Noticias

Loading...

jueves, 29 de enero de 2015

LA VELA SOLAR SERA PUESTA A PRUEBA EN MAYO 2015

Imagen del día de prueba de LightSail-crédito:Sociedad Planetaria

La Sociedad Planetaria anunció el 26 de enero de 2015 que su primera Nave Espacial LightSail [Vela de Luz] será lanzada en un vuelo de prueba en el mes de mayo de 2015. 
El proyecto ha sido financiado íntegramente por ciudadanos privados, el satélite con vela solar será lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida,  mediante un cohete Atlas V.
La misión pondrá a prueba las funciones críticas de la LightSail,  precursora de una segunda misión programada para el año 2016.
Ese segundo vuelo marcará la órbita terrestre en un vuelo a Vela Solar, que será el primero controlado y viajará junto con el primer lanzamiento operativo del cohete Falcon de SpaceX.

"Hay un viejo dicho en la industria aeroespacial, una prueba vale más que mil opiniones de expertos, después de seis años de desarrollo, por fin estamos listos  para ver como se vuela con una Vela de Luz (LighSail)” dijo Bill Nye (El individuo de la ciencia), consejero delegado de la Sociedad Planetaria,"LightSail es técnicamente maravillosa, pero también es muy romántico, navegaremos en los rayos de sol”, y añade, “Pero espere, hay más; esta única y notable  Nave Espacial está financiada en su totalidad por particulares, personas que piensan que el vuelo espacial es cool”.

La Vela Solar funciona mediante el uso de la luz solar para su propulsión. Cuando los fotones solares golpean las velas de Mylar® reflectantes de LightSail, su impulso se transfiere a la nave espacial, la que acelera gradualmente a través del espacio. El empuje de los fotones es minúsculo, pero es continuo e ilimitado.
Las velas solares pueden llegar a alcanzar velocidades mayores que las obtenidas a partir de los cohetes químicos.
LightSail consta de cuatro velas triangulares idénticas unidas a cuatro auges de 4 metros, resultando, cuando esté plenamente operativa, en una Vela Solar cuadrada.

El vuelo de prueba del presente año 2015  no llevará a la nave espacial lo suficientemente alto como para escapar de la resistencia atmosférica de la Tierra, y por lo tanto no demostrará el control de la vela solar. 
Una vez en órbita, la nave pasará por un período de chequeo, probando y enviando las pruebas de desplegar sus velas solares durante unas 4 semanas. 

Después de que las velas se desplieguen, LightSail pondrá a prueba su sistema de control de actitud y estudiará el comportamiento de las velas por unos días antes de que entre de nuevo en la atmósfera de la Tierra. Imágenes y datos básicos de la trayectoria de la nave serán enviados a estaciones terrestres en Cal Poly, San Luis y Georgia Tech.

El Dr. Neil de Grasse Tyson, director del Planetario Hayden y miembro del directorio de la Sociedad Planetaria, añadió: "Con el lanzamiento previsto de LightSail - una nave propulsada entre las estrellas por la presión de la luz misma - la extensión del espacio se convierte en un análogo literal a los mares abiertos. Si el espacio es el océano del mañana, entonces la superficie de la Tierra es su línea de la costa”.



LightSail está “empaquetada” en una pequeña nave espacial llamada CubeSat, con la cual han realizado misiones espaciales de bajo costo que es una buena factibilidad para las universidades y grupos de investigación. 
Sin embargo, proporcionar propulsión a estos pequeños satélites ha sido un reto importante. LightSail demostrará la viabilidad de la vela solar para CubeSat. 
La nave fue diseñada por Exploración Estelar, Inc., en San Luis Obispo, California,  Contratista principal de LightSail para la integración y la prueba es Pasadena, California, con sede en Empresas Eclíptica Corporación, proveedora de aviones espaciales y sistemas de sensores, empresa más conocida por su popular RocketCam™ una familia de sistemas de video utilizados en cohetes y naves espaciales.

"Comenzando con el diseño de un CubeSat inteligente '3U' para exploración estelar, un pequeño equipo de Eclíptica fue el encargado hace un año de efectuar la realización de la integración y los ensayos finales de esta primera nave espacial LightSail", dijo Rex Ridenoure, de Eclíptica CEO "Experimentamos varios diseño, hardware, software y problemas de pruebas a lo largo del camino, pero gracias a un excelente soporte técnico en la exploración estelar, Boreal Espacio, Technologies de media banda, Cal Poly, Georgia Tech y otros, todos ellos sobrepasamos y tuvimos éxito en la obtención de la aprobación para poner en marcha el proyecto”.

