sábado, 7 de octubre de 2017

EL COMETA QUE VIENE DEL FRIO


Un solitario viajero congelado que ha viajado durante millones de años  se dirige hacia el corazón de nuestro Sistema Planetario. 
El vago vagabundo, es una bola de nieve del tamaño de una ciudad de hielo y polvo llamado, que conocemos como  Cometa. Fue expulsado gravitacionalmente de la Nube de Oort, su fría casa ubicada en las afueras del Sistema Solar. Esta región es un vasto almacén de cometas, compuestos de restos de bloques helados de la construcción de los planetas hace 4.600 millones de años atrás.

El cometa es muy pequeño, débil y lejano, razón por  lo cual escapó a su detección. Por último, en mayo de 2017, los astrónomos que usaron el Telescopio Panorámico y el Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) en Hawái descubrieron al solitario intruso a una sorprendente distancia de 2.414.000.000 millones kilómetros (1.500 millones de millas)  entre las órbitas de Saturno y Urano. El Telescopio Espacial Hubble se alistó para tomar vistas cercanas del cometa, al que se le llamo C / 2017 K2 PANSTARRS (K2).

El cometa es un récord porque ya se está haciendo activo bajo el débil resplandor del lejano Sol. Los astrónomos nunca han visto un cometa entrante activo tan lejos, donde la luz del Sol es sólo 1 / 225th de su brillo tal como se ve desde la Tierra. 

Esquema de Cometa C / 2017 K2 enfoque del sistema solar interior. K2 ha estado viajando hacia el sol durante millones de años desde su hogar en la Nube de Oort al borde de nuestro sistema solar. El gráfico muestra el cometa en su viaje de entrada, muy por encima del plano de las órbitas de los principales planetas. Crédito imagen a través de Hubble Site

Las temperaturas, correspondientemente, están a menos 440 grados Fahrenheit. Incluso a estas temperaturas del enfriamiento oseo, una mezcla de helados antiguos en la superficie - oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono - está comenzando a sublimarse y arrojarse como polvo. Este material se hincha en un vasto halo de polvo de 49.710 kilómetros (80,000 millas) de ancho, llamado coma , la cual  envuelve el núcleo sólido.
Los astrónomos continuarán estudiando a K2 mientras viaja al interior del Sistema Solar; su aproximación más cercana al Sol será en 2022.
Las imágenes fueron  entregadas el 28 de septiembre de 2017
Fuente: Hubble Site

Más imágenes en Hubble Site

miércoles, 4 de octubre de 2017

SPUTNIK – LANZAMIENTO DEL PRIMER SATÉLITE ARTIFICIAL


Hoy 04 de octubre de 2017, se cumplen 50 años del lanzamiento del primer satélite artificial fabricado por los seres humanos. El exitoso lanzamiento efectuado por la Unión Soviética, fue el primero de varios satélites lanzados por Rusia, correspondiente a su programa Sputnik.

Le siguió el Sputnik 2, el cual fue el segundo satélite en órbita, y que incluía un ser vivo, la perra llamada Laika.

En la imagen que sigue, se muestra a un técnico dando los últimos toques al Sputnik 1. La esfera  presurizada hecha de una aleación de aluminio, tenía 5 objetivos científicos primarios: Probar el método de colocar un satélite artificial en una órbita terrestre; Proporcionar información sobre la densidad de la atmósfera al calcular su vida útil en órbita; Pruebas de radio y métodos ópticos de seguimiento orbital; Determinar los efectos de la propagación de las ondas de radio a través de la atmósfera; Y comprobar los principios de presurización utilizados en los satélites.
El Satélite retornaba una señal intermitente que podía rastrearse  en todo el planeta.




