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miércoles, 27 de abril de 2016

MICROSCOPIO QUE ESTÁ EN ÓRBITA ESTÁ A PUNTO DE DESCUBRIR SI EINSTEIN TENÍA RAZÓN


Con el propósito de poner a prueba una de las teorías más famosas de Albert  Einstein – la Teoría de la Relatividad General – los científicos están preparándose para llevar a cabo un experimento, el cual consiste en cargar dos piezas diferentes de metales, una de titanio y la otra de una aleación de platino-rodio, instaladas en un satélite llamado microscopio, el cual será enviado a una órbita mediante un cohete ruso Soyuz que será lanzado desde la plataforma de lanzamiento ubicada en ArianeSpace de la Guayana Francesa durante este fin de semana.

La Teoría afirma que el espacio y el tiempo son sólo dos aspectos de un único “Espacio-Tiempo”, el cual se curva por la acción de la gravedad, la materia, la energía y el momento. Para explicar esto, se utiliza una hoja de goma grande con pesos para explicarlo, a pesar de que la explicación no está exenta de problemas. De acuerdo con la Teoria de Einstein, dos objetos en una perfecta caída libre, deben moverse exactamente de la misma manera. Existe sólo un lugar donde se puede mantener algo en caída libre permanente, y eso es cuando están en órbita.
Si llegan a fallar, estarán emocionalmente  equivocados.


Las perturbaciones: “En el espacio, es posible estudiar el movimiento relativo de dos cuerpos en forma casi perfecta y permanente caída libre, si está  a bordo de un satélite en órbita, protegidas de las perturbaciones que se encuentran en la Tierra” dijeron en ArianeSpace. Si los dos objetos se mueven en forma idéntica, entonces Einstein tenía razón y entonces será una nueva victoria para la humanidad. Ahora bien,  si se comportan de manera diferente, se producirá algo más emocionante, por cuanto “sacudirá los cimientos de la física”, según comenta la Agencia Espacial CNES de Francia, la cual ha financiado el 90% del proyecto. “Sabremos entonces que la Teoría de la Relatividad General de Einstein nos es toda la historia de la gravedad, y que hay otras fuerzas que contribuyen a ella”, dijo el físico francés Thibault Damour a la prensa de París la semana pasada, “No va a decir que la Teoría de Einstein está equivocada, solo que está incompleta”.

Junto con el microscopio, el cohete también llevará para ponerlo en órbita, un satélite de observación, Sentinel 1B, el cual se unirá al Sentinel 1ª que fue colocado hace 2 años para el monitoreo de la superficie de la Tierra con el radar ayudando así en las operaciones de socorro.
Estos satélites gemelos, que son parte del Proyecto Copérnico, han costado 3,8 mil millones euros, serán capaces de tomar una imagen de cualquier lugar de la Tierra cada 6 días, permitiendo así detectar iceberg, derrames de petróleo, la tala ilegal y deslizamientos de tierra. Cuatro satélites similares se les unirán en los próximos años.

Fuente: Techradar - Duncan Geere 24.abril.2016
Traducción libre de Soca

martes, 26 de abril de 2016

CIERTAS BACTERIAS DE LA BOCA AUMENTARÍAN EL RIESGO DE CÁNCER AL PÁNCREAS


Por años, los investigadores han sospechado que una mala salud bucal, incluyendo la pérdida de dientes, las caries y las encías que sangran, se asocian a un mayor riesgo de tener cáncer pancreático. Ahora, un estudio respaldado por el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. demostró que existen dos cepas de bacterias que están en la boca de las personas, las que cuando aumentan en cantidad, incrementan entre 50 y 59% el riesgo de desarrollar un tumor de páncreas.

Este es el hallazgo principal que hicieron los científicos del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, y que fue presentado el martes pasado en la reunión anual de la American Association for Cancer Research (AACR), que se realizó en Nueva Orleans. Esto permitiría hacer un diagnóstico precoz de este tumor, algo muy necesario, ya que es de desarrollo silencioso y cuando empieza a dar síntomas, estos son muy inespecíficos.
Chile, ocupa el octavo lugar como causa de muerte por cáncer y tiene una supervivencia de solo 20%.