La segunda nave espacial LightSail de la Sociedad Planetaria está programado para volar en 2016. Esta misión se basará en los resultados de la prueba de vuelo que permitirá llevar a cabo una demostración completa de la vela solar en órbita terrestre. LightSail será empaquetada dentro de una nave espacial llamada Prox-1 construido por estudiantes de Georgia Tech. El dúo de  nave será lanzada a bordo de un cohete SpaceX Falcon a una órbita de unos 720 kilómetros de altura.

La participación de la Sociedad Planetaria con la  vela solar fue iniciada por el co-fundador de la Sociedad  Louis Friedman hace más de una década. El proyecto LightSail es administrado por Doug Stetson, fundador y socio principal del Grupo Consultor de Exploración de Ciencia Espacial. "LightSail es verdaderamente un satélite de la gente. Gracias a nuestros miembros, el sueño de los ciudadanos que apoyan la  vela sola,r se convertirá en una realidad; la visión se remonta a nuestros fundadores, Lou Friedman, Bruce Murray, y Carl Sagan. Animamos a los fans de todo el mundo espacial a unirse a nosotros en el viaje de LightSail. Juntos podemos cambiar el mundo”, concluyó Nye.
Fuente: The Planetary Society (Sociedad Planetaria) Your Place in Space-26.enero.2015

miércoles, 28 de enero de 2015

TITÁN DESNUDO ENFRENTANDO EL VIENTO SOLAR

Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Los investigadores que estudian los datos de la misión Cassini de la NASA han observado que la mayor luna de Saturno, Titán, se comporta como Venus, Marte o un cometa cuando se expone a la potencia bruta del viento solar.
Las observaciones sugieren que los cuerpos no magnetizados como Titán podrían interactuar con el viento solar en las mismas formas básicas, independientemente de su naturaleza o la distancia del sol.
Titán es lo suficientemente grande que podría ser considerado un planeta si orbitara un Sol propio; un sobrevuelo de la luna gigante en diciembre 2013 ha simulado ese escenario, desde el punto de vista de la Cassini.
l encuentro fue único dentro de la misión de Cassini, ya que fue la única vez que la nave ha observado a Titán en un estado prístino, fuera de la región del espacio dominada por el campo magnético de Saturno, llamado su magnetosfera.
"Observamos que Titán interactúa con el viento solar en forma muy parecida a Marte, pero trasladada a la distancia de Saturno," dijo Cesar Bertucci del Instituto de Astronomía y Física del Espacio en Buenos Aires, que dirigió la investigación con colegas de la Cassini misión. "Pensamos que Titan en este estado se vería diferente. Ciertamente nos sorprendió", dijo.
El viento solar es un vendaval de corriente rápida de partículas cargadas que emana continuamente desde el Sol y que fluye alrededor de los planetas como islas en un río. El estudio de los efectos del viento solar en otros planetas ayuda a los científicos a entender cómo la actividad solar afecta sus atmósferas. Estos efectos pueden incluir la modificación de la química de una atmósfera, así como su gradual pérdida hacia el espacio.
Titán gasta alrededor del 95% del tiempo dentro de la magnetosfera de Saturno. Pero durante un sobrevuelo de Cassini el 1 de diciembre de 2013, la luna gigante estaba en el lado que Saturno enfrentaba al  Sol cuando un poderoso estallido de actividad solar alcanzó al planeta. El fuerte aumento en el viento solar comprimió el lado de la magnetosfera de Saturno  que miraba hacia el So, y el borde exterior de la burbuja fue empujada dentro de la órbita de Titán. Esto dejó a la luna expuesta sin protección a la corriente furiosa de las partículas energéticas solares.
A través de su magnetómetro, que es similar a una brújula extremadamente sensible, Cassini observó a Titán muchas veces durante la década de la misión en el sistema de Saturno, pero siempre dentro de la magnetosfera de Saturno. La nave espacial no ha sido capaz de detectar un campo magnético procedente de la propia luna  Titán. En su habitual estado, Titán está envuelto en el campo magnético de Saturno.
Esta vez la influencia de Saturno no estaba presente, lo que permite al magnetómetro de la nave Cassini observar a Titán cuando interactúa directamente con el viento solar. La circunstancia especial permitió a Bertucci y sus colegas estudiar la onda de choque que se formó alrededor de Titán, donde el viento con toda su fuerza solar se estrelló contra la atmósfera de la luna.
En la Tierra, el poderoso campo magnético de nuestro planeta actúa como un escudo contra el viento solar, ayudando a proteger nuestro ambiente de ser despojado. En el caso de Venus, Marte y los cometas - ninguno de los cuales está protegido por un campo magnético global - las cortinas de viento solar alrededor de los objetos mismos, interactua directamente con sus atmósferas (o en el caso de cometas, con su estado de coma); Cassini vio lo mismo en Titán.
Los investigadores pensaron que tendrían que tratar la respuesta de Titán al viento solar con un enfoque único, porque la química de la densa atmósfera de la nebulosa luna es muy compleja. Pero las observaciones de la Cassini de un  Titán desnudo insinuaban una solución más elegante. "Esto podría significar que podemos utilizar las mismas herramientas para estudiar cómo muy diferentes mundos, en diferentes partes del sistema solar, interactuar con el viento del Sol", dijo Bertucci.
Bertucci también señaló que la lista de organismos de manera similar no magnetizados podrían incluir al planeta enano Plutón, que será visitado este año por primera vez por la nave espacial New Horizons de la NASA.
"Después de casi una década en órbita, la misión Cassini ha revelado una vez más que el sistema de Saturno está llena de sorpresas", dijo Michele Dougherty, investigador principal del magnetómetro de Cassini en el Imperial College de Londres. "Después de más de un centenar de sobrevuelos, por fin hemos encontrado a Titan en el viento solar, que nos permitirá entender mejor cómo estas lunas mantienen o pierden sus atmósferas."
La nueva investigación se publica hoy en la revista Geophysical Review Letters.
Fuente: JPL-Caltech/NASA
Más información acerca de Cassini:

