miércoles, 22 de marzo de 2017

EL NIÑO E INUNDACIONES EN PERÚ

Inundaciones en Perú- Crédito: Cubadebate-29.marzo.2017

En enero de 2016, la NASA indicaba que de acuerdo a sus registros relacionados a las altas temperaturas obtenidas por los satélites, de la superficie oceánica, las altísimas temperaturas registradas en el Hemisferio Norte, la corriente de El Niño no mostraba signos de retroceder. Por todo esto, la  NASA consideraba que los años 2015-2016 serían comparables a lo que muchos llamaron hace 18 años, un “Monstruoso Fenómeno”.
El experto de la NASA William Patzert explicaba a BBC Mundo que “No hay duda, son  muy similares. Los fenómenos de 1982, 1983 y 1997/1998 fueron los de mayor impacto  durante el anterior Siglo y que de todas maneras, veremos una repetición”. El  Investigador, especialista en análisis de fenómenos climáticos relacionados a la circulación oceánica y el aire, añadió: ”Que en esta ocasión, es casi un hecho que los impactos serán enormes”.

Patzert comentó que es muy probable que en Sudamérica las consecuencias de El Niño se prolonguen durante la mayor parte de 2017, en forma de inundaciones, epidemias o prolongadas sequias; agrega “No importa donde usted viva, sentirá los efectos del Fenómeno de El Niño”.

Mientras que algunas de las imágenes, tomadas con varios años de diferencia, revelan impactos en el largo plazo, estos son atribuidos al cambio climático. Otras muestran cambios en una escala más corta debido a los cambios de las estaciones o de  las tormentas.
Las comparaciones de imágenes impactantes son, quizás, el momento más dramático por la situación de los Glaciares de Alaska.

 Glacial Pedersen en 1917

Una imagen tomada en el verano de 1917 del glaciar Pedersen (Alaska) muestra montañas de hielo que flotan en el agua. Sin embargo, una fotografía tomada del mismo lugar pero en el año 2005 (88 años después) muestra pastos verdes y una pequeña zona apenas cubierta de escasa nieve e hielo en las colinas de los alrededores.






                                                    Glaciar Pedersen en 2005
Otras imágenes muestran cambios dramáticos causados por las inundaciones, los incendios, el desarrollo urbano y la deforestación. Se trata de una región que alberga a cerca de 500 millones de personas. El calentamiento global podría desencadenar el éxodo de proporciones épicas debido a la temperatura extrema que soportará para el año 2050. 
Investigadores del Instituto Max Planck aseguraron que el aumento de la temperatura hará inhabitables a algunas regiones de Oriente Medio y de África, pues estas regiones soportarán una ola extrema de calor. 
En esas zonas, la temperatura aumentaría el doble que en el resto del planeta. Según el portal Gizmodo, se le sumarán olas de calor prolongado, sequías extremas de décadas de duración y el polvo desértico transportado por el viento.
¿QUÉ PAÍSES SERÁN LOS MÁS AFECTADOS?
Esto generará un medio ambiente intolerable para el ser humano y derivará en migraciones masivas. Para el año 2050 la temperatura del verano en el norte de África y en Oriente Medio sería superior a 30 grados durante la noche.
Asimismo, en el día la temperatura superaría los 46 grados centígrados.
La situación sería aún más crítica a fines del Siglo XXI, ya que las marcas serían mayores a los 50 grados centígrados al mediodía en esas regiones del planeta.
Y si todo esto no fuera suficiente, los investigadores también descubrieron que el polvo del desierto en la atmósfera está aumentando en Arabia SauditaIrak y Siria.
Este hecho podría generar un aumento de las tormentas de arena, como consecuencia de las sequías prolongadas. 
El cambio climático exacerbará esto aún más, será a nivel global.
Fuente: Perú.com/CubaDebate/ et al.

HERMOSAS AURORAS BOREALES


Un agujero en la  atmósfera del Sol está arrojando viento solar, que debido a la posición de la Tierra, nuestro planeta lo está recibiendo en la zona del Círculo Polar ártico, lo cual ha provocado intensas y brillantes Auroras Boreales.