"Antes no había posibilidades de estudiar muchos de estos microorganismos, ya que la mayoría no se podía cultivar en el laboratorio", dice la doctora Susan Bueno, profesora de la Pontificia Universidad Católica, e investigadora del Instituto Milenio en Inmunología e Inmunoterapia. Ella explica: “Ahora con el avance de las tecnologías, se puede secuenciar el material genético de estos gérmenes para identificarlos y entender la relevancia que tienen; hay que tener presente que la cantidad de microorganismos que viven en nuestro cuerpo es 10 veces mayor que la cantidad de células que tenemos. Por eso su rol en nuestra salud es muy importante".
Mejorar el pronóstico
"Nuestro estudio ofrece la primera evidencia directa de que los cambios específicos en la mezcla de microbios que existe en la boca -el llamado microbioma (*) oral- representan un factor de riesgo para cáncer pancreático. En el mismo sentido, influyen una edad avanzada, ser hombre, fumar, ser de raza negra, y tener una historia familiar de la enfermedad", dice la doctora Jiyoung Ahn, investigadora y epidemióloga del Departamento de Salud de Poblaciones de la Universidad de Nueva York; "Estos cambios bacterianos en la boca podrían indicarnos quién tiene un mayor riesgo de desarrollar este tumor". La idea es tomar una muestra bucal de las personas con un enjuague, y estudiar la presencia de los distintos tipos de bacterias e identificar las que representan un mayor riesgo.

Factores como la dieta, fumar o beber alcohol pueden cambiar las proporciones en que están presentes esos gérmenes, los que pueden liberar sustancias dañinas para la salud. En el caso del alcohol, por ejemplo, su energía es usada por las bacterias y a raíz de esto producen compuestos que causan mutaciones genéticas y cáncer.
A futuro se espera contar con test genéticos baratos y rápidos, para detectar a las personas que están en riesgo de enfermar y ofrecerles tratamientos preventivos.

Fuente: El Mercurio /Economía y Negocios Online / Wikpedia / Ecoosfera
Glosario: Microbioma es el número total de microorganismos y su material genético que se usa en contraposición al término microbiota, que es la población microbiana presente en los diferentes ecosistemas del cuerpo

domingo, 24 de abril de 2016

GLACIARES DE GROENLANDIA EN RIESGO DE FUSIÓN SEGÚN NUEVOS GRÁFICOS DEL FONDO MARINO


Los nuevos mapas muestran que el fondo marino bajo tienda glaciar, que se muestra aquí, es casi 2.000 pies (600 metros) más profunda que se pensaba.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / Ian Fenty

