lunes, 23 de mayo de 2016

UNA TORRE ESTELAR EN LA NEBULOSA DEL ÁGUILA

Crédito de la imagen: NASA/ESA y El Equipo Heredero del Hubble STScI / AURA 

Apareciendo como una criatura alada de un cuento de hadas contrapesada en un pedestal, esta imagen realmente es  en realidad una torre ondulante de gas frío y de polvo cosmico que sube desde una guardería estelar llamada Nebulosa del Águila.
La elevada torre tiene  una altura de 9,5 años luz o sea, alrededor de unos 90 trillones kilómetros, aproximadamente el doble de la distancia entre nuestro Sol a la estrella más cercana de nosotros.
Las estrellas de la Nebulosa del Águila nacen en nubes de gas de hidrógeno frío que residen en los barrios caóticos, de la nebulosa, donde la energía de las estrellas jóvenes esculpe paisajes de fantasía con el gas. La torre es una incubadora gigante para aquellas estrellas recién nacidas. Un torrente de luz ultravioleta en una banda de estrellas jóvenes, masivas y calientes [parte superior de la imagen] está erosionando este verdadero pilar estelar.
La luz de las estrellas también se encargan de iluminar la superficie áspera de la torre, cual fantasmales serpentinas de gas que se pueden ver hirviendo sobre una superficie, que está creando la neblina alrededor de la estructura y resaltando su forma tridimensional. La columna se recorta contra el fondo resplandeciente del distante gas..
El borde de la nube, de hidrógeno oscuro en la parte superior de la torre, se resiste a la erosión de una manera similar a la de un cepillo entre un campo de hierba de una pradera que está siendo arrastrada por el fuego. El fuego arde rápidamente quemando el césped, pero se ralentiza cuando se encuentra con el cepillo denso. En este caso celeste, nubes de gas de hidrógeno y polvo han sobrevivido más tiempo que sus alrededores, mostrando en la cara una ráfaga de luz ultravioleta producidas por las estrellas jóvenes y calientes.
Dentro de la torre gaseosa, las estrellas estánr formándose. Algunas de estas estrellas pueden haber sido creados por gas extremadamente denso al colapsar bajo la gravedad. Otras estrellas pueden estar formándose debido a la presión del gas que ha sido calentado por las calientes estrellas vecinas.
Es probable que la primera oleada de estrellas puedan haber comenzado a formarse antes que el cúmulo de estrellas masivas comenzara a ventilar su abrasadora luz. El nacimiento de las estrella pueden haber comenzado cuando las regiones más densas del gas frío dentro de la torre, comenzara a colapsar bajo su propio peso permitiendo  hacer estrellas.
Los golpes y los dedos de material en el centro de la torre son ejemplos de estas áreas del nacimiento estelar. Estas regiones pueden parecer pequeñas pero son aproximadamente del tamaño de nuestro Sistema Solar.
Las novatas estrellas continuaron creciendo a medida que se alimentaban de la nube de gas que las rodea. Ellas dejaron de crecer abruptamente cuando la luz del cúmulo de estrellas descubrió sus cunas gaseosas, separándolas de su suministro de gas.
Irónicamente, la intensa luz de las estrellas de la joven agrupación puede estar induciendo la formación de estrellas en algunas regiones de la torre. Ejemplos de ello se pueden ver en los grupos grandes, brillantes y salientes en forma de dedos en la parte superior de la estructura.
Las estrellas pueden calentar el gas en la parte superior de la torre creando un frente de choque, como se ve por el borde brillante del material que traza el borde de la nebulosa en la parte izquierda superior. A medida que se expande el gas calentado, actúa como un ariete al empujarlo contra el gas frío y oscuro. La intensa presión comprime el gas, por lo que facilita la formación de estrellas. Este escenario puede continuar como un frente de choque que se mueve lentamente por la torre.
Los colores dominantes que se observan en la imagen fueron producidos por el gas que es excitado por la potente luz ultravioleta del cúmulo de estrellas. El color azul en la parte superior es de oxígeno brillante. Los dos puntos de color rojo en la región inferior corresponden al hidrógeno que brilla intensamente. La imagen de la Nebulosa del Aguila fue tomada en noviembre de 2004 con la avanzada cámara ubicada a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA/ ESA.
Fuente: NASA , ESA Hubble Space Telescope


viernes, 20 de mayo de 2016

A LA BÚSQUEDA DE OTRAS TIERRAS

Ilustración que muestra el prototipo de la sombrilla estelar. Crédito: JPL Caltech/NASA

