miércoles, 3 de mayo de 2017

COMETA HIPERBÓLICO JOHNSON – C/2015 V2


El Cometa Hiperbólico Johnson, descubierto en noviembre de 2015 por Jess Johnson del Reconocimiento del Cielo Catalina (Catalina Sky Survey), el Cometa Johnson (C/2015 v2) está ahora girando a través del Sistema Solar interior en una órbita hiperbólica. 
Una "órbita hiperbólica" significa que la gravedad del Sol probablemente impulsará más adelante durante este año al cometa  hacia el espacio profundo. Ahora es el momento de mirar.

El astrónomo aficionado Rolando Ligustri tomó esta foto del cometa el 01 DE Mayo, usando un telescopio controlado en forma remota en Nuevo  México.

La exposición de 2 x 10 minutos de exposición con un telescopio de 4 pulgadas revela el núcleo verde del cometa y su doble cola. La más larga de las dos es la cola de iones filamentosos, hecha de gas que es  transportada directamente desde el Sol por el viento solar. La protuberancia más corta es la cola de polvo brillante, hecha de polvoriento y rocosos granos a lo largo de la órbita del cometa.
El núcleo del cometa Johnson es verde porque contiene carbono (C2) sustancia que brilla con un color verde en el vacío cercano del espacio.

Este cometa no es visible a ojo desnudo, pero como se aproxima a la Tierra para un encuentro de 0.81 UA (121.500.000 de kilómetros) cercano a principios de junio, tiene un brillo a ~6ª magnitud, haciendo que sea un objetivo fácil de observar con los telescopios de patio trasero. Los observadores del hemisferio norte serán los favorecidos en sus observaciones que efectúen a principios de mayo, cuando el cometa se encuentre en la Constelación Hércules; a finales de mayo y junio, el cometa johnson se dirigirá hacia los cielos del sur, donde los observadores al sur del Ecuador pueden ver el cometa continuar su viaje hacia el Sol.

Fuente: SpaceWeather

martes, 2 de mayo de 2017

A TRAVÉS DE MICROLENTE SE DESCUBRE UN PLANETA "BOLA DE HIELO”

Concepción artística del planeta OGLE-2016-BLG-1195Lb descubierto mediante la técnica de microlente.Crédito: NASA / Spitzer
Los científicos han descubierto un nuevo planeta, el OGLE-2016-BLG-1195Lb y aunque tiene aproximadamente la misma masa que la Tierra, y está a la misma distancia de su estrella como nuestro planeta en relación con nuestro Sol, las similitudes pueden terminar allí.
OGLE-2016-BLG-1195Lb se encuentra aproximadamente a 13.000 años luz de distancia y orbita una estrella tan pequeña, que los científicos no están seguros de si realmente se trata de una estrella. Podría ser una enana marrón, objeto semejante a una estrella, cuyo núcleo no es lo suficientemente caliente como para generar energía mediante la fusión nuclear. Esta estrella en particular, tiene sólo el 7,8% de la masa del Sol, justo en la frontera entre ser una estrella y no.

Alternativamente, podría ser una estrella enana ultra-fresca al igual que TRAPPIST-1, que Spitzer y los telescopios terrestres revelaron recientemente, y que pueden albergar siete planetas del tamaño terrestre. Esos siete planetas todos se apiñan estrechamente en torno a TRAPPIST-1 incluso más cerca que la órbita de Mercurio con nuestro Sol, y todos ellos tienen potencial para tener agua líquida. 

Pero OGLE-2016-BLG-1195Lb, a la distancia Sol-Tierra, es una estrella muy débil y sería extremadamente fría – probable, incluso, más fría que Plutón el cual está en nuestro propio Sistema Solar, de forma que cualquier agua superficial se congelaría. 
Un planeta tendría que orbitar mucho más cerca de la pequeña y débil estrella para recibir luz suficiente que le permita mantener agua líquida en su superficie.

Los telescopios terrestres disponibles hoy en día no son capaces de encontrar planetas más pequeños que éste, utilizando el método de microlente
Para detectar cuerpos más pequeños con el método del microlente se necesitaría un telescopio espacial de alta sensibilidad. 
El futuro Telescopio de Rastreo de Amplio Campo en el infrarrojo, de la NASA (WFIRST), que tiene previsto su lanzamiento para mediados de la década de 2020, tendrá esta capacidad.
"Uno de los problemas es estimar el número de planetas de este tipo que están por ahí, es que hemos llegado al límite inferior de las masas de planetas que podemos detectar en la actualidad con microlente, WFIRST será capaz de cambiar eso”. Dijo Jossi Shvartzvald un becario postdoctorado  de la NASA con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena y autor principal del estudio publicado en la Revista Astrophysical Journal Letters

