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martes, 19 de agosto de 2014

EL DARK ENERGY SURVEY [DES] INICIA SU SEGUNDA TEMPORADA CATALOGANDO EL ESPACIO PROFUNDO


Imagen del Telescopio Victor M. Blanco, ubicado en el Observatorio de Cerro Tololo - Foto tomada por David Walker

El 15 de agosto recién pasado,  el Encuestador de  Energía Oscura [Dark Energy Survey – DES – en inglés] comenzó su segundo año cartografiando con detalles sin precedentes el espacio profundo  del Hemisferio Sur.
La cámara de energía oscura [DECam] es un dispositivo de imágenes de 570 megapíxeles que está incorporada y montada en el Dark Energy Survey del Telescopio Víctor M. Blanco, que opera desde 1976,   de la NOAO ubicado en el Cerro Tololo en Chile y que vio su primera luz en septiembre de 2012. Es una Misión de 5 años que comprenderá una encuesta que desentrañe el misterio fundamental de la Energía Oscura y el impacto que tiene en nuestro universo.
Esta encuesta logrará algunas de las imágenes más impresionantes del cosmos jamás antes capturadas.


 Imagen de la Galaxia  NGC 1398 fue tomada con la Cámara de Energía Oscura. Esta Galaxia se encuentra en el Cúmulo Estelar de la Constelación de Formax [El Horno] a unos 65 millones de años luz de la Tierra. Tiene 135.000 años luz de diámetro y es un poco más grande que nuestra Galaxia La Vía Láctea. Contiene más de 100 millones de estrellas. Crédito de la imagen: Dark Energy Survey

Las imágenes podrán ser  apreciadas por el público y los investigadores en general, en su Blog “Dark Energy Detectives” desde el próximo 01 de septiembre.
Los investigadores que participan en la encuesta, utilizarán las imágenes para desentrañar los secretos de la energía oscura, esa misteriosa sustancia que compone junto con la materia oscura, el 95,1% de la masa del universo y que los científicos consideran es la responsable de la acelerada expansión del universo.
Josh Frieman  Director de DES del Departamento del Fermi National Accelerator Laboratory de Energía de los EE.UU., y la Universidad de Chicago, dice: “La primera temporada fue un rotundo éxito y ya hemos capturado montones de datos que mejorarán nuestra comprensión del cosmos; estamos muy emocionados de tener la segunda temporada en curso y continuar sondeando el misterio de la energía oscura”.

A pesar de que los primeros resultados de la  encuesta de la energía oscura obtenidos por la sonda están a un año de distancia, una serie de resultados científicos han permitido la publicación sobre la base de los datos recogidos por la cámara del DES.
El primero de ellos  fue publicado en mayo por el equipo dirigido por Peter Melchor de la Universidad Estatal de Ohio, quien utilizó lo datos que el equipo de estudio adquirió mientras  se ponía la Cámara de Energía Oscura, para lo cual utilizaron una técnica llamada lente gravitacional” para determinar las masas de los cúmulos de galaxias.


En  la nueva etapa que se inicia, se esperan nuevos resultados, los cuales se irán agregando a los obtenidos hasta la fecha.

En junio los investigadores del DES de la Universidad de Portsmouth descubrieron una rara supernova superluminosa en una galaxia ubicada  a 7,8 mil millones de años luz.
Un grupo de estudiantes de la Universidad de Michigan, descubrió 5 nuevos objetos en el Cinturón de Kuiper, incluyendo a uno que lleva más de 1.000 años orbitando al Sol.
En febrero, utilizando los científicos la cámara para seguir a un asteroide potencialmente peligroso que se acercó a la Tierra, utilizaron los datos para demostrar que el asteroide recién descubierto, el  2014 BE63 de la clase Apolo, no planteaba ningún riesgo para nuestro planeta

Tom Diehl del Fermilab y científico de operaciones para el Dark Energy Survey ha comentado: La Cámara de Energía Oscura ha demostrado ser una herramienta muy útil, no solo para el Dark Energy Survey sino también para otras importantes observaciones llevadas a cabo durante todo el año; los datos recogidos durante este primer año de la encuesta – y sus próximos cuatro – mejorará enormemente nuestra comprensión de la forma en que nuestro universo funciona”.
Fuente: Fermilab / JPL-Caltech NASA/Wikipedia / et al.

