lunes, 6 de junio de 2016

EL RELOJ CIRCADIANO Y LA APARICION DE EVENTOS CARDIOVASCULARES


Imagen: Ciclo de 24 hrs. del ritmo circadiano
Crédito: Ana Muñiz-megustaestarbien.com
   
La aparición de enfermedades cardiovasculares, a menudo muestra la variación del tiempo en días; el infarto o arritmia cardíaca ventricular aguda del miocardio, tales como la taquicardia ventricular, se produce principalmente temprano por la mañana.
Múltiples parámetros bioquímicos y fisiológicos muestran el ritmo circadiano, el que puede tener variación diurna de eventos cardiovasculares. Estos incluyen las variaciones en la presión arterial, en la actividad del sistema nervioso autónomo y en el eje renina-angiotensina, en la cascada de la coagulación, el tono vascular y el metabolismo intracelular de los cardiomiocitos.

Es importante destacar que en el sistema del reloj molecular parecen subyacer las variaciones circadianas de estos parámetros.
El centro del reloj biológico, también conocido como el Reloj Central, existe en el núcleo supraquiasmático, en contraste, el sistema de reloj molecular también se activa en cada célula de los órganos periféricos que  constituyen el reloj periférico.

El sistema del reloj biológico en la actualidad se le considera que tiene un papel beneficioso en el mantenimiento de la homeostasis de cada órgano. Sin embargo, la descoordinación entre el reloj periférico y el medio ambiente externo, pueden llegar a ser la base del desarrollo de eventos cardiovasculares. Por lo tanto, la comprensión de las vías moleculares y celulares por el cual se producen los eventos cardiovasculares en un patrón oscilatorio diurno, ayudará a que el establecimiento de un nuevo enfoque terapéutico para el tratamiento de trastornos cardiovasculares.

El trabajo de investigación fue efectuado por el Dr. Norihito Takeda y Koji Maemura bajo el título “Circadian Clock and the onset of cardiovascular events”,y aparece en la Revista Hypertension Research 39, 383-390 (June 2016) DOI: 10.1038/hr.2016.9
Fuente: Hypertension Research de Nature junio 2016
Fuente Imagen: Megustaestarbien.com

Traducción libre de Soca

miércoles, 1 de junio de 2016

BACTERIA QUE COME PLÁSTICO UNA SOLUCIÓN PARA EL RECICLAGE


La bacteria que degrada el plástico. Crédito: Science

La producción mundial de plástico, está estimada en aproximadamente en 300 millones de toneladas, de las cuales un  90% corresponde a derivados del petróleo, de la cual, una importante parte se dedica a fabricar botellas de bebidas, de las cuales, solo un 15% es recuperado a escala global, mediante su reciclado, según el informe de la nueva economía del plástico publicada en enero de 2016.
La mayoría de los compuestos de plástico se degradan en forma muy lenta, siendo así una gran amenaza para el medio ambiente, en especial, para los océanos.
Las regiones costeras generan una cantidad de basura plástica de alrededor de 100 millones de toneladas, de las cuales, unos 32 millones de toneladas no son recogidos, produciendo una media de ocho millones de toneladas que terminan  flotando cada año en los océanos de todo el mundo. Estos residuos se hunden y se acumulan en los sedimentos o se incorporan a la cadena alimenticia marina, de la cual, los seres humanos somos los depredadores situados en lo alto de la pirámide.
Últimamente se han encontrado ballenas muertas, que al revisárseles su estómago, se han encontrado un promedio de 20 kilos de plástico en ellos; así se puede entender como el plástico está matando a la fauna marina.

Residuos de plástico cerca de la costa de las Maldivas. Crédito Getty

Se buscan soluciones, las cuales pasan por diseñar nuevos plásticos a partir de fuentes renovables, pero no  ayudarían con  los millones de toneladas que se han liberado en la naturaleza. Es por eso que el hallazgo de una bacteria capaz de degradar por completo  el PET supone una excelente noticia que beneficiaría el medio ambiente; se trata de la bacteria Ideonella sakaiensis. la cual es capaz de alimentarse  de Tereftalato de Polietileno (PET).