Muchos de los grandes glaciares de Groenlandia están en mayor riesgo de fusión al están por debajo de lo que se pensaba, según los nuevos mapas del fondo marino obtenidos alrededor de Groenlandia, que fueron creados por un equipo de investigación internacionales. 
Al igual que otros resultados de investigaciones recientes, los mapas ponen en relieve la importancia crítica de estudiar el paisaje marino bajo las aguas costeras de Groenlandia, para entender mejor y predecir la subida global del nivel del mar.
Investigadores de la Universidad de California, Irvine; Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California; y otras instituciones de investigación, han  combinado todas las observaciones de sus diversos grupos que habían realizadas durante los estudios de los fondos marinos en los fiordos y Uummannaq Vaigat al oeste de Groenlandia entre 2007 y 2014, utilizando los datos relacionados de la Operación IceBridge de la NASA y de los satélites de la NASA / US Geological Survey Landsat. Esto permitió que los datos combinados permitieran generar mapas fiables del fondo del mar alrededor de 14 glaciares. Sus resultados muestran que las estimaciones anteriores de la profundidad del océano en esta área eran varios miles de pie demasiado superficial.
¿Por qué esto es importante? Debido a que los glaciares que desembocan en el océano se funden no sólo desde arriba, ya que son calentadas por el sol y el aire, también son calentados desde abajo debido al calentamiento del agua.
En la mayor parte del mundo, un fondo marino más profundo no tendría mucha diferencia en la tasa de fusión, ya que normalmente el agua del océano es más caliente cerca de la superficie y más fría hacia abajo. Pero Groenlandia es exactamente lo contrario. El agua superficial a una profundidad de casi 300 metros (1000 pies) proviene principalmente de la escorrentía de los ríos del Ártico. Esta gruesa capa de agua helada, es más fresca sólo entre 33 a 34 grados Fahrenheit (1 grado Celsius). A continuación hay una capa de agua más salada del océano y que es más caliente. Esta capa más caliente que la capa superficial se mantiene actualmente a más de 5 grados F (3 ° C), y los modelos climáticos predicen que su temperatura podría aumentar otros 3,6 grados F (2 ° C) antes de finales de este siglo.
Alrededor del 90% de los glaciares de Groenlandia desembocan en el océano, incluyendo los recién asignados. En la generación de estimaciones de lo rápido y probable que estos glaciares se puedan fundir, los investigadores se han basado en los mapas antiguos de la profundidad del fondo marino que mostraban los glaciares que desembocan en mares poco profundos y fríos. El nuevo estudio muestra que los mapas antiguos estaban equivocados.
"Mientras esperábamos encontrar fiordos más profundos que los mapas anteriores mostraron, las diferencias son enormes", dijo Eric Rignot de la UCI y el JPL, autor principal de un artículo sobre la investigación. "Se miden en cientos de metros, incluso un kilómetro [3,300 pies] en un solo lugar". La diferencia significa que los glaciares llegan efectivamente a aguas más cálidas y más profundas, haciéndolas muy vulnerables a una fusión más rápida que la de los océanos cálidos.
El coautor Ian Fenty del JPL señaló que los mapas anteriores se basaron en mediciones dispersas que en su mayoría se habían recogidos a varias millas de la costa. Los Mapmaker asumieron que el fondo del océano se inclinaba hacia arriba a medida que se acercaba a la costa. Eso es una suposición razonable, pero está demostrando ser incorrecta  alrededor de Groenlandia.
Una comparación del mapa recién compilado de la zona de los fiordos Uummannaq (izquierda) y un mapa antiguo (derecha). Las áreas rojas indican profundidades menos profundas, azules y morados profundos.Créditos: UCI / NASA / JPL-Caltech
Rignot y Fenty son co-investigadores de la NASA  desde cinco años y están estudiando la fusión de los océanos de Groenlandia  (OMG), una campaña de campo, que está creando gráficos del fondo marino para toda la costa de Groenlandia. Fenty dijo que el primer crucero de mapeo efectuado el verano pasado por la OMG encontró resultados similares. "Casi todos los glaciares que visitamos estaba en aguas que eran mucho, mucho más allá de los mapas mostraban".
Los investigadores también encontraron que además de ser en general más profunda, la profundidad del fondo marino es muy variable. Por ejemplo, el nuevo mapa revela un par de glaciares de lado a lado cuyas profundidades inferiores varian alrededor de 1.500 pies (500 metros). "Estos datos nos ayudan a interpretar mejor por qué algunos glaciares han reaccionado al calentamiento del océano, mientras que otros no tienen", dijo Rignot.
La falta de mapas detallados ha obstaculizado los modelos del clima que Fenty está tratando para  predecir el derretimiento de "La primera vez que miraba a esta zona y vi cómo estaban disponibles pocos datos, que acaba de lanzar mis manos en alto", los glaciares y su contribución al aumento del nivel del mar.  dijo Fenty. "Si usted no sabe la profundidad del fondo marino, no se puede hacer una simulación significativa de la circulación del océano."
Los mapas se publicaron en un artículo titulado "Los datos revelan Batimetría glaciares vulnerables a la interacción de hielo-océano en Uummannaq y Vaigat fiordos glaciales, al oeste de Groenlandia", en la revista Geophysical Research Letters. Las otras instituciones colaboradoras son la Universidad de Durham y la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido; Centro Helmholtz para la investigación oceanográfica GEOMAR, Kiel, Alemania; y la Universidad de Texas en Austin.
Fuente: NASA / JPL Caltech
Leer más sobre la OMG / y leer sobre las actividades de  la Ciencia de la Tierra de la NASA.
Traducción libre de Soca
Glosario:
Escorrentía o escurrimiento se llama a la corriente de agua que se vierte al rebasar su depósito, cauce natural o artificial.
Madmaker es alguien que sabe que la lucha no es contra otros sino contra uno mismo. Es una buena lucha en el interior del ser humano.



