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viernes, 12 de diciembre de 2014

METEOROS DE LAS GEMÍNIDAS – 3200 FAETÓN

Esta noche y mañana por la noche - Viernes y Sábado, 12 de diciembre y 13 - son las noches del máximo de la lluvia de meteoros de las Gemínidas de 2014. Qué suerte que las Gemínidas alcanzarán su punto máximo en el fin de este año, ya que las mejores horas de visión son típicamente en las primeras horas después de la medianoche. En el hemisferio norte, esta lluvia de meteoros a menudo descrito como uno de las mejores - si no la mejor - ducha del año en una noche sin luna oscura. A menudo se puede ver hasta 50 o más meteoros por hora en un cielo sin luna. Hay una luna menguante en el cielo de 2014; pero los meteoros de las  Gemínidas son brillantes, y algunos brillarán sobrepasando el brillo de la luna.
¿De dónde proceden los meteoritos? Aunque los meteoros son a veces mal llamados “estrellas fugaces”, ellos no tienen nada que ver con las estrellas. En cambio, son estrictamente un fenómeno del Sistema Solar. 
Alrededor de este tiempo todos los años, nuestro planeta Tierra cruza la trayectoria orbital de un misterioso objeto llamado 3200 Faetón, que podría ser un asteroide o un cometa en órbita, que en su momento fue destruido por nuestra estrella. Los restos de este objeto se queman en la atmósfera superior de la Tierra, provocando una lluvia – o ducha – de meteoros que se le ha llamado meteoros de las Géminidas, por cuanto el punto radiante se ubica en la constelación de Géminis los gemelos; que están alineados estrechamente con la brillante estrella Castor. Si desplazamos todos los meteoros Gemínidas hacia atrás, todos parecen originados de esta constelación.
La Tierra, al atravesar una vez al año los escombros de 3200 Faetón, lo hacen a una velocidad de unos 35 kilómetros por segundo.

En el hemisferio sur, en las latitudes templadas el número de meteoros tienden a ser menores. Las Gemínidas favorecen el hemisferio norte, donde el radiante es más alto en el cielo. Sin embargo, esta ducha también es visible desde las zonas tropicales y subtropicales del hemisferio sur. Estén atentos a un fin de semana muy atractivo.
Fuente: EarthSky


lunes, 8 de diciembre de 2014

LOS MARES POLARES Y SU YING-YANG

Imagen de los glaciares de la Antártica Occidental, como se ven durante la operación IceBridge de la NASA el 29 de octubre de 2014. Crédito de la foto: Vía NASA/Michael Studinger a través de AGU

El mundo se está calentando. No es de extrañar, por lo tanto, cuando los investigadores anuncian, como lo hicieron en septiembre pasado, que la extensión del hielo ártico del mar es todavía inferior a la normal, durante la continuación del año la tendencia es a la baja, debido a que  los mares polares del norte, cada vez están menos cubiertos por una corteza congelada. 

Al final de este anuncio, llegó otro, un poco más desconcertante; debido a que mientras el hielo marino del Ártico se derrite, el hielo marino antártico estaba en su punto más alto.
En el presente año 2014, el hielo marino que rodea la Antártica cubría más a los océanos del sur de lo que los registros satelitales habían señalado, operación que se había iniciado a finales de 1970.

¿Es esto también una señal del calentamiento global?   
"No hay duda de que el cambio climático es real", dice Walt Meier, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Los dos polos están simplemente respondiendo a su propia manera única para un mismo fenómeno global."

Señala que la Tierra, tomada en su conjunto, está perdiendo hielo marino. De acuerdo con las mediciones por satélite de la NASA y del Centro Nacional de Datos del Hielo, el Ártico ha perdido un promedio de 20.800 kilómetros cuadrados de hielo marino por año, calculado desde finales de los años 70. 
Mientras tanto, la Antártida ha ganado un promedio de 7.300 millas cuadradas por año, lo que no es suficiente para una perdida del equilibrio en el otro extremo del planeta.