martes, 27 de enero de 2015

SEGUIMIENTO QUE HARÁ “SMAP” DE LOS CICLOS DE GIRO DE UN PEQUEÑO ENGRANAJE

El agua que se evapora en las mañanas del suelo de los bosques entrelaza la humedad del suelo junto a los ciclos del agua, la energía solar y el carbono de las plantas. Crédito USDA

Al abrir la parte posterior de un reloj fino, se ve una capa sobre otra de las ruedas giratorias unidas por enclavamiento engranajes, tornillos y alambres. Algunos de los dientes son tan pequeños que son apenas visibles. El tamaño no importa - lo que es importante es que los dientes encajan bien para que las ruedas siguen girando suavemente.

Durante siglos, los científicos han pensado en el sistema de la Tierra como una serie de ciclos o ruedas entrelazadas como las de un reloj. Es una manera de dar sentido a los movimientos de agua y otros elementos esenciales de ida y vuelta entre el aire y la tierra, el océano y el suelo o roca por debajo de ellos.

En el cambio de clima de hoy, algunos ciclos están girando más rápido o empezando a tambalearse. Hay una necesidad urgente de entender lo que está pasando con los engranajes que mantienen a estos ciclos de inflexión.
Una fracción minúscula de agua de la Tierra que se presenta justo debajo de la superficie terrestre es un pequeño engranaje que une el ciclo del agua a otros dos ciclos fundamentales de la Tierra: la energía y el carbono. "Ese vínculo es lo que hace que estos tres marchen a su vez con una cierta armonía", dijo Dara Entekhabi del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge. Entekhabi es líder del equipo científico de la Misión SMAP (Soil Moisture Active Passive) Humedad del Suelo Activo Pasivo en español, de la NASA, y que está programado para ser lanzado el 29 de enero de 2015.

Este satélite de investigación, fue desarrollado y gestionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, SMAP proporcionará la información más precisa jamás lograda sobre esta pequeña pero crítica cremallera del ciclo del agua en nuestro planeta.
Es posible que hayamos aprendido sobre el ciclo del agua en la escuela: El agua cae del cielo a la tierra cuando llueve o nieva, y se levanta de la tierra de nuevo al cielo cuando se calienta y se evapora. 
Nuestro maestro puede haber mencionado que el vapor de agua no es el único que se levanta. La energía térmica que convirtió el agua líquida en vapor también se eleva, enfriando la superficie terrestre. De hecho, la evaporación de la humedad del suelo es la principal forma en que la tierra arroja la energía solar que recibe todos los días y por lo tanto es un jugador importante en el ciclo de la energía. "Es el primer proceso se produzca, cuando la superficie se calienta, y se continúa siempre que haya humedad en el suelo que puede evaporarse", dijo Entekhabi. La evaporación se deshace de casi la mitad de la energía solar que llega a la tierra, manteniendo una cómoda  temperatura para nuestro planeta.