Ver cada semana nuevas imágenes y videos aquí:
Ver el primer año de fotos aquí. 

Enlace a NOAO Archivo Cientifico aquí.

domingo, 17 de agosto de 2014

EYECCIÓN DE MASA CORONAL


Durante las últimas horas del día 15 de agosto, un filamento magnético que serpenteaba  por el centro del disco solar, entró en erupción, lanzando una CME  [Eyección de Masa Coronal] en dirección a la Tierra.

La erupción dividió la atmósfera del Sol creado un verdadero cañón de fuego tal como se muestra en la película que abre esta entrada.
Las brillantes paredes del cañón trazan el canal original donde los filamentos están suspendidos por la fuerza magnética de la superficie estelar. La estructura tiene una extensión 250.000 kilómetros.

video
Película grabada por el Observatorio de Dinámica Solar – Crédito SDO

La eyección de CME, cuyas imágenes fueron logradas por el coronógrafo del Observatorio Solar y Heliosférico – SHO -  muestra que la 'CME es de halo lo que significa que se dirige directamente hacia la Tierra, se esperan por lo tanto, tormentas geomagnéticas menores cuando la nube llegue en las últimas horas del lunes 18 de agosto, ocasionando en el hemisferio norte hermosas auroras boreales.
Fuente: Space Weather 17.08.201

viernes, 15 de agosto de 2014

“GIADA” INSTRUMENTO DE “ ROSETTA” PARA ANALIZAR EL POLVO DEL COMETA 67/P CHURYUMOV-GERASIMENKO

Imagen artística del Instrumento GIADA de la Nave Espacial Rosetta. 
Crédito ESA/AOES Medialab
  
El 06 de agosto, la Nave Espacial Rosetta de la ESA, se encontró con el Cometa 67P-Churyumoy-Gerasimenko, iniciando la etapa de volar junto a él.
Esta situación en la historia de la exploración espacial,  hace vivir un importante momento ya que hace 10 años, después de su lanzamiento, un objeto fabricado por los seres humanos, en este caso la Sonda Espacial Rosetta, entró en órbita  alrededor de un objeto proveniente del espacio estelar que se dirige hacia el Sol. La sonda acompañará al cometa 67P los próximos 12 meses, permitiéndole analizar el cuerpo de este viajero espacial y buscar indicios sobre el origen de nuestro Sistema Solar.
El día 06 de agosto marcó la llegada de la sonda junto al cometa, luego inició su cartografía; terminada esta fase y estando a una distancia de 10 kilómetros del Cometa 67P, procederá a que el Lander Philae  sea lanzado y aterrice sobre la superficie del cometa el próximo 11 e noviembre de 2014.

Dentro de los instrumentos científicos que lleva Rosetta para estudiar el Cometa 67P, se encuentra GIADA [Graim Impact Analyser and Dust Accumulation - Analizador y Acumulador de Impacto de Grano y Polvo / en español].
Este instrumento procederá a medir la masa, la cantidad de movimiento, el número y la velocidad de las partículas de polvo del entorno cercano del cometa 67P. Analizará los granos que viajan directamente desde le núcleo del cometa a la Nave Espacial como también los que llegan desde otras direcciones, por cuanto deben tener  alterado su impulso de eyección debido a la presión de la radiación solar.
La investigadora y principal responsable  del instrumento Analizador y Acumulador de Impacto de Granos y Polvo – GIADA en inglés -  Alessandra  Rotundi y el Investigador Responsable suplente Vincenzo Della Corte, han comentado que: “El día 13 de abril, GIADA logró superar toda la actividad prevista para cuando se pusiera en servicio”.

Además del análisis científico del polvo del Cometa 67P, GIADA proporcionará también los parámetros de polvo específicos que proporcionarán un  importante insumo para los otros instrumentos a bordo de Rosetta y para la creación de modelos del polvo de la coma; por ejemplo, conocer las propiedades ópticas del polvo y la dinámica de los grades, importante información que permitirá una correcta interpretación de las imágenes de la coma del cometa. También GIADA apoyará la caracterización de las áreas de emisión de polvo en la superficie del cometa.
Se cree que los granos de polvo del cometa 67P son una combinación de silicatos, compuestos orgánicos y algunos menores elementos. Estos granos están  encerrados en las diferentes capas de hielo del núcleo y son lanzados hacia el espacio como un hielo que se ha sublimado (cambio a gas) cuando es calentado por Sol; los granos de polvo  forman parte de la coma alrededor del cometa y, después, de la cola de polvo del cometa.
  