Ayer por la noche en Abisko, Suecia, "una corona irrumpió a través de las nubes de arriba," informó el guía Oliver Wright . "Fue de locos - como mirar a un agujero negro." 
La foto que abre esta entrada, se tomó  desde la orilla congelada del lago Torneträsk: He visto una gran cantidad de auroras esta temporada," dice, "Pero al ver una pantalla como en el equinoccio de primavera era bastante especial."

El espectáculo no ha terminado. La velocidad del viento solar el 22 de marzo, es de  700 kilómetros/s ; la Tierra se mueve más en la corriente gaseosa. Se espera que la acción del viento  continúe durante 2 a 3 días más, con una probabilidad entre el 50% al 60%  que sean tormentas geomagnéticas de clase G1 y se acrecienten entre hoy y el 24 de marzo. 

Los observadores del cielo del Ártico deben permanecer Alertas a las Auroras
Fuente: Space Weather 22.marzo.2017

martes, 21 de marzo de 2017

COMO REALMENTE VEMOS LOS 7 PLANETAS PARECIDOS A LA TIERRA

Concepto artístico de  TRAPPIST-1.y de su sistema recién descubierto de 7 planetas del tamaño terrestre. Esta imagen es sugerente, pero no es - ni de lejos - lo que realmente vemos. Imagen a través de la NASA / JPL-Caltech .

Cuando las noticias del sistema de TRAPPIST-1  no tardaron  en plantear a través de titulares, una de las preguntas más comunes: Los planetas  como eran realmente? Después de todo, si podemos descubrir planetas alrededor de otras estrellas,  sin duda debemos ser capaces de verlos. Pero no podemos. 

En cierto modo, apenas se puede ver la estrella. Esto demuestra que lo que realmente observamos es muy diferente a lo que la percepción común de lo que observan los astrónomos.
Parte de este error proviene de la manera en que contamos la historia de la astronomía.
Cuando los artículos  hablaron de siete mundos similares a la Tierra, había un montón de imágenes de los planetas como mundos ricos y con características superficiales complejas. Estas fantasías artísticas haciendo grandes imágenes,  simplemente son posibilidades imaginadas. No sabemos nada acerca de las características de la superficie de estos planetas, porque ni siquiera podemos verlos.
Al saber que están allí,  nosotros no tenemos que observar los  planetas directamente.
Los planetas de TRAPPIST-1, como la mayoría de los exoplanetas, fueron descubiertos usando una técnica conocida como el método de tránsito . Básicamente se mide el brillo de una estrella con el tiempo, en el cual, el reloj mide las  pequeñas caídas en el brillo de la estrella. Se puede ver un gráfico de estas mediciones en la imagen de abajo, que muestra 500 horas de datos recogidos por el telescopio espacial Spitzer.


Visión más grande . Así es como sabemos que los planetas orbitan la estrella TRAPPIST-1, a través de cambios en el brillo de la luz de la estrella. Crédito: Imagen a través de Brian Koberlein / un universo a la vez .

Cada punto en la gráfica es una medición de la luminosidad. Se puede ver cómo la mayoría de las veces  parece fluctuar de forma aleatoria a lo largo de un medio común, pero de vez en cuando se sumerge un poco en el brillo. Esa caída se produce cuando uno de los planetas pasa por delante de la estrella, bloqueando parte de la luz.
Si nos fijamos en la escala vertical, se dará cuenta de que la variación en el brillo es bastante pequeña. Sólo se sumerge en el brillo en alrededor del 1% cuando un planeta pasa por allí. 
Esto es en realidad bastante grande para un exoplaneta, lo cual se debe al hecho de que TRAPPIST-1 es una pequeña estrella, de sólo el tamaño de Júpiter (aunque 80 veces más masivas), por lo que bloquean  los planetas en alrededor del 1% de la luz.
Es por esto que tenemos que hacer mediciones muy sensibles de una estrella, para detectar exoplanetas.
Pero incluso este gráfico es un poco engañoso. No nos limitamos a apuntar un telescopio en la estrella y medir el "brillo". Lo que realmente hace, que el telescopio enfoque la imagen de una estrella en un detector de la cámara digital conocido como CCD. Cada píxel del detector mide la cantidad de luz que recoge como un número, donde un número más alto significa que más luz golpeó el píxel. TRAPPIST-1  es solo un pequeño desmayo de la estrella; 18  grados de magnitud, por lo que incluso en un buen telescopio de su luz sólo unos pocos píxeles golpean a la vez.