Pero ¿por qué el Ártico y el Antártico se comportan de diferentes maneras? 
"El aumento que hemos visto en el hielo marino antártico es un poco misterioso", permite Meier.”Todavía estamos tratando de averiguar como un clima mundial que está más cálido conduce a estos aumentos regionales de la cubierta de hielo”.

El culpable podría ser el clima. El cambio climático está alterando los patrones climáticos en todo el planeta, y uno de esos cambios es un aumento en la ventosidad en todo el continente Antártico. Golpes de aire frío desde el continente que esta cubierto de hielo hacia el mar, la congelación de las aguas y empujando el hielo marino hacia el exterior, esta cubriendo áreas en forma récord.
"Esa es una teoría", dice Meier. "Creo que los vientos son sin duda los que juegan un papel importante. Sin embargo, otros factores podrían estar también en el trabajo". 
Por ejemplo, señala que el derretimiento de glaciares en los bordes del continente podría, irónicamente, producir más hielo en el océano circundante. "El Agua fresca del deshielo de los glaciares es más fácil de congelar que el agua de mar salada", explica.

Enlace al vídeo: "El Ying-Yang del..."

Las nevadas también podrían ser importantes. El depósito de Nieve fina en el hielo marino puede incrementar el peso del hielo hacia abajo, empujandolo justo por debajo del agua.  El agua fría del océano se filtra a través del hielo y la nieve lo inunda – conduciéndolo  a una mezcla fangosa que se congela y espesa el hielo marino.
Algunos científicos creen que estos procesos podrían ser simplemente debidos a las variaciones naturales del clima de la región antártica. Si bien es claro que el calentamiento global está jugando un papel importante en la pérdida de hielo marino del Ártico, la tendencia en la Antártida es lo suficientemente pequeña, pudiendo explicarse simplemente que es debido a las variaciones naturales en el clima de la región. 
"En última instancia," dice Meier, "esperamos que el calentamiento continuado tendrá sus consecuencias, e incluso el hielo marino antártico comenzará a disminuir."

Sugiere que lo que estamos viendo, es la manera regional peculiar de cómo la Tierra responde a un estímulo global. El sistema climático de la Tierra es complejo, y el cambio climático seguirá teniendo consecuencias fascinante impredecibles en los próximos años.
Fuente: NASA Science News -04.dic.2014

EL AÑO 2014 SE PERFILA COMO EL AÑO REGISTRADO MÁS CALUROSO

Anomalías y eventos climáticos de octubre 2014-Crédito: NOAA

La temperatura media global sobre las superficie terrestre y oceánica entre enero y octubre de 2014, ha sido la más alta de la historia; es lo que se desprende del nuevo informe  de NOAA [US National Oceanic and Atmospheric Administration] de los Estados Unidos.

En los 10 primeros meses de 2014, han sido los más calurosos desde el mantenimiento del registro que comenzó en 1880 (hace 134 años).
Para este período NOAA informa que el planeta Tierra, en una combinación global con la temperatura media de la superficie de los océanos durante estos primeros 10 meses, fue de 0,68ºC [1,22ºF] por encima del promedio  registrado para el pasado siglo XX,  de 14,1ºC [57,4ºF], superando el récord anterior establecido en 1998 y empatando en 2010 por 0,02ºC [0,04ºF].
Para octubre de 2014, el registro mostró 0,74ºC [1,33ºF] por encima del promedio del siglo 20 que había de 14.0ºC [57,1ºF].
El presente año 2014 esta en camino de ser registrado como el año más cálido.

La alta temperatura de octubre fue impulsada por el calor en todo el mundo sobre la superficie, tanto de la Tierra como de los océanos; y se ha distribuido en forma bastante uniforme entre el hemisferio norte  y el hemisferio sur.
El hemisferio sur tuvo su punto más caliente en el mes de octubre, sobre el registro, y el hemisferio norte su tercero más cálido.
Octubre marcó el tercer mes consecutivo y el quinto de los últimos 6, con un record de temperatura global en relación a su respectivo mes (julio fue el cuarto más alto).