Shosuke Yoshida, actual Director del Depto. de Química. De Polímeros de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Kioto y su equipo, han logrado mostrar  la biodegradación de los plásticos por bacterias especializadas, las cuales podrían ser una estrategia de biorremediación viable. La nueva especie, Ideonella sakaiensis, la cual descompone el plástico mediante el uso de dos enzimas para hidrolizar PET y una reacción intermedia,con el tiempo produce bloques básicos de construcción para el crecimiento.

Con estas bacterias que comen plástico se abre un increíble acceso a un futuro, donde este material podría ser tratado fácilmente y ya no supondría un problema medioambiental. Aun cuando este descubrimiento es nuevo, hace un tiempo que ya se tenía conocimiento la existencia de ciertos seres capaces de biodegradar al plástico; pero nunca, con tanta eficacia, en especial, porque no se había podido trabajar con ellos, ahora todo esto ha cambiado. 

Por el cribado de las comunidades microbianas naturales expuestos al PET en el medio ambiente, se aisló esta nueva bacteria, la cual es capaz de utilizar PET como su principal fuente de energía y carbono.
Cuando se cultiva en PET, esta cepa produce dos enzimas capaces de hidrolizar PET y la reacción intermedia, el ácido mono tereftálico (2-hidroxietil), lo que significa que se necesitan ambas enzimas para convertir enzimáticamente PET de manera eficiente en sus dos monómeros ambientales benignos, ácido tereftálico y glicol de etileno.

Esta posible solución que permite detener la basura que se deposita en los océanos, no ayuda con los millones de toneladas que se encuentran liberadas en la naturaleza; por este motivo, el hallazgo de la nueva bacteria Ideonella sakaiensis capaz de degradar por completo el PET,  es una excelente noticia para el medio ambiente futuro.

El trabajo de los investigadores se encuentra en Science del 11 de marzo de 2016, bajo el título “A Bacterium that Degrades and Assimilates Poly(ethyleneterephthalate)” DOI 10.1126/Science aad6359

Fuente: El Mundo / Hipertextual / Science et al.

viernes, 27 de mayo de 2016

¿HEMOS HECHO LO SUFICIENTE EN LA GUERRA CONTRA EL CAMBIO CLIMÁTICO?

¿De qué sirve la utilización de haber desarrollado una ciencia suficientemente buena como para hacer predicciones si, al final, todo lo que estamos dispuestos a hacer es pararse y esperar a que se haga realidad?  www.artnanoinnovations.com

La comunidad de investigación química es en gran parte responsable de la invención de muchas claves para identificar moléculas, polímeros y materiales, que son y pueden ser desplegadas en tecnologías que permitan la transición de nuestra civilización de energías no renovables a las formas de energías renovables.

De hecho, todos debemos estar muy orgullosos de estas prácticas innovaciones científicas y tecnológicas que sin duda marcarán el futuro de los sistemas de energía renovable cuando se apliquen plenamente. 

La pregunta sigue siendo: ¿Cuál es nuestra comunidad que hace que la investigación sea en colaboración para asegurar que estas innovaciones esenciales se aplican realmente a medida que se piensan originalmente?

Teniendo en cuenta el hecho de que el público, los medios de comunicación y los gobiernos confían en nuestra experiencia, del know-how y la imaginación aplicadas para reducir el cambio climático en forma rápida y con sensatez, me pregunto si hemos sido demasiados pasivos en guiar a todo el mundo en lo que hay que hacer inmediatamente y las consecuencias de si los gobiernos no actúan con rapidez. 
Creo que podemos hacer mucho más para que nuestras voces sean escuchadas colectivamente, y permitan acelerar el cambio por la vía rápida la movilización de la opinión pública, los medios de comunicación y los gobiernos acerca de la urgencia de esta transición fundamental de una situación no-renovable a una economía de energía renovable.

Sabemos que si el calentamiento global, inducido por el aumento de los niveles de dióxido de carbono en nuestra atmósfera, llega a su punto de inflexión, con menos de dos grados considerados como un límite de seguridad, que puede inducir alteraciones locales repentinos en el hielo del mar, los océanos, la capa de nieve, la biosfera terrestre y el permafrost. En el caso de este último (el permafrost), un cambio de temperatura local en el Ártico o la Antártida podría provocar la fusión de las capas de hielo y la liberación concomitante de miles de millones de toneladas de metano atrapados como clatratos (*) de hielo. Este efecto de gas de efecto invernadero del metano tiene una buena probabilidad de causar el colapso de todo nuestro ecosistema, devastando completamente nuestra civilización. Sin embargo, parece que tendremos que contentarnos sólo hacer nuestra investigación mientras se vemos que sucede.