Usted lector,  puede ver una animación de la imagen real a continuación, si  quiere saber cómo  el sistema TRAPPIST-1  se ve desde la Tierra, eso es todo.

Técnicamente ni siquiera se dará cuenta. Dado que los píxeles del CCD producen solo un número, lo que realmente tenemos es una serie de números para cada observación que hacemos. Los números de píxeles para cada observación se combinan para crear una medida de brillo general. A partir de eso analizamos las caídas en el brillo para calcular las órbitas, tamaños y masas de los planetas. Es un trabajo complejo, que es lo que hace que los descubrimientos de exoplanetas sean tan increíbles.
Ahora, algunos escépticos podrían argumentar que ya no tenemos imágenes de los planetas, que realmente no saben que existen. Pero que se remonta a la idea errónea acerca de la astronomía. Si bien hay un montón de grandes imágenes astronómicas, la astronomía es realmente acerca de los datos.
Incluso, cuando reunimos imágenes, nuestro enfoque no se trata de hacer de ellos bastante, sino de lo que son útiles. Es por eso que, por ejemplo, la mayoría de las imágenes astronómicas son en blanco y negro en lugar de color, y por qué las cosas que observamos en un rango de longitudes de onda para ver diferentes características.

Así, mientras que la astronomía puede descubrir sistemas solares enteros, y esos mundos distantes, sin duda, son maravillosos para la vista, eso no es lo que realmente vemos. En pocas palabras: Lo que vemos – y como sabemos – los 7 planetas recientemente descubiertos tienen el tamaño de la Tierra y están orbitando la estrella TRAPPIST-1.
Fuente: Brian Koberlein in HUMAN WORLD | SPACE/ 21.marzo.2017 en EarthSky

Traducción libre de Soca

domingo, 19 de marzo de 2017

DOS MISTEIOS SOBRE EL BAMBOLEO DE LA TIERRA SON RESUELTOS POR UN ESTUDIO DE LA NASA

No siempre el giro de la Tierra sobre su eje  discurre a través de sus polos. Se bambolea irregularmente en el tiempo, a la deriva hacia América del Norte durante su mayor parte del siglo XX (flecha verde en la imagen) Esa dirección ha cambiado drásticamente debido a cambios producidos en la masa de agua en la Tierra. Crédito de la imagen: NASA/JPL Caltech.

El uso de datos obtenidos desde satélites sobre cómo el agua se mueve alrededor de la Tierra, ha permitido a los científicos de la NASA resolver dos misterios sobre los bamboleos en la rotación del planeta - una nueva y uno con más de un siglo de antigüedad. 
La investigación puede ayudar a mejorar nuestro conocimiento del clima del pasado y del futuro.
A pesar de que en un globo de escritorio siempre se hace girar suavemente alrededor del eje que pasa por sus polos norte y sur, el verdadero planeta se tambalea. El eje de rotación de la Tierra se desplaza lentamente alrededor de los polos; la más alejada se ha tambaleado desde que comenzaron las observaciones es de 12 metros (37 pies). 
Estas oscilaciones no afectan la vida diaria de los seres humanos, pero se debe tener en cuenta para lograr resultados precisos de los GPS, satélites y observatorios en la planta de observación terrestre.

En un artículo publicado en la revista Science Avances, Surendra Adhikari y Erik Ivins del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, investigaron cómo el movimiento del agua en todo el mundo contribuye a las oscilaciones de rotación de la Tierra.
Estudios anteriores han identificado muchas conexiones entre los procesos en la superficie o en el interior de la Tierra y las formas errantes de nuestro planeta. Por ejemplo, el manto de la Tierra todavía se reajusta ante la pérdida de hielo en América del Norte después de la última Edad del Hielo, y la masa reducida por debajo de ese continente tira del eje de giro hacia Canadá, a razón de unas pocas pulgadas cada año. Sin embargo, algunos movimientos aún son desconcertantes.

Un agudo giro hacia el Este
Alrededor del año 2000, el eje de rotación de la Tierra dio un giro brusco hacia el este y ahora está a la deriva en casi dos veces más rápido que antes, a un ritmo de casi 17 centímetros (7 pulgadas) en un año. "Ya no se está moviendo hacia la Bahía de Hudson, en su lugar lo hace en dirección a las Islas Británicas", dijo Adhikari. "Esa es una oscilación masiva". Es lo que Adhikari e Ivins exponen para explicar este cambio inesperado.
Los científicos han sugerido que la pérdida de masa de Groenlandia y de la Antártida de su capa de hielo es porque se derrite rápidamente y podría estar causando el desplazamiento hacia el este del eje de rotación. 