Representación  de GIADA en el momento que recoge polvo del Cometa 67P; en el recuardro se muestra una imagen tomada con un microspocio estereo de un grano de polvo análogo, utilizado en el lboratorio para las actividades de calibración de GIADA.
 Crédito ESA/Rosetta/GIADA/Univ.Parthenope NA/INAF-OAC/IAA/INAF-JAPS

A principios de agosto, GIADA detectó los 4 primeros granos de polvo en su sensor de impactos. La primera detección fue hecha el 01 de agosto cuando Rosetta estaba a 814 kilómetros del Cometa 67P/CG  y alredor de 543 millones de kilómetros del Sol; otros impactos fueron detectados los días 02, 04 y 05 de agosto en las distancias de 603, 286 y 179 kilómetros del Cometa respectivamente
Tras la detección de los impactos, la velocidad relativa es inferior a 1 metro/segundo y ambos, el Cometa 67P y Rosetta, orbitan alrededor del Sol a unos 15 Km/s. Desde el impulso de medición de los impactos, ha sido posible estimar el tamaño de los granos recolectados, que van desde unas pocas decenas de micras [comparables al ancho de un cabello humano] hasta unos pocos cientos de micrones de ancho, o sea, alrededor de 0,35 milímetros.
La actividad del polvo aumentará a medida que Rosetta y GIADA se muevan  más cerca del cometa y como la actividad se acumula a medida que el cometa se acerque al Sol, GIADA 
podrá tener durante el transcurso de la Misión, una visión completa del entorno del polvo del cometa y como evoluciona con el tiempo.
Fuente: ESA/Rosetta
Leer más aquí.

lunes, 11 de agosto de 2014

LA SONDA ESPACIAL “NEW HORIZONS” A UN AÑO DE SU CITA CON PLUTÓN

Imagen: A un año del Planeta Enano  Plutón – Crédito: NASA

La Nave Espacial Nuevos Horizontes” [New Horizons en inglés] de la NASA, lanzada en el año 2006, se encuentra a un año de llegar a su destino, el Planeta Enano Plutón y sus lunas.
Después recorrer más de 4.820 millones de kilómetros durante 9 años, llegará por primera vez una nave espacial directamente dirigida al planeta enano; al mismo tiempo, es la 5ª sonda  que atraviesa el espacio interplanetario tan lejos del Sol.
Esta nave ya ha cumplido con un histórico itinerario, al pasar cerca de Júpiter recogiendo importantes datos de las tormentas de Júpiter  y de las lunas que le rodean, permitiendo conocer  sobre los nuevos tipos de mundos de las afueras del Sistema Solar.
  

Imagen que muestra la posición actual de New Horizons a lo largo de su planificada trayectoria. El segmento verde muestra el viaje desde su lanzamiento, el color rojo la trayectoria futura de la Nave Espacial. Las posiciones de las estrellas con magnitud 12 o más brillantes, se muestran  desde esta perspectiva, que está por encima del Sol y al “norte” de la órbita de la Tuierra.

De acuerdo a la planificación actual, el próximo 14 de julio de 2015, New Horizons, de la NASA, realizará un sobrevuelo cercano de este lejano planeta. “Como una nave espacial enviada desde la Tierra nunca visitó Plutón de cerca, todo lo que veamos será nuevo”, dice Adriana Ocampo, la ejecutiva del programa para la Misión New Frontiers (Nuevas Fronteras, en idioma español), de la NASA, “Sé que esto será una experiencia extraordinaria, repleta de momentos que harán historia”.
El principal investigador de la misión, Alan Stern, del Instituto de Investigaciones del Sudoeste (Southwest Research Institute, en inglés), comparó la manera en la cual la sonda New Horizons revolucionará el conocimiento sobre el sistema de Plutón tal como lo hizo el Mariner 4, cuando sobrevoló Marte en julio de 1965, revolucionandoel conocimiento sobre el Planeta Rojo. En ese momento, muchas personas en la Tierra pensaban que Marte era un mundo con agua y vegetación abundantes, compatibles con la vida. En cambio, la nave Mariner 4 reveló un mundo desierto de inolvidable belleza.
El sobrevuelo de Plutón que realizará la nave espacial tendrá lugar casi exactamente 50 años después del sobrevuelo de Marte por la nave Mariner 4.