Si hay algo de humedad en el suelo, es probable que haya una planta que crece allí. Es por eso que la mayoría de la evaporación del suelo comienza con una planta de absorción de agua a través de sus raíces. Las plantas necesitan agua para la fotosíntesis, el proceso de creación de los alimentos. Durante la fotosíntesis aparece el agua como "sudor" - o transpiración - en sus hojas, desde donde se evapora.
Además de utilizar el agua y la energía, las plantas absorben dióxido de carbono de la atmósfera durante la fotosíntesis. Sobre la tierra, esto es prácticamente la única forma natural de cómo se elimina el carbono de la atmósfera. 
La humedad del suelo sigue esta carretera vital del carbono permitiendo  a las plantas seguir creciendo. "Si una planta tiene acceso al agua, llevará felizmente adelante  la fotosíntesis", dijo Entekhabi. "Si no, la planta se apaga, y, finalmente, se marchita y muere."

Imagen artística de SMAP. Crédito: NASA

Tras el lanzamiento de SMAP, se espera que los nuevos datos que proporcionará ayudarán  a los científicos a responder a algunas preguntas de larga data acerca de lo que es probable que suceda a los ciclos de la Tierra, muy importantes ante un cambiante clima.
 Entekhabi espera aprovechar la sinergia disponible entre SMAP y el nuevo Observatorio de Carbono-2 de la NASA, que está en órbita y que mide el dióxido de carbono global. “Los científicos hemos hablado mucho de los OCO-2 acerca de cómo podemos utilizar mediciones simultáneas para resolver el enigma de cómo las plantas responden a la humedad del suelo y de cómo el ciclo del carbono y el ciclo del agua están vinculados", dijo. "Si conseguimos que la vinculación sea  la óptima, vamos a reducir la incertidumbre en las proyecciones climáticas futuras y saber más acerca de cómo las plantas terrestres van a actuar en el futuro."
SMAP será el último de los cinco lanzamientos de Ciencia de la Tierra que la NASA  efectuará dentro de 12 meses. 


NASA monitorea los signos vitales de la Tierra de la tierra, el aire y el espacio con una flota de satélites y ambiciosas campañas de observación en el aire y en tierra. NASA desarrolla nuevas formas de observar y estudiar los sistemas naturales interconectados de la Tierra con los registros de datos a largo plazo y herramientas de análisis de computadora para ver mejor cómo nuestro planeta está cambiando. Con este conocimiento único, las acciones de la agencia serán con la comunidad mundial, con instituciones en los Estados Unidos y en todo el mundo, contribuyendo a la comprensión y a la protección de nuestro planeta.
Para más información acerca de SMAP, consultar:
Fuente: JPL-Caltech / NASA

martes, 20 de enero de 2015

INVESTIGACIÓN DE LA FALLA DE SAN RAMÓN Y SU EVENTUAL ACTIVIDAD


Una vez más se pone en primera plana, un eventual evento sísmico  causado por la liberación de energía de la Falla de San Ramón. Si observamos la zona,  seguimos comprobando que la construcción de viviendas mantiene un ritmo de edificación cerca, sobre y más allá de la falla.
A través de la zona de la falla, se encuentran,  el Centro Nuclear de La Reina, el nuevo Hospital Militar, el de Carabineros, Centros de Estudios Universitarios, colegios y poblaciones, habitadas y en construcción.

Los habitantes de la zona se preocupan, Revistas Científicas de prestigio, han entregado 3 trabajos efectuados por investigadores, lo cuales  llegaron a una conclusión preocupante.

La edición de diciembre de 2014 de la Revista GEOLOGY, presentó el trabajo efectuado por el equipo liderado por el Profesor Gabriel Vargas, la Profesora Sofía Rebolledo ambos del Departamento de Geología de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la U. de Chile (FCFM)  y profesionales a nivel mundial como Y. Klinger,  R. Lacassin y R. Armijo del Instituto de Física del Globo de París-Sorbonne Paris Cité; SL Forman del Depto. de Geología de la Universidad de Baylor, Texas, EE.UU.; S. Bayeta del Instituto de Protección y de Seguridad Nuclear, París, Francia y Conocimientos Tradicionales Rockwell del Depto. de Ciencias Biológicas de la Universidad de San Diego, San Diego, California, EE.UU., relacionado con la Falla de San Ramón, ubicada al este del Valle Central de Chile,  donde se encuentra asentada la ciudad capital,  Santiago de Chile.