Los científicos del JPL evaluaron esta idea usando observaciones del Centro de Recuperación Gravedad y Experimento Climático (GRACE) satélites de la NASA / Aeroespacial Alemán, que proporcionan un registro mensual de los cambios en la masa alrededor de la Tierra. Esos cambios son causados ​​en gran medida por los movimientos del agua a través de los procesos cotidianos tales como la acumulación de nieve y el agotamiento de las aguas subterráneas. Se calculó la cantidad de masa que participó en el ciclo del agua entre las zonas terrestres de la Tierra y sus océanos entre los años 2003-2015, y el grado en que las pérdidas de masa y las ganancias tiraron y empujaron el eje de rotación terrestre.

Adhikari y los cálculos de Ivins mostraron que los cambios en Groenlandia solos,  no generan la gigantesca cantidad de energía necesaria para extraer el eje de giro en lo que le ha pasado. 
En el hemisferio sur, la  pérdida de la masa de hielo  de la Antártida Occidental está tirando, y el aumento de la masa de hielo en la Antártida oriental está empujando el eje de rotación de la Tierra en la misma dirección que pasa en Groenlandia y que está tirando de ella desde el norte, pero el efecto combinado todavía no es suficiente para explicar el aumento de velocidad y su nueva dirección. Algo al este de Groenlandia se tiene que ejercer para lograr una tracción adicional.
Los investigadores encontraron la respuesta en Eurasia. "La mayor parte de la respuesta es un déficit de agua en Eurasia: el subcontinente indio y la zona del Mar Caspio", dijo Adhikari.
El hallazgo fue una sorpresa. Esta región ha perdido masa de agua debido al agotamiento de los acuíferos y la sequía, pero la pérdida es ni mucho menor y no  tan grande como para producir el cambio en las capas de hielo.
Entonces, ¿Por qué la pérdida más pequeña tiene un efecto tan fuerte? Los investigadores dicen que es debido a que el eje de rotación es muy sensible a los cambios que se producen en torno a los 45 grados de latitud, tanto al norte como al sur. "Esto está bien explicado en la teoría de la rotación de objetos", explicó Adhikari. "Es por eso que los cambios en el subcontinente indio, por ejemplo, son tan importantes".
Una nueva visión del  antiguo bamboleo
En el proceso de resolver este misterio reciente, los investigadores también llegaron inesperadamente a una nueva solución prometedora de un problema muy antiguo. Una oscilación en particular en la rotación de la Tierra ha dejado perplejos a los científicos desde que las observaciones comenzaron en 1899. Cada seis a 14 años, el eje de giro se tambalea alrededor de 0,5 a 1,5 metros (20 a 60 pulgadas) al este o al oeste de la dirección general de la deriva. "A pesar de enormes esfuerzos teóricos y de modelización, ningún mecanismo plausible, se ha propuesto que podría explicar esta oscilación enigmática", dijo Adhikari.
La alineación de un gráfico de la oscilación de este a oeste durante el período en que estuvieron disponibles contra un gráfico de los cambios en el almacenamiento de agua continental en el mismo período según  los datos de GRACE, los científicos del JPL detectado una similitud sorprendente entre los dos. 
Los cambios en el hielo polar parecía no tener ninguna relación con el bamboleo - sólo los cambios en el agua sobre la tierra. Los años secos en Eurasia, por ejemplo, corresponden a las oscilaciones hacia el este, mientras que los años húmedos correspondían a verdaderos columpios hacia el oeste.
Cuando los investigadores revisaron las observaciones de GRACE sobre los cambios en la masa de agua de la Tierra a partir de abril de 2002 a marzo el año 2015 en las ecuaciones de la física clásica que predicen polos, encontraron que los resultados concordaron con lo observado este-oeste y que  se tambalea muy de cerca. "Esto es mucho más que una simple correlación", dijo el coautor Ivins."Hemos aislado la causa."
El descubrimiento plantea la posibilidad de que el registro de 115 años de oscilaciones este-oeste en el eje de rotación de la Tierra puede, de hecho, ser un muy buen registro de los cambios en el almacenamiento de agua del suelo. "Eso nos podría decir algo sobre el clima del pasado - si la intensidad de la sequía o humedad ha ampliado con el tiempo, y en el que las ubicaciones", dijo Adhikari.
"Los registros históricos del movimiento polar son tanto a nivel mundial integral en su sensibilidad y extraordinariamente precisa," dijo Ivins. "Nuestro estudio muestra que este conjunto inicial de datos se puede utilizar para aprovechar la información vital acerca de los cambios en el almacenamiento de agua continental y capas de hielo a través del tiempo."