Seguimos siendo, en gran medida, un grupo en silencio mientras los científicos del clima trabajan para informar y movilizar al público, mientras que los medios de comunicación y los gobiernos deben planificar con urgencia la vía más rápida para lograr la transición de un no-renovable a una economía de energía renovable.

Se podría argumentar que la comunidad de investigación química necesita, para educar e informar a los científicos que estudian el clima, lo mejor de las maravillosas soluciones químicas desarrolladas para  enfrentar el cambio climático, y así los científicos puedan informar y movilizar a los gobiernos y a las empresas a fin de que mejores y conseguir así que puedan actuar en forma más rápida mediante la implementación de soluciones en los sistemas de energía renovable.
A menudo decimos en las introducciones y conclusiones de nuestros trabajos, que este está motivado por el deseo de ayudar a ganar la batalla contra el cambio climático. Pero muy a menudo hacemos poco más que publicar los resultados de nuestra investigación en revistas científicas - dejando a los demás la tarea igualmente importante, de la lucha contra la guerra, que en realidad asegurando  estos resultados, lograremos que con estos resultados se apliquen en sistemas de energía renovable.
Sabemos que la ciencia del clima y la economía son la base para la regulación del cambio climático.
Sin embargo, nosotros somos los que creamos la química que permite el paso de la energía fósil a energía limpia. Creo que podemos hacer más para que nuestras voces sean escuchadas y colectivas para acelerar el cambio.

Cada trabajo que he leído en el floreciente y avanzado campo de las moléculas de energía, polímeros, materiales, dispositivos y procedimientos, sirven  de boquilla al cambio climático inducido por el gas de efecto invernadero sirviendo todo para reivindicamos en razón de ser que nuestra investigación ayude a resolver la crisis climática, pero la verdad es ¿Qué acciones reales estamos tomando como comunidad de investigación, para avanzar en forma que la velocidad de la transición de la energía sucia a las soluciones de energía limpia hemos previsto, modelado, verificado y están detrás de la vista científica?

Como ciudadanos del mundo, el deber llama a todos a ser proactivos.  Ahora tenemos que trabajar juntos de forma sinérgica para alcanzar el objetivo más difícil y urgente de todo, haciendo todo lo posible para ayudar a detener el calentamiento global a través de medios socio-económicos y políticos. Sin embargo, no parece haber un intento concertado para hacerlo sobre una base mundial. Es muy poco sistemática y descoordinada. No se debe plantear un plan de 5 años de acción con expertos en cabildeo y relaciones públicas; todos deben participar para ayudar en este proceso. 
Se necesita un líder que esté dispuesto a dedicar la mayor parte de su tiempo en asegurar que el mensaje se consiga a su través. Además de la educación, también creo que la comunidad de investigación de la química tiene que estudiar por qué sus desarrollos no están llegando a buen término tan pronto como nos gustaría. ¿Dónde está el cuello de botella y las medidas que han tenido más éxito en traer nuevos desarrollos a la atención del público? Creo que un proyecto de la planta piloto utilizando los nuevos desarrollos vale más que mil palabras. Algo así como la planta piloto que transforma CO 2 / H 2 en el combustible diesel, patrocinado por VW / Audi en Alemania parece haber ganado mucha publicidad. Los talentos de la comunidad de investigación de la química pueden ser mejor desplegados en este sentido, más que como grupos de presión. La pregunta es ¿cómo se puede convencer a los inversores / gobiernos para poner el dinero para estos desarrollos - tal vez un impuesto sobre cada barril de combustible fósil?  El problema en este momento es que nadie va a respaldar estas nuevas tecnologías debido a que el precio del petróleo es bajo y el precio del gas licuado y gas natural es aún más bajo. El precio de este último en Asia se ha reducido en casi el 20% de lo que era hace 2 años y el precio no se espera que mejore hasta la próxima década. En Europa los precios han disminuido en un tercio y en América se han reducido a la mitad.