El trabajo se titula "Probing large intraplate earthquakes at the west flank of the Andes" (“Sondeo de Grandes Terremotos intraplacas en el flanco oeste de los Andes”,  en español) y en él  comprueban que la Falla de San Ramón está activa.

La publicación da cuenta de la formalización científica y la validación internacional de los resultados, los cuales indican que la Falla de San Ramón estaría lista para generar un nuevo terremoto de gran magnitud.
El Profesor Vargas,  sobre la metodología utilizada, explica: “Lo que queríamos era detectar las evidencias de los últimos terremotos en la falla y para eso estudiamos un escarpe, un rasgo morfológico asociado a las manifestaciones más jóvenes de la actividad de la falla en el borde oriente de Santiago. El problema es como la zona está tan densamente urbanizada, es  muy difícil encontrar áreas en que  tengas acceso a la superficie más reciente afectada por la falla. Finalmente encontramos en una zona cerca de la Quebrada de Macul y lo que hicimos ahí fue realizar unas excavaciones o trincheras paleosismológicas – unas zanjas  de 5 metros de profundidad máxima, por unos 30 a 40 metros de largo y 4 metros de ancho – y en esas zanjas pudimos observar la falla y como ésta afectó sedimentos que conforman la superficie del valle de Santiago. Pudimos datar esos sedimentos con técnicas muy avanzadas, y ése conjunto de observaciones nos dio como resultado que esta falla tuvo dos eventos muy importantes en los últimos 17.000 años, siendo el último, hace 8.000 años atrás, estos terremotos tuvieron una  magnitud de 7.5 entonces, de acuerdo a estos antecedentes, la falla estaría lista para generar un nuevo terremoto de gran magnitud”.

Ya en el año 2012 hubo una difusión fuerte a partir de las trincheras paleosismológicas en la Falla de San Ramón, recuerda el profesor Vargas, realizadas en el marco de un estudio de la SEREMI del Ministerio de la Vivienda y Urbanismo de Chile, que arrojó como resultado la comprobación de que la falla está activa y es capaz de generar importantes terremotos.

 Extensión de la falla sísmica de San Ramón. La estrella naranja muestra el punto donde los geólogos de la U. de Chile (FCFM) realizaron las excavaciones para el estudio.

La fractura de San Ramón, tiene alrededor de 40 kilómetros, se extiende desde el Río Mapocho hasta el Río Maipo, cruzando las Comunas de Vitacura, Las Condes, La Reina, Peñalolén, La Florida y Puente Alto. Se predice, de acuerdo a las “trincheras paleosismológicas” excavadas, la fractura ya concentra demasiada energía, la cual podría ser liberada pronto; motivo por el cual, los especialistas advierten que la capital está más en riesgo de lo que se pensaba.
Como la falla está cerca de la superficie, los daños de un eventual movimiento telúrico tendrían un fuerte impacto localizado solo en su extensión no afectando a otras regiones.

Otro trabajo investigativo fue publicado en la Revista Natural Hazards, y fue liderado por la estudiante de doctorado Adriana Pérez y el Académico del Departamento de Geofísica Javier Ruiz; en él muestran las evidencias de actividad sísmica consistente con la Falla de San Ramón a partir de registros instrumentales.

En la Revista Solid Earth, se presentó el trabajo investigativo liderado por el Académico de Geofísica Daniel Díaz y Andrei Maksymowicz, también estudiante de doctorado de FCFM, que evidencia la estructura en subsuperficie.
Estos 3 trabajos muestran la potencia de la investigación conjunta efectuada en Ciencias de La Tierra y en particular, sismotectónica.