Fuente: JPL-Caltech/NASA

sábado, 18 de marzo de 2017

MISIÓN “GRACE” : 15 AÑOS OBSERVANDO EL AGUA DE LA TIERRA


Concepto   artístico  de la Misión Recuperación de Gravedad y Experimento Climático (GRACE) de diciembre de 2002.

"Revolucionaria" es una palabra que se oye a menudo cuando se habla de la Misión GRACE.
Los satélites gemelos del Experimento de los Estados Unidos / Alemania  la Misión  Recuperación de Gravedad y del Clima que  fue  puesta en marcha el 17 de marzo del año 2002 ha  permitido que sus datos obtenidos en los 15 años de vigencia, hayan transformado la vista de los científicos, de cómo se mueve  y almacena el agua en todo el planeta.
"Con GRACE, hemos creado efectivamente un nuevo campo de la teledetección desde los vehículos espaciales: el seguimiento del movimiento del agua a través de su masa," dijo Michael Watkins, científico del proyecto GRACE original y ahora director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California.
Al igual que muchas otras transformaciones, GRACE empezó con una idea. "La idea completamente nueva acerca de la gracia fue la percepción de que la medición de la masa le da una forma de estudiar el sistema de la Tierra", dijo el investigador principal Byron Tapley, director del Centro para la Investigación Espacial y profesor en la Escuela Cockrell de Ingeniería de la Universidad de Texas en Austin. Que miden los cambios en la masa, la cual ha sido una clave para descubrir cómo el agua y la tierra sólida están cambiando en lugares donde los seres humanos no pueden ir o no pueden ver.
Durante 15 años, la misión GRACE ha desbloqueado misterios de cómo el agua se mueve alrededor de nuestro planeta. Se nos ha dado el primer punto de vista de los acuíferos subterráneos detectados desde el espacio, que muestran como las capas de hielo polares y los glaciares de montaña, se están derritiendo rápidamente.
El peso del agua
Cuanto mayor es la masa de un objeto, mayor será su fuerza gravitatoria. Por ejemplo, las Montañas Rocosas  ejercen más fuerza gravitatoria que  las llanuras del Medio Oeste. Los seres humanos no se dan cuenta de esta pequeña diferencia, pero los satélites lo hacen. Mientras  orbitan la Tierra, los satélites aceleran muy ligeramente a medida que se acercan a una característica masiva, y son más lentos a medida que se alejan.
La gran mayoría de la fuerza gravitacional de la Tierra se debe a la masa del interior de la Tierra. Una pequeña parte, sin embargo, es debido a la masa de agua en o cerca de la superficie terrestre. Los océanos, ríos, glaciares  cambian el agua subterránea mucho más rápidamente de lo que lo hace interior de la Tierra, en respuesta a los cambios de estaciones, tormentas, sequías y otros efectos meteorológicos y climáticos. 
GRACE creció desde el reconocimiento de que una misión especialmente diseñada donde se podía observar estos cambios en el agua desde el espacio, revelando secretos ocultos del ciclo del agua.

GRACE mide los cambios en la masa a través de sus efectos sobre los satélites gemelos que orbitan uno detrás de otro  a 220 kilómetros de distancia (137 millas). Las pequeñas aceleraciones y deceleraciones causadas por el cambio de masa por debajo de la nave espacial, alteran la distancia entre ellos muy ligeramente,  por unas pocas micras (una fracción del diámetro de un cabello humano). 
Para medir esta distancia siempre cambiante, la nave espacial registra los pulsos constantes  de microondas  de cada haz, entre uno y el otro, además, el tiempo de la llegada de las señales de retorno.  El GPS hace un seguimiento de la nave espacial, donde están en relación con la superficie de la Tierra, y los acelerómetros a bordo de las fuerzas de registro en la nave espacial distinta de la gravedad, tales como la resistencia atmosférica y la radiación solar. Los científicos procesan estos datos para producir mapas mensuales de las variaciones regionales en la gravedad global, que muestra cómo el agua se ha movido  cada mes sobre o cerca de la superficie de la Tierra.

