viernes, 2 de diciembre de 2016

SE PIERDE NAVE RUSA DE ABASTECIMIENTO PARA LA ESTACION ESPACIAL INTERNACIONAL

Estación Espacial Internacional (ISS)
La Agencia Espacial Rusa, Roscosmos, confirmó que la Nave de reabastecimiento de carga con destino a la Estación Espacial Internacional se ha perdido. 
La Nave Espacial había sido lanzada desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán el jueves recién pasado mediante un  cohete Soyuz, experimentó una anomalía  en su vuelo de un minuto y medio.
Seis miembros de la tripulación que viven en la Estación Espacial se encuentran seguros y fueron informados del estado de la misión. Tanto los segmentos rusos como los  estadounidenses de la Estación continúan operando normalmente debido que los suministros que tienen a bordo están a buen nivel.
La Nave de carga con suministros para la Estación Espacial Internacional Nº 65 se había puesto en marcha desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 9:51 am EST (20:51 hora de Baikonur). Los primeros minutos de vuelo fueron normales, pero los controladores de vuelo rusos informaron que los datos de telemetría habían indicado un problema durante el funcionamiento de la tercera etapa. Los rusos han formado una Comisión Estatal y son la fuente para obtener más información sobre la específica causa de la falla.
La Nave no portaba suministros críticos para el segmento operativo de los Estados Unidos (USOS). La próxima misión programada para llevar carga a la estación es un vehículo de transferencia H-II (HTV) -6 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) el viernes 9 de diciembre.
La Carca que estaba embalada dentro del Progreso 65 incluía más de 2,6 toneladas de alimentos, combustible y suministros para la tripulación, con aproximadamente 1,400 libras de propelente, 112 libras de oxígeno, 925 libras de agua, y 2.750 libras de piezas de repuesto, materiales de construcción y hardware de experimentación científica. Entre los suministros estadounidenses habían  piezas de repuesto para el control del medio ambiente de la ISSl y el sistema de soporte de vida, hardware de  investigación,  suministros de la tripulación y de la confección de la tripulación, todos los cuales son reemplazables.
Los equipos siguen de cerca la situación, más actualizaciones y más información sobre la Estación Espacial Internacional estarán disponibles en línea en: http://www.nasa.gov/station

Fuente: NASA Gov – 01.Dic.2016

miércoles, 30 de noviembre de 2016

UNA IMPREVISTA LLAMARADA SOLAR


Crédito: SpaceWeather

El 29 de noviembre de 2016, una mancha solar – AR2615 – sorprendió a los pronosticadores al estallar en forma repentina, produciendo una llamarada de clase M1.
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (NASA´s Solar Dynamic Observatory – NSDO) captó el destello en el rango del ultravioleta extremo (UV).

En los últimos meses, la actividad solar había sido insignificante, por lo cual,  la aparición repentina de la mancha AR2615 con su posterior explosión, atrapó a los pronosticadores.

Un pulso de  rayos UV y la radiación X de la explosión, ioniza las capas superiores de la atmósfera terrestre sobre el Océano Pacífico.


Crédito del Mapa de la zona  SpaceWeather  

Esto afectó la propagación normal de las ondas de radio. En los barcos u otras naves marinas y los radioaficionados, pueden haber notado breves fundiciones de salida y / o saltos inesperados en las frecuencias inferiores a 10 MHz~.
Horas más tarde, volvió a pasar. A las 23:38 UT de noviembre 29th (20:38 Hrs. Chile Continental), la Mancha  AR2615 produjo una llamarada Clase M1.2, causando un apagón de corta duración a través de Australia.

Esta situación no es un evento importante  del Clima Espacial, pero es un evento del Sol de reciente y de tranquila profundización. Los pronosticadores de  la NOAA estiman una probabilidad del 10% de que veamos  en forma adicional Bengalas tipo M alrededor del 30 de noviembre.