En cincuenta años, la humanidad ha avanzado de tal manera, que en la actualidad utiliza tecnología que es utilizada en todo el quehacer humano. Además,  hay que agregar el desarrollo de viajes espaciales, el ser humano fue a la Luna, ha enviado naves espaciales con diversos tipos de sondas  al Sistema Solar, ha desarrollado telescopios que han abierta la frontera visual en distancias no antes imaginadas,  y en este momento, tiene a dos naves espaciales, los Voyager 1 y 2, en un viaje interestelar más allá de los dominios del Sol. Donde estas naves se acerquen, aún lo sabemos según el desarrollo de sus programas, no conoceremos  si en algún momento del futuro, tal vez unos 45.000 años más,  pasen  cerca de estrellas relativamente cercanas.
Fuente: Wikipedia / NASA   et al.



domingo, 1 de octubre de 2017

PHAs - ASTEROIDES POTENCIALMENTE PELIGROSOS






Enlace al vídeo del asteroide  2017SX17

Los asteroides, esas rocas que de repente nos preocupan ante su eventual impacto en  la Tierra, están presentes   en cada momento,  razón por lo cual, Tiempo Espacial (SpaceWeather) mantiene  un registro de observación permanente de ellos, mediante  PHAs – Potentially  Hazardous Asteroid / Asteroides Potencialmente Peligrosos, que  observa las rocas espaciales mayores a 100 metros que puedan acercarse a la Tierra a unas 0,05 UA (7.500.000 Km).

Ninguno de  los PHAs conocidos está en una trayectoria de colisión con nuestro planeta;  aun cuando los astrónomos siempre están encontrando nuevos.

En el presente mes de octubre de 2017, que  se inicia hoy, se registran  a esta fecha 20 asteroides cercanos, dos de ellos pasaran relativamente cerca de la Tierra: 

El 02 de octubre pasa a una velocidad de 7.2 Km/s, el asteroide  2017SX17  que tiene un diámetro de 9 Km, y pasará a 0.2  LD (Distancia lunar) o sea a 76.880 Km.

Diez días después, pasará el Asteroide 2012TC4, son pequeños, pero en un concepto astronómico podríamos decir que pasan rozando la Tierra.


Imagen  del asteroide  2012TC4

El 12 de octubre  a una velocidad de  7,6 Km/s lo hara  el asteroide  2012TC4 que tiene una diámetro de 16 metros,  a una distancia  de 0,1 LD (38.440 Km).

Dos asteroides  que pasaran cercanos a la Tierra, son dos eventos dentro de  muchos otros que han pasado y seguirán pasando, rastros de ellos  están en la historia del planeta. Justifica por lo tanto,  el intenso trabajo de Clima Espacial por mantener   el mejor control  posible, a fin que en el futuro se pueda  tomar los oportunos resguardos  si alguno de ellos  entrara en curso de colisión.
Fuente: Space Weather / soca

sábado, 30 de septiembre de 2017

CLIMA ESPACIAL – EL VIENTO SOLAR SIGUE SOPLANDO

El planeta Tierra está dentro de una corriente de viento solar de alta velocidad, el cual fluye desde el agujero coronal indicado en la imagen – Crédito: NASA / SDO

La fuerte tormenta geomagnética del 29 de septiembre ha terminado,  el campo magnético terrestre se ha calmado. Sin embargo,  el Viento Solar sigue soplando alrededor del planeta Tierra, a más de 550 Km/s. Esta situación puede agitar más la actividad geomagnética del día 30. 
Los eventuales problemas son los generalizados en el control de voltaje y perturbaciones en los sistemas de transmisión de radio frecuencia y satélites de navegación.
Tambien es posible que se produzcan  eventuales alteraciones en las telecomunicaciones y servicios de televisión satelital, mostrando alteraciones temporales en su transmisión debido a la interferencia solar. 

Los meteorólogos de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) informan que hay un 60% de probabilidades de que se produzcan  tormentas de clase G1 durante las próximas 24 horas.
Los observadores del cielo polar deben estar alertas para las auroras.

Fuente: Space Weather 30.sept.2017 / SOCA Comentary

Traducción libre de Soca


domingo, 24 de septiembre de 2017

¿Qué ES PARKER SOLAR PROBE (SONDA SOLAR PARKER)?


Ilustración artística de la Nave Espacial Parker Solar Probe acercándose al Sol. Crédito: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Parker Solar Probe  es una Misión extraordinaria e histórica, que explorará  la más importante región  del Sistema Solar, al Sol, mediante una nave espacial, que permitirá lograr finalmente respuestas para las metas científicas de máxima prioridad.