Fuente: Earth Sky / NOAA
Informe completo y cuadros referenciales en: NOAA

sábado, 6 de diciembre de 2014

LOS ASTRONAUTAS Y LOS PELIGROS DEL CLIMA ESPACIAL

Simulación del impacto de una partícula de 1 TeV (1012 eV) proveniente del espacio exterior y de la radiación cosmica consecuente. Crédito: Wikipedia

Según un nuevo estudio recién publicado en la revista Clima Espacial , de investigación sobre meteorología espacial, los astronautas se enfrentan a un riesgo creciente debido a la radiación espacial.
El aumento de los flujos de rayos cósmicos en el interior del Sistema Solar  pone límites cada vez más estrictos sobre la cantidad de exploradores que puedan viajar por el espacio interplanetario. 

El pasado 05 de diciembre de 2014, la NASA logró un exitoso vuelo de prueba de Orión. Lo que hizo comentar al Administrador de la NASA Charles Borden de que "Hoy la prueba de vuelo de Orión es un gran paso para la NASA y una parte muy importante de nuestro trabajo pionero en el espacio profundo y en nuestro Viaje a Marte. Los equipos hicieron un gran trabajo poniendo a Orión a través de sus pasos en el entorno real que perdurará en nuestro empeño de superar  los límites de la exploración humana en los próximos años."
Durante la prueba sin tripulación, Orión viajó dos veces a través del cinturón de Van Allen, donde experimentó altos periodos de radiación al alcanzar una altitud de 3.600 kilómetros sobre la Tierra. También logró la velocidad de 20.000 mph y resistió temperaturas cercanas a los 4.000 grados Fahrenheit cuando entró en la atmósfera de la Tierra.
Orion abrirá el espacio a los astronautas  en su próxima exploración entre la Tierra y Marte. Este campo de pruebas será de gran valor para poder definir las capacidades que necesitan los seres humanos para enfrentar las futuras misiones a Marte.

El artículo, escrito por Nathan Schwadron de la Universidad de New Hampshire y sus colegas de otras siete instituciones, hace la pregunta provocadora, "¿Does the worsening galactic cosmic ray environment preclude manned deep space exploration?"[¿El ambiente de rayos cósmicos galácticos empeorará impidiendo la exploración espacial tripulada profunda?] 
Utilizando datos de un telescopio de rayos cósmicos a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO), estos concluyen en que si bien el aumento de los flujos de rayos cósmicos “no son un tapón” en la demostración para las misiones de larga duración, por ejemplo: a la Luna, a un Asteroide o a Marte, son un factor muy significativo los restos galácticos de radiación cósmica al transformarse en una limitante del tiempo de duración de la misión.

En este cuadro que sigue y que enuncia en su trabajo, muestra el número de días que un astronauta de 30 años pueden pasar en el espacio interplanetario antes de que lleguen a su límite en la exposición a la radiación.


De acuerdo con la trama, en el año 2014, un varón de 30 años volando en una nave espacial con 10 g/cm 2 de blindaje de aluminio podría gastar alrededor de 700 días en el espacio profundo antes de que lleguen a su límite de dosis de radiación. El mismo astronauta en la década de 1990 podría haber pasado 1.000 días en el espacio.
¿Qué está pasando? Los rayos cósmicos están intensificandose.
Los rayos cósmicos galácticos son una mezcla de fotones de alta energía y partículas subatómicas  que se aceleran a velocidades cercanas a la velocidad-uz por los acontecimientos violentos, como las explosiones de supernovas que los afectan. 
Los astronautas están protegidos de los rayos cósmicos en parte por el sol: los campos magnéticos solares y el viento solar se combinan para crear un "escudo" poroso que los defiende de las  partículas energéticas de fuera del sistema solar. El problema es, como señalan los autores, "El sol y su viento solar actualmente muestran densidades extremadamente bajas e intensidades en el campo magnético, lo que representa estados que nunca habían  sido observados durantela Era Espacial. Como resultado de la débil actividad solar, también se ha observado que la Era Espacial ha tenido altos flujos de rayos cósmicos".