A pesar de todos estos retos, estoy emocionado por el creciente impulso que existe para frenar el cambio climático, particularmente a la luz de las recomendaciones y acuerdos que han surgido de la conferencia de las Naciones Unidas en París. Me siento alentado por los compromisos de todas las economías dominantes sobre los fósiles para obtener que  sus emisiones de gases de efecto invernadero lleguen a su fin.

Estoy sorprendido de la cantidad y la velocidad a la que se está creando energía solar, eólica, mareomotriz, geotérmica y electricidad hidroeléctrica, e impresionados por la forma en la creciente capacidad en paralelo para almacenar esta energía renovable en las baterías que se están preparando.
Ahora es el momento de mostrar cómo un "cambio de juego" direccionado a la química tiene el potencial de impulsar esta revolución energética. 

No es suficiente confiar en los grupos de presión del gobierno para hacer el trabajo por nosotros. Podemos demostrar el impacto de nuestro trabajo a través del alcance de todo el mundo, la escuela secundaria y proyectos de educación pública han demostrado la viabilidad de nuestras innovaciones por las unidades de demostración y plantas piloto. 
Todo esto sólo puede suceder con el apoyo permanente del público, de los medios de comunicación, de la industria y de los gobiernos. Es un compromiso con nuestro futuro colectivo que todos debemos hacer, para que sea real.
La clave para el activismo social y la participación informada es aprovechar cada posible medio público para poner de relieve cómo estos logros, nacidos en la química, permitirán la transición de no renovables a las formas renovables de energía. 
Estas comunicaciones científicas deben ser altamente visibles y accesibles al público. De lo contrario, estas contribuciones fundamentales por el Cuerpo de Noticias seguirán siendo lentas y perezosas, en lugar de la vía rápida que nuestra civilización necesita para un futuro sostenible.

Debemos ser mucho más visibles en dar a conocer la gran cantidad de materiales exquisitos, que juegan un papel importante en muchas de las tecnologías energéticas avanzadas emergentes. Las dimensiones físicas de estos materiales son a menudo más pequeños que la longitud de una onda de luz, electrones, agujeros o excitones (**).
Como resultado, los efectos beneficiosos de confinamiento cuántico en las propiedades eléctricas, ópticas, térmicas y mecánicas emergen y ahora se ponen a trabajar en la fabricación de módulos fotovoltaicos, células de combustible, de la batería de iones de litio, supercondensadores, piezoeléctricos y dispositivos de energía termoeléctrica. 

El pequeño tamaño y alta área superficial de estos materiales también son explotados con ventaja en la disociación del agua y de los sistemas de utilización de dióxido de carbono. En estas pequeñas escalas, la mejora de la absorción, difusión y dispersión de longitudes y fortalezas de los fotones, electrones, agujeros e iones que contribuyen a los procesos de generación de energía, almacenamiento y transporte, son de suma importancia en el diseño y el descubrimiento de materiales energéticos eficientes y su implementación en dispositivos de energía.

Necesitamos con urgencia poner de relieve estas innovaciones tecnológicas a través de todos los medios posibles públicos - mostrando cómo estos logros pueden facilitar la transición de los productos no renovables a las energías renovables. La comunicación altamente visible de estas contribuciones fundamentales a través de los medios de comunicación y de las artes ayudará por la vía rápida a nuestra civilización para un futuro sostenible. 
Unidades de demostración y plantas piloto sin duda ayudarán a capturar la imaginación del público, de los  gobiernos y de la industria.
Tal vez, el obstáculo más difícil es desafiar las luchas públicas para abrazar la realidad de la percepción: Estamos fuera de nuestras ventanas y ver un hermoso día de primavera, o caminar en campo abierto bajo un cielo azul en un fresco verano, apenas se puede creer que haya algo malo en y que  nuestra atmósfera necesita atención inmediata. 
Un problema, sin embargo, es que el estado actual de la economía mundial ha llegado en el momento equivocado por completo para lograr  una transición de un no-renovable a una economía de energía renovable. Si tuviéramos un alto precio de los combustibles fósiles ello fomentaría la inversión en las tecnologías que están siendo desarrolladas por la comunidad de investigación química. Es difícil encontrar inversores o gobiernos dispuestos a invertir en estas tecnologías en el actual clima financiero. 
Además, por supuesto, usted tiene a los escépticos que en algunos casos se encuentran en posiciones suficientemente potentes para hacer que sea difícil cumplir con lo firmado por los gobiernos  para acelerar la transición hacia una economía de energía renovable.
No es de extrañar por qué las encuestas públicas y sondeos revelan un creciente escepticismo y la crítica de los "alarmistas", y una desconfianza general, incluso en los datos más fiables que hemos reunido y compartido hasta la fecha. Hay una desconexión natural entre la "realidad de nuestras percepciones y nuestra percepción de la realidad". Esta desconexión produce lo que el legendario químico y físico Inglés, Michael Faraday, llamó "inercia mental". Como Faraday nos recuerda a este día: "Naturaleza, nuestra más bueno amigo y mejor crítico de la ciencia experimental, si solo es posible integrar sus intimaciones a caer imparcial sobre nuestras mentes".