 

El planeta enano Plutón es casi completamente desconocido. Está tan lejos que incluso el Telescopio Espacial Hubble (Hubble Space Telescope) se debe esforzar para verlo. Las mejores imágenes con las que se cuenta hasta el momento muestran un poco más de la forma (esférica) y el color (rojizo) de Plutón. A través de los años, los cambios en esos patrones de color ofrecen una pista de que se trata de un planeta dinámico, donde algo está ocurriendo, pero nadie sabe qué es.
Hacia finales de abril de 2015, la nave espacial New Horizons se encontrará lo suficientemente cerca de Plutón como para tomar fotografías que competirán con las que ha tomado el telescopio Hubble; y a partir de allí todo será mejor. En su máximo acercamiento, en julio de 2015, New Horizons estará a apenas 10.000 kilómetros por encima de la superficie de Plutón. Si New Horizons volara sobre la Tierra a la misma altura, podría ver los edificios de manera individual, así como sus formas.
Pero volar tan cerca de Plutón podría ser arriesgado. Plutón tiene cinco lunas conocidas: Caronte, Estigia, Nix, Hidra y Cerbero. Las simulaciones numéricas muestran que los meteoroides que golpean esos satélites podrían enviar escombros a la órbita que se encuentra alrededor de Plutón, formando así un sistema de escombros que aumenta y disminuye con el transcurso del tiempo en respuesta a los cambios del bombardeo. Durante el acercamiento a Plutón, el equipo científico observará los escombros con gran cautela y guiarán a la nave espacial lejos del peligro.
“El equipo de New Horizons continúa haciendo un magnífico trabajo con el propósito de mantener a la nave espacial en un estado saludable y lista para este increíble encuentro”, dice Ocampo. “La nave espacial está en buenas manos”.
Nadie sabe qué descubrirá New Horizons. “La comunidad científica ha hecho muchas predicciones, incluyendo posibles anillos, erupciones de géiseres e incluso lagos”, agrega Ocampo. “Independientemente de lo que encontremos, creo que Plutón y sus satélites superarán todas nuestras expectativas y nos sorprenderán más allá de lo que nuestra imaginación puede alcanzar”.
“Pensemos en ver algo por primera vez y en descubrir lo desconocido”, concluye. “Eso es lo que estamos a punto de hacer”.
Fuente: Ciencia@NASA


viernes, 8 de agosto de 2014

ASTRÓNOMOS DESCUBREN UNA CORRIENTE DE GAS CON UNA LONGITUD DE DE 2,6 MILLONES DE AÑOS LUZ

Imagen del puente de gas, en color verde, que se extiende desde la Gra Galaxia NGC 7448, parte inferior izquierda, hacia el grupo de galaxias en la parte superior; una cercana tercera galaxia  lado derecha bajo se le atribuye un flujo menor de gas. Crédito: Rhys Taylor / Arecibo

Un equipo liderado por  el Dr. Ryhs Taylor, Investigador de la Academia Checa de Ciencias, principal autor del artículo y un grupo de estudiantes,  utilizando el Telescopio William E. Gordon del Observatorio de Arecibo vinculado al Servicio de Radioastronomía de la Fundación Nacional de Ciencias de los EE.UU. situado en Puerto Rico, han encontrado un puente de gas de Hidrógeno atómico a 2,6 millones de años luz de distancia.
 Hasta el momento, es la corriente de gas de hidrógeno atómico más grande conocido; a la cual se agrega una cola del gas que se encuentra en el Cúmulo de Virgo a un millón de años luz.
El Dr.Taylor ha comentado: “Esto es totalmente inesperado. Frecuentemente vemos corrientes de gas en los cúmulos de galaxias, donde haya un montón de galaxias muy juntas, pero encontrar algo de este largo y no en un cluster, no tiene precedentes”.