La acción protectora del sol es más fuerte durante el máximo solar y más débil durante el mínimo solar - de ahí el ritmo de 11 años de la duración de la misión. En el momento que estamos viviendo un máximo solar, debe ser un buen momento para que los astronautas puedan volar - pero no es un buen momento. El máximo solar de 2011-2014 es el más débil de un siglo, lo que permite un número inusual de rayos cósmicos para penetrar en el sistema solar.
Esta situación podría ser peor si, como algunos investigadores sospechan, el Sol está entrando en una fase de largo plazo del Ciclo Solar, el cual se caracteriza por máximos profundos relativamente débiles que ocasionan extendidos mínimos. En ese futuro, los campos magnéticos solares débiles, harían un trabajo extra al mantener retenido los rayos cósmicos, reduciendo aún más el número de días en que los astronautas puedan viajar lejos de la Tierra.
Para conocer más sobre esta interesante investigación, leer el artículo completo en la edición en línea del Clima Espacial (Wiley Online Library).

Fuente: Space Weather / AGU.Publications

EN BUSCA DE MOLÉCULAS ORGÁNICAS EN LA SUPERFICIE DE 67/P

Concéntrese en Ptolemy (Tolomeo). Crédito ESA / ATG Medialab
Para los científicos que participan con grandes y complejos proyectos como el de Rosetta, siempre hay un período encantado desde el principio, cuando desatado por la realidad práctica, es posible soñar. 
Así fue que los científicos estaban pensando en tener un módulo de cometizaje con la capacidad de saltar alrededor de la superficie de un cometa. De esta manera sería posible hacer mediciones en diferentes partes de este objeto espacial.
Curiosamente, esta oportunidad que no estaba planificada, se presentó el 12 de noviembre de 2014, cuando cometizó Philae, no una, sino tres veces en el cometa 67P)Churyumov-Gerasimenko.

El instrumento Tolomeo que lleva Philae, es un espectrómetro de masa compacta diseñado para medir la composición de los materiales que componen 67P/CG, con un particular enfoque en las moléculas orgánicas y componentes minerales.
A principios de 2014, Ptolomeo había recogido datos a distancias de 15.000, 13.000, 30, 20, y 10 kilómetros de la superficie del cometa, mientras Philae estaba todavía unido a Rosetta.
Imágenes obtenidas por la cámara OSIRIS de ángulo estrecho de Rosetta; corresponde a la primera toma al hacer contacto Philae con el cometa. Crédito ESA/Rosetta/MPS para OSIRIS equipo MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA

Pero del 12 al 14 de noviembre, junto con algunos otros instrumentos en el módulo de aterrizaje, Ptolomeo tuvo la oportunidad de operar en más de un lugar de la superficie del cometa.
Ptolomeo realizó sus primeras mediciones olfatativas (“sniffing”) en el cometa, justo después de la toma del contacto inicial de Philae. 
Casi exactamente en el mismo momento, la cámara OSIRIS de Rosetta captó una gran cantidad de imágenes al volar Philae de nuevo por encima de la superficie después del primer rebote.
Más tarde, una vez que Philae se había detenido en su lugar de cometizaje definitivo, Tolomeo hizo seis conjuntos de mediciones posteriores, olfateando la atmósfera del cometa en la superficie entre el 13 y 14 de noviembre. 

Por último, un experimento ligeramente diferente se llevó a cabo el día 14 de noviembre de 2014, el cual se completo después de 45 minutos, antes de que Philae entrara en hibernación debido al agotamiento de su batería.
Este experimento fue como el "último grito", ya que el equipo utilizó un horno especializado, el llamado horno "CASE", para determinar la composición de volátiles (y tal vez de algúnas partículas) que se habían acumulado en ella. 
El equipo de Ptolomeo también utilizó la misma oportunidad para reconfigurar sus procedimientos analíticos, y ver si podían hacer algunas mediciones isotópicas.
Por desgracia, no había ninguna posibilidad de utilizar Ptolomeo en conjunto con DS2, ya que esto se limitaba al instrumento hermano, la COSAC, dada  que la potencia y el tiempo disponible era limitado.
Debido al relativo  mayor consumo del Ptolomeo,  todo fue un carrera contra reloj. La batería logró aguantar lo suficiente para llevar a cabo las mediciones y trasmitir estos datos a Rosetta, quién a su vez  las trasmitió a casa.
Para todos los involucrados, es difícil describir las emociones compartidas durante ese día, sin poder hacer nada, solo viendo son tensión la parada final.