Me gustaría terminar este artículo con algunos puntos filosóficos que comienzan con la hercúlea tarea de resolver la crisis del cambio climático y de los gases de efecto invernadero que nuestra civilización tiene que enfrentar con el fin de asegurar nuestra supervivencia.

Recordemos a Einstein cuando dijo: “Si al principio una idea no es absurda, no hay esperanza para él”, y Bob Noyce, co-inventor del microchip y co-fundador de Intel Corporation, dijo: “El optimismo es un ingrediente esencial para la innovación”.

¿Cómo puede el cambio individual de bienvenida sobre la seguridad, la aventura durante su estancia en lugares seguros?
Todo nuestro mundo necesita abrazar ese mismo optimismo y sentido de esperanza. Eso es lo que nos permitirá sobrevivir los próximos 100 años y más allá - por la realización del poder del ingenio humano. Ya hemos inventado las soluciones científicas y tecnológicas viables para asegurar un futuro sostenible. Ahora necesitamos la ayuda de todos para su aplicación, incluidos nosotros, los "descubridores e inventores" de la química que puede ser propuesta para este fin.
Los que trabajan duro y con pasión en las trincheras de la química cotidiana y que han contribuido generosamente a las soluciones al cambio climático, ahora deben unirse a la labor de los activistas de todo el mundo que están decididos a hacer una diferencia. 
El sentido común y la racionalidad han sacudido incluso al más práctico de mentalidad entre nosotros en acción. No hay más tiempo que perder y debatir hasta la muerte la urgencia del cambio climático.
Nuestras soluciones de química no pueden aplicarse sin que todos trabajemos juntos para hacerlas reales y efectivas.
Al elegir trabajar juntos, en colaboración y de forma sinérgica, podemos hacer frente a este gran y urgente desafío global: como es  el cambio climático.

No hay un "Atlas" o un  "Hércules" cargando con el peso de la Tierra para asegurar nuestra supervivencia.  Sólonos tenemos a nosotros mismos en que confiar, haciendo todo lo posible, para cumplir con el potencial de ahorro de nuestro clima, de invenciones químicas y las innovaciones tecnológicas. 

¡Trabajan! Para esto se requiere que todos estén también dispuestos hacer el trabajo.
Como una comunidad de investigación química, hemos creado algunas de las herramientas más importantes para la lucha contra el cambio climático, y tenemos la responsabilidad de velar por que esas herramientas se pongan en un buen uso. 
¿Cómo sugerimos hacer esto? Lo más "simple", pero específico es que el objetivo sería recomendar que podemos hacer un esfuerzo concertado para catalizar el cambio.
Los llamamientos a la acción sería lo suficientemente importantes como para llamar la atención y el apoyo de todos.
No importa qué tan creíbles sean las "envisionists" que en Marvel Comics hacen la mayoría de sus benévolos héroes de acción para tener éxito en hacer lo imposible, nosotros  sólo nos tenemos a nosotros mismos y somos mortales - nada más y nada menos - que debemos hacer lo que debe hacerse por todos nosotros, sin más demora.
Copilado de Material Views – autor: Geoffrey Ozin may.24.2016 -

El autor de este trabajo  Geoffrey A. Ozin es un licenciado en Química del King College de Londres (1965); D. Phil en Química Inorgánica de la Universidad de Oxford (1967); ICI Fellow en la Universidad de Southampton (1967-1969), antes de incorporarse a la Universidad de Toronto en 1969; Profesor titular en 1977 y profesor  de la Universidad en el año 2001 y ha sido nombrado Gobierno de Cátedra de Investigación en Química de Materiales. Honorable Profesor visitante del Royal Institution de Gran Bretaña y el University College de Londres y Profesor invitado en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe,

Traducción libre de Soca

Glosario:
(*) Clatrato es un compuesto no estequiométrico en el cual moléculas del tamaño conveniente (2-9 Angstrom) son capturadas en las cavidades que aparecen en la estructura de otro compuesto. El agua congelada puede crear celdas capaces de contener moléculas de gas, enlazadas mediante puentes de hidrógeno.

(**) Excitón es una cuasipartícula de los sólidos formada por un electrón y un hueco ligados a través de la interacción coulombiana. Se da únicamente en semiconductores y aislantes
Fuente: Wikipedia

lunes, 23 de mayo de 2016

UNA TORRE ESTELAR EN LA NEBULOSA DEL ÁGUILA

Crédito de la imagen: NASA/ESA y El Equipo Heredero del Hubble STScI / AURA 

Apareciendo como una criatura alada de un cuento de hadas contrapesada en un pedestal, esta imagen realmente es  en realidad una torre ondulante de gas frío y de polvo cosmico que sube desde una guardería estelar llamada Nebulosa del Águila.
La elevada torre tiene  una altura de 9,5 años luz o sea, alrededor de unos 90 trillones kilómetros, aproximadamente el doble de la distancia entre nuestro Sol a la estrella más cercana de nosotros.
Las estrellas de la Nebulosa del Águila nacen en nubes de gas de hidrógeno frío que residen en los barrios caóticos, de la nebulosa, donde la energía de las estrellas jóvenes esculpe paisajes de fantasía con el gas. La torre es una incubadora gigante para aquellas estrellas recién nacidas. Un torrente de luz ultravioleta en una banda de estrellas jóvenes, masivas y calientes [parte superior de la imagen] está erosionando este verdadero pilar estelar.
La luz de las estrellas también se encargan de iluminar la superficie áspera de la torre, cual fantasmales serpentinas de gas que se pueden ver hirviendo sobre una superficie, que está creando la neblina alrededor de la estructura y resaltando su forma tridimensional. La columna se recorta contra el fondo resplandeciente del distante gas..
El borde de la nube, de hidrógeno oscuro en la parte superior de la torre, se resiste a la erosión de una manera similar a la de un cepillo entre un campo de hierba de una pradera que está siendo arrastrada por el fuego. El fuego arde rápidamente quemando el césped, pero se ralentiza cuando se encuentra con el cepillo denso. En este caso celeste, nubes de gas de hidrógeno y polvo han sobrevivido más tiempo que sus alrededores, mostrando en la cara una ráfaga de luz ultravioleta producidas por las estrellas jóvenes y calientes.
Dentro de la torre gaseosa, las estrellas estánr formándose. Algunas de estas estrellas pueden haber sido creados por gas extremadamente denso al colapsar bajo la gravedad. Otras estrellas pueden estar formándose debido a la presión del gas que ha sido calentado por las calientes estrellas vecinas.
Es probable que la primera oleada de estrellas puedan haber comenzado a formarse antes que el cúmulo de estrellas masivas comenzara a ventilar su abrasadora luz. El nacimiento de las estrella pueden haber comenzado cuando las regiones más densas del gas frío dentro de la torre, comenzara a colapsar bajo su propio peso permitiendo  hacer estrellas.
Los golpes y los dedos de material en el centro de la torre son ejemplos de estas áreas del nacimiento estelar. Estas regiones pueden parecer pequeñas pero son aproximadamente del tamaño de nuestro Sistema Solar.
Las novatas estrellas continuaron creciendo a medida que se alimentaban de la nube de gas que las rodea. Ellas dejaron de crecer abruptamente cuando la luz del cúmulo de estrellas descubrió sus cunas gaseosas, separándolas de su suministro de gas.
Irónicamente, la intensa luz de las estrellas de la joven agrupación puede estar induciendo la formación de estrellas en algunas regiones de la torre. Ejemplos de ello se pueden ver en los grupos grandes, brillantes y salientes en forma de dedos en la parte superior de la estructura.
Las estrellas pueden calentar el gas en la parte superior de la torre creando un frente de choque, como se ve por el borde brillante del material que traza el borde de la nebulosa en la parte izquierda superior. A medida que se expande el gas calentado, actúa como un ariete al empujarlo contra el gas frío y oscuro. La intensa presión comprime el gas, por lo que facilita la formación de estrellas. Este escenario puede continuar como un frente de choque que se mueve lentamente por la torre.
Los colores dominantes que se observan en la imagen fueron producidos por el gas que es excitado por la potente luz ultravioleta del cúmulo de estrellas. El color azul en la parte superior es de oxígeno brillante. Los dos puntos de color rojo en la región inferior corresponden al hidrógeno que brilla intensamente. La imagen de la Nebulosa del Aguila fue tomada en noviembre de 2004 con la avanzada cámara ubicada a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA/ ESA.
Fuente: NASA , ESA Hubble Space Telescope


viernes, 20 de mayo de 2016

A LA BÚSQUEDA DE OTRAS TIERRAS

Ilustración que muestra el prototipo de la sombrilla estelar. Crédito: JPL Caltech/NASA

Los científicos cada vez están más cerca de encontrar mundos que se asemejen a nuestra "canica azul".
La misión Kepler de la NASA ha confirmado más de 1.000 planetas fuera de nuestro sistema solar; un puñado de ellos son un poco más grandes que la Tierra y  orbitan en las zonas habitables de sus estrellas, donde podría existir agua líquida.
Algunos astrónomos creen que el descubrimiento de planetas análogos a la Tierra, pueden estar a la vuelta de la esquina.
¿Cuáles son los próximos pasos para buscar vida en estos mundos potencialmente habitables?

Los científicos y los ingenieros están trabajando para enfrentar este reto: La sombrilla  estelar, una gigante nave espacial en forma de flor con varios coronógrafos, instrumentos individuales que se ajustan dentro de los telescopios. Tanto la sombrilla estelar como un coronógrafo, bloquean la luz de una estrella, lo que hace que sea más fácil para los telescopios poder recoger la tenue luz que se refleja en los planetas.
Esto permitiría a los astrónomos  tomar imágenes de mundos similares a la Tierra  y luego usar otros instrumentos llamados espectrómetros para buscar las atmósferas de los planetas en busca de pistas químicas que puedan indicar si podría existir vida allí.


Un nuevo vídeo del JPL llamado "Loca ingeniería…" muestra  vistas de ambas tecnologías en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
"Los coronógrafos son como viseras en su coche - usted los utiliza para bloquear la luz del sol para que pueda ver el camino", dijo Nick Siegler, el jefe de tecnología para el programa de la Oficina del Programa de Exploración de Exoplanetas de la NASA en el JPL. "Las Sombrillas Estelares (Starshades), por el contrario, son naves espaciales distintas que vuelan delante de otros telescopios, por lo que son más como impulsora detrás de un camión grande delante de usted para bloquear la luz del sol." Dice Siegler que aparece en el video Loca  Ingeniería.

La sombrilla estelar sería una gran estructura como del tamaño de un campo de béisbol que se despliega en el espacio y vuela delante de un telescopio espacial. En la animación se puede ver  la sombrilla estelar desplegada en el espacio, y las imágenes de un prototipo en Astro Aerospace de Northrop Grumman en Carpinteria, California,

Los coronógrafos, que utilizan pequeñas máscaras para bloquear la luz de las estrellas desde el interior de un telescopio, también están actualmente en desarrollo en el JPL, como parte de Telescopio de la NASA del Ancho-Campo infrarrojo o WFIRST, misión dirigida por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Un artículo de fondo que describe cómo estas estructuras podrían ayudar a espiar signos de vida en otros planetas. 
Fuente: JPL Caltech / NASA

miércoles, 18 de mayo de 2016

INCREMENTO DEL METANO Y DEL DIÓXIDO DE CARBONO - MISIÓN SENTINEL 5P

Incremento del Metano

Las últimas lecturas satelitales, muestran que el metano atmosférico y el dióxido de carbono, continúan aumentando a pesar de los esfuerzos globales direccionados a reducir las emisiones.

Hasta el año 2007, las concentraciones de metano eran algo constante, pero desde entonces,  se han incrementado en un 0,3% por año; en cambio los niveles de dióxido de carbono, continúan aumentando a un ritmo de aproximadamente  un 0,5% por cada año.Los resultados, presentados esta semana en el Living Planet Symposium efectuado en Praga, combinan los datos del  veterano satélite Envisat de la ESA y la Misión GOSAT de Japón.

La razón de este aumento reciente del metano no se entiende completamente, pero los científicos lo atribuyen a varias fuentes, tales como la agricultura y los combustibles fósiles. Los datos también muestran fluctuaciones estacionales, como la mayor concentración de metano en la India y China durante agosto y septiembre. Esto se debe a que los humedales y los arrozales son una fuente importante de emisiones de metano y son más grandes si es cálido y húmedo.
Otras regiones como las zonas tropicales, los EE.UU. y parte de Rusia experimentan cambios estacionales similares.


Imagen: Incremento del Dióxido de Carbono

En cuanto al Dióxido de Carbono muestran fluctuaciones estacionales similares, aunque con una concentración máxima a principios de temporada en las latitudes septentrionales. Esto es debido a la absorción normal y la liberación de dióxido de carbono por el cultivo y la descomposición de la vegetación terrestre: La fotosíntesis, la respiración y la descomposición de la materia orgánica.
En general, el dióxido de carbono ha mostrado un aumento constante en la última década a pesar de los esfuerzos globales para reducir las emisiones.

"En la actualidad, las plantas absorben alrededor del 25% del dióxido de carbono estamos emitiendo y, sin esto, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera y las consecuencias relacionadas serían mucho más grande", dijo Michael Buchwitz del Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen en Alemania.
"Sin embargo, no sabemos cómo las plantas responden a un clima cambiante. Nuestra comprensión del sumidero de carbono de la tierra es limitado. Uno de los objetivos de las observaciones por satélite de dióxido de carbono es cerrar las brechas de conocimiento afines, lo que conducirá a una mejor predicción del clima”.
 Imagen del Sentinel-5P small

La próxima misión del Sentinel-5P correspondiente al programa Copérnico de Europa, será continuar la recogida de datos sobre el metano y otros componentes químicos atmosféricos,  mediante el escaneo diario de todo el mundo.
“En el futuro, el Sentinel 5P será muy importante, particularmente debido a sus muy densas observaciones en alta resolución de metano en la atmósfera, las cuales tienen el potencial para detectar y cuantificar las emisiones de los puntos calientes de emisión del metano, tan importantes como el petróleo y el gas de los campos”, ha señalado Michael Buchwitz, quién también dirige el Proyecto de Gases de Efecto Invernadero en virtud de la iniciativa del Cambio Climático de la ESA.

El objetivo del proyecto es generar dióxido de metano y productos globales de carbono atmosférico a partir de los datos de satélite, que se utilizan en combinación con modelos por computadora para obtener información sobre el dióxido de carbono regional y las fuentes de metano.
Los productos de datos atmosféricos que cubren un período comprendido entre los años 2003-2014 los cuales están disponibles en el siguiente enlace:  http://www.esa-ghg-cci.org/

Bibliografía: ESA Observing  the Earth 13-may-2016

ALERTA A LA TORMENTA GEOMAGNÉTICA DEL 20 DE MAYO


Los meteorólogos de la NOAA, han informado que mañana 19 de mayo de 2016 una  Región de Interacción Co-rotación / Co-rotating Interaction Region (CIR), golpeará el campo magnético terrestre.
Los CIR son zonas de transición entre las corrientes de viento solar de movimientos rápidos y lentos, que contienen fuertes campos magnéticos, los cuales, a menudo provocan tormentas geomagnéticas.
Pero esta vez no es todo, un seguimiento  que se está haciendo  al CIR, ha detectado una corriente de viento solar de alta velocidad que está fluyendo desde el agujero coronal en el Sol, la cual estará llegando entre el 19 y 20 de mayo.
El efecto combinado de la CIR seguido por la corriente de viento solar, probablemente provocará una tormenta geo-magnética clase G1, el  día 20 de mayo.


Los observadores del cielo ubicados en  altas latitudes, deberán estar alertas a las auroras, especialmente en el Hemisferio Sur, donde el oscurecimiento del cielo, por estar en otoño, favorece la visibilidad de estas auroras.

Fuente: Space Weather