Un Microlente es una técnica que facilita el descubrimiento de los objetos distantes mediante el uso de las estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza precisamente en frente de una estrella brillante en el fondo, la gravedad de la estrella en primer plano enfoca la luz de la estrella de fondo, haciendo que parezca más brillante. Un planeta en órbita alrededor del objeto del primer plano puede causar un brillo adicional en el brillo de la estrella. En este caso, el punto luminoso sólo duró unas pocas horas. Esta técnica ha permitido encontrar los exoplanetas conocidos más distantes de la Tierra, pudiendo detectar planetas de baja masa que  sustancialmente están más lejos de sus estrellas que la Tierra de nuestro Sol.
Fuente: JPL-Caltech / NASA / Spitzer

 
JPL dirige la Misión del Telescopio Espacial Spitzer para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Washington. Las operaciones científicas se llevan a cabo en el Centro de Ciencia Spitzer en Caltech en Pasadena, California.
Las operaciones del satélite se basan en Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Los datos se guardan en el Archivo Científico del Infrarrojo ubicado en el Centro de Análisis y procesamiento del Infrarrojo en Caltech, que dirige a JPL para la NASA
Crédito: Spitzer-Caltech

viernes, 28 de abril de 2017

QUE PASA CON NUESTRA AGUA? Y LA MISIÓN CASSINI

Según confirma la NASA, la sonda espacial logró completar con éxito su primera inmersión. En la actualidad, Cassini está enviando de vuelta a la Tierra los datos científicos obtenidos a través del Complejo Goldstone de Comunicación con el Espacio Profundo de la NASA, situado en California. La primera señal de la nave, una vez completado su viaje, fue captada por la antena norteamericana a las 2:56 a.m. EDT del 27 de abril, y el resto de datos comenzaron a ser recibidos minutos. Crédito: NASA/JPL-Caltech 


En las  Últimas Noticias de hoy  28 de  abril,  aparece el reportaje titulado “La NASA probó en Chile robot destinado a buscar vida en satélite de Saturno”, investigación que ha sido publicada en la Revista Astrobiology.

Textualmente dice en su inicio: “Esta semana la NASA comunicó que la sonda Cassini realizó el primer descenso sobre los anillos de Saturno. Este jueves, de hecho, envió las primeras imágenes de la atmósfera de ése planeta. Aunque suene improbable,  Chile algo tiene que decir en relación a la NASA y Saturno, particularmente con uno de sus satélites, Titán, y el punto de contacto se encuentra a 130 kilómetros al este de Santiago y a  2.700 metros de altura, en plena Cordillera de Los Andes. Allí se encuentra la Laguna Negra.
Hasta allí llegó un grupo de científicos de la NASA y del Seti Institute, a realizar una investigación en conjunto. El desafío era< conseguir información que permitiera  definir como  mejorar la tecnología de exploración que la NASA desarrolla para enviar  un astromóvil o Rover a Titán, el mayor satélite de Saturno, el único de la Vía Láctea que tiene atmósfera y que cuenta con mares de etano y metano. Los científicos, debido a esas características, creen que Titán podría albergar vida microbiana”.

El reportaje termina con la pregunta: “¿Cómo era el robot  centinela que ocuparon en la Laguna Negra? En Astrobiology lo describen como que “Está diseñado para monitorear el sistema de los lagos y detallar, tanto  características como impactos, de tormentas o deslizamientos de tierra. Posee sensores meteorológicos, cámaras y un sonda que se puede ubicar arriba y debajo del agua para monitorear  la temperatura, el oxígeno disuelto, la turbiedad y otros parámetros de la calidad del agua”.

La última información de la nave espacial Cassini de la NASA comunica que superó con éxito su prueba final y está de nuevo en contacto con la Tierra, después de su exitoso buceo a través de la estrecha abertura entre el planeta Saturno y sus anillos, el 26 de abril de 2017. La nave espacial está en el proceso de radiante posterior de datos de ciencia e ingeniería recogidos durante su paso, a través de la Red de Espacio profundo Complejo Goldstone de la NASA en el desierto de Mojave en California. El DSN adquirió señal de Cassini a las 11:56 pm PDT el 26 de abril 2017 (2:56 am EDT el 27 de abril) y datos comenzó a fluir a las 12:01 am PDT (03:01 am EDT) el 27 de abril.
"En la tradición más grande de la exploración, la nave espacial Cassini de la NASA ha abierto una vez más un sendero, mostrándonos nuevas maravillas y demostrando que nuestra curiosidad nos puede llevar si nos atrevemos," dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington.

Lamentablemente, en el año 2011 la Misión se quedó sin financiamiento; dos años después, en 2013, como maniobra para seguir investigando  el equipo colaboro con otra Misión, la Planetary Lake Lander, del Seti, que mediante un robot centinela analiza los efectos del cambio climático en el derretimiento del Glaciar Echaurren, ubicado a un costado de la Laguna Negra.

Esta noticia, confirma que el agua de la Laguna Negra, no es utilizada por Chile debido que  Aguas Andinas la arrendó a NASA para sus pruebas; como directa consecuencia el abastecimiento del agua potable para Santiago, es obtenida desde las turbias aguas del Río Maipo.
Esta situación se puede confirmar según la noticia que la Revista Que Pasa.cl que publicó el 03 de enero de 2013,  un reportaje titulado “Misteriosa visita de la NASA a Laguna Negra”
"Con el permiso de Aguas Andinas, científicos de la NASA se encuentran realizando el proyecto Planetary Lake Lander (PLL) en Laguna Negra, reserva de agua (600 millones de metros cúbicos) ubicada en San José de Maipo y cuyo suministro contribuye a Santiago. Debido a la similitud de la laguna con  los lagos de hidrocarburos de Titán, la luna mayor de Saturno, el grupo de científicos está probando tecnologías y programas de exploración que podrían ser utilizados  para buscar vida en este planeta. El concejal de San José de Maipo y  presidente de la Comisión de Medio Ambiente de la Asociación Chilena de Municipalidades, Marco Quintanilla, señaló que a ellos nadie les informó de este experimento"

Se puede suponer que ya el objetivo de la Misión de la NASA se cumplió; pero, por cuanto tiempo es el arriendo de la Laguna negra y del Glacial Echaurren?
Debemos los habitantes de la Región Metropolitana seguir sufriendo cortes de agua potable debido al enturbiamiento de las aguas del Río Maipo? 
Buen tema para las autoridades locales y nacionales, cuyo compromiso es mantener un buen abastecimiento de agua potable de la población durante todos los días del año; ¿Los seres humanos lo merecen? ¿Importa de donde sea el agua obtenida?
 La respuesta es obvia. 
Fuente: Las Últimas Noticias 28.abril.2017/ Que Pasa.cl /et al.

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martes, 25 de abril de 2017

ESTREMECEDORA FOTO DE LA TIERRA VISTA DESDE SATURNO POR LA SONDA CASSINI



La Tierra (el punto de luz brillante) vista entre los anillos de Saturno – Crédito: NASA

Ese punto blanco es la Tierra.
Imagen tomada por la Sonda Cassini el pasado 12 de abril,  el 20 de este mes la NASA la publicó en su sitio web.
En ese momento, la sonda Cassini estaba a una distancia de 1.400 millones de kilómetros de la Tierra.
Los anillos de Saturno que se ven en la imagen son el A (arriba) y el F (abajo).
Esta foto fue obtenida a solo 5 meses de que  la sonda Cassini termine su misión (septiembre de 2017) y que fue iniciada hace 20 años;  estremecedora forma de despedirse.

Fuente: NASA

domingo, 23 de abril de 2017

RIO DESAPARECE EN 4 DÍAS DEBIDO AL CAMBIO CLIMÁTICO



Vista parcial del glaciar Kaskawulsh, todavía con restos de hielo, que al derretirse ha orientado el agua en otra dirección, provocando la desaparición del río Slims. Crédito: Jim Best / University of Illinois

Por primera vez en la historia moderna, un grupo de científicos observó la desaparición de un río en sólo unos días. Es el primer caso conocido de "Piratería Fluvial" de los tiempos modernos, según explica la Universidad de Washington en un comunicado

El masivo glaciar Kaskawulsh, ubicado en el norte de Canadá, se ha retirado  a más de un kilómetro y medio (una milla) de su valle, durante el pasado siglo XX.
Esta retirada a una velocidad relativamente vertiginosa, ha provocado un evento geológico en la pasada primavera; por cuanto la cantidad de hielo que estaba enviando agua de deshielo hacia el río Slims y luego hacia el norte hasta llegar al Mar de Bering, se ha retirado debido que el curso del agua cambió de rumbo, uniéndose al Río Kaskawulsh, fluyendo así hasta el sur, hacia el golfo de Alaska.

Esta captura del flujo de un río por otro, ha sido documentada mediante un estudio dirigido por la Universidad de Washington, Tacoma, el que fue publicado el pasado 17 de Abril en la revista Nature Geoscience.
La Piratería Fluvial, también conocida como captura de la corriente de un río, puede ocurrir debido al movimiento tectónico de la corteza terrestre, deslizamientos de tierra, erosión o, en este caso, a un cambio en un  glaciar. El nuevo estudio documenta uno de los cambios imprevistos que pueden ocurrir ante un cambiante clima. 

Dan Shugar Geofísico de la Universidad de Washington Tacoma y los coautores Jim Best, de la Universidad de Illinois y John Clague, de la Universidad Simon Fraser de Canadá, habían planeado el trabajo de campo el verano pasado en el río Slims, un sistema geológicamente activo que alimenta el lago Kluane en la región canadiense de Yukón. Cuando llegaron, el río este ya no fluía. 
Shugar dijo: “Los geólogos vieron la Piratería Fluvial del río, pero nadie  que sepamos, ha documentado que esto ocurriera durante nuestras vidas; la gente había mirado el registro geológico, de miles o millones de años atrás, y no en el presente Siglo XXI, esto está sucediendo ante nuestras propias narices”.
  
Los indicadores muestran una caída abrupta de su caudal durante cuatro días, entre el 26 y el 29 de mayo de 2016. El río, que tenía 150 metros de ancho en algunas zonas y tres metros de profundidad, había prácticamente desaparecido. 
"Era esencialmente largo y delgado", comentó Shugar: “El agua estaba un poco traicionera debido que estaba deslizándose sobre antiguos sedimentos del  río el cual era muy pegajoso y absorbente, día a día se pudo ver la caída del nivel de agua”, y agrega: “El evento es un poco idiosincrásico, dada la peculiar situación geográfica en la que se produjo, pero en un sentido más amplio destaca los grandes cambios que los glaciares están experimentando en todo el mundo debido al cambio climático", dijo John Clague.

Shugar y los co-autores planearon un trabajo de campo el pasado verano en el río Slims, un sistema geológicamente activo que alimenta el Lago Kluane en el Yukón

Los datos históricos sugieren que normalmente se necesitan miles de años para que un proceso natural de esta naturaleza se produzca, pero en esta ocasión, el cambio climático ha vuelto a cambiar los ritmos naturales. 
El origen de este episodio se debe a que el calentamiento climático ha provocado la contracción del glaciar Kaskawulsh, en Yukon, el más occidental de los tres territorios del norte de Canadá, y a que el curso del agua procedente de este derretimiento del glaciar se ha orientado en otra dirección. En vez de dirigirse al Mar de Bering, el agua procedente del glaciar se ha dirigido hacia el Golfo de Alaska y luego al Océano Pacífico. 
Que un río haya, sin más, desaparecido en pocos días, se considera un plazo “geológicamente instantáneo”, con un efecto susceptible de ser permanente.

La captura del curso de un río se define como el cambio de orientación de una corriente fluvial que recupera un recorrido primitivo o se orienta hacia un curso más potente, como consecuencia por lo general de fenómenos de erosión regresiva. 
En algunos casos, un río puede desaparecer de la superficie terrestre, pero es un proceso natural que lleva por lo general miles de años.

Fuente: Tendencias Científicas/University of Washington UW To Day/ Nature

miércoles, 19 de abril de 2017

HOY 19 DE ABRIL.2017 PASA ASTEROIDE 2014JO25 "ROZANDO" LA TIERRA

Crédito imagen: NASA en El Periodico

El asteroide 2014 JO25 de 852 metros de diámetro (dato de Space Weather del 18 de abril)   sobrevolará  la Tierra  hoy miércoles 19 de abril de 2017

Pasará a 1.768.245  de kilómetros, distancia equivalente a 4,6 veces la distancia Tierra-Luna-; en términos astronómicos pasa “rozando” a nuestro planeta.

De hecho, es un asteroide de gran tamaño que más se ha acercado a la Tierra en los últimos 13 años.
La astrometría ha sido obtenida por Gemini Sur. Fue descubierto en mayo del 2014 mediante el programa de Observación Catalina Sky Survey, de la Universidad de Arizona.
FUENTE: echo.JPL.NASA / Space Weather 18.abril.2017


domingo, 16 de abril de 2017

EL CALENTAMIENTO GLOBAL ACELERA LA PÉRDIDA DEL PERMAFROST DE LA TIERRA

Pérdida de permafrost en el norte de Noruega. 
Foto:Sebastián Westermann. Universidad de Exeter

El calentamiento global está provocando la pérdida de casi 4 millones de permafrost por cada grado que aumente en forma adicional la temperatura del planeta, es el resultado del estudio publicado en Nature Climate Change y que fue generado  por la Universidad de Exeter, el cual sugiere que cerca de 4 millones de kilómetros cuadrados de tierra congelada,  una área más grande que La India, podrían perderse por cada grado adicional de calentamiento global. 

La pérdida de permafrost representa una doble amenaza: Liberará billones de toneladas de carbono y metano a la atmósfera y pondrá en peligro a 35 millones de personas, que pueden perder sus casas e infraestructuras locales por la inestabilidad del terreno.
Recordemos que el permafrost es la capa de suelo permanentemente congelada — pero no permanentemente cubierta de hielo o nieve — de las regiones muy frías o periglaciares, como es la tundra del planeta. Tambien puede encontrarse en las  áreas circumpolares de Canadá, Alaska, Siberia, Tíbet, Noruega y en varias islas del Océano Atlántico sur, como las Islas Georgias del Sur y las Islas Sandwich del Sur.
No es solo sucede en la Tierra, también se ha encontrado este fenómeno en la superficie del planeta Marte.

El permafrost se puede dividir en pergelisol, la capa helada más profunda, y mollisol la capa más superficial y es la que suele descongelarse.
Durante cientos de miles de años, el permafrost del Ártico2 ha acumulado grandes reservas de carbono orgánico (se estima que de 1,4 a 1,85 billones de toneladas métricas).
El calentamiento global descongelará un 20% más de permafrost de lo que se pensaba anteriormente,  liberando billones de toneladas  de gases de efecto invernadero a la atmósfera terrestre, es lo que se desprende de un comunicado de la  nueva investigación efectuada por la  universidad de Exeter.
Durante cientos de miles de años, el permafrost del Ártico acumulo grandes reservas de carbono orgánico (se estima que de 1,4 a 1,85 billones de toneladas métricas). Cuando el permafrost se deshace, la materia orgánica comienza a descomponerse, liberando gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano, aumentando las temperaturas globales del planeta. Se estima que hay más carbono contenido en el permafrost congelado que el que se encuentra actualmente en la atmósfera.
Las consecuencias de la descongelación del permafrost son potencialmente perjudiciales no sólo para las emisiones de gases de efecto invernadero, sino también para la estabilidad de los edificios situados en ciudades de alta latitud. 
Aproximadamente 35 millones de personas viven en  zonas de permafrost, en las cuales tres ciudades fueron construidas sobre el permafrost, a las cuales se tienen que agregar muchas comunidades más pequeñas. Un deshielo generalizado podría hacer que el terreno se vuelva inestable, poniendo las carreteras y edificios en riesgo de colapso.

Depende de los objetivos climáticos 
Estudios recientes han demostrado que el Ártico se está calentando alrededor del doble de la tasa del resto del mundo, por lo que el permafrost ya ha comenzado a descongelarse en grandes áreas. 
Los investigadores, de Suecia y Noruega, así como del Reino Unido, sugieren que las enormes pérdidas de permafrost podrían evitarse si se cumplen objetivos climáticos ambiciosos.
Consideran que si el calentamiento global logra contenerse por debajo de los 1,5ºC respecto a los niveles industriales, podría evitarse la pérdida de dos millones de kilómetros cuadrados de permafrost, por lo que cumplir los objetivos del Acuerdo de París resulta fundamental para prevenir esta catástrofe. 
En el estudio, los investigadores utilizaron una combinación innovadora de modelos climáticos globales y datos de campo para proporcionar una estimación rigurosa de la pérdida mundial de permafrost como consecuencia del cambio climático.
El equipo examinó la forma en que el permafrost cambia a través del paisaje y cómo está relacionado con la temperatura del aire. Luego consideraron posibles aumentos en la temperatura del aire en el futuro, y los pasaron a un mapa de distribución de permafrost usando su relación basada en la observación.
Esto les permitió calcular la cantidad de permafrost que se perdería en función de la intensidad del calentamiento global. Y así descubrieron que el patrón actual del permafrost es sensible a los cambios en el clima. 

El estudio sugiere que el permafrost es más susceptible al calentamiento global que lo que se creía hasta ahora, ya que estabilizar el clima en  2ºC por encima de los niveles preindustriales conduciría a la descongelación de más del 40% de las actuales áreas de permafrost. 
"La capacidad de evaluar con mayor precisión la pérdida de permafrost puede alimentar una mayor comprensión del impacto del calentamiento global y, potencialmente, influir en la política frente al calentamiento global", consideran los investigadores.
Fuente: Tendencias Científicas / Universidad de Exeter / Wikipedia / Nature Climate Change


Traducción libre de Soca