Sin embargo, la buena noticia es que Tolomeo definitivamente devolvió datos desde sus diversas paradas en el cometa. Los datos son complejos y requieren un análisis cuidadoso: esto tomará tiempo. 
También, debido a que el instrumento fue operado de manera que en un principio no habían sido previstos, será necesario volver a entrar en el laboratorio para hacer algunas pruebas simuladas, las cuales permitirán asegurar que los datos obtenidos y que aparecen en el cometa, tienen  configuraciones similares y se pueden entender.

Sin embargo, en primera instancia, el equipo se concentrará en los datos adquiridos inmediatamente después de la primera toma de contacto. Será fascinante comparar el rico espectro de los compuestos orgánicos detectados por Ptolomeo con las mediciones hechas por la COSAC unos 14 minutos más tarde.
Enlace al atractivo vídeo: "Once Upon a Time..."

El equipo de Ptolomeo tiene un montón de preguntas. ¿Exactamente los que están presentes y en qué proporciones lo están los compuestos orgánicos? ¿Cómo cambiaron las cosas entre los distintos conjuntos de mediciones? ¿Qué nos dicen estos datos sobre la composición de la profundidad de 10-20 cm de polvo de la superficie que fue expulsado durante el primer rebote? ¿Y qué pueden estos materiales decirnos acerca de la fundamental composición de los cometas?
El equipo está a la espera de hacer estos análisis en los próximos meses y compartir los resultados con todo el público.
Fuente: ESA Rosetta Blog

SOMOS HIJOS DE ESTRELLAS MUERTAS


Enlace al vídeo:  "We Are Dead Stars"

Cada Átomo de Nuestro Cuerpo se fusionó de los componentes de una antigua estrella muerta. 
La astrónomo de la NASA Dra. Michelle Thaller, explica como el hierro de nuestra sangre nos conecta con uno de los actos más violentos del universo: Una explosión de supernova, y lo que El Universo podría parecerse cuando todas las estrellas se extingan.
En realidad, los seres humanos son hijos de las estrellas, los componentes generados por ellas, se encuentran en cada uno de los seres vivientes del planeta (El hierro de los glóbulos rojos, el oxígeno, el hidrógeno,el calcio de los huesos, etc.). Átomos a los átomos, al término de cada vida, ellos volverán a reiniciar  ciclos de vida al generarse nuevos seres.
Fuente: NASA / Vídeo Producido por "The Atlantic and Sound Vision Productions" The Really Big Questions / SOCA Comments

viernes, 28 de noviembre de 2014

DICIEMBRE 2014 ASTRONÓMICO Y OTROS EVENTOS

Enlace al vídeo aquí – crédito: La Costa de las Estrellas.

 SOLSTICIO DE VERANO EN EL HEMISFERIO SUR


El 21 de diciembre a las 19:53 UTC  (16:53 Hora Chile continental verano) se producirá el Solsticio de Verano en el Hemisferios Sur [de invierno en el hemisferio norte], es cuando el en forma aparente el Sol alcanza su máxima desviación austral. Tendremos la noche más corta.
El verano tendrá una duración de 90 días.