sábado, 23 de abril de 2016

EL TELESCOPIO ESPACIAL HUBBLE ENTREGA EN SU CUMPLEAÑOS 26 UNA ESPLENDOROSA IMAGEN DE LA NEBULOSA NGC 7653

Nueva imagen de la NASA / ESA Hubble / Espacio, captó con una claridad sorprendente lo que parece ser una gigantesca burbuja de jabón cósmica. El objeto es conocido como la Nebulosa de la Burbuja o NGC 7653, está formada por una nube de gas y polvo iluminada por la estrella brillante que existe en su interior y se encuentra a 11.000 años luz de distancia. Crédito de la imagen: NASA/ESA / HUBBLE Heritage Team.
Hace 26 años, el 24 de abril de 1990, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA fue puesto en órbita a bordo del transbordador espacial Descubrimiento, como el primer telescopio espacial de este tipo. Cada año, para conmemorar este día trascendental en la historia espacial, Hubble pasa una modesta parte de su tiempo observando y  capturando una vista espectacular de un objeto astronómico elegido especialmente.
El objeto para el aniversario de este año, fue la Nebulosa de la Burbuja , también conocida como NGC 7635, que se encuentra a 8.000 años luz de distancia en la Constelación de Casiopea . Este objeto fue descubierto por primera vez por William Herschel en 1787 y esta no es la primera vez que ha llamado la atención de Hubble. Sin embargo, debido a su tamaño muy grande en el cielo, las imágenes del Hubble anteriores sólo habían  mostrado pequeñas secciones de la nebulosa, proporcionando en general un efecto mucho menos espectacular. Ahora, un mosaico de cuatro imágenes del Hubble Wide Field Camera 3 (WFC3) nos permite ver la totalidad del objeto en una única imagen por primera vez.
Esta visión completa de la Nebulosa de la Burbuja permite apreciar plenamente la concha que la cubre en una casi perfecta simetría, lo que le da a la nebulosa su nombre. Esta concha es el resultado de un potente flujo de gas - conocido como un viento estelar - de la estrella brillante visible, en esta imagen, justo a la izquierda del centro.  Es la estrella, SAO 20575 , la cual tienes entre diez a veinte veces la masa del Sol y la presión creada por sus fuerzas de viento estelar que rodea la materia interestelar hacia el exterior le da la forma similar a una burbuja.
 
La gigante nube molecular que rodea a la estrella - que brilla intensamente en una intensa radiación ultravioleta - trata de detener la expansión de la burbuja. Sin embargo, a pesar de que la esfera ya mide alrededor de diez años luz de diámetro, sigue creciendo  debido a la presión constante del viento estelar, actualmente a una velocidad de más de 100.000 kilómetros por hora!
Aparte de la simetría de la propia burbuja, una de las características más sorprendentes es que la estrella no se encuentra en el centro. Los astrónomos, no obstante, todavía están discutiendo por qué este es el caso y cómo se crea una burbuja perfectamente redonda.
La estrella que causa tan espectacular colorido de la burbuja también es notable por algo menos obvio. Está rodeado por un complejo sistema de nudos de cometas , que se puede ver más claramente en esta imagen justo a la derecha de la estrella. Los nudos individuales, son generalmente más grandes en tamaño que el Sistema Solar y tienen masas comparables a la de la Tierra, consisten en forma de media luna glóbulos de polvo con grandes colas de arrastre iluminadas e ionizadas por la estrella. Las observaciones de estos nudos, y de la nebulosa en su conjunto, ayudan a los astrónomos a comprender mejor la geometría y la dinámica de estos sistemas estelares que son muy complicados.
Como siempre, y veinte seis años después, el Hubble nos da mucho más que un cuadro bonito.
Fuente: Hubble Space Telescope / NASA / ESA
Traducción libre de Soca

viernes, 22 de abril de 2016

VIENTO SOLAR ES ARROJADO POR CAÑÓN CORONAL DEL SOL


El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA  está supervisando la estructura del Sol, logrando una fotografía obtenida en el rango de luz ultravioleta extremo, una imagen tomada hoy 22 de abril. Esta imagen es un ejemplo de un agujero en la corona de nuestra estrella que tiene forma de cañón. Este cañón coronal de gases en la atmósfera solar, al enfrentarse  hacia la Tierra en forma directa, ocasionará que nuestro planeta  reciba directamente la corriente de viento solar.

Hace un mes, este mismo cañón enfrentó a la Tierra, y la corriente de viento solar que  nuestro planeta recibió directamente en ése momento, provocó brillantes auroras boreales alrededor del círculo polar ártico.

En el caso actual, el crepúsculo del ártico está empezando a interferir con la visibilidad de las luces del norte, así que los avistamientos se podrían limitar a latitudes del sur del círculo polar ártico. Los meteorólogos de NOAA estiman en un 65% las probabilidades de tormentas geomagnéticas menores tipo G-1 cuando la corriente de viento solar llegue a nuestro planeta entre el 23 y 24 de abril.

Fuente: Space Weather 22.abril.2016

miércoles, 20 de abril de 2016

NUCLEO MILENIO “MNFISB” EN COLABORACIÓN CON LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE LOGRAN PUBLICACIÓN EN NATURE DEL TRABAJO RELACIONADO CON LOS FLUJOS DE MAGNESIO DIARIOS QUE REGULAN EL CRONOMETRAJE CELULAR Y EL EQUILIBRIO ENERGÉTICO

Hongo en placa: Milenio trabaja
Los relojes circadianos son fundamentales para la biología de la mayoría de los eucariotas, la coordinación de la conducta y la fisiología necesaria para resonar con el ciclo ambiental de día y noche a través de redes del reloj controlado por estos complejos  genes. Sin embargo, existe una brecha fundamental en el conocimiento entre los ciclos circadianos de expresión de genes y los mecanismos bioquímicos que en última instancia, facilitan la regulación circadiana de la biología celular.
El trabajo desarrollado por investigadores del Núcleo Milenio de Biología Fúngica Integrativa y Sintética, MNFISB, evidenció el rol del magnesio para que nuestros relojes biológicos funcionen apropiadamente, lo cual lleva como consecuencia a que nuestro sistema inmune se mantenga saludable, se prevengan algunos tipos de cáncer así como el riesgo de ataques al corazón.
La investigación se centró en líneas celulares humanas y en una alga unicelular, sin embargo, la colaboración del Núcleo Milenio MNFISB se produce debido a que los mismos análisis aplicados a estos dos modelos biológicos se extiende a otros organismos multicelulares como lo es la Neurospora Crassa, uno de los organismos modelos con los que este Centro Milenio trabaja.
La Neurospora es un género de hongos, cuya especia más conocida es la Neurospora Crassa, debido a que es un organismo modelo en los estudios de biología circadiana, debido a que es de fácil crecimiento y existen herramientas disponibles en la biología molecular para lograr trabajo fácil en el laboratorio.
La experiencia deja en evidencia la importancia de seguir trabajando con modelos como la Neurospora Crassa para responder a preguntas en temas de relojes circadianos con implicaciones en los ámbitos de la medicina o la agricultura.
El artículo fue publicado en el marco de una colaboración  entre el Centro Milenio e Investigadores de la Universidad de Edinburgo y de la Universidad de Cambridge del Reino Unido, en la Revista Nature 532 375-379(21.abril.2016) DOI: 10.1038/nature 17407.   
Fuente: Grupo Milenio / Nature

martes, 19 de abril de 2016

EL "PLANETA ENANO CERES" MUESTRA BRILLANTES CRÁTERES

Cráter Haulani del Planeta Enano Ceres, de 34 Km de diámetro que muestra la existencia de derrumbes en sus bordes  y que brilla en las nuevas imágenes de la misión Dawn de la NASA. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Con el mapeo obtenido a una distancia de 385 kilómetros del planeta enano Ceres, la nave espacial Dawn (Amanecer), ha logrado proporcionar a los científicos espectaculares vistas del planeta enano. El cráter Haulani, que tiene un diámetro de 34 kilómetros (21 millas), muestra la existencia de derrumbes desde el borde del cráter, destacándose en su piso un material liso y una cresta central. La imagen en un mejorado color falso, permite a los científicos comprender mejor los materiales y cómo se relacionan con la morfología de la superficie. Esta imagen muestra los rayos del material eyectado en color azulado. El color azul en los puntos visualizados han sido asociados con las  funciones jóvenes de Ceres.
"Haulani muestra perfectamente las propiedades que se pueden esperar de un impacto fresco en la superficie de Ceres. El suelo del cráter está en gran parte libre de  impactos, y contrasta fuertemente con el color de las partes más antiguas de la superficie", dijo Martin Hoffmann, co-investigador del equipo de cámara de encuadre de Amanecer (Dawn), con base en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, en Göttingen, Alemania.
Enlace al vídeo "Descubriendo a Ceres"
La naturaleza poligonal del cráter (lo que significa que se asemeja a una forma hecha de líneas rectas) es digno de mención porque la mayoría de los cráteres observados en otros cuerpos planetarios, incluida la Tierra, son casi circulares. Los bordes rectos de algunos cráteres cercanos, incluyendo el Haulani, son el resultado de patrones del estrés pre-existente y defectos debajo de la superficie.  
Un tesoro escondido en Ceres es el cráter Oxo, que tiene 10 kilómetros de ancho (6 millas), y corresponde a una segunda y más brillante característica del planeta enano Ceres (sólo la zona central de Occator es más brillante). 
Oxo se encuentra cerca del meridiano 0º (cero grado) que define el borde de mucho de los mapas obtenidos de Ceres, lo que hace que esta característica sea fácil pasarla por alto. Oxo también es  único debido a esa  relativamente y grande "caída" en el boder del cráter, donde una masa de material ha caído por debajo de la superficie. Miembros del equipo científico de Dawn también están examinando las firmas de los minerales en el suelo del cráter, que aparecen diferente a cualquier otro lugar de Ceres.
"Este poco de Oxo está preparado para hacer una gran contribución a la comprensión de la corteza superior de Ceres," dijo Chris Russell, investigador principal de la misión, con sede en la Universidad de California, Los Ángeles.
Fuente: JPL Caltech / NASA