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domingo, 19 de octubre de 2014

PASO DEL COMETA SIDING SPRING CERCA DE MARTE


Más información en: Telescopio virtual 

Aproximadamente a las 17:27 UTC (14:27 hora Chile continental verano)  se registro el paso tan esperado del Cometa  C/2013 A1 - Siding Spring, a solo 140.000 kilómetros del Planeta Marte.
El vídeo corresponde a la trasmisión de la NASA vía streaming en vivo y en línea.

 Fuente: NASA/et al.


viernes, 17 de octubre de 2014

COMETA C/2013 A1 "SIDING SPRING VERSUS MARTE

Cometa Siding Spring en la Constelacion de Ofiuco

Hay gran expectación en el ámbito astronómico,  que tendrá su clímax el 19 de octubre, cuando el Cometa C/2013 A1 Siding Spring se convierta en el primer objeto celeste, que los seres humanos podrán observar, directa e indirectamente, su paso a sólo 139.500 kilómetros de la superficie de Marte y a una velocidad de 55 kilómetros por segundo.
Su paso será el domingo 19 de octubre aproximadamente a las 18:27 TUC (UTC).
Para los aficionados chilenos, aproximadamente a las 15:27 hora continental verano

El cometa  C/2013 A1 Siding Spring, fue descubierto por Robert McNaughht, un cazador de cometas,  en el año 2013 desde el Observatorio  Siding Spring de Australia. Este objeto  pronto llamó la atención debido que cuando fue calculada su órbita, esta pasaría muy cerca del planeta Marte en octubre de 2014.
Luego de evaluar las observaciones  del cometa, se descartó la posibilidad de un impacto sobre Marte, pero su pasaje sería muy cerrado pasando cercano al planeta.

Los seres humanos aún no han podido llegar a Marte, pero una flota de naves espaciales desarrolladas por ellos,  los reemplazaran; ellas están a lo largo del sistema solar interior y lo estudiarán de cerca y de lejos, incluso desde suelo marciano, donde se encuentra el Lander Curiosidad (Curiosity). En esta forma,  se estudiará  desde muy cerca la interacción del cometa con la atmósfera marciana.
Enlace al vídeo: "Siding Spring versus Marte"

El núcleo del cometa Siding Spring se estima con un diámetro de 700 metros y su coma se extiende  en un diámetros de 19.300 kilometros. Pasará un poco menos de 6 veces la distancia  de Deimos, la luna exterior marciana, del planeta.
Desde la superficie marciana, se vera  con un aparente tamaño de casi 8 grados, que es aproximadamente 16 veces el diámetro  de nuestra Luna en su fase de luna llena vista desde la Tierra; su enorme cola atravesará todo el cielo marciano.

En este momento, se le encuentra en la Constelación de Ofiuco moviéndose contra las densas nubes de estrellas de la zona austral de nuestra Galaxia La vía Láctea.

“Y cuando en un futuro relativamente cercano, octubre de 2026, una familia que se escapa de la Tierra para vivir en Marte, el padre engaña a los niños diciéndoles que es un viaje de pesca, luego les pide que elijan una ciudad que sería de ellos y después los lleva a  conocer a los marcianos (se supone están cerca del agua) los niños  solo ven reflejada en el agua, sus propias caras”.

¿Estaremos dando los primeros pasos a lo que en su momento Ray Bradbury describió en su libro “Crónicas Marcianas”?, y los futuros marcianos sean terrestres que fueron a colonizarlo?.

Fuente: Space Weather / Liada / “Ray Bradbury Crónicas Marcianas” cuento “El picnic de un millón de años”

MANCHA SOLAR VERSUS LA TIERRA

Fotografía tomada con un refractor de 230mm F/D9 + Barlow 2,7X AstroSolar D3,8 Malo Seeing (4.10)

Esta grande y activa Mancha Solar, que esta girando  sobre el limbo sureste del Sol,  fue fotografiada el 17 de octubre por JP Btahic desde Uzés, Francia.

El fotógrafo insertó una imagen de nuestro planeta Tierra a escala, que permite  evaluar  el tamaño de la mancha versus el tamaño de la Tierra, mancha que podría tragarse a nuestro planeta y aun le sobra espacio.

Esta Mancha Solar podría causar un fuerte aumento en la actividad solare durante el presente fin de semana. Por el momento aún no esta denominada, ¿será la  AR..? o ¿es el regreso de la Mancha Solar AR2172?
En el comienzo de esta semana,  la región activa desencadenó  varias erupciones de llamaradas solares de clase M.
Se espera, ahora que la mancha se esta observando mejor, que las erupciones de rayos X puedan estar a la vista.

Lo más interesante del trabajo fotográfico, es tener una visión de los tamaños comparativos de nuestro planeta y de una mancha solar [ni siquiera del Sol], que nos permite centrar el real tamaño de nuestro planeta en el ámbito cercano que nos rodea.
Fuente. Space Weather

martes, 14 de octubre de 2014

CANTOS RODADOS DEL COMETA 67P


Fotografía del Boulder Keops, tomada por la cámara de estrecho ángulo OSIRIS, de Rosetta el 19 de septiembre de 2014, desde una distancia de 28,5 kilómetros; la roca tiene una máxima dimensión de 45 metros. Crédito:
 ESA/Rosetta/MPS para Osiris equipo MPS / UPD / LAM / IAA/SSO / INTA /UPM /DASP /IDA

Cuando la Sonda Espacial Rosetta de la ESA llegó al Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en el mes de agosto pasado, una de las mayores sorpresas fue encontrar verdaderos cantos rodados que plagaban el núcleo  del cometa.  
La Cámara OSIRIS de Rosetta fotografió el 19 de septiembre  desde una distancia de 28,5 Km., un ejemplar, al cual se le llamó “Keops”, de 45 metros de ancho.
El próximo 12 de noviembre de 2014, Rosetta dejará caer sobre la superficie del cometa el módulo de aterrizaje Philae, por lo cual, existe preocupación  por la existencia de estas piedras ante la posibilidad de que hagan peligrar el descenso del módulo, lo que se tiene que evitar.

La pregunta del momento es: ¿Pero son en realidad cantos rodados? El Jefe del Proyecto Rosetta en el JPL Art Chmielewski dice: “Tal vez sólo se ven como rocosos cantos rodados; pero algunos científicos creen que son frágiles cantos rodados, los cuales pueden ser como sucias bolas de nieve. Si son frágiles  podrían derrumbarse bajo el lander, espero que Philae nos haga saber que esta situación no sea verdad”.  
Claudia Alexander, Científico del Proyecto para el Proyecto Rosetta de EE.UU. dice que las rocas podrían estar diciéndonos algo nuevo acerca de la forma en que los cometas "subliman" - es decir, la forma en que la luz solar convierte el hielo cometario en chorros de gas. "Personalmente, me pregunto si nos hemos metido en un proceso de sublimación enl sentido inverso. En otras palabras, en lugar de la sublimación que sale de una grieta o fisura desde el suelo, la sublimación surge de los acantilados tipo aguja de características verticales, y a continuación, estas características colapsan cuando el vapor ha sido evacuado y los cantos rodados podrían ser los restos de este tipo de proceso. Obviamente Rosetta está preparada para tomar las medidas que nos ayudaran a comprender la física de este proceso y comprender mejor la geología del cometa". 

Cuando el módulo “Philae” de la sonda Rosetta se pose sobre el Cometa 67P, será la primera vez en la historia que un aparato creado por los seres humanos aterrice sobre un cometa en el espacio.
Para seleccionar la zona de aterrizaje (ampliada en la imagen) se han utilizado diferentes criterios de decisión, como si la zona es plana o no, si está iluminada o no por el Sol y en qué intensidad;  qué áreas serían más accesibles para las maniobras de aterrizaje etc. 
Fuente: Space Weather

EN LA LUNA SE ENCUENTRAN SIGNOS DE ERUPCIONES VOLCÁNICAS


Fotografía de la Luna obtenida mediante el LROC mostrando signos de erupciones. Crédito: NASA / LRO

Cuando miramos la Luna, siendo niños y más adelante adultos,  la vemos sin mayores cambios; la superficie que estamos acostumbrados a ver, sigue siendo igual a través de los años.  Incluso los científicos planetarios han pensado durante bastante tiempo  que el vulcanismo lunar llegó a un abrupto final hace unos mil millones de años.

La tecnología actual, ha permitido observar lo que antiguamente no podíamos hacer; y fue así como el pasado 12 de octubre de 2014, la NASA anunció tener prueba de lo contrario, una cámara a bordo del Orbitador de Reconocimiento Lunar – Lunar Reconnaissance Orbiter /  LRO -  encontró signos de erupciones que ocurrieron 100.000.000 de años atrás, lapso de tiempo que para los seres humanos puede aparecer como mucho tiempo, pero que en términos geológicos es un pequeño  período en la vida del universo.
Los cráteres volcánicos encontrados por el LRO, estaban activos y  hacían erupción durante el período Cretácico, cuando los dinosaurios estaban en su apogeo.
Según estudios realizados,  han logrado también obtener características volcánicas bastante más jóvenes, de 50 millones de años atrás, cuando los mamíferos, como forma de vida dominante,  comenzaron a reemplazar a los dinosaurios.
El científico del Proyecto LRO del Centro Goddard de Vuelos Espaciales John Keller dijo: “Este hallazgo es el tipo de ciencia que, literalmente, va a hacer que los geólogos reescriban los libros de texto sobre la Luna; a través  de su cámara de Alta Resolución el LRO ha encontrado decenas de erupciones geológicamente frescas”.

Sus características son demasiado pequeñas para ser vistas desde la Tierra, tienen un promedio menor a un tercio de milla (500 metros) en su mayor dimensión, la cual parece ser generalizada.
Mark Robinson, investigador principal del LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera) de la Universidad Estatal de Arizona,  dice: “Estas jóvenes características volcánicas son los objetivos principales  para la futura exploración, tanto robótica como humana”

Fuente: Space Weather

lunes, 13 de octubre de 2014

PREGUNTAS Y RESPUESTAS DE KATHERINE FREESE,

Katherine Freese - Crédito de la foto: Robert Leslie en el Festival Mundial de la Ciencia
  
EL  NUEVO DIRECTOR DEL INSTITUTO NÓRDICO DE FÍSICA TEÓRICA. HABLA DE NEUTRINOS, DE LAS MUJERES EN LA CIENCIA Y LA BÚSQUEDA DE LA MATERIA OSCURA

Katherine Freese admite que no le fue bien en su primer curso de física de la universidad, pero su impresionante currículum cuenta el resto de la historia.
En el MIT, ayudó a desarrollar la teoría de la inflación natural, un modelo de la expansión del universo temprano que ha sobrevivido casi 25 años de datos experimentales. 
En 1991, se convirtió en la primera mujer profesora contratada para el departamento de física de la Universidad de Michigan.
Ahora, el director del instituto internacional de la física teórica NORDITA en Estocolmo, Suecia, y autor de cóctel Cósmica: Tres piezas de la materia oscura  y Freese, hablaron con  Simetría de su carrera en la física de partículas y la búsqueda de partículas desconocidas.

Symmetry: No se estudiaba la cosmología en el inicio de la década de 1980. ¿Qué estabas haciendo?
Katherine Freese: Yo era una estudiante graduada de la Universidad de Columbia que trabajaba en un experimento de neutrinos en el Fermilab [cerca de Chicago]. Estábamos tratando de medir la masa de los neutrinos.
S: ¿Qué estaba pasando en la cosmología en ese momento?
K.F:  Alan Guth había pensado en la inflación. Esta es la idea de que muy temprano en el universo - alrededor de 10 a -35 segundos después del Big Bang – el universo tuvo este rápido crecimiento exponencial que suaviza las cosas. Esto explica por qué, en escalas muy grandes, el universo parece homogéneo. El modelo estándar del Big Bang es grande, pero tiene defectos, y esta inflación corregida es uno de esos defectos que llenó la pieza que faltaba.
S: ¿Por qué se cambia de campo?
K.F: Yo quería tener alguna razón para ir a la ciudad de Chicago, y descubrí que había allí una clase de cosmología; fui  y  escuché a David Schramm hablar de este nuevo campo. Pensé que era muy, pero muy grande; él era un hombre muy inspirador.
Después, él se interesó en mí  porque era el único as en su medio y me sugirió, "¿Te gustaría trabajar conmigo en un proyecto teórico sobre los neutrinos?" Volví a él y le dije, "¿Qué tal si me cambio a trabajar con usted? " David Schramm fue el fundador del grupo Teórico de Astrofísica de Partículas en el Fermilab.
S: ¿Fue difícil ser una mujer trabajando, entonces, en la física?
K.F: Se me hizo estar muy consciente de ser una mujer en la física cuando tuve un bebé. No había permiso de maternidad, y era mi primer bebé y mi primera cita en la enseñanza, todo al mismo tiempo. Fue una experiencia horrible. 
S: ¿Y ahora?
K.F: Michigan da ahora  una licencia por semestre para cada miembro menor de la facultad, incluso para  los hombres, los cuales  son capaces de tomar un permiso de paternidad. Eso ya es una gran mejora; sin embargo, la cultura en general todavía puede ser negativa. Usted muy raramente recibe refuerzos positivos fr alguien diciendo: "Oh, ¡eso es un buen trabajo, es muy incómodo. Creo que muchos hombres ven esto como una especie de desafío, mientras que las mujeres sólo piensan, "Oh mi Dios, debo ser estúpida, debería dejar este campo ".
S: Usted ha dicho que Suecia está especialmente aceptando las mujeres en la ciencia. ¿Cómo es de diferente?
K.F: Sólo puedo decir que en todas partes donde fui, siempre estuve consciente de ser una mujer. Pero cuando estaba en el tablero en Estocolmo en el Centro Oscar Klein para Cosmoparticle Física, y estábamos hablando sobre el tema nadie estaba poniendo el factor de género detrás de cualquiera de estas conversaciones.
S: Ahora, uno de sus temas de interés es la materia oscura. ¿Cómo es para Ud., haber cambiado la búsqueda de materia oscura en estos años?
K.F: La materia oscura, creemos, es un nuevo tipo de partícula fundamental. Y los mejores candidatos son llamadas WIMPs. Es el sinónimo de la Interacción Débil de partículas masivas. Eso es lo que estamos buscando.
A mediados de la década de 1980, yo estaba haciendo cálculos teóricos de dispersión de WIMPs en materia ordinaria y predicciones para lo que la gente vería si construyeses detectores [de materia oscura]. Sobre la base de estas predicciones, la gente comenzó a construirlos. Ahora hay experimentos en todo el mundo.
S: ¿Y si esos experimentos no son concluyentes?
K.F: Es un enfoque de tres vertientes.
El segundo es en el LHC en el CERN, mirando a las colisiones de dos protones y haciendo una cadena de desintegración de partículas que incluye la materia oscura. Nada hay aún del LHC, pero vamos a encenderlo de nuevo en 2015 al doble de su energía, así que vamos a ver qué pasa.
La tercera pata es donde usted tiene dos WIMPs, se golpean entre sí, se aniquilan y se convertirá en algo detectable. El producto de la aniquilación de particular en estos días son los fotones de alta energía llamados rayos gamma. El satélite Fermi, que está viendo el cielo de en el rango de rayos gamma, ve un exceso de ellos hacia el centro de la galaxia. Así que eso es un lugar interesante para mirar.
Todo el mundo piensa que tenemos una buena oportunidad en su detección en la próxima década.
S: ¿Cómo va a cambiar la forma en que vemos nuestro universo para resolver esto?
K.F: En la construcción de estos detectores se están desarrollando nuevas tecnologías, las cuales pueden tener ramificaciones interesantes. Quiero decir, el mayor conjunto de datos obtenidos en la Tierra es lo que sale del CERN, es lo que realmente impulsa la informática.
Esta cuestión de que está hecho el Universo, realmente es una búsqueda de vejez, y si descubres algo importante como esto, es lograr una gran cosa. La gente se pregunta, "¿Cómo impacta en nuestra vida cotidiana hacer cosas como estas?"  Y hasta que lo encuentras, no lo sé.

Hasta aquí la entrevista a Katherine Freese, astrofísica teórica, profesora de física en la Universidad de Michigan, y desde septiembre de 2014,  Directora de NORDITA, el Instituto Nórdico de Física Teórica de Estocolmo, Suecia.
Ella es conocida por su trabajo en Cosmología Teórica en el interfaz de la física de partículas y la astrofísica.
K. Freese ha dado gran fuerza a la ciencia en  cuanto a la materia oscura y la energía oscura, siendo una de los primeros en proponer formas de cómo descubrir la materia oscura.
NORDITA es el acrónimo danés de Nordisk Institut for Teoretisk (Atom)fysik [Instituto Nórdico de Física Teórica en español], organización internacional para la investigación en Física Teórica. Fue fundada  en 1957 en Copenhague, Dinamarca, por Niels Bohr y el ministro sueco Torsten Gustafsson;   desde el otoño del año 2006 se ubica en  Estocolmo, Suecia.

Fuente: Symmetry 13.10.2014 / Wikipedia

sábado, 11 de octubre de 2014

COMETA C/2013-A1 “SIDING SPRING Y SU ENCUENTRO CON MARTE EL 19 DE OCTUBRE

Fotografía del Cometa C/2013-A1 Siding Spring tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA

Un amplio  contingente de científicos de la NASA,  especialmente los encargados de mantener el control de órbitas, se preparan para estudiar el sobrevuelo que efectuará por única vez en su vida, el Cometa Siding Spring – C/2013-A1  el próximo  19 de octubre de 2014.
El cometa pasará a 139.500 kilómetros del Planeta Marte, distancia que es menos de la mitad de la distancia entre la Tierra y la Luna; y menos de una décima parte de la distancia de cualquier sobrevuelo de algún cometa  que hubiera pasado cercano a la Tierra, lo hará  alrededor de las 14:27 UTC.,  a una velocidad de aproximadamente 56 kilómetros por segundo. Esta proximidad permitirá tener una oportunidad sin precedentes para que los investigadores recojan datos tanto sobre el cometa como del efecto que pueda producir su paso en la atmósfera marciana.
El astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington John Grunsfeld,, dice:"Este es un regalo de la ciencia cósmica que podría seguirse dando, por lo que diversas misiones científicas de la agencia estarán completamente en modo de recepción. Este cometa en particular nunca antes ha entrado en el sistema solar interior, por lo que proporcionará una nueva fuente de pistas de  los primeros días de nuestro sistema solar."
El científico espacial del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins – APL – en Laurel, Maryland ha comentado que: "Este cometa está entrando en el sistema solar directamente desde  la Nube de Oort y es probable que esta sea la primera vez que esté tan cerca del sol".
El cometa Siding Spring proviene de la Nube de Oort, región del espacio esférica que rodea a nuestra estrella, el Sol,  y que está ubicada  entre 5.000 y 100.000  UA.
Es un gigantesco enjambre de helados objetos, que se cree corresponden al material sobrante del momento en que se formó el Sistema Solar.
El cometa  será el primer objeto procedente de la Nube de Oort que permitirá ser estudiado de cerca por una nave espacial, dando así a los científicos  una invaluable oportunidad par aprender de los materiales, incluyendo agua y compuestos de carbono,  que existían durante la formación del Sistema Solar hace 4.600 millones de años. 


Humm, científico que se desempeña en el instrumento para el Espectrómetro de Imágenes de Reconocimiento Compacto para Marte (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars – CRISM ) construido por APL y que se encuentra a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) que observará al cometa Siding Spring, junto a otros instrumentos del MRO más una cámara de alta resolución de Alta Resolución Imaging Science Experiment (High Resolution Imaging Science Experiment - HiRISE) y el Context Imager (CTX) ha comentado: “En su conjunto, las 3 cámaras intentarán capturar datos del Cometa  Siding Spring que son imposibles de obtener desde la Tierra, revelando una gran cantidad de importante información. CRISM tiene una gran y significativa ventaja debido a su proximidad con el cometa cuando se produzca su máximo acercamiento”. Y agrega: CRISM es a la vez un espectrómetro y una cámara con el que se pueden identificar moléculas debido a la luz que emiten y caracterizar minerales por la luz que reflejan. Entonces podemos hacer una imagen de cualquier material que identificamos y ver su distribución. Si somos afortunados, CRISM será capaz de detectar algunas características en el gas y en el polvo del cometa, haciendo mediante las imágenes la distribución de los diferentes gases detectados, que permitirá aprender acerca de la naturaleza del polvo ".

A todos estos equipos, se agrega el nuevo miembro de la flota que está en Marte, el Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), que permite la reducción de los riesgos de impacto con las partículas de polvo que salen del cometa a alta velocidad.
De todas maneras , se tomó la decisión de "ocultar" la nave espacial a la sombra de Marte, a fín de que el planeta absorba el potencial  y dañinas partículas de polvo  que emanen del cometa mientras pasa.
Explica Humm que: “El mayor problema es que estos instrumentos estan diseñados para observar la superficie de Marte durante el día y no a un cometa mucho que se verá  más tenue en el cielo de noche; pero los equipos han superado también ése reto y ahora se  tienen completos planes de observación para Siding Spring”.

El período de mayor riesgo para la nave espacial en órbita, será cuando cumpla unos 90 minutos de que se produzca la máxima aproximación del núcleo de cometa y tendrá una duración de 20 minutos, cuando Marte esté más cerca del centro de la pista debido a la apilación de polvo procedente desde el núcleo.
Rich Zurek, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y Jefe del Programa de Exploración de Marte, ha dicho que: “El peligro no es el impacto con el mismo núcleo del cometa, es con los restos de escombros que vienen con él.  Al utilizar las observaciones  realizadas desde la Tierra, las limitaciones son las previstas, pero los resultados de los modelos indican que el riesgo no es tan grande como el que se había previsto. Marte estará a la derecha, en el borde de la nube de escombros, por lo que podría encontrarse con algunas partículas, o tal vez no”.

Concepción artística que muestra a los orbitadores de la NASA alrededor de Marte, que se alinean detrás del planeta para protegerlos del polvo del cometa ante el próximo estrecho sobrevuelo de Siding Spring C/2013-A1 el 19 de octubre de 2014. Crédito: NASA/JPL-Caltech

La atmósfera marciana, aún cuando es más delgada que la atmósfera terrestre, protegerá al  Mars Rover Opportunity  y Curiosity de la NASA del polvo del cometa, en ambos casos, cuando este polvo llegue al planeta. Ambos vehículos están programados para hacer observaciones del cometa.
En cuanto a los orbitadores de Marte de la NASA, estos reunirán información antes, durante y después del sobrevuelo de Siding Spring, especialmente relacionada con el tamaño, la rotación y la actividad del núcleo del cometa, además, la composición de la variabilidad y el gas de la coma que rodea el núcleo, así mismo,  el tamaño y distribución de las partículas de polvo en la cola del cometa.
En cuanto a las observaciones de la atmósfera de Marte, estas fueron diseñadas para detectar posibles rastros de meteoros, cambios en la distribución de partículas neutras y cargadas, y los efectos del cometa en la temperatura del aire y las nubes.
MAVEN tendrá una oportunidad particularmente buena para estudiar el cometa y como es su tenue atmósfera, y como el estado de la coma interactúa con la atmósfera superior de Marte.

Desde la Tierra, los Telescopios Espaciales y Terrestres como el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el Observatorio Kepler, Swift, Spitzer, Chandra y el Telescopio  del rango del Infrarrojo instalado en  Mauna Kea, Hawaii, también rastrearán el evento.
El 01 de octubre de 2013, el Cometa ISON pasó a 10,46  millones de kilómetros de Marte, permitió a los equipos de CRISM y otro en Marte, una muy buena oportunidad de practicar mirando a un objeto más allá del planeta.
Fuente: Mars JPL-Caltech/NASA / NASA.Gov.