Cuando la NASA selecciona esta compleja misión, de alta precisión  en su lanzamiento, bajo el programa del Sistema de Ciencias de la Tierra Pathfinder, "Mucha gente pensó que era un poco improbable que en realidad podría traer si fuera poco," dijo Tapley. Él atribuye el éxito de la misión a una estrecha colaboración entre la NASA y dos socios alemanes, el Deutsches Zentrum für Luft-und Astronáutica (DLR, la agencia aeroespacial alemán) y el Centro de Investigación Centro Helmholtz de Potsdam Alemán de Geociencias (GFZ), con el liderazgo de originales co-investigador principal Christoph Reigber y director del proyecto de Frank Flechtner GFZ.

La colaboración ha funcionado muy bien, de acuerdo con Flechtner quien ahora ha tomado el papel de co-investigador alemán principal de Grace. "Es como si fueramos una sola familia en ambos lados del Atlántico."

GRACE fue construida en Alemania por Airbus Defensa y Espacio. DLR adquirió un "Rockot" ruso como  vehículo de lanzamiento.  GFZ está involucrado en el sistema de Estados Unidos / Alemán de Datos de Ciencia y operaciones de la Misión en el Centro de Operaciones Espaciales DLR's alemán. Las operaciones del segmento terrestre de GRACE están actualmente cofinanciado por GFZ y la Agencia Espacial Europea (ESA). 
NASA, ESA, y GFZ DLR están apoyando la continuación de las medidas de redistribución de masa en el sistema de la Tierra.
Lo que GRACE nos ha enseñado
Aquí están algunos puntos destacados de los descubrimientos de GRACE durante sus 15 años de operaciones. Estos descubrimientos reflejan el trabajo de los investigadores de todo el mundo, que han desarrollado técnicas innovadoras para  utilizar los datos y combinarlos con otras observaciones y modelos para nuevos conocimientos sobre el sistema de la Tierra.
El agua subterránea
El agua almacenada en el suelo y los acuíferos bajo la superficie de la Tierra se miden  muy escasamente en todo el mundo.
En la descripción de la contribución de GRACE para entender este recurso vital, el Científico Senior del JPL del agua Jay Famigliett comentó: "No puedo pensar en otra serie de medidas que por lo que han revolucionado la ciencia."
El Hidrólogo Matt Rodell del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Greenbelt, Maryland, hizo su investigación doctoral sobre los usos hidrológicos de GRACE. Rodell dijo que nadie supuso que GRACE revelaría antes del lanzamiento el agotamiento del agua subterránea que se desconocía, pero en la última década, fue Famiglietti y otros investigadores los que han encontrado más y más lugares donde los humanos bombean en forma más rápida el agua subterránea, en relación a como se repone. 
En 2015, su equipo publicó un estudio exhaustivo que muestra un tercio de cuencas de agua subterránea más grandes de la Tierra , que se están agotando rápidamente.
Los suelos secos pueden añadir la sequía como un riesgo que puede  aumentar la longitud de una sequía. Rodell y su equipo ofrecen mediante GRACE datos sobre la humedad del suelo y el agua subterránea profunda a la mitigación de la sequía mediante el Centro Nacional en cada semana, utilizando un modelo hidrológico para calcular cómo la humedad está cambiando a lo largo de un mes entre un mapa y el siguiente. Los datos se utilizan en la preparación semanal  de mapas de riesgo de sequía en los Estados Unidos.
Derretimiento de las capas de hielo
La Antártida es uno de los lugares más difíciles del mundo para recopilar datos, y Groenlandia no se queda atrás. 
Sin embargo, necesitamos saber qué tan rápido estas capas de hielo se están derritiendo para lograr a una mejor comprensión de las tasas y variaciones de nivel del mar en todo el mundo.
Los científicos que estudian las capas de hielo y los glaciares fueron los primeros en empezar a trabajar con los datos de GRACE para extraer la información que necesitaban. A mediados de los años 2000, Jianli Chen (Universidad de Texas en Austin); Isabella Velicogna (Universidad de California, Irvine); y el fallecido John Wahr, utilizando las estimaciones de la altura cambiante de las capas de hielo y otros tipos de datos,  mostraron que las pérdidas de hielo de Groenlandia y la Antártida fueron dramáticamente más grande que lo estimado previamente.