El trabajo investigativo es claro,  la Falla de San Ramón podría activarse en cualquier momento,  los seres humanos deben considerar que el tiempo de la naturaleza no es el tiempo humano, nuestro promedio de vida fluctúa alrededor de los 85 años y en aumento, en cambio 17.000 u 8.000 años para la naturaleza puede ser solo minutos; ¿cuando se activará?, en nuestra medida dentro de minutos o de años, se tendrá que vivir con la incertidumbre de ¿cuando sucederá?
Vivimos en un país sísmico, las autoridades parecen concebir un esquema que  se gasta menos en reconstruir que despejar un área densamente poblada, una política para enfrentar el problema de la zona, no se conoce, por lo cual, la responsabilidad  de vivir cerca o en la Falla, es nuestra.
Fuente:Geology/G.Vargas/FcFm/BíoBíoChile/SoyChile/PubliMetro/SOCA Blogs

Lectura complementaria:


lunes, 19 de enero de 2015

“DAWN” OFRECE NUEVA IMAGEN DEL PLANETA ENANO “CERES”

La nave espacial Dawn observó Ceres durante una hora el 13 de enero de 2015, desde una distancia de 383.000 kilómetros (238.000 millas). Se observó la mitad de su superficie con una resolución de 27 píxeles. Este GIF animado muestra su brillante y oscura característica. 
Crédito de la imagen: NASA JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / ISP /

La nave espacial DAWN (Amanecer) de la NASA se acerca a Ceres, nuevas imágenes muestran al planeta enano en un rango de 27 píxeles de ancho, alrededor de tres veces mejor que las imágenes de calibración tomadas a principios de diciembre de 2014. Estos son los primeros de una serie de imágenes que se tomarán para la navegación durante la aproximación a Ceres.
En las próximas semanas, Amanecer (DAWN) entregará imágenes cada vez mejores del planeta enano, las cuales se lograran durante la captura de la nave espacial cuando entre en la órbita de Ceres el 6 de marzo próximo.
Las imágenes seguirán mejorando a medida que la nave espacial en espiral esté más cercana a la superficie durante su  estudio.

"Sabemos mucho sobre el sistema solar y al mismo tiempo muy  poco acerca de planeta enano Ceres. Ahora, Dawn está listo para cambiar eso", dijo Marc Rayman, jefe ingeniero y Director de la misión de Dawn, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
Las mejores imágenes de Ceres hasta ahora habían sido tomadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA en el año 2003 y 2004. Las más recientes imágenes de Dawn, fueron tomadas el 13 de enero 2015;  alrededor del 80 por ciento de la resolución del Hubble, no son tan agudas; pero las imágenes de Dawn superarán la resolución del Hubble en la próxima oportunidad de que se obtengan más imágenes, que será a finales de enero de 2015.

"Ya, las [últimas] Imágenes apuntan a estructuras superficiales primero como cráteres", dijo Andreas Nathues, investigador principal del equipo de cámara de encuadre en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, de Göttingen, Alemania.
El Planeta Enano Ceres es el objeto más grande del cinturón principal de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Tiene un diámetro medio de 950 kilómetros (590 millas), y se cree que contienen una gran cantidad de hielo. Algunos científicos piensan que es posible que la superficie esconda un océano.

Cuando llegue Amanecer a Ceres, será la primera vez que una nave espacial visite un planeta enano.
"El equipo está muy entusiasmado para examinar la superficie de Ceres en detalle nunca antes visto", dijo Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California, Los Angeles. "Esperamos que las sorpresas de este misterioso mundo pueda traer."

La nave ya ha entregado más de 30.000 imágenes y muchas ideas acerca de Vesta, el segundo cuerpo más masivo del cinturón de asteroides. 
Amanecer orbitaba Vesta, que tiene un diámetro medio de 525 kilómetros (326 millas), desde 2011 hasta 2012. Gracias a su sistema de propulsión iónica, Dawn es la primera nave espacial que ha logrado orbitar  dos destinos diferentes en el espacio profundo.