Es parte del programa Living With a Star (Viviendo con una estrella) de la NASA, que explora aspectos del sistema Sol-Tierra que afectan directamente la vida y a la sociedad.
Su fecha de lanzamiento está prevista para el 31 de julio de 2018, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, utilizando un Delta IV-Heavy con etapa superior.

Cuando se encuentre a  menos de cuatro millones de millas (6.440.000 kilómetros), el Parker Solar Probe será lanzado frente al calor y radiación del Sol, como ninguna nave espacial lo ha hecho antes. 

Los nuevos datos que obtenga sobre la actividad solar harán contribuciones críticas a la capacidad de los seres humanos de pronosticar eventos climáticos importantes que impactan la vida en nuestro planeta Tierra; como por ejemplo, que de acuerdo a un estudio reciente de la Academia Nacional de Ciencias estima que un enorme evento solar, podría, sin aviso previo, causar dos billones de dólares en daños sólo en los Estados Unidos y la Costa Oriental de EE.UU podría estar sin electricidad durante un año.
Así que permitirá  desbloquear los misterios de la corona solar y a su vez, proteger a la sociedad humana, cada día más dependiente de la tecnología, que es amenazada por el tiempo espacial, proporcionando a la humanidad las observaciones más cercanas que se haya hecho a una estrella.

La Sonda Solar Parker utilizará la gravedad de Venus durante casi siete años para acercar gradualmente su órbita al Sol. Recordemos que la distancia media  de la Tierra al Sol es de 150 millones de kilómetros. 
Volará  por primera vez hacia la parte más extensa del Sol, la corona, permitiendo la comprensión  y su evolución de ella y del viento solar.
Contribuirá también a la capacidad humana de  pronosticar los cambios en el ambiente espacial de la Tierra, que afecta la vida y tecnología del planeta.

Fuente: Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins /NASA.Gov= Parker Solar Probe

viernes, 22 de septiembre de 2017

EN MOVIMIENTO EL ICEBERG GIGANTE A68 DE LARSEN-C


El 12 de julio de 2017 el Sentinel-1, satélite artificial   en órbita polar, de la ESA, de la Misión Copernicus, observó  un trozo de hielo del doble de tamaño de Luxemburgo, que se había roto de la plataforma de hielo Larsen C, generando uno de los Iceberg más grandes registrados hasta la fecha, cambiando para siempre el entorno de la Península Antártica.

Durante los dos meses siguientes, las observaciones sistemáticas del Sentinel-1 mostraron que el iceBerg A68 había permanecido relativamente cerca, golpeando hacia adelante y hacia atrás contra el la plataforma de hielo. No estaba claro que es lo que pasaría con el iceBerg porque pueden permanecer en un  solo lugar por años.
Sin embargo, la Misión Copernicus ha revelado que el A68 ahora está en movimiento y que va a la deriva en el mar.

Las imágenes obtenidas el 16 de septiembre de 2017 muestran que hay una brecha de unos 18 kilómetros, confirmando que el iceberg parece estar alejándose de la plataforma.

Fuente: ESA Misión Copernicus 21.sept.2017

EL TELESCOPIO HUBBLE DESCUBRE UN ASTEROIDE BINARIO ACTIVO INÉDITO EN EL UNIVERSO

Crédito imagen: ESA/Hubble (L. Calçada)

El cuerpo 288P, que orbita el Sol en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, es único de su tipo conocido hasta ahora: No sólo pertenece al grupo de asteroides inusuales que descarga polvo y gas en el espacio - muy atípicamente para un "residente" del cinturón de asteroides - también comprende dos componentes separados que giran alrededor de un centro de gravedad común. Esto es sugerido por los datos del Telescopio Espacial Hubble, que un equipo de científicos bajo el liderazgo del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, ahora lo ha analizado.