Puesto que GRACE puso en marcha sus mediciones estas muestran como Groenlandia ha ido perdiendo un promedio de cerca de 280 giga toneladas de hielo por año - un poco menos de dos veces el peso del Monte Everest - y la Antártida ha perdido un poco menos de 120 gigatoneladas al año. Hay indicios de que ambos se funden con las tasas que están aumentando.
El nivel del mar
El nivel del mar está aumentando, tanto por el derretimiento del hielo de la tierra el cual está fluyendo hacia el océano y porque el agua de mar se expande cuando se calienta. 

Los científicos tienen una medición muy precisa y continua, de las alturas del nivel del mar en todo el mundo a partir de 1992, La Misión  NASA-Francés Topex-Poseidon  ha continuado a través de la serie de Jason de las misiones de altimetría del nivel del mar.
Las mediciones de altimetría, sin embargo, sólo ven el pleno efecto de los cambios de altura del océano desde todas las causas - el calentamiento, la fusión del hielo y el escurrimiento de la tierra. Para tener una visión en profundidad de los procesos responsables de los cambios, los científicos necesitan saber cuál es la  gran parte del efecto total que se debe a cada uno.
Con GRACE, los científicos son capaces de distinguir entre los cambios en la masa de agua y los cambios en la temperatura del océano. Un ejemplo del valor de esta capacidad es un estudio dirigido por la científico del proyecto GRACE, Carmen Boening del JPL, que mediante la documentación obtenida en el año 2011, logra explicar la significativa caída en el nivel del mar cuando ocurrió el evento de La Niña en ese año.
El estudio mostró que el agua que salió del océano, causando la caída en el nivel del mar, fue compensada por la  lluvia caída sobre Australia, Sudamérica y Asia. El hallazgo dio a los científicos una nueva visión sobre el ciclo global del agua.
Sólidos cambios de la Tierra
El manto viscoso bajo la corteza de la Tierra también se está moviendo muy ligeramente en respuesta a los cambios en la masa de agua cerca de la superficie. GRACE tiene una comunidad de usuarios que calculan estos cambios para su investigación. Los Científicos del JPL Surendra Adhikari y Erik Ivins recientemente utilizan los datos de GRACE para calcular la pérdida de la capa de hielo y el agotamiento del agua subterránea, que  en realidad, han cambiado la rotación de la Tierra debido a como el sistema se ajusta a estos movimientos de masas.
Planificadores de GRACE no tenían muchas esperanzas de que la medición de la Misión podrían ser utilizados para identificar los cambios bruscos en la masa asociadas a los grandes terremotos, debido a la diferencia de escala: Los terremotos son repentinos y locales, mientras que los mapas mensuales de GRACE promedian una área del tamaño de Illinois en un mes entero de tiempo. Sin embargo, mediante la elaboración de nuevos procesamiento de datos y técnicas de modelización, los investigadores han encontrado una manera de aislar los efectos de los terremotos. "Somos capaces de medir el cambio de masa instantánea en un terremoto, y hemos encontrado que hay una relajación muy medible que se prolonga durante uno o dos meses después del terremoto," dijo Tapley. Estas mediciones proporcionan una visión sin precedentes de lo que está sucediendo muy por debajo de la superficie de la Tierra debido a los  grandes terremotos, como el caso de Sumatra en 2004 y  Tohuku  en 2011  (Japón), ambos causaron devastadores tsunamis.
El futuro
Al cumplir GRACE  15 años, ha significado que ha durado tres veces más tiempo de lo previsto originalmente. Los gerentes del proyecto han hecho todo lo posible para extender su vida, pero la nave se quedará sin combustible pronto - probablemente este verano. 
NASA y GFZ han estado trabajando a partir de 2012 en una segunda  Misión GRACE, la cual se ha  llamado GRACE Follow-On (GRACE-FO), con Alemania de nuevo en la adquisición de un vehículo de lanzamiento y los satélites gemelos construidos en Airbus en Alemania. "Con la gracia, hemos adquirido nuevos conocimientos sobre cómo evolucionan los recursos globales y regionales de agua", dijo Frank Webb, científico del proyecto GRACE-FO"A través de GRACE-FO, vamos a ampliar en los próximos diez años nuestra capacidad de obtener una imagen precisa del ciclo global del agua."