Fuente: JPL-Caltech

viernes, 16 de enero de 2015

EL “NGTS” Y EXOPLANETAS EN TRÁNSITO

El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey)– crédito: ESO1502a 

El conjunto NGTS (Next-Generation Transit Survey, (nueva generación en el sondeo de tránsitos) ha llevado a cabo su primera luz en el Observatorio Paranal de la ESO, en el norte de Chile. Este proyecto buscará exoplanetas en tránsito, planetas que pasan frente a su estrella anfitriona y, por lo tanto, producen un ligero oscurecimiento en la luz de la estrella,  que puede ser detectado mediante sensibles instrumentos. Los telescopios se centrarán en descubrir planetas del tamaño de Neptuno o más pequeños, con diámetros de entre dos y ocho veces el de la Tierra.
El conjunto NGTS es un sistema de observación de amplio campo formado por un conjunto de doce telescopios, cada uno con una abertura de 20 centímetros. Los telescopios NGTS son versiones modificadas de pequeños telescopios comerciales de alta calidad fabricados por Astro Systeme Austria (ASA). Las cámaras de NGTS son cámaras ikon-L modificadas  por Andor Technology Ltd (http://www.andor.com), construidas a partir de CCD DD sensibles al rojo por e2v (http://www.e2v.com).
Esta nueva instalación, construida por un consorcio formado por el Reino Unido, Suiza y Alemania, se encuentra en el Observatorio Paranal de ESO, en el norte de Chile, por lo que disfruta de unas impresionantes condiciones de observación y se beneficia de las excelentes instalaciones de soporte disponibles en el lugar.
"Necesitábamos un sitio donde hubiese muchas noches claras y el aire fuese limpio y seco para poder hacer abundantes mediciones muy precisas y muy a menudo. Sin duda, Paranal fue la mejor opción”, afirma Don Pollacco, de la Universidad de Warwick (Reino Unido), uno de los responsables del proyecto NGTS.
NGTS está diseñado para funcionar en modo robótico y supervisará, de manera continuada, el brillo de cientos de miles de estrellas relativamente brillantes en los cielos del sur. Se dedicará a la búsqueda de exoplanetas en tránsito y alcanzará un nivel de precisión en la medición del brillo de las estrellas (una parte entre mil) que nunca antes se había logrado con un instrumento de sondeo de amplio campo basados en tierra.
La misión Kepler de la NASA tiene una mayor precisión en la medición de brillo estelar, pero sondea una región del cielo más pequeña que la que estudiará NGTS. La amplia búsqueda de NGTS encontrará ejemplos de exoplanetas pequeños más brillantes, más adecuados para su estudio en detalle.
Esta gran precisión en la medición del brillo en un amplio campo es técnicamente exigente, pero todas las tecnologías que son claves necesarias para NGTS, han sido probadas mediante un prototipo más pequeño que operó en La Palma (Islas Canarias) durante 2009 y 2010. NGTS también se basa en el éxito del experimento SuperWASP, que hasta ahora lidera la detección de grandes planetas gaseosos.
Los descubrimientos de NGTS se estudiarán también con otros telescopios de mayor tamaño, incluyendo el VLT (Very Large Telescope) de ESO. Uno de los objetivos es encontrar planetas pequeños lo suficientemente brillantes como para medir la masa planetaria, que permitirá deducir las densidades planetarias, lo cual, a su vez, proporcionaran  pistas sobre la composición de los planetas. También será posible investigar las atmósferas de los exoplanetas mientras están en tránsito. Durante el tránsito, parte de la luz de la estrella pasa a través de la atmósfera del planeta (de tenerla), y deja una firma pequeña, pero detectable. Hasta ahora se han hecho sólo unas pocas observaciones de este tipo, pero NGTS proporcionará muchos más objetivos potenciales.
Este es el primer proyecto de telescopio que ESO alberga en Paranal sin ser responsable de su operación. Ya existen varios proyectos de telescopio operando bajo condiciones análogas en el Observatorio La Silla. Los datos de NGTS se guardarán en el sistema de archivo de ESO y estarán disponibles para los astrónomos de todo el mundo durante las próximas décadas.
Peter Wheatley, uno de los responsables del proyecto NGTS, de la Universidad de Warwick, concluye: "Estamos deseosos de  comenzar nuestra búsqueda de pequeños planetas alrededor de estrellas cercanas. Los descubrimientos de NGTS y las observaciones posteriores con telescopios terrestres y espaciales, serán pasos importantes en nuestra búsqueda para estudiar la atmósfera y la composición de pequeños planetas como la Tierra".
El consorcio NGTS está compuesto por la Universidad de Warwick (Reino Unido); la Queen’s University de Belfast (Reino Unido); la Universidad de Leicester (Reino Unido); la Universidad de Cambridge (Reino Unido); la Universidad de Ginebra (Suiza); y el DLR (centro aeroespacial alemán) de Berlín (Alemania).
Fuente: ESO-1502a

EN CHILE ESTARÁ EL TELESCOPIO QUE TENDRÁ LA VISIÓN MÁS AMPLIA DEL UNIVERSO


Se va a iniciar la construcción de la cámara digital gigante, para el Gran telescopio LSST, cuyo funcionamiento se espera para el año 2022.
El LSST [Large Synoptic Survey Telescope] o Gran Telescopio para el Rastreo o Sondeos Sinópticos, será un telescopio de 8,4 metros capaz de examinar la totalidad del cielo visible; se construirá en el Desierto de Atacama en Chile; el lugar escogido fue el Cerro Pachón, en la Región de Coquimbo a 2.682 metros de altura.  El Cerro Pachón cuenta con las condiciones atmosféricas, número de noches despejadas por año, los patrones climáticos estacionales y con una calidad de nitidez astronómica sobresaliente.

En el año 2022, comenzará una nueva era en el cribado sistemático del cielo, por cuanto el LSST, el más grande y más brillante telescopio de rastreo en el mundo utilizará la mejor tecnología del momento actual.

El diámetro de su espejo primario, es de  8,4 metros; en su centro estará la cámara LSST, la cual es un verdadero monstruo, pesa aproximadamente 2,8 toneladas y tiene unos 3 metros de largo y 1,6 metros de ancho. Será la cámara digital más grande jamás construida.  En su superficie, el redondo detector, un Cavort de 3.200 pixeles, tendrá un diámetro de 64 centímetros; su campo de visión es de 3,5 grados con una resolución espacial de 0,2 segundos de arco.
Con esta cámara se podrá capturar un campo de imagen de unos diez grados cuadrados, lo que equivale a cerca de 50 veces el tamaño de la Luna llena.
La cámara reunirá alrededor de 6.000 terabytes de datos por año.

 Cámara para el LSST. Crédito: Laboratorio SLAC-National Accelerator

El LSST utiliza un sistema óptico inusual y compacto para un telescopio de 8,4 metros de diámetro, a saber:
La luz cae primero en un espejo principal anular de 8,4 metros de diámetro y un borde interior de 5,1 metros de diámetro.
Esto se refleja en el espejo secundario convexo que tiene un diámetro de 3,4 metros; el cual lo lanza a un espejo terciario de 5 metros de diámetro.
Todo esto se encuentra concéntricamente dentro del espejo primario en el mismo disco de vidrio especial, pero tiene una diferente curvatura, por lo cual, el soporte del espejo se le denomina monolito M1-M3. lo que permite que solo sea necesario un soporte para el espejo primario y terciario, simplificando así la construcción del telescopio.
Desde el espejo terciario, finalmente la luz cae sobre la cámara LSST.
Para el mapeo fino, pasa antes a través de unos lentes con dos filtros de color de lentes de 5 colores, que tienen un diámetro de 1,6 y 1,1 metros.
Todo se encuentra entre los más grandes lentes ópticos jamás lijados anteriormente.

  Large Synoptic Survey Telescope Project Office

El LSST podrá observar todo el cielo visible que vemos desde Chile; la cámara tomará hasta 800 imágenes panorámicas por día.
Los datos obtenidos de las imágenes resultantes, será accesibles por Internet para cualquier persona o entidad, en forma gratuita.
Los objetivos del LSST incluyen la búsqueda de la Materia Oscura, la Estructura  a gran escala del Cosmos y un completo registro de todas las estrellas de nuestra Galaxia, La Vía Láctea.
Los objetos de nuestro Sistema Solar podrán ser estudiados en una excelente forma debido a su enorme luminosidad y amplio campo de visión, que permitirá descubrir a miles de asteroides hoy desconocidos, que existen en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y los cuerpos celestes del Cinturón de Kuiper, que se encuentra más allá de la órbita del planeta Neptuno.

Enlace al Vídeo “LSST”

El poder de captación de luz del LSST permitirá que el telescopio detecte objetos débiles con exposiciones cortas. Su único campo de visión le permite  observar grandes áreas del cielo;  al ser ágil y compacto, le hace poder moverse entre las imágenes. Un sistema de datos de gran alcance le hará poder comparar lo nuevo con imágenes anteriores, pudiendo así detectar cambios de brillo y posición.
Cientos de imágenes de cada parte observada se podrán utilizar para construir una película del cielo, será una posibilidad que permita detectar y rastrear asteroides potencialmente peligrosos.
Todos los datos obtenidos, se utilizarán también en la creación de un mapa en 3D del Universo, con detalles y profundidad sin precedentes. Este mapa 3D se puede utilizar para localizar la materia oscura y caracterizar las propiedades de la misteriosa energía oscura. Para conocer más del trabajo en el proyecto, seguir los siguientes enlaces: Telescopio y sitio, La cámara, Gestión de Datos y conocer más.
Fuente: ISST / Spektrum de / Wikipedia et al.