Fuente: SpaceWeather 30.nov.2016

lunes, 28 de noviembre de 2016

CIENTIFICOS ALERTAN SOBRE EL CALENTAMIENTO DEL ÁRTICO Y POR QUE OCTUBRE DE 2016 HA SIDO EL MÁS CALUROSO


 El Ártico alarma a la comunidad científica. Según ha alertado el Instituto Meteorológico Danés, las temperaturas registradas en noviembre en el Polo Norte se han situado en los 0ºC, cuando la media de esta estación es -20ºC, añadiendo que en las últimas cuatro semanas el termómetro se ha situado de 9ºC a 12ºC por encima de lo normal en esta época. 
En consecuencia, la banquisa o hielo marino, capa de hielo flotante que se forma en las regiones oceánicas polares, está a sus niveles más bajos: su extensión a finales del verano fue la segunda más baja (4,14 millones de kilómetros cuadrados) desde el récord del año 2012, según informa  el Centro Nacional de Datos de Hielo y de Nieve (NSIDC) de los Estados Unidos.

En octubre, la banquisa sólo aumentó a 6,4 millones de kilómetros cuadrados, un tercio menos en relación a la media de 1981-2010, lo que constituye la superficie más reducida para esta estación del año desde que se tienen registros por satélite (1979).

La alerta danesa coincide con la presentación en Estocolmo del  
Informe de Resiliencia del Ártico, elaborado por un equipo internacional de investigadores bajo los auspicios del Consejo del Ártico. 
Según este informe, las señales del cambio están por todas partes en el Polo Norte: Al aumento de las temperaturas y disminución de la banquisa se une que la infraestructura construida sobre el permafrost se hunde a medida que la superficie terrestre se deshiela. 
Sin embargo, ésos son solamente instantáneas de una tendencia mucho más grande, advierte el informe, que muestra cómo los ecosistemas árticos están amenazados por el cambio climático y otros impactos de las actividades humanas.

Identifica 19 puntos de inflexión  que ya han ocurrido en los ecosistemas marinos, de agua dulce y terrestre del Ártico. Estos cambios afectan  la estabilidad del clima y del paisaje, a la capacidad de las especies vegetales y animales para sobrevivir y a la subsistencia y formas de vida de los pueblos indígenas.

Empoderación ciudadana 
El Informe destaca la necesidad de mejorar la cooperación, tanto para abordar los efectos del cambio del Ártico, como para fortalecer la capacidad de resistencia del Ártico. Encuentra que las políticas y las acciones de los gobiernos de los países del Ártico a veces han dañado la capacidad de resistencia, lo que exige un trabajo más intenso para apoyar y potenciar a las comunidades locales. 
El informe expone: “La resistencia de los sistemas socio-ecológicos del Ártico depende no sólo del compromiso y la imaginación de la gente del Ártico, sino del apoyo de los gobiernos de los países del Ártico, las organizaciones no gubernamentales, la industria y otros", y el informe concluye:
"En última instancia, comprender la capacidad de recuperación en el Ártico dependerá del empoderamiento de los pueblos del Norte para auto organizarse, definir desafíos en sus propios términos y encontrar sus propias soluciones, sabiendo que tienen la flexibilidad y el apoyo externo para implementar sus planes". 

El Informe, publicado el 25 de noviembre en Estocolmo en un seminario organizado por el Ministerio de Medio Ambiente y Energía de Suecia, es la culminación de un esfuerzo científico de cinco años para comprender mejor la naturaleza del cambio en el Ártico. 
También examina los factores que apoyan la resiliencia, y los tipos de opciones que fortalecen la capacidad de adaptación. 