Constelaciones, estrellas y otros objetos

Llega diciembre y hacia el oriente se destacará la hermosa Constelación de Orión, El Cazador, mostrando en su cinto Las Tres Marías, Mintaka, Alnilam y Alnitak, y  en la vaina del puñal, Las Tres Chepas. Toda la figura dentro del cuadrilátero formado por Betelgeuse o Alpha Orionis, Belatrix, Rigel o Beta Orionis en el piés del cazador  y Saip en la rodilla. Le sigue la Constelación  del Can Mayor, con su esplendorosa estrella Sirio la más brillante del cielo y que se encuentra a solo 8,7 años luz, a su alrededor gira una pequeña estrella enana blanca.
Luego vemos la Constelación del Can Menor, con su estrella amarilla  Procyon o Alpha Canis Minoris, es acompañada por una estrella enana blanca  Beta Canis Minoris
Hacia el sur, vemos la Constelación de La Crux o La Cruz del Sur, a cuyos pies encontramos la Nebulosa Saco de Carbón. Cerca tenemos a  Alpha y Beta Centauri de la Constelación del Centauro. Hacia el poniente la Constelación del Aguila con su estrella principal Altair; hacia el norte se destaca la Constelación del Pegaso

Planetas
Sobre el norponiente luce Júpiter al anochecer, le sigue Saturno. Venus se comienza a notar entre los resplandores del ocaso solar. De madrugada, aparece Marte y un poco antes del amanecer lograremos observar a Mercurio.
EL SOL

Orto del     01 de Diciembre a las  05:29 hrs.
Ocaso del  01 de Diciembre  a las 19:42 hrs.
Orto del    31 de Diciembre a las   05:39 hrs.
Ocaso del 31 de Diciembre a las  20:00 hrs.

Viento solar:  A las 19:28 UTC del día 28 de noviembre de 2014, velocidad 405,1 Km/seg. Densidad: 8,9 protones por cm3

 Las Manchas Solares AR2217, AR2219 y AR2222 representan una amenaza de erupciones solares clase M. Crédito SDO/HMI

La LUNA

Apogeo: El 12 de diciembre a las 23:04 TUC, la Luna estará en apogeo, se encontrará a 404.583 kilómetros de la Tierra.
Perigeo: El 24 de diciembre a las 16:44 TUC la Luna en perigeo, se encontrará a 364.790  kilómetros de la Tierra.

Orto del    01 de diciembre a las 14:54 hrs.
Ocaso del 01 diciembre a las      02:08 hrs.
Orto del    31 de diciembre a las 15:53 hrs.
Ocaso del 31 de diciembre a las 02:08 hrs.

Fases
Luna Llena:             06 de diciembre a las  08:27 hrs.
Cuarto menguante: 14 de diciembre a las  08:51 hrs.
Luna Nueva:           21 de diciembre a las  21:36 hrs.
Cuarto creciente:    28 de diciembre a las  14:31 hrs.
Horas = hora Chile continental verano

ASTEROIDES Potencialmente Peligrosos
PHAPotentially Hazardous Asteroids

[Asteroides potencialmente peligrosos] son los que orbitan a una distancia mínima de 0,05 UA [7.500.000 Km.] cuya magnitud absoluta es 22.0 o más brillante.

Al 28 de noviembre, existen 1.518 asteroides potencialmente peligrosos

02 de diciembre
1.4 LD
26 m
07 de diciembre
1 LD
6 m
10 de diciembre
1.2 LD
7 m

LLUVIA DE ESTRELLAS

En el mes de diciembre se produce anualmente la lluvia de meteoros denominada las Gemínidas, cuyo radiante se encuentra en la Constelación de Gemini o Los Gemelos, cerca de las estrellas Cástor y Pólux. Los mejores días de observación será  entre el 12 y 14 de diciembre, desde  el atardecer hasta el amanecer.
Las partículas que atraviesa la Tierra, no corresponden a un cometa,  el responsable es más inusual, por cuanto se trata de un asteroide con algunas características cometarias, el asteroide 3200 Phaeton,  que pasa bastante  cerca del Sol, a unos 0,14 UA (21 millones de Km.), en una órbita elíptica excéntrica en un periodo orbital de 1,43 años e inclinada en 22º respecto al plano de la elíptica.
La ruta de Phaeton 3200 a través de la cámara coronógrafo HI-1A de STEREO, en color falso las serpentinas verdes y azules que vienen del Sol. Crédito Science News-NASA

Para verlas no se necesitan ningún instrumento, son visibles a simple vista; desde el hemisferio sur, hay que observar hacia el norte. Solo interferirá el brillo de la Luna que en estos días se encontrará en cuarto menguante.