Lo que sorprende no es sólo la longitud de la corriente de gas, sino la cantidad de gas que se encuentra en ella; Roberto Rodríguez un graduado 2014 de la Universidad de Puerto Rico en Humacao que trabajó en el proyecto como estudiante, explica: “Normalmente nos encontramos con gas dentro de las galaxias, pero aquí la mitad del gas – 15 mi millones de veces la masa de nuestro Sol – es el puente, eso es mucho más que en galaxias como nuestra Vía Láctea y Andrómeda combinadas”.

El equipo aún investiga el origen de la corriente; existen dos  posibilidades,  la primera conjetura  es que un extremo de la corriente de la Gran Galaxia, pasó  cerca de un grupo de pequeñas galaxias formándose un puente a medida que se separan; la otra posibilidad sugiere paso rectamente a través del centro del grupo empujandop el gas hacia fuera de él. Para lograr un nocion más completa, el equipo planea utilizar simulaciones mediante un ordenador con el fin de averiguar cual de estas ideas se adaptan mejor a la forma del puente observado mediante el Telescopio de Arecibo.

Aparte del Investigador principal Dr. Ryhs Taylor y del Dr. Robert Minchin astrónomo personal del Observatorio de Arecibo, también en el proyecto participaron tres investigadores de pregrado, Roberto Rodríguez, Clarissa Vásquez de la UPR Humacao y Hanna Herbst actual estudiante graduada de la Universidad de Florida. El resultado del trabajo ha sido publicado en Monthly Notices de la Royal Astronomical Society bajo el título “The Arecibo Galaxy Environment Survey – VII.  A dense Filament with Extremely Long H Streams” Vol. 443 pp. 2634-2649

Fuente: Royal Astronomical Society / Physics.Org

miércoles, 6 de agosto de 2014

ROSETTA - "COMO ORBITAR UN COMETA"


Enlace al Vídeo "Como orbitar un cometa"
¿Qué sucede después que la Nave Espacial Rosetta se acerque  al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko? En la siguiente  animación el cometa 67P  es una impresión artística y no está a escala con la nave espacial. La rotación del cometa no es representativa [67P rota una vez por cada 12,4 horas] y las fechas pueden estar sujetas a cambios. Aquí se describen las fechas clave para la siguiente serie de maniobras que deberá efectuar Rosetta a medida que se acerque al cometa entre agosto y octubre.
Después de su llegada el 6 de agosto, Rosetta seguirá  un conjunto de dos trayectorias triangulares de tres patas, para lo cual se requiere una pequeña ignición del propulsor cuando esté en cada vértice. Las "patas" será  de alrededor de 100 km de largo y  Rosetta demorará entre tres y cuatro días para completar cada uno.
El primer triángulo se lleva a cabo a una distancia de unos 100 km dela cometa, el segundo en torno a 50 km. Entonces Rosetta pasará a una "fase de mapeo global" a una altitud de unos 30 km. Durante este período, se hará una 'excursión nocturna', en el que la pista de tierra de la nave espacial será en el lado nocturno de la cometa (con la nave espacial todavía completamente iluminado el Sol).
En octubre  Rosetta terminará la fase de mapeo, lo que le permitirá observar el cometa a una distancia de 10 km. La nave espacial se moverá aún más cerca para que el Lander Philae tome contacto en noviembre con la superficie del cometa.
En el vídeo que sigue, se muestra la animación de como el lander Philae se desprenderá de la sonda y tocará la superficie del cometa para iniciar los experimentos que lleva programados.

Créditos: ESA

FOTO DE HOY 06 DE AGOSTO DEL COMETA 67P




La imagen que precede, fue tomada por la cámara de ángulo estrecho OSIRIS de Rosetta y descargada hoy 06 de agosto de 2014.  Esta impresionante imagen nuestra en forma clara una serie de características, incluyendo rocas, cráteres y acantilados del Cometa 67P Churyumoy-Gerasimenko.Fue tomada desde una distancia de 130 kilómetros con una resolución de 2,4 metros por píxel.


Close Up del Cometa 67P tomada a una distancia de  120 kilómetros; resolución: 2,2 metros por píxel

La Nave Espacial Rosetta ha logrado después de un viaje de 10 años,  la imagen de un cometa, convirtiendo por primera vez en la historia humana, en encontrarse con un cometa.

Créditos: ESA/ROSETTA/MPS para el equipo OSIRIS / MPS /UPD /LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA