sábado, 16 de septiembre de 2017

ALINEACIÓN DE PLANETAS


A quienes les agrada ver y estudiar alineaciones  de planetas, en  la madrugada de mañana 17 de septiembre, la Luna en creciente se verá alineada con los planetas Venus, Mercurio y Marte. La Luna al desplazarse formara una serie de hermosas conjunciones, mientras que Venus tendrá su propio encuentro con la azul y brillante estrella Regulo (Alpha Regulo) de la Constelación de Leo (El León).
“Con la Tierra en este cuadro será una hermosa imagen de los cuatro planetas terrestres rocosos en un marco” dice Alan Dyer que tiene el crédito de la imagen que precede.

Fuente: Space Weather

viernes, 15 de septiembre de 2017

15.sept.2017 - EL FINAL DEL CAMINO – CASSINI PONE FIN A SU MISION

Concepto de artista de Cassini buceo entre Saturno y su anillo más interno. Crédito JPL NASA

Después de dos décadas en el espacio, la Nave Cassini de la NASA se acerca al final de su extraordinario viaje de exploración. Después de haber gastado casi todo el propulsor de cohetes que la llevó a Saturno, los operadores están hundiendo deliberadamente a Cassini en el planeta para asegurar que las Lunas de Saturno permanecerán prístinas para la exploración futura, en particular, la luna oceánica Encelados, al igual que Titán,  con su intrigante química prebiótica.

Comenzando en 2010, Cassini comenzó una extensión de la misión de siete años en los cuales completó muchos vuelos alrededor de la luna mientras que observaba los cambios estacionales en Saturno y Titán. El plan para esta fase de la misión era gastar todo el propelente de la nave espacial mientras que exploraba Saturno, terminando con una zambullida en la atmósfera del planeta. En abril de 2017, Cassini fue colocada en un curso de impacto que se desarrolló durante cinco meses de atrevidas inmersiones, una serie de 22 órbitas que cada una pasó entre el planeta y sus anillos. Esta fase final de la misión, llamada el Gran Final, ha logrado observaciones sin precedentes del planeta y sus anillos.

Hoy 15 de septiembre de 2017, la Nave Espacial hará su aproximación final al planeta gigante Saturno. Pero este encuentro será como ningún otro. Esta vez, Cassini se sumergirá en la atmósfera del planeta, enviando datos científicos mientras sus pequeños propulsores puedan mantener la antena de la nave espacial apuntada a la Tierra. Poco después, la Cassini se quemará y se desintegrará como un meteoro.

Para su final, Cassini es una misión de exploración emocionante. 
Lanzado el 15 de octubre de 1997, la misión entró en órbita alrededor de Saturno el 30 de junio de 2004 (PDT), llevando la sonda europea de Huygens. 
Después de su misión principal de cuatro años, los giros de Cassini fueron ampliados dos veces. Sus principales descubrimientos han incluido el océano global con indicaciones de actividad hidrotérmica dentro de Encelado y los mares líquidos de metano en Titán.

Y aunque la nave espacial haya desaparecido después del final, su enorme colección de datos sobre Saturno - el planeta gigante en sí, su magnetosfera, anillos y lunas - continuará produciendo nuevos descubrimientos durante décadas.

EL GRAN FINAL
Desde abril de 2017, la sonda espacial Cassini de la NASA ha estado escribiendo el capítulo final y emocionante de su extraordinaria historia de 20 años de exploración: su Gran Final.
Cada semana, Cassini ha estado buceando por un espacio de aproximadamente 2.000 kilómetros de ancho (1.200 millas) entre Saturno y sus anillos. Ninguna otra nave espacial ha explorado esta única región.
Un último vuelo a la luna Titán efectuado el 22 de abril usó la gravedad de la luna para remodelar la trayectoria de Cassini de modo que la nave espacial saltó sobre los anillos helados del planeta para pasar entre ellos y Saturno. 
Durante 22 pases de este tipo durante unos cinco meses, la altitud de la nave espacial sobre las nubes de Saturno varió entre unos 1.600 a 4.000 kilómetros, gracias a los pasajes lejanos ocasionales de Titán que cambiaron la distancia de aproximación más cercana. 
A veces, Cassini bordeó el borde interior de los anillos; otras veces, rozaba los bordes exteriores de la atmósfera. Durante sus cinco órbitas finales, su órbita pasó a través de la atmósfera superior de Saturno, antes de hundirse finalmente directamente en el planeta el 15 de septiembre de 2017. 


ATREVIDA EXPLORACIÓN
El Gran Final de Cassini es mucho más que la inmersión final de la nave espacial en Saturno. Ese acontecimiento dramático es la piedra angular de seis meses de una audaz exploración y descubrimientos científicos. (Y esos seis meses son el emocionante capítulo final de un histórico viaje de 20 años).
A veces, la nave espacial bordeó el borde interior de los anillos; en otras ocasiones, rozó los bordes exteriores de la atmósfera. Si bien el equipo de la misión está seguro de que los riesgos son bien comprendidos, todavía podría haber sorpresas. Es el tipo de aventura audaz que sólo se podía emprender al final de la misión.

UNA CIENCIA ÚNICA 
A medida que la Nave Cassini se sumerge más allá de Saturno, la nave espacial recogerá información increíblemente rica y valiosa que era demasiado arriesgada para obtener antes en la misión:
·         La nave espacial hará mapas detallados de la gravedad de Saturno y los campos magnéticos, revelando cómo el planeta está dispuesto internamente, y posiblemente ayudando a resolver el molesto misterio de cuán rápido Saturno está girando.
·        Las inmersiones finales mejorarán enormemente nuestro conocimiento de cuánto material hay en los anillos, acercándonos a entender sus orígenes.
·     Los detectores de partículas de Cassini tomarán muestras de partículas de anillo heladas que son canalizadas a la atmósfera por el campo magnético de Saturno.
·      Sus cámaras tomarán sorprendentes imágenes ultra-cerradas de los anillos y las nubes de Saturno.

DESCUBRIMIENTOS HASTA EL FINAL
Las últimas imágenes de Cassini habrán sido enviadas a la Tierra varias horas antes de su derrumbe final, pero aun cuando la nave espacial haga su fatídica inmersión en la atmósfera del planeta, estará enviando nuevos datos a casa en tiempo real. Las mediciones clave provendrán de su espectrómetro de masas, que muestra la atmósfera de Saturno, informándonos de su composición hasta que se pierda el contacto.

Mientras que siempre es triste cuando una misión llega a su fin, el derrumbe final de Cassini es un final verdaderamente espectacular para uno de los viajes más científicamente ricos emprendidos todavía en nuestro sistema solar. Desde su lanzamiento en 1997 hasta el Gran Final en septiembre de 2017, la misión de Cassini-Huygens ha acumulado una notable lista de logros. 

¿POR QUÉ TERMINA LA MISIÓN?
En 2017, Cassini habrá pasado 13 años en órbita alrededor de Saturno, después de un viaje de siete años desde la Tierra. La nave espacial está funcionando mediante el combustible del cohete usado para ajustar su curso. Si no se controla, esta situación eventualmente evitaría que los operadores de misión controlen el curso de la nave espacial.

Las dos lunas de Saturno, Encelado y Titán, han capturado los titulares de noticias durante la última década como datos logrados por Cassini revelaron su potencial para contener ambientes habitables - o al menos "prebióticos".

Con el fin de evitar la posibilidad poco probable de Cassini algún día colisionando con una de estas lunas, la NASA optó por deshacer la nave en la atmósfera de Saturno. Esto asegurará que la Cassini no puede contaminar cualquier estudio futuro de la habitabilidad y la vida potencial en esas lunas.
Fuente: Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA

Traducción libre por Soca

Chile involucrado
Chile  esta vinculado con la misión de Cassini en forma indirecta. Recordemos que en la zona de Laguna Negra ubicada en el Cajón del Maipo (Región Metropolitana de Santiago de Chile) la NASA ha efectuado  pruebas de submarinos especialmente diseñados, a fin   que el modelo elegido,  sea enviado a la luna Titan de Saturno para investigar  su mar de metano.



jueves, 3 de agosto de 2017

LAS NAVES “VOYAGER´S” HAN ENSEÑADO COMO TENEMOS QUE ESCUCHAR EL ESPACIO

Con el fin de "hablar" con las Naves Espaciales Voyager, la NASA tuvo que saltar adelante en la tecnología de la comunicación espacial. En la imagen de arriba, una antena de 64 metros de ancho en Goldstone, California, se amplía a 70 metros. Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech 

A medida que las Naves gemelas Voyager de la NASA estaban cambiando nuestra comprensión del sistema solar, también estimularon un salto en las comunicaciones espaciales.
El impacto de la misión sigue siendo visible en el desierto de Mojave en California. Allí, en el Complejo de Comunicaciones Espaciales Profundas Goldstone de la NASA, los arcos de los platos de antenas miran por encima de las colinas escarpadas. Goldstone fue el primer lugar donde las dos Voyager’s comenzaron a cambiar el paisaje. Cuanto más lejos viajaban, más grandes eran estos platos para poder enviar y recibir ondas de radio necesarias para rastrear y comunicarse con las sondas.
A partir de la década de 1970, los equipos de construcción construyeron nuevos platos y ampliaron los viejos. Estos platos ahora se elevan sobre el desierto: El más grande tiene 70 metros de diámetro, un verdadero coloso. Sus hermanos menores tienen 34 metros (112 pies) de diámetro, más de dos autobuses escolares en sus puntos más anchos. Los platos tuvieron que crecer de sus originales 64 metros (210 pies) y 26 metros (85 pies), respectivamente.
Los tamaños de los platos expandidos se reflejaron en otros sitios de la NASA son los Deep Space Network (DSN) , ubicados en Madrid, España, Canberra y Australia. 
El DSN es administrado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, bajo la dirección de la agencia mediante el Programa de Comunicación Espacial y Navegación (SCaN).
La misión Voyager ayudó a impulsar esta evolución. Hoy, los Voyager están a más de 10 mil millones de millas de la Tierra, y la Voyager 1 ha pasado la heliosfera - la burbuja que contiene el Sol, los planetas y el viento solar. Las grandes distancias entre las sondas y la Tierra han requerido "orejas" más grandes y mejores, las que permiten escuchar sus señales cada vez más débiles.
"En cierto sentido, Voyager y la DSN crecieron juntos", dijo Suzanne Dodd de JPL, directora de la Dirección de Redes Interplanetarias y directora de proyectos de Voyager desde 2010. "La misión fue un terreno probatorio para la nueva tecnología, tanto en el espacio profundo Como en la Tierra”.

El DSN fue fundado formalmente en 1963, con el hardware y el personal que emparejaron las primeras necesidades de NASA. Las misiones de Apolo; La exploración del programa Viking de Marte; Las sondas Pioneer y Mariner: todas dependían de las antenas de radio del DSN.
Pero a finales de los años setenta, la red estaba sufriendo una serie de cambios rápidos. Además de ampliar el tamaño de los platos, la NASA también estaba explorando el concepto de antenas de montaje, dijo Marie Massey, gerente de Goldstone. Al señalar múltiples antenas hacia las naves espaciales Voyager, los operadores podrían aumentar su señal, dándoles la fuerza de una antena gigante.
"El DSN probó el concepto", dijo Massey, quien comenzó a trabajar como operador de la estación Goldstone en 1978.
Las matrices también se llevaron a cabo en los otros sitios de DSN en Madrid y Canberra. Se necesitarían varias antenas en cada uno de los sitios de la DSN para recoger las imágenes de Urano de Voyager 2 en 1986 y crear la primera matriz para un encuentro planetario en comunicaciones espaciales profundas.
Tres años más tarde, Voyager 2 encontró a Neptuno - que requirió más cambios. La señal era tan débil que las matrices utilizadas en 1986 no eran suficientes. La NASA completó las expansiones de los platos de 230 pies del DSN justo antes del vuelo, añadiendo un impulso adicional a la señal.
La agencia también contó con la ayuda de antenas no DSN. El Observatorio Nacional de Radio Astronomía ofreció su Antena Muy Grande en Nuevo México; El Observatorio Parkes de Australia y el Centro Espacial Profundo Usuda de Japón también prestaron sus oídos a la ciencia de la Voyager.
"Hoy en día, las agencias espaciales son prestatarios de antenas para ayudarse mutuamente, algo que comenzó con Voyager", dijo Leslie Deutsch de JPL, subdirector de la Dirección de Red Interplanetaria. Deutsch ayudó a investigar cómo realizar los primeros arreglos de la NASA y cómo incorporar las antenas no-DSN en ese trabajo.
Las matrices que utilizan estas antenas masivas siguen siendo vitales para las señales distantes de la misión Voyager. El transmisor en cada uno de los Voyager’s es lo suficientemente fuerte como para alimentar una bombilla de refrigerador ordinario. En el momento en que esas señales llegan a la Tierra, son una décima parte de una billonésima de billones de vatios.
También hubo otros cambios en el DSN. Un sistema de telemetría diseñado por JPL que alteraría la forma en que se transmitían los datos. Los Voyager’s fueron la primera nave espacial en utilizar el código de corrección de errores de Reed-Solomon, que aumentó su velocidad de datos.
Todo esto facilitó a los Voyager hacer nuevos descubrimientos y enviar imágenes icónicas como "el retrato de familia". Pero también significaba que el DSN estaba cambiando: Estaba evolucionando para una nueva era espacial, en la que la exploración era rica y frecuente.
"Hemos pasado de una misión planetaria primaria a investigar muchas ubicaciones en nuestro sistema solar al mismo tiempo", dijo Dodd.
Fuente: JPL-Caltech NASA 02.agosto.2017

Para obtener más información acerca de Voyager, visitar:
Para obtener más información acerca de la Red de Espacio Profundo, visitar:



Traducción libre de Soca

miércoles, 2 de agosto de 2017

UN MASIVO ICEBERG SE DESPRENDE DE LA ANTÁRTICA



Un Iceberg del tamaño del estado de Delaware se separó de la plataforma de hielo Larsen C de la Antártida entre el 10 y 12 de julio de 2017.
El nacimiento  del masivo Iceberg fue capturado por el Espectro Radiómetro de Resolución Moderada del satélite Aqua de la NASA y confirmado por el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite instrumento que se encuentra en el conjunto del satélite NASA / NOAA Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi-NPP). La ruptura final fue reportada por primera vez por el Proyecto Midas, un proyecto de investigación antártico del Reino Unido.

Larsen C, es  una plataforma flotante de hielo glacial en el lado este de la península Antártica, es la cuarta plataforma de hielo más grande del continente más austral de la Tierra.
En 2014, una grieta que había estado creciendo lentamente durante décadas, repentinamente comenzó a extenderse hacia el norte, creando un naciente  iceberg. Ahora que el trozo de hielo de 2200 millas cuadradas (5800 kilómetros cuadrados) se ha roto, el área de la plataforma C de Larsen se ha reducido en aproximadamente en un 10 por ciento.

"Lo interesante es lo que sucede a continuación, cómo responde el resto de la plataforma de hielo", dijo Kelly Brunt, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland y la Universidad de Maryland en College Park. "¿El estante de hielo se debilitará? O, posiblemente, el colapso, al igual que sus vecinos Larsen A y B? ¿Los glaciares detrás de la plataforma de hielo acelerarán y tendrán una contribución directa al aumento del nivel del mar? ¿O es sólo un evento de parto?”.


Imagen de la longitud de la onda térmica de un gran iceberg, que nació en la plataforma de hielo Larsen C. Los colores más oscuros son más fríos y los colores más brillantes son más cálidos, por lo que la grieta entre el iceberg y la plataforma de hielo aparece como una delgada línea de área ligeramente más cálida. Imagen del día 12 de julio de 2017, del instrumento MODIS ubicado en el satélite Aqua de la NASA. Crédito: NASA Worldview. Descargue imágenes adicionales del estudio de visualización científica de Goddard de la NASA .

Las franjas de hielo cubren el 75 por ciento de la capa de hielo antártica. Una forma de evaluar la salud de las capas de hielo es observar su equilibrio: Cuando una capa de hielo está en equilibrio, el hielo obtenido a través de las nevadas es igual al hielo perdido a través de la fusión y el nacimiento del iceberg. Incluso los eventos del parto son relativamente grandes, en los que el hielo tabular se agrupa en el tamaño de Manhattan o en el pantano más grande desde el frente del estante, puede considerarse normal si la capa de hielo está en equilibrio general. Pero a veces las capas de hielo se desestabilizan, ya sea por la pérdida de un iceberg particularmente grande o por la desintegración de una plataforma de hielo, como la plataforma de hielo Larsen A en 1995 y la plataforma de hielo Larsen B en 2002. Cuando las plataformas de hielo flotantes se desintegran, Reducen la resistencia al flujo glacial y permiten así que los glaciares conectados a tierra vierten significativamente más hielo en el océano, lo que eleva el nivel del mar.
Los científicos han monitoreado la progresión de la fisura a lo largo del último año usando datos de los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea (ESA en inglés) y las imágenes térmicas de la nave espacial Landsat 8 de la NASA . Durante los próximos meses y años, los investigadores supervisarán la respuesta de Larsen C, y los glaciares que fluyen hacia ella, a través del uso de imágenes satelitales, estudios aerotransportados, instrumentos geofísicos automatizados y trabajo de campo asociado.

En el caso de esta grieta, los científicos estaban preocupados por la posible pérdida de un punto de fijación que ayudó a mantener Larsen C estable. En una parte poco profunda del fondo del mar debajo de la plataforma de hielo, una protrusión de roca, llamada Bawden Ice Rise, ha servido de punto de anclaje para la plataforma flotante durante muchas décadas. En última instancia, la grieta dejó de separarse de la saliente.
"El restante 90 por ciento de la plataforma de hielo continúa manteniéndose en su lugar por dos puntos de fijación: la elevación del hielo Bawden al norte de la grieta y la subida de hielo Gipps al sur", dijo Chris Shuman, un glaciólogo con Goddard y el Universidad de Maryland en el Condado de Baltimore. "Así que no veo ninguna señal a corto plazo de que este evento de parto va a llevar al colapso de la plataforma de hielo de Larsen C. Pero estaremos observando atentamente las señales de nuevos cambios en toda la zona”.
Las primeras imágenes disponibles de Larsen C son fotografías aéreas de los años 60 y una imagen de un satélite estadounidense capturado en 1963. La grieta que ha producido el nuevo iceberg ya era identificable en esas imágenes, junto con una docena de otras fracturas. El crack permaneció inactivo durante décadas, atrapado en una sección de la plataforma de hielo llamada zona de sutura, un área donde los glaciares que fluyen hacia el estante de hielo se unen. Las zonas de sutura son complejas y más heterogéneas que el resto de la plataforma de hielo, que contienen hielo con diferentes propiedades y resistencias mecánicas, y por lo tanto juegan un papel importante en el control de la velocidad a la que crecen las fisuras. 
En 2014, sin embargo, esta particular grieta comenzó a crecer rápidamente y atravesar las zonas de sutura, dejando a los cie "En la actualidad no sabemos qué cambió en 2014 lo que permitió que esta grieta penetrara a través de la zona de sutura y se propagara al cuerpo principal de la plataforma de hielo", dijo Dan McGrath, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Colorado que ha estado estudiando el Larsen C Plataforma de hielo desde 2008.
McGrath dijo que el crecimiento de la grieta, dado nuestro entendimiento actual, no está directamente relacionado con el cambio climático.
“La Península Antártica ha sido uno de los lugares de calentamiento más rápidos del planeta a lo largo de la segunda mitad del siglo 20. Este calentamiento ha impulsado profundos cambios ambientales, incluyendo el colapso de Larsen A y B ", dijo McGrath. "Pero con la brecha en Larsen C, no hemos hecho una conexión directa con el clima de calentamiento. Sin embargo, definitivamente hay mecanismos por los que esta grieta podría estar vinculada al cambio climático, sobre todo a través de aguas oceánicas más cálidas que se alimentan en la base del estante”.

Mientras la grieta estaba creciendo, los científicos tenían dificultades para predecir cuándo el iceberg naciente se separaría. Es difícil porque no hay suficientes mediciones disponibles sobre las fuerzas que actúan sobre la grieta o la composición de la plataforma de hielo. Además, otros factores externos mal observados, como las temperaturas, los vientos, las olas y las corrientes oceánicas, podrían desempeñar un papel importante en el crecimiento de la grieta. Sin embargo, este evento ha proporcionado una oportunidad importante para que los investigadores estudien cómo se fracturan los estantes de hielo, con importantes implicaciones para otros estantes de hielo.
El Centro Nacional de Hielo de los EE. UU. supervisará la trayectoria del nuevo iceberg, que probablemente se llamará A-68. Las corrientes alrededor de la Antártida generalmente señalan el camino que siguen los icebergs. En este caso, es probable que el nuevo iceberg siga una trayectoria similar a los icebergs producidos por el colapso de Larsen B: al norte a lo largo de la costa de la Península, y luego hacia el noreste hasta el Atlántico Sur.
"Es muy poco probable que cause problemas para la navegación", dijo Brunt.

Fuente: NASA GLOBAL CLIMATE CHANGE /  María-José Viñas,Equipo de Ciencias de la Tierra de la NASA – 12.julio.2017

Lectura relacionada : ¿Es el principio del fin?


lunes, 31 de julio de 2017

EL VIAJE A LAS ESTRELLAS DE LAS NAVES ESPACIALES “VOYAGER” 1 Y 2 CUMPLIRAN 40 AÑOS ENTRE AGOSTO Y SEPTIEMBRE


Las naves espaciales más duraderas creadas por los seres humanos, la Voyager 1 Voyager  2, cumpliran  40 años de operación y exploración en agosto y septiembre próximo.
A pesar de la gran  distancia que se encuentran en este momento, continúan comunicándose con la NASA diariamente, todavía siguen explorando más allá de la frontera final.

A la fecha de hoy 30 de  julio de 2017, la Voyager 1 se encuentra a 20.820.000.000 y la Voyager 2 a 17.600.000.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Su historia no sólo ha afectado a generaciones de científicos e ingenieros actuales y futuros, sino también a la cultura de la Tierra, incluyendo el cine, el arte y la música. 
Cada nave lleva un registro dorado de los sonidos, imágenes y mensajes de la Tierra. Dado que la nave podría durar miles de millones de años, estas cápsulas de tiempo circular podrían algún día ser las únicas huellas de la civilización humana.
"Creo que pocas misiones pueden igualar los logros de la nave espacial Voyager durante sus cuatro décadas de exploración", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas (SMD) de la NASA en la sede de la NASA. "Nos han educado a las maravillas desconocidas del universo y verdaderamente han inspirado a la humanidad para continuar explorando nuestro sistema solar y más allá".
Las Voyager’s han establecido numerosos récords en sus viajes sin precedentes. En 2012, la Voyager 1, que se lanzó el 5 de septiembre de 1977, se convirtió en la única nave espacial en entrar en el espacio interestelar . 

La Voyager 2, lanzada el 20 de agosto de 1977, es la única nave espacial que ha volado por los cuatro planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. 
Sus numerosos encuentros planetarios incluyen el descubrimiento de los primeros volcanes activos más allá de la Tierra, en la luna de Júpiter Io; también existe la sugerencia de un océano subterráneo en la luna de Júpiter Europa; La atmósfera más parecida a la Tierra en el sistema solar, en la luna Titán de Saturno; La luna helada de Miranda en Urano; Y géiseres fríos y helados en la luna Tritón de Neptuno .
A pesar de que la nave espacial ha dejado a los planetas muy atrás y que no se acercará remotamente a otra estrella durante los próximos 40.000 años, las dos sondas aún envían observaciones sobre las condiciones en que disminuye la influencia de nuestro Sol y comienza el espacio interestelar.
Enlace  vídeo credito: La Pizarra del Cosmo -You Tube
La Voyager 1, ahora a casi 13 mil millones de millas de la Tierra, viaja a través del espacio interestelar hacia el norte, fuera del plano de los planetas.
La sonda ha informado a los investigadores que los rayos cósmicos, núcleos atómicos acelerados a casi la velocidad de la luz, son cuatro veces más abundantes en el espacio interestelar que en las proximidades de la Tierra. Esto significa que la heliosfera, el volumen burbujeante que contiene los planetas de nuestro sistema solar y el viento solar, actúa efectivamente como un escudo de radiación para los planetas. Voyager 1 también sugirió que el campo magnético del medio interestelar local se envuelve alrededor de la heliosfera.
La Voyager 2, ahora a casi 11 mil millones de millas de la Tierra, viaja hacia el sur y se espera que entre en el espacio interestelar en los próximos años. Las diferentes ubicaciones de los dos Voyager’s permiten a los científicos comparar ahora dos regiones del espacio donde la heliosfera interactúa con el medio interestelar circundante, para ello utilizan instrumentos que miden partículas cargadas, campos magnéticos, ondas de radio de baja frecuencia y plasma del viento solar. Una vez que Voyager 2 cruce en el medio interestelar, también será capaz de muestrear el medio de dos lugares diferentes simultáneamente.
"Ninguno de nosotros sabía, cuando lanzamos hace 40 años, que cualquier cosa seguiría funcionando y continuar en este viaje pionero", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager basado en Caltech en Pasadena, California. "La cosa más emocionante que encuentren en los próximos cinco años es probable que sea algo que no sabíamos que estaba ahí fuera para ser descubierto".
Los Voyager’s gemelas han sido overa chievers cósmicos, gracias a la previsión de los diseñadores de la misión. Al prepararse para el ambiente de radiación en Júpiter, el más duro de todos los planetas de nuestro sistema solar, la nave espacial estaba bien equipada para sus viajes posteriores. Ambos Voyager’s llevan sistemas redundantes que permiten que la nave espacial cambie a los sistemas de reserva de forma autónoma cuando sea necesario, así como fuentes de alimentación duraderas. 
Cada Voyager tiene tres generadores termoeléctricos de radioisótopos, dispositivos que usan la energía térmica generada por la descomposición del plutonio-238 - sólo la mitad de ella desaparecerá después de 88 años.
El espacio es casi vacío, por lo que los Voyager’s no están en un nivel significativo de riesgo de bombardeo por objetos grandes. Sin embargo, el espacio espacial interestelar de la Voyager 1 no es un vacío completo. Está lleno de nubes de material diluido que quedan de estrellas que explotaron, como supernovas, hace millones de años. Este material no representa
un peligro para la nave espacial, pero es una parte clave del ambiente que la misión Voyager está ayudando a los científicos a estudiar y caracterizar.
Debido a que el poder de los Voyager disminuye en cuatro vatios al año, los ingenieros están aprendiendo cómo operar la nave espacial bajo restricciones de potencia cada vez más estrictas. Y para maximizar la vida útil de los Voyager, también tienen que consultar documentos escritos decenios que describen comandos y software, además de la experiencia de los ex ingenieros Voyager.
"La tecnología tiene muchas generaciones de antigüedad, y se necesita a alguien con experiencia de diseño de los años 1970 para entender cómo funciona la nave espacial y qué actualizaciones se pueden hacer para que puedan seguir operando hoy y en el futuro", dijo Suzanne Dodd, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena.
Los miembros del equipo estiman que tendrán que apagar el último instrumento científico para el año 2030. Sin embargo, incluso después de que las Naves  Espaciales se mantenga en silencio, continuarán en sus trayectorias a su velocidad actual de más de 30,000 mph (48,280 kilómetros por hora), completando una Órbita dentro de la Vía Láctea cada 225 millones de años.
Las Naves Espaciales Voyager fueron construidas por JPL, que continúa operando ambas.  Las misiones Voyager son parte del Observatorio del Sistema de Heliofísica de la NASA, patrocinado por la División de Heliofísica de la Dirección de Misiones Científicas.
Para obtener más información sobre las Naves Voyager, visitar:

Fuente: JPL - NASA 31.julio.2017

viernes, 14 de julio de 2017

FUERTE LLAMARADA SOLAR CON EYECCION DE CME



La Mancha solar AR2665, surgida solo algunos días,  se transformó en una Gigantesca Mancha,  casi tan ancha como el planeta Júpiter.
El 09 de Julio recién pasado,  su rápido crecimiento produjo una  llamarada solar clase M, ocasionando un corto apagón de radio de onda corta,  sobre el este de Asia y Australia.
Después de días de tranquilidad, esta enorme mancha solar estalló a las 02:09 UTC produciendo una poderosa y duradera llamarada solar clase M2.
Los telescopios  extremos a bordo del Observatorio Solar de Dinámica de la NASA, registraron la explosión en la banda del ultravioleta.
  
Sorprendentemente, la explosión persistió durante más de dos horas, produciendo un sostenido lanzamiento de rayos X y protones energéticos que ionizaron las capas superiores de la atmósfera de la Tierra.
Los colores que se observaron mediante la onda corta sobre el Océano Pacífico y los alrededores del Círculo Polar Ártico. Este mapa de NOAA muestra las regiones geográficas afectadas.



De mayor interés es la eyección de masa coronal (CME), explosión que arrojó una brillante CME, Esta nube en expansión probablemente llegará a nuestro planeta el 16 de julio, provocando posibles tormentas geomagnéticas y auroras cuando llegue  a las altas latitudes terrestres.

Fuente: Spaceweather – NOAA  - 14.JULIO.2017

martes, 11 de julio de 2017

¿EL PRINCIPIO DEL FIN? LA ANTÁRTICA SE DIVIDE EN GIGANTES ICEBERG


 Vista aérea de una gran grieta en Larsen C, obtenida  el 10 de noviembre de 2016, por los científicos de la Misión IceBridge de la NASA, que estaban  efectuando un estudio aéreo del hielo de la plataforma antártica en Larsen C.
Crédito de la foto: NASA / Jhon Soonntag


La Barrera de Hielo Larsen (Larsen Ice Shelf) es una extensa plataforma de hielo localizada a lo largo de la costa oriental de la Península Antártica, al noreste del mar de Wedell.
En esta barrera, se ha detectado el desprendimiento de un gigantesco bloque de hielo de unos 5.000 kilómetros cuadrados, la cual está a punto de cambiar para siempre, el mapa actual del Hemisferio Sur.
Es el reportaje de Héctor Rodríguez que aparece en  la Revista  National Geographic  relacionada con la Misión IceBridge de la NASA que estudia mediante un estudio aéreo del hielo de la Plataforma antártica en el Larsen C.
“Lo diremos sin rodeos. A vista de pájaro la plataforma de hielo de Pine Island, en la Antártida, es un tren que se dirige hacia la ruina en cámara lenta. Por supuesto desde una perspectiva humana. En tiempo geológico todo está sucediendo en un abrir y cerrar de ojos”.
Hace más de 3 décadas que desde la Universidad de California y el Laboratorio de Propulsión a Reacción - JPL por sus siglas en inglés - de la NASA, se viene avisando de que la Antártida Occidental ha comenzado a derretirse.
Ahora, el gigantesco bloque que está a punto de separarse de la plataforma de hielo, conocido como Larsen C, puede ser el precursor de un colapso de todo el continente, el cual, de producirse, inundaría un gran número de ciudades costeras en todo el mundo.
Poco a poco, los bordes del Larsen C se desmenuzan con la misma facilidad que los muros de un castillo de arena. En su superficie, ajada de cicatrices, se diseminan grandes grietas que se disputan el espacio con lagunas de deshielo de hasta 400 metros cuadrados.

Secuencia  de la fractura - Crédito: ESA/SENTINEL 1/ Midas Proyect

En las últimas décadas las aguas del mar de Amundsen, también en la parte oeste de la Antártida, se han calentado más de 0,5ºC , y en este tiempo, la velocidad a la que el hielo se está derritiendo y fracturando se ha cuadruplicado. Ya entre 2015 y 2016 un bloque de unos 360 kilómetros cuadrados se desprendió alejándose de la costa del mismo mar.
Sin embargo, en la actualidad,  las predicciones para el aumento de la temperatura, en este caso para el mar de Weddell colindante con Larsen C, se sitúan en los 5ºC de media. Esta es la razón por la que muchas plataformas más pequeñas de hielo ya han sucumbido por completo. Y también el motivo y por el que Larsen C está a punto de convertirse en una plataforma de hielo que vagará a la deriva por el océano Antártico hasta fundirse en comunión con sus aguas.
La grieta en Larsen C mide casi 200 kilómetros de largo y en alguna de sus partes el ancho puede alcanzar los 2.000 metros. 

En su expansión, cuando llegue al final, dará lugar a uno de los icebergs más grandes jamás registrados, de unos 5.000 kilómetros cuadrados, es decir, casi la superficie de la Comunidad Autónoma de Cantabria.

Según el  Proyecto Midas, desarrollado por un equipo de investigación  conjunto de las Universidades de Swanses y Aberystwyth,  a través del cual se ha monitoreado la fisura desde 2014, debido al estrés generado por la grieta, se espera que la separación del Iceberg se produzca muy pronto.

El profesor de la Universidad de California y científico de la NASA, Eric J. Rignot, afirma que el reciente giro de la grieta evidencia su temprana fractura. "Según mi experiencia, cuando la brecha toma un giro de 90º, como es el caso, la fractura está a la vuelta de la esquina. Es cuestión de semanas”.


Situación de la plataforma de hielo de Larsen C en la península antártica, que una vez que se conecte con el mar originara uno de los mayores jamas observados. Crédito:National Geographic.

A primera vista la fractura y desprendimiento de esta sección de Larsen C puede verse como un síntoma del calentamiento experimentado durante los últimos años. Un evento quizá poco significativo, ya que en este periodo hemos sido testigo de glaciares de mayor envergadura.
Sin embargo, la importancia de esta fractura radica en que el hielo que está a punto de desprenderse se encuentra asentado en una serie de islas. Por el contrario, la gran mayoría del resto de la plataforma descansa sobre una cuenca que se interna hasta los 5.000 kilómetros de profundidad, lo que la hace especialmente vulnerable al aumento de la temperatura del océano.
Es en este punto donde la situación se complica pues, de producirse el desarme y rotura en pedazos cada vez más pequeños de tal cantidad de hielo, y de producirse sobre todo, tal y como creen los científicos, a una velocidad cada vez mayor, el nivel del mar aumentaría en más de tres metros inundando ciudades enteras en todo el mundo.

De este modo el derretimiento de la plataforma de hielo de Pine Island es un caso dramático. Con 400 metros de espesor de media, entre los años 1994 y 2015 la cantidad de hielo se ha visto mermada en un 10%. Lo más preocupante es que la retirada de hielo de la plataforma Larsen C, podría afectar al vecino glaciar Thwaites, el cual sería susceptible de desestabilizar la mayor parte de la Antártida Occidental.

“Ahora estos glaciares están desapareciendo cada vez más rápido de la superficie de la Tierra”, afirma Rignot, quien lleva estudiando la región desde hace más de dos décadas a través de aviones y satélites. El científico está convencido de que el colapso de la capa occidental de hielo antártico es inevitable. “Es tan solo una cuestión de tiempo. Lo importante es saber si esto ocurrirá en un periodo de 500 años, o en menos de 100. Y sobre todo, si será la humanidad lo suficientemente rápida como para prepararse a los acontecimientos. Hemos de despejar la incógnita - afirma el investigador- y debemos hacerlo antes de que sea demasiado tarde”.

La plataforma de Larsen C es solo un pequeño aviso.


Fuente:Compilado de National Geographic.com
(Héctor Rodríguez 16.junio.2017)