La Misión GRACE-FO está programada para su lanzamiento entre diciembre de 2017 y febrero de 2018.
La nueva Misión se centra en la continuación exitosa de los registros de datos de GRACE. Los nuevos satélites utilizaran un hardware similar al de GRACE y también llevarán un demostrador de tecnología con un nuevo instrumento  láser para realizar un seguimiento de la distancia de separación entre los satélites. El instrumento láser tiene el potencial de producir una medición aún más precisa.
"GRACE-FO nos permite continuar con el legado revolucionario de gracia", dijo Watkins, del JPL. "No están seguros de ser los resultados más inesperados e innovadoras por delante".

Animación de la Gravedad Global de  GRACE - Crédito GRACE Tellus- JPL 

Esta visualización de un modelo de gravedad se ha creado con los datos de recuperación de la gravedad de la NASA y Experimento Climático (GRACE) y muestra las variaciones del campo gravitatorio de la Tierra.
La gravedad está determinada por la masa. masa de la Tierra no se distribuye por igual, y también cambia con el tiempo.
Los colores de esta imagen representan las anomalías de gravedad medidos por la gracia. Uno puede definir la gravedad estándar como el valor de la gravedad para un perfectamente lisa "idealizada" de la Tierra, y la gravedad 'anomalía' es una medida de la gravedad real se desvía de esta norma. Red muestra las áreas donde la gravedad es más fuerte que el valor suave, estándar, y azul revela áreas donde la gravedad es más débil.

GRACE es un esfuerzo de colaboración entre el Centro de Investigación Espacial de la Universidad de Texas, Austin; Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, Calif .; el Centro de Investigación Alemán de Geociencias, Potsdam y la Agencia Espacial Alemana.
Fuente: (compilación):  JPL NASA / GRACE / GRACE Tellus
Leer sobre GRACE: http://grace.jpl.nasa.gov -
Traducción libre  de Soca

UN GRAN AGUJERO CORONAL EN DIRECCIÓN A LA TIERRA


En la atmósfera del Sol, se está abriendo un  gran Agujero Coronal (CH), el cual  se está volviendo en dirección a la Tierra. Este evento detectado por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, está  haciéndole  el seguimiento, por cuanto son grandes lugares donde el campo magnético del Sol se abre, permitiendo que el viento solar se escape al espacio.

Se espera que fluya  de este agujero, una amplia corriente de viento solar, que llegará a nuestro planeta el 23 de marzo próximo.
El impacto del viento solar producirá bastante actividad magnética alrededor de los polos de la Tierra, pudiendo provocar las primeras auroras de primavera del Hemisferio Norte. 
Fuente: Space Weather 18.marzo.2017


Leer  sobre alertas: Alertas de Aurora

martes, 14 de marzo de 2017

14 DE MARZO EL DÍA DE Pi



Hoy 14 de marzo, es el día de Pi,  fecha  que se está celebrando en todo el mundo.
Se  celebra una de las constantes  más misteriosas y atractivas de la naturaleza´

Pi aparece en las ecuaciones que describen las órbitas de los planetas, en los colores de las auroras, en la estructura del ADN, el valor de Descripción: http://www.spaceweather.com/swpod2007/14mar07/pi2.gif se teje en el tejido de la vida,  del universo y de  todo.

Los seres humanos han luchado para calcular Pi durante miles de años.
Dividamos la circunferencia de un circulo por su diámetro y la relación es Pi.  Suena muy simple pero el valor de Pi es infinito, porque es un poco más de 3, el número decimal hasta la fecha, es infinitamente largo

3.1415926535897932384626433832795 
02884197169399375105820974944592307 
81640628620899862803482534211706 ... más

Superordenadores han tenido éxito en el cálculo de más de 2700 millones de dígitos y  todavía están calculandolo. La forma más rara de computar  Pi es  lanzar palillos de dientes en una mesa o perros calientes congelados.

Fuente: Space Weather en el Día de Pi (14 de marzo de 2017)