El informe se basa en un gran y creciente cuerpo de investigación sobre el cambio ambiental en el Ártico, pero añade nuevas ideas sustanciales, aprovechando la ciencia de la resiliencia para integrar las perspectivas sociales y ecológicas. La resiliencia es la capacidad de los seres humanos para superar períodos de dolor emocional y situaciones adversas. 
"Esta integración es novedosa, al igual que el enfoque sobre cómo la gente del Ártico, las naciones del Ártico y el Consejo del Ártico pueden afrontar los cambios turbulentos y sorprendentes que están sucediendo", dijo Garry Peterson, del Centro de Resiliencia de Estocolmo. 
Cambios sistémicos 
Johan L. Kuylenstierna, Director Ejecutivo del Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo, dijo: "Uno de los hallazgos más importantes del estudio es que no sólo se producen cambios sistémicos, sino que existe un riesgo real de que este cambio sistémico pueda desencadenar otros, y de que cambios simultáneos tengan efectos inesperados",

Johan Rockström, Director Ejecutivo del Centro de Resiliencia de Estocolmo y Co-Presidente del Proyecto, añadió: "La manera en que los cambios de régimen interactúan entre sí es poco comprendida. Si los cambios de régimen múltiples se refuerzan mutuamente, los resultados podrían ser potencialmente catastróficos. La variedad de efectos que podríamos ver significa que las personas y las políticas del Ártico deben prepararse para lo inesperado. También esperamos que algunos de esos cambios desestabilicen el clima regional y mundial, con impactos potencialmente mayores". 
El estudio también examina cómo las personas del Ártico se están adaptando al cambio. Encuentra múltiples ejemplos de comunidades que han perdido su sustento y están luchando por sobrevivir o mantener su identidad cultural. 

Y el calentamiento no solo es el ártico, los científicos también están preocupados porque según lo expuesto por la National Oceanic and Atmospheric Administration – NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica)  octubre de 2016 ha sido el más caluroso; por cuanto la actividad se centra en las condiciones de los océanos y la atmósfera. Señalan que desde que se tienen registros, el pasado mes de octubre de 2016 ha sido el más caluroso.

Por otra parte, la OM(Organización Meteorológica Mundial) advierte  que el presente año será el más cálido de la historia: El aumento de la temperatura mundial será de 1,2ºC por encima de los niveles preindustriales. Esto hace que las probabilidades de ser el más cálido del que se tenga constancia y significará que las temperaturas mundiales serán  aún más elevadas que las temperaturas sin precedentes, registradas en el año 2015.

A escala global, las temperaturas registradas de enero a septiembre de 2016 fueron superiores en 0,88 °C (1,58 °F) en relación a la media (14 °C) del período comprendido entre 1961 y 1990, que la OMM utiliza como valor de referencia.
Las temperaturas alcanzaron su nivel máximo en los primeros meses del año debido al intenso episodio de El Niño de 2015-2016.
Según los datos preliminares correspondientes a octubre, las temperaturas se encuentran en un nivel lo suficientemente elevado en 2016 como para que constituya el año más cálido jamás registrado, lo cual significa que 16 de los 17 años más cálidos de que se tiene constancia corresponden al presente siglo (1998 fue el otro).

Los indicadores del cambio climático a largo plazo también baten récords. Las concentraciones de los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera continúan aumentando y alcanzan niveles sin precedentes. Los hielos marinos del Ártico permanecieron en niveles muy bajos, sobre todo durante los primeros meses de 2016 y el período de recongelación en octubre, y se observó un nivel de deshielo importante y especialmente precoz en la capa de hielo de Groenlandia.
Se incrementó el calor oceánico debido al episodio de El Niño, lo que contribuyó a la decoloración de los arrecifes de coral y al aumento del nivel del mar por encima de lo normal.
Hasta la fecha, el fenómeno más mortífero de 2016 ha sido el huracán Matthew, que provocó la emergencia humanitaria más grave de Haití desde el terremoto de 2010.
A lo largo del año, los fenómenos meteorológicos extremos han causado pérdidas socioeconómicas considerables en todas las regiones del mundo.
Fuente: Tendencias Científicas -26.nov.2016 / Organización Meteorológica Mundial (OMM) 14.noviembre.2016 / NOAA et al.