EFEMÉRIDES

HOMENAJE A UNA MUJER LUCHADORA
 Rosa Parks con Martin Luther King, Jr.

Hace 59 años, el 01 de diciembre de 1955, Rosa Parks, mujer de color de 42 años de edad, la arrestaron y fue encarcelada por negarse a ceder su asiento en el autobús, a un hombre blanco. Esto sucedió al sur de los Estados Unidos y se transformó en el detonante para que se consolidara el Movimiento por los Derechos Civiles en los Estados Unidos de Norteamérica.
En ésa época, los negros debían primero cancelar el pasaje al frente del bus, luego ir a la puerta trasera para subir y ocupar el espacio asignado a los negros. Para humillarlos, a veces los conductores recibían el pasaje y en el momento de subir por atrás, cerraban la puerta y arrancaban, dejándolos abajo.
Su encarcelamiento provocó grandes protestas, las cuales generaron que la Corte Suprema de los Estados Unidos prohibiera la práctica  de segregación racial en los autobuses.

09 de diciembre de 1978 Pionero-Venus
   Imagen: Pioneer Venus Orbiter – Crédito: NASA

Las sondas del Pioneer-Venus entran en la atmosfera del Planeta Venus, enviando hacia la Tierra tenues murmullos que en su conjunto, fueron la información telemétrica que detallaba por primera vez la realidad de la terrible e inhóspita atmósfera Venusiana.
La Misión Pioneer Venus, consistió en dos sondas que entraron a la atmosfera de Venus en 1978 – hace 36 años - .La Pioneer 1 o Pioneer Venus Orbiter (que entró en órbita el 04 de diciembre) que estudió el planeta desde su órbita durante 10 años y la sonda Pioneer Venus 2 o Pioneer Multiprobe que lanzó  4 pequeñas sondas a través de la atmósfera venusiana.

La Nave Pioner 10 lleva una placa inscrita con un mensaje simbólico que informa a una eventual civilización extraterrestre que pudiera interceptarla, acerca de la existencia de los seres humanos y del lugar del cual proceden, la Tierra. 
NAVIDAD SU HISTORIA

Curiosamente el día de Navidad no tiene ninguna relación con Jesús ni con otro motivo religioso: era la fecha en la que se hacía una celebración pagana en conmemoración del solsticio del invierno (hemisferio norte). Se sabe que después del solsticio de invierno los días más oscuros han pasado, se empiezan a notar los días más largos, la temperatura dejará de ser tan fría en pocas semanas y el campo comenzará a prepararse para dar sus frutos. Este renacimiento del Sol siempre fue celebrado por distintas culturas desde tiempos inmemoriales y estaba asociado al nacimiento de dioses como Horus (Egipto), Dionisio (Grecia), Baco (Roma), Mitra (India) o Buda (Oriente).   Hacia los años 352-366 parece que se comenzó a imponer la celebración de la Natividad la noche del día veinticuatro al veinticinco de diciembre. 
Anteriormente algunas culturas la celebraban entre el seis (armenios) y el ocho de enero (egipcios y griegos fundamentalmente). 
La Iglesia Católica en lugar de reprimir las fiestas paganas decidió absorberlas y reconvertirlas. De ésta forma, en la mitad del siglo IV los monjes griegos San Juan Crisóstomo y San Gregorio Nacianceno fueron los influyentes personajes que hicieron posible que la Navidad la celebremos el día veinticinco. 
En España se viene celebrando la Navidad en ésta fecha desde el año 380 después de ser aprobado en el concilio de Zaragoza. Posteriormente, cuando España redescubrió el continente americano, la celebración se introdujo en las culturas aborígenes. 
Hoy día la celebración de la Navidad se hace simultáneamente en casi todo el mundo cristiano a excepción de los armenios que siguen celebrándola el seis de enero.
Fuente: La Costa de las Estrellas / Space Weather / Wikipedia / Cuando sucede / SHOA/ TomoNorte Calendar 2014 / OMS/