas y algunos antibióticos.
Normalmente, un revestimiento resistente a los jugos gástricos resulta suficiente para proteger las sustancias destinadas a trabajar en los intestinos.
De esta forma, si un fármaco necesita ser activado en el estómago (por ejemplo, para tratar una úlcera o una infección bacteriana) se combina habitualmente con una serie de inhibidores que bloqueen la producción de ácidos. Pero cuando los tratamientos son largos y se extienden mucho en el tiempo, suelen aparecer efectos secundarios en los pacientes, como ser dolores de cabeza, diarreas, fatiga o, en algunos casos severos, ansiedad, depresión o rabdomiólisis (una enfermedad muscular).

Ahora, y gracias a sus micro submarinos, el equipo de investigadores liderado por Liangfang Zhang y Joseph Wang, de la Universidad de California en San Diego, han logrado introducir un enfoque completamente nuevo para neutralizar los ácidos gástricos, evitando así los efectos secundarios de los inhibidores y actuando, a la vez, como un eficaz transporte de fármacos, que se liberan solo cuando se alcanza el grado de acidez (PH) requerido.

Para fabricar estos mini motores, los investigadores utilizaron esferas de magnesio de 20 nanómetros, recubiertas con una nano capa de oro y finalmente por un polímero sensible al PH en el que se encuentra el fármaco. Debido al hecho de que las esferas descansan sobre un soporte de vidrio durante el proceso de revestimiento, un pequeño punto del núcleo de magnesio permanece sin recubrir. Y es precisamente en ese punto donde se produce una reacción electroquímica, consumiendo protones, formando iones de magnesio y liberando minúsculas burbujas de hidrógeno. Burbujas que impulsan a los mini submarinos a través del organismo.

Este movimiento, a su vez, da lugar a una mezcla eficaz del líquido, lo que provoca que la reacción avance con rapidez. De hecho, menos de 20 minutos después de administrar los motores, el PH del estómago alcanza un valor neutro.
Una vez cumplido ese objetivo, el polímero se disuelve y libera su preciosa carga medicinal. Además, la propulsión favorece y aumenta la penetración del micro transporte en la mucosa gástrica, lo que aumenta el tiempo de permanencia del fármaco en el interior del estómago.
Por último los micromotores son completamente biocompatibles y seguros. Tras cumplir su misión, los niveles normales de PH se restablecen en menos de 24 horas.
Compilado de ABC Ciencia (José Manuel Nieves-24.ene.2017)


jueves, 19 de enero de 2017

ALMA INSTALARÁ UNA NUEVA FORMA DE VER EL UNIVERSO DESARROLLADA POR FCFM DE LA U. DE CHILE


Un sistema óptico único en el mundo con la mayor sensibilidad y resolución jamás lograda, es lo que desarrolló el Laboratorio de Ondas Milimétricas del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile para las antenas del radiotelescopio ALMA.


Valeria Tapia
Ingeniera Eléctrica - DIE - DAS

La investigación liderada por Valeria Tapia, ingeniera del Laboratorio de Ondas Milimétricas del Departamento de Astronomía de FCFM de la Universidad de Chile, consistió en el diseño, implementación y caracterización de la óptica de ALMA en Banda 1, la banda de frecuencia más baja en el telescopio astronómico de radio más avanzado. 

En las antenas de ALMA, los componentes que detectan las ondas milimétricas y submilimétricas provenientes del espacio son los receptores. Cada una de las 66 antenas posee 10 receptores capaces de captar una porción distinta de las ondas que ALMA puede ver. La Banda 1 corresponde a las frecuencias más bajas que ALMA puede detectar, y son por lo tanto las ondas más alejadas de lo que nuestros ojos pueden ver”, explica la también miembro del Centro de Astrofísica CATA.

Para ello, el laboratorio desarrolló y caracterizó los componentes ópticos para el receptor de la Banda 1 que cumple con todas las exigentes especificaciones de sistema. “La óptica al ser el primer elemento en el receptor es fundamental para lograr la sensibilidad requerida para los estudios astronómicos del universo más frío y distante. No existe otro instrumento que para la misma banda de frecuencia logre la misma sensibilidad y resolución. Además, la óptica desarrollada es única en su tipo. El trabajo entregó soluciones innovadoras con excelente desempeño, pensadas para la producción en masa, permitiendo la construcción y caracterización de estos dispositivos ópticos no sólo en nuestro país, si no que en nuestro laboratorio”, asegura Tapia.

El estudio será publicado en la prestigiosa revista especializada Journal of Infrared, Millimeter, and Terahertz Waves durante el primer semestre de 2017. Una versión digital ya puede ser revisada en la web http://link.springer.com/article/10.1007/s10762-016-0331-4Titled: High Efficiency Wideband Refractive Optics for ALMA Band-1 (35-52 GHz).
Copilado de:  DAS U. de Chile 19.enero.2017