Leer más: - Arctic Resilience Report 2016 ISBN:978-91-86125-45-5

miércoles, 16 de noviembre de 2016

LA LUNA EN PROFUNDIDAD


Dentro de 18 años, en  noviembre de 2034, la Luna  nos ofrecerá nuevamente una  observación de  súperluna; para quienes hayan olvidado  algunos datos de nuestro satélite, a continuación una breve compilación  parcial del tema que la NASA ha tocado in extenso en su página Exploración del Sistema Solar: La Luna en profundidad.

Nuestro satélite, la Luna,  es el quinto objeto más grande del Sistema Solar, y es el único objeto donde los seres humanos han logrado llegar y poner sus pies en él.
Es el objeto más brillante y más grande de nuestro cielo nocturno, la Luna hace que la Tierra un planeta más habitable mediante la moderación de la oscilación de nuestro planeta sobre su eje, lo que lleva a un clima relativamente estable. También es causa de las mareas, creando un ritmo que ha guiado a los seres humanos desde hace miles de años. La luna fue probablemente se formó después de un cuerpo del tamaño de Marte colisionó con la Tierra.
Es el único satélite natural de la Tierra y que llamamos  simplemente "La Luna" porque la gente no sabía existían otras lunas hasta que Galileo Galilei descubrió cuatro lunas orbitando Júpiter en 1610.
Tiene un radio de  1.737.5 kilómetros (1.079,6 millas),  la luna es menos de un tercio del ancho de la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda, la Luna sería casi tan grande como un grano de café.
La Luna está más lejos de la Tierra de lo que la mayoría de la gente piensa. La Luna está a un promedio de 384.400 kilómetros (238,855 millas) de distancia. Eso significa que 30 planetas similares a la Tierra podrían encajar entre la Tierra y la Luna.
La luna se mueve lentamente lejos de la Tierra, lo que le permite incrementar su distancia aproximadamente en una pulgada más lejos de la Tierra cada año.
La Luna gira a la misma velocidad que gira alrededor de la Tierra, situación que llamamos rotación sincrónica. Esta rotación ocurre cuando la velocidad de rotación de un cuerpo, coincide con su velocidad de traslación orbital en forma tal, que siempre se mantiene el mismo hemisferio apuntando al cuerpo al cual orbita; en el caso de la Luna enfrenta a la Tierra todo el tiempo.
El lado lejano, o sea el hemisferio que nunca vemos de la Tierra, lo hemos denominado,  el "lado oscuro"-  pero eso es engañoso. Como la luna gira en órbita alrededor de la Tierra, las diferentes partes están en la luz del sol en diferentes momentos o en la oscuridad.
La cambiante iluminación es por qué, desde nuestra perspectiva, la Luna pasa por fases. Durante una "Luna llena", el hemisferio de la Luna que se puede ver desde la Tierra está totalmente iluminado por el sol. Y en la fase de  "Luna nueva" ocurre cuando el lado lejano de la luna tiene plena luz solar, y el lado que nos enfrenta está teniendo su noche.
La Luna completa una órbita completa alrededor de la Tierra en 27 días terrestres y gira a esa misma velocidad, en la misma cantidad de tiempo.
Debido a que la Tierra también se mueve - girando en su eje mientras orbita el sol - desde nuestra perspectiva terrestre, la Luna parece orbitarnos cada 29 días.

La teoría principal del origen de la Luna es que un cuerpo del tamaño de Marte chocó con la Tierra hace unos 4.500 millones de años. Los restos resultantes de la Tierra y del impactador se acumularon para formar nuestro satélite natural a 384.400 kilómetros (239.000 millas) de distancia. La Luna recién formada estaba en estado fundido, pero dentro de unos 100 millones de años, la mayor parte del "océano de magma" global se había cristalizado, con rocas menos densas flotando hacia arriba y eventualmente formando la corteza lunar.

El 05 de julio de 2016, la Luna pasó entre el satélite DSOVR de  NOAA y la Tierra – Crédito: NASA

La Luna de la Tierra tiene un núcleo, manto y corteza

El núcleo de la Luna es proporcionalmente más pequeño que los núcleos de otros cuerpos terrestres. El núcleo sólido, rico en hierro, tiene un radio de 240 kilómetros (149 millas).
Está rodeado por una capa de hierro líquido de 90 kilómetros de  espesor (56 millas) y una capa parcialmente fundida con un espesor de 150 kilómetros (93 millas) que rodea el núcleo de hierro.
El manto se extiende desde la parte superior de la capa parcialmente fundida hasta el fondo de la corteza lunar. Es más probable que esté hecho de minerales como olivino y piroxeno, que se componen de átomos de magnesio, hierro, silicio y oxígeno.
La corteza tiene un espesor de unos 70 kilómetros en el hemisferio cercano de la Luna y 150 kilómetros en el lado lejano. Está hecho de oxígeno, silicio, magnesio, hierro, calcio y aluminio, con pequeñas cantidades de titanio, uranio, torio, potasio e hidrógeno.
Hace mucho tiempo la Luna tenía volcanes activos, pero hoy todos están sólo latentes por cuanto en millones de años no han estallado.
La luna es el órgano más explorado en nuestro sistema solar además de la Tierra, después de haber sido visitado por numerosas naves espaciales a partir de múltiples agencias espaciales de todo el mundo. Es también el único lugar además de la Tierra, donde los seres humanos han puesto  pie.

Fuente: NASA / Wikipedia

viernes, 11 de noviembre de 2016

LA SÚPERLUNA DEL 14 DE NOVIEMBRE DE 2016

La luna es una vista familiar en el cielo terrestre, iluminando las noches oscuras y recordándonos el pasado y presente de la exploración espacial.
El lunes 14 de noviembre de 2016, tendremos realmente una  "Súper Luna" porque la Luna  estará más cercana a la Tierra.
“La última que produjo un evento similar, fue  el  26 enero de 1948", dice Geoff Chester, del Observatorio Naval de Estados Unidos, "y no volverá a suceder hasta el 25 de noviembre de 2034."

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra es ligeramente elíptica así que a veces está más cerca y otras veces más lejos. Cuando la luna está llena y pasa cerca de la Tierra, se conoce como un Súper Luna
¿Porque es especial?  Es especial porque el  14 de noviembre se producirá cuando esté en su fase de Luna Llena, en forma completa.
En Perigeo - el punto en el que la Luna está más cerca de la Tierra - la Luna puede estará  un 14 por ciento más cerca de la Tierra  en relación al Apogeo, que es cuando la Luna está más lejos de nuestro planeta. La Luna llena aparecerá con un diámetro mucho más grande y porque al estar más cerca  brillará sobre la Tierra reflejando un 30 por ciento más de luz que la habitual. 
 
Enlace al video "Showsttoper Nov.14..."
La luna es una vista familiar, pero los días previos al lunes, 14 de noviembre, promete un espectáculo de súper luna. Cuando la luna llena hace su paso más cercano a la Tierra en su órbita parece hasta un 14 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante, lo que es un súper luna. de este mes es especialmente 'súper' por dos razones: es la única súper luna este año para estar completamente lleno, y es la luna más cercana a la Tierra desde 1948. La luna no será esta super nuevo hasta 2034!
Créditos: NASA Goddard / Clare Skelly

Noah Petro, científico de la Misión del Proyecto Adjunto de Reconocimiento Orbitar Lunar de la NASA (LROLunar Rconnaissance Orbiter) ha dicho que: “Si Ud. No es madrugador, no se preocupe, he estado diciendo a la gente que saldrá en la noche del domingo o el lunes por la noche para ver la súperluna que la diferencia de distancia de  una noche a la siguiente, va a ser muy sutil, por lo que si el domingo estará nublado, saldrá el lunes; en cualquier momento después de la puesta del Sol, debe estar bien. Dado que la Luna estará llena, se levantará casi al mismo tiempo que la puesta del Sol, por lo que sugiero que Uds.  Estén atentos después del atardecer, o una vez que esté oscuro y la Luna esté un poco más alta en el cielo. Así Uds. No tienen que permanecer despiertos toda la noche para ver lo que realmente quiere ver”.



Nada supera a una brillante y hermosa "Supermoon", excepto, tal vez, tres supermoons. 2016 termina con un trío de Lunas llenas en sus puntos más cercanos a la Tierra.
Crédito: NASA
Fuente: NASA Goddard Space - Sarah Schlieder et al.

miércoles, 9 de noviembre de 2016

LOS ORÍGENES DE LA MATERIA OSCURA

Las estrellas en algunas galaxias espirales giran rápidamente. Según las leyes de la mecánica de Newton, la velocidad de una estrella a lo largo de su órbita depende de la masa de la galaxia contenida dentro de la órbita de la estrella. Sin embargo la masa visible es mucho menor que lo esperado. ¿Dónde está la masa que falta?  Crédito: Astroverada.com

Los teóricos piensan que la materia oscura fue forjada en las consecuencias del Big Bang.

Las transiciones están por todas partes. El agua se congela, se funde o se hierve; los enlaces químicos se rompen y forman para fabricar nuevas sustancias a partir de diferente ordenamiento de los átomos.

El universo mismo pasó por importantes transiciones en los primeros tiempos. Nuevas partículas fueron creadas y destruidas continuamente hasta que las cosas se enfriaron lo suficiente para permitirles sobrevivir.
Esas partículas incluyen las que conocemos, como el Bosón de Higgs o el Quark Top (Superior). Pero también podrían incluir la materia oscura, partículas invisibles que actualmente sólo conocemos debido a sus efectos gravitatorios.

En términos cósmicos, las partículas de materia oscura podrían ser una "reliquia térmica", forjada en el universo temprano caliente y luego dejada atrás durante las transiciones a eras más moderadas. Una de estas transiciones, conocida como "freeze-out", cambió la naturaleza de todo el universo.
  
El congelador cósmico caliente

En promedio, el universo de hoy es un lugar bastante aburrido. Si se elige un lugar aleatorio en el cosmos, es mucho más probable que esté en el espacio intergaláctico que, digamos, el corazón de una estrella o incluso dentro de un sistema solar alienígena. Ese lugar es probablemente frío, oscuro y tranquilo.
No puede decirse lo mismo  para un lugar aleatorio poco después del Big Bang.

"El universo era tan caliente que las partículas que se producen a partir de fotones y que se rompen en otros fotones; de fotones que chocan con electrones, y  electrones que al golpear positrones generan la producción de estas partículas que son muy pesadas", dice Matthew Buckley de la Universidad de Rutgers.

El cosmos entero era un partido que rompía las partículas, pero cada fiesta no estaba destinada a durar; este duró sólo un billón de segundo. Después de eso vino el congelamiento cósmico. Durante el congelamiento, el universo se expandió y se enfrió lo suficiente para que las partículas chocaran con menos frecuencia pero catastróficamente.

Un milagro maravilloso, el WIMP

Una razón para pensar en la materia oscura como una reliquia térmica es una interesante coincidencia conocida como el "Milagro WIMP".
WIMP sigla en inglés de Weakly Interacting Massive Particles que significa "Partícula Masiva de Interacción Débil" -  son los candidatos más aceptados para la materia oscura.
La teoría dice que los WIMP son probablemente más pesados ​​que los protones e interactúan a través de la fuerza débil, o al menos interaccionan  relacionados con la fuerza débil.

El último bit es importante, porque el congelamiento de una partícula específica depende de qué fuerzas lo afectan y de la masa de la partícula. Las reliquias termal hechas por la fuerza débil nacieron temprano en la historia del universo porque las partículas necesitan ser atascadas para que la fuerza débil, que trabaja solamente a través de distancias cortas, sea un factor.
"Si la materia oscura es una reliquia térmica, puedes calcular cuán grande debe ser la interacción entre las partículas de materia oscura", dice Buckley.

Tanto la luz primordial conocida como fondo de microondas cósmico,  como el comportamiento de las galaxias, nos dicen que la mayoría de la materia oscura debe ser de movimiento lento ( "frío" en el lenguaje de la física). Esto significa que las interacciones entre las partículas de materia oscura deben ser de baja intensidad.
"A través de lo que es tal vez un hecho muy profundo sobre el universo", dice Buckley, "esa interacción resulta ser la fuerza de lo que conocemos como la fuerza nuclear débil".
Ése es el milagro de WIMP: Los números son perfectos para hacer la cantidad justa de materia WIMPy.

La gran captura, sin embargo, es que los experimentos no han encontrado ningún WIMP todavía. Es demasiado pronto para decir WIMPs no existen, pero descarta algunas de las predicciones teóricas más simples sobre ellos.

En última instancia, el milagro WIMP podría ser una coincidencia. En lugar de la fuerza débil, la materia oscura podría implicar una nueva fuerza de la naturaleza que no afecta a la materia ordinaria lo suficientemente fuerte para detectar. En ese escenario, dice Jessie Shelton de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, "Podrías tener congelación térmica, pero el congelamiento es de materia oscura a algún otro campo oscuro en lugar de [algo en] el Modelo Estándar".
En ese escenario, la materia oscura seguiría siendo una reliquia térmica, pero no un WIMP.
Para Shelton, Buckley y muchos otros físicos, la búsqueda de materia oscura todavía está llena de posibilidades.

"Tenemos razones realmente convincentes para buscar WIMPs térmicos", dice Shelton "Vale la pena recordar que este es sólo un pequeño rincón de un espacio mucho más amplio de posibilidades".
Fuente: Compilado de Symmetry 11.agosto.2016 (Fermilab) Revista en línea – Matthew R. Francis

Traducción libre de SOCA

Lectura complementario del tema: ¿Hay una partícula de energía oscura?

¿HAY UNA PARTÍCULA DE ENERGÍA OSCURA?

Según estimaciones, que se resumen en este gráfico de la NASA, alrededor del 70% del contenido energético del Universo, consiste en energía oscura, cuya presencia se infiere en su efecto sobre la expansión del Universo, pero sobre cuya naturaleza última se desconoce del todo. Crédito: Wikimedia Commons

Una partícula teórica que se adapta podría explicar la  expansión acelerada del Universo.
Nuestro Universo crece  y se hace un poco más grande cada día, el espacio vacío se expande, las galaxias se separan más y más, incluso la luz estelar que atraviesa esta “hinchazón de nada” se estira cual  goma elástica.
Es abrumadora la evidencia astronómica de la acelerada  expansión del Universo; pero ¿Qué es lo que está apartándolo?
Se esfuerzan los físicos de partículas en responder a  preguntas tales como cuáles son las leyes más fundamentales de la naturaleza. Pregunta que los tiene en aprieto ya que es diferente a todo lo demás.

Amol Upadhye un teórico en post-doctorado en la Universidad de Wisconsin, Madison ha dicho: “Si entendemos a la gravedad correctamente, entonces hay alguna otra sustancia en el universo que compone aproximadamente los dos tercios de la densidad total de energía y que se comporta de manera totalmente diferente a la materia normal; así que el gran misterio es, ¿Qué es esto?”
  
Esta materia es energía oscura, pero aparte de su ostensible efecto empujador en el cosmos, los científicos saben muy poco. Sin embargo, los teóricos como Upadhye sospechan que si realmente hay algo que  está causando el espacio vacío para expandirse, y hay una buena probabilidad de que se debe a la producción de una partícula oscura.

Pero para acoplarse con la observación cosmológica, una partícula de energía oscura requeriría una serie de propiedades desconcertantes. Por un lado, tendría que comportarse como un “camaleón”, es decir, que necesitaría algo semejante para alterar sus propiedades en función de su entorno.

Esta partícula, en las profundidades del espacio “vacío”, y  casi sin masa, minimiza su atracción gravitatoria a otras partículas. Pero aquí en la Tierra (y en cualquier otra región densamente poblada del espacio), esta partícula cual camaleón, tendría que hincharse hasta tener una masa mucho mayor, la cual limitaría su capacidad para interactuar fácilmente con la materia ordinaria al mismo tiempo que la hace casi invisible para la mayoría de los detectores.
Upadhye comenta: “Si la materia fuera música, entonces la materia ordinaria sería como las teclas de un piano; cada partícula tiene una masa discreta,  al igual que cada tecla de piano toca una sola nota. Pero las partículas de camaleón sería como la diapositiva en un trombón y capaz de cambiar sus lanzamientos en función de la cantidad de ruido de fondo”.

Además de una masa deslizante, las partículas camaleones necesitarían ejercer una presión negativa. Clásicamente, la presión es la fuerza que las partículas ejercen en su recipiente. Cuando el recipiente está hecho de materia (como el caucho de un globo), se expande a medida que aumenta la presión interna, y se relaja de nuevo a la normalidad cuando la presión disminuye. Pero cuando el contenedor está hecho de nada, es decir, el recipiente es el espacio-tiempo, el efecto inverso sucede. Por ejemplo, cuando un globo de cumpleaños se llena de aire, el espacio vacío circundante se contrae ligeramente. Pero cuando el globo libera aire y la presión disminuye, el espacio vuelve a la normalidad.

Todas las partículas conocidas contraen el espacio a medida que aumentan su presión y relajan el espacio cuando su presión se aproxima a cero. Pero para expandir realmente el espacio, una partícula necesitaría ejercer una presión negativa - una idea que es totalmente ajena en nuestro mundo físico macroscópico pero no imposible en una escala subatómica.
“Esta fue en realidad la idea de Einstein", dice Upadhye "Si metes una sustancia con una presión negativa en las ecuaciones de la relatividad general obtienes esta expansión acelerada del universo".

Una partícula que se desplaza en masa y que se expande en el espacio sería diferente a cualquier otra cosa en física. Pero los físicos esperan que si tal partícula existe, sería abundante tanto en las profundidades del espacio como aquí en nuestro propio sistema solar. Varios experimentos han buscado indirectamente partículas camaleón vigilando de cerca las propiedades de la materia ordinaria y buscando cualquier efecto parecido al camaleón. Pero mediante el Telescopio Solar del CERN Axion, o el Experimento CAST, esperan capturar camaleones directamente a medida que  se  irradian del sol.
"El Sol es nuestra mayor fuente de partículas", dice Konstantin Zioutas, portavoz del experimento CAST. "Si los camaleones existen, entonces podrían copiosamente ser producidos en el Sol."

El Experimento CAST es un telescopio especializado que busca partículas raras y exóticas que emanan del Sol y del universo primitivo. Zioutas y sus colegas recientemente instalaron una lupa especial dentro de CAST que recoge y concentra partículas en una membrana altamente sensible suspendida en una cavidad electromagnética resonante. Su esperanza es que si las partículas  camaleón existen y son producidas por el Sol, registrarán  la presión muy pequeña que estas partículas de flujo deben ejercer mientras que se reflejan de la membrana cuando el Sol está en la visión.

Hasta ahora no han visto nada inesperado, pero nuevas mejoras  harán que su experimento sea aún más sensible tanto a las partículas camaleones solares como a otros exóticos fenómenos de origen cósmico.
"El misterio de la energía oscura es el mayor reto de la física, y nada de lo que entendemos actualmente puede explicarlo", dice Zioutas. "Tenemos que mirar el exótico de la exótica para posibles soluciones."

Fuente: Compilado de Symmetry 11.mar.2016 (Fermilab) Revista en línea - Sarah Charley

Traducción libre  de SOCA