Esto convierte a 288P en el primer asteroide binario conocido.
Probablemente se rompió en dos piezas hace no más de 5.000 años bajo la fuerza de su propia rotación.
Los cometas pasan la mayor parte de su tiempo en los límites exteriores helados del sistema solar. Cuando sus órbitas altamente elípticas los llevan más cerca del Sol, se vuelven activos: los gases congelados subliman y transportan partículas de polvo al espacio. Los asteroides (aunque conocidos como planetoides), aunque son similares en tamaño y forma, son comparativamente permanentes, cuerpos celestes inmutables: orbitan al Sol en el cinturón de asteroides, que se extiende entre las órbitas de Marte y Júpiter.
En los últimos años, los investigadores han descubierto un número creciente de cuerpos que no encajan en este claro patrón. 
El recientemente investigado 288P también pertenece a este grupo. Los así llamados asteroides activos o cometas de la zona principal residen en la zona entre Marte y Júpiter, pero muestran un comportamiento similar a los cometas. Puede haber una variedad de causas para las eyecciones inusuales de polvo y gas: mientras que algunos cuerpos pierden material como consecuencia de su propia rotación, otros son impactados por cuerpos más pequeños. Tal impacto no sólo puede sacudir el polvo, sino también exponer los gases congelados en el interior del asteroide, que luego se subliman. Alrededor de 20 de estos cuerpos exóticos son actualmente conocidos. Sin embargo, el 288P destaca por otra propiedad: consiste en dos piezas separadas girando alrededor de un centro de gravedad común.


 Crédito: ESA / Hubble (L. Calçada) 

"Nos dimos cuenta de 288P ya en 2011", dice Jessica Agarwal, científica en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y principal autora del estudio, ahora publicado en la revista Nature. 

Hubo claros indicios de actividad en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, la gran distancia de 288P desde la Tierra en ese momento no permitió que su forma fuera estudiada con más detalle. En septiembre de 2016, las condiciones fueron más favorables. En el camino hacia el perihelio, el asteroide se acercó a la Tierra a sólo un poco más de 200 millones de kilómetros. Las dos piezas separadas pudieron ser claramente reconocidas.
Los extensos análisis de los datos revelaron un cuerpo único en muchos aspectos. Las dos piezas individuales que componen 288P son cada una de aproximadamente un kilómetro de diámetro.
Las simulaciones revelan que los dos componentes están inusualmente distantes entre sí: circunnavegan entre sí en una órbita altamente elíptica con una magnitud de alrededor de 100 kilómetros. 
El hecho de que el cuerpo siempre se activa cuando se acerca al Sol también indica que los gases expuestos y sublimadores impulsan su actividad. "288P debe de haber roto hace apenas más de 5.000 años", dice Agarwal. De lo contrario, los gases se habrían disipado completamente hace mucho tiempo, debido a la proximidad relativa del cinturón de asteroides con el Sol.

Los análisis proporcionan aún más información sobre la historia evolutiva del cuerpo inusual. "Creemos que 288P fue creado en un proceso similar al de muchos otros asteroides binarios", dice el investigador de Max Planck. Un asteroide puede volverse inestable y eventualmente romperse bajo la fuerza de su rápida rotación. Entre otras cosas, el hecho de que la órbita de los dos componentes alrededor del otro está en el mismo plano que su órbita común alrededor del Sol, habla en favor de esta teoría. Esta constelación es improbable para los asteroides que se rompen como resultado de un impacto violento.
En opinión de los investigadores, el cuerpo continuó cambiando después de su separación.

"La actividad de 288P probablemente jugó un papel decisivo en su evolución futura", según Agarwal. El gas, que ahora se sublimó y expulsaba fuentes de polvo, alteraba el par orbital del sistema. Como resultado, los componentes individuales se alejaron aún más - eventualmente alcanzando la separación inusualmente grande que mantienen hoy en día.

Cuerpos como el 288P pueden ayudar a los investigadores a entender cómo nuestro vecindario cósmico se desarrolló y siguió evolucionando. Por ejemplo, pueden ayudar a responder a la pregunta de dónde todavía puede existir agua en el cinturón de asteroides. Actualmente no se sabe si el asteroide recién descubierto es único o simplemente el único caso conocido.
Fuente: Max Planck Institute - 20.sept.2017