Los científicos cada vez están más cerca de encontrar mundos que se asemejen a nuestra "canica azul".
La misión Kepler de la NASA ha confirmado más de 1.000 planetas fuera de nuestro sistema solar; un puñado de ellos son un poco más grandes que la Tierra y  orbitan en las zonas habitables de sus estrellas, donde podría existir agua líquida.
Algunos astrónomos creen que el descubrimiento de planetas análogos a la Tierra, pueden estar a la vuelta de la esquina.
¿Cuáles son los próximos pasos para buscar vida en estos mundos potencialmente habitables?

Los científicos y los ingenieros están trabajando para enfrentar este reto: La sombrilla  estelar, una gigante nave espacial en forma de flor con varios coronógrafos, instrumentos individuales que se ajustan dentro de los telescopios. Tanto la sombrilla estelar como un coronógrafo, bloquean la luz de una estrella, lo que hace que sea más fácil para los telescopios poder recoger la tenue luz que se refleja en los planetas.
Esto permitiría a los astrónomos  tomar imágenes de mundos similares a la Tierra  y luego usar otros instrumentos llamados espectrómetros para buscar las atmósferas de los planetas en busca de pistas químicas que puedan indicar si podría existir vida allí.


Un nuevo vídeo del JPL llamado "Loca ingeniería…" muestra  vistas de ambas tecnologías en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.
"Los coronógrafos son como viseras en su coche - usted los utiliza para bloquear la luz del sol para que pueda ver el camino", dijo Nick Siegler, el jefe de tecnología para el programa de la Oficina del Programa de Exploración de Exoplanetas de la NASA en el JPL. "Las Sombrillas Estelares (Starshades), por el contrario, son naves espaciales distintas que vuelan delante de otros telescopios, por lo que son más como impulsora detrás de un camión grande delante de usted para bloquear la luz del sol." Dice Siegler que aparece en el video Loca  Ingeniería.

La sombrilla estelar sería una gran estructura como del tamaño de un campo de béisbol que se despliega en el espacio y vuela delante de un telescopio espacial. En la animación se puede ver  la sombrilla estelar desplegada en el espacio, y las imágenes de un prototipo en Astro Aerospace de Northrop Grumman en Carpinteria, California,

Los coronógrafos, que utilizan pequeñas máscaras para bloquear la luz de las estrellas desde el interior de un telescopio, también están actualmente en desarrollo en el JPL, como parte de Telescopio de la NASA del Ancho-Campo infrarrojo o WFIRST, misión dirigida por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Un artículo de fondo que describe cómo estas estructuras podrían ayudar a espiar signos de vida en otros planetas. 
Fuente: JPL Caltech / NASA

miércoles, 18 de mayo de 2016

INCREMENTO DEL METANO Y DEL DIÓXIDO DE CARBONO - MISIÓN SENTINEL 5P

Incremento del Metano

Las últimas lecturas satelitales, muestran que el metano atmosférico y el dióxido de carbono, continúan aumentando a pesar de los esfuerzos globales direccionados a reducir las emisiones.

Hasta el año 2007, las concentraciones de metano eran algo constante, pero desde entonces,  se han incrementado en un 0,3% por año; en cambio los niveles de dióxido de carbono, continúan aumentando a un ritmo de aproximadamente  un 0,5% por cada año.Los resultados, presentados esta semana en el Living Planet Symposium efectuado en Praga, combinan los datos del  veterano satélite Envisat de la ESA y la Misión GOSAT de Japón.

La razón de este aumento reciente del metano no se entiende completamente, pero los científicos lo atribuyen a varias fuentes, tales como la agricultura y los combustibles fósiles. Los datos también muestran fluctuaciones estacionales, como la mayor concentración de metano en la India y China durante agosto y septiembre. Esto se debe a que los humedales y los arrozales son una fuente importante de emisiones de metano y son más grandes si es cálido y húmedo.
Otras regiones como las zonas tropicales, los EE.UU. y parte de Rusia experimentan cambios estacionales similares.


Imagen: Incremento del Dióxido de Carbono

En cuanto al Dióxido de Carbono muestran fluctuaciones estacionales similares, aunque con una concentración máxima a principios de temporada en las latitudes septentrionales. Esto es debido a la absorción normal y la liberación de dióxido de carbono por el cultivo y la descomposición de la vegetación terrestre: La fotosíntesis, la respiración y la descomposición de la materia orgánica.
En general, el dióxido de carbono ha mostrado un aumento constante en la última década a pesar de los esfuerzos globales para reducir las emisiones.

"En la actualidad, las plantas absorben alrededor del 25% del dióxido de carbono estamos emitiendo y, sin esto, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera y las consecuencias relacionadas serían mucho más grande", dijo Michael Buchwitz del Instituto de Física Ambiental de la Universidad de Bremen en Alemania.
"Sin embargo, no sabemos cómo las plantas responden a un clima cambiante. Nuestra comprensión del sumidero de carbono de la tierra es limitado. Uno de los objetivos de las observaciones por satélite de dióxido de carbono es cerrar las brechas de conocimiento afines, lo que conducirá a una mejor predicción del clima”.
 Imagen del Sentinel-5P small

La próxima misión del Sentinel-5P correspondiente al programa Copérnico de Europa, será continuar la recogida de datos sobre el metano y otros componentes químicos atmosféricos,  mediante el escaneo diario de todo el mundo.
“En el futuro, el Sentinel 5P será muy importante, particularmente debido a sus muy densas observaciones en alta resolución de metano en la atmósfera, las cuales tienen el potencial para detectar y cuantificar las emisiones de los puntos calientes de emisión del metano, tan importantes como el petróleo y el gas de los campos”, ha señalado Michael Buchwitz, quién también dirige el Proyecto de Gases de Efecto Invernadero en virtud de la iniciativa del Cambio Climático de la ESA.

El objetivo del proyecto es generar dióxido de metano y productos globales de carbono atmosférico a partir de los datos de satélite, que se utilizan en combinación con modelos por computadora para obtener información sobre el dióxido de carbono regional y las fuentes de metano.
Los productos de datos atmosféricos que cubren un período comprendido entre los años 2003-2014 los cuales están disponibles en el siguiente enlace:  http://www.esa-ghg-cci.org/

Bibliografía: ESA Observing  the Earth 13-may-2016

ALERTA A LA TORMENTA GEOMAGNÉTICA DEL 20 DE MAYO


Los meteorólogos de la NOAA, han informado que mañana 19 de mayo de 2016 una  Región de Interacción Co-rotación / Co-rotating Interaction Region (CIR), golpeará el campo magnético terrestre.
Los CIR son zonas de transición entre las corrientes de viento solar de movimientos rápidos y lentos, que contienen fuertes campos magnéticos, los cuales, a menudo provocan tormentas geomagnéticas.
Pero esta vez no es todo, un seguimiento  que se está haciendo  al CIR, ha detectado una corriente de viento solar de alta velocidad que está fluyendo desde el agujero coronal en el Sol, la cual estará llegando entre el 19 y 20 de mayo.
El efecto combinado de la CIR seguido por la corriente de viento solar, probablemente provocará una tormenta geo-magnética clase G1, el  día 20 de mayo.


Los observadores del cielo ubicados en  altas latitudes, deberán estar alertas a las auroras, especialmente en el Hemisferio Sur, donde el oscurecimiento del cielo, por estar en otoño, favorece la visibilidad de estas auroras.

Fuente: Space Weather

EL TELESCOPIO ESPACIAL HUBBLE LOGRA VISTAS DEL COMETA 252P/LÍNEAL DURANTE SU PASO CERCA DE LA TIERRA

Cometa 252P/Lineal  a su paso por la Tierra. Crédito:NASA/ESA y J.V. Li (Del Instituto de Ciencias Planetarias)

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA, captó imágenes exclusivas del paso del Cometa 252P/Linear cerca de la Tierra; las instantáneas fueron registradas el 04 de abril de 2016, casi dos semanas después de que el cometa hiciera su aproximación más cercana al planeta el día 21 de marzo de 2016.
El cometa viaja a una distancia de la Tierra de aproximadamente 5.311.000 Km (3.300.000 millas) o sea,  14 veces la distancia de la Tierra a la Luna.
Con excepción de la Luna, el cometa  252P/Lineal ha sido el objeto celeste más cercano que ha observado el Hubble.

Las imágenes revelan un estrecho chorro muy bien definido correspondiente al polvo expulsado desde el frágil núcleo helado del cometa. El núcleo es demasiado pequeño para que pueda ser resuelto por el Hubble, por cuanto los astrónomos lo estiman que su ancho es menos 1,60934 Km (1 milla) de ancho.
Los cometas, cuando su órbita los hace acercarse al Sol, producen chorros de material. La luz del Sol calienta el hielo del núcleo, resultando que grandes cantidades de polvo y gas es expulsado, a veces, en forma de chorros.
Las imágenes obtenidas por el Hubble, se deben a que es iluminada por la luz solar.
El chorro también parece cambiar de dirección en las imágenes, lo cual es una evidencia de que el núcleo del cometa está girando. El giro hace que el  chorro emanado desde el núcleo pareciera girar al igual que un chorro de agua desde un aspersor giratorio. Las imágenes ponen en relieve la dinámica y la volatilidad del frágil núcleo del cometa.

Esta película, tomada en  lapsos de tiempo, muestra un estrecho y bien definido chorro de polvo que barre el entorno alrededor debido a la rotación del cometa 252P/Lineal. El chorro es iluminado por la luz del Sol. Fue lograda el 04 de abril de 2016. Crédito: NASA/ESA/ J.Y. Li (Instituto de Ciencia Planetaria)

El Cometa 252P/Lineal está viajando alejándose de la Tierra, Su órbita alrededor del Sol, lo traerá de vuelta hacia el interior del Sistema Solar en el año 2021.
Las imágenes en luz visible fueron tomadas por la cámara de ancho campo del Telescopio Espacial Hubble 3.
Fuente: NASA / Hubble site - News
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jueves, 12 de mayo de 2016

EL CAMPO MAGNÉTICO TERRESTRE CAMBIA LENTAMENTE PERO EN FORMA SOSTENIDA



El Campo Magnético terrestre está cambiando; cualquiera que haya visto que su brújula marca constantemente el norte magnético de la Tierra, tiene la impresión de que no cambia; pero no es así, los investigadores desde hace bastante tiempo, saben que los cambios están en marcha. El Polo Norte magnético se mueve en forma rutinaria, tanto que ha llegado a moverse 40 km por año, causando que con el tiempo, las agujas de las brújulas queden a la deriva. Al mismo tiempo el campo magnético a nivel global, se ha debilitado un 10% desde el siglo XIX.

Un nuevo estudio realizado por los Satélites Swarm (Enjambre) de la Agencia Espacial Europea (ESA) han revelado que los cambios pueden estar ocurriendo incluso más rápido  a como anteriormente se pensaba.

El mapa que abre esta entrada, muestra en color azul donde el campo magnético de la Tierra es débil,el de color roja muestra las regiones en las que es fuerte.

Los datos de Swarm  (Enjambre)  junto con las observaciones de los Satélites CHAMP y Ørsted, señalan claramente que el campo magnético terrestre se ha debilitado alrededor de un 3,5% en las más altas latitudes  de América del Norte, mientras que se ha reforzado alrededor de un 2% sobre Asia.
La región donde el campo magnético de la Tierra es más débil – la Anomalía Sur – se ha estado moviendo constantemente hacia el oeste y se ha debilitado alrededor de un 2%. Estos cambios se han producido en un período relativamente corto, comprendido entre el  año 1999 y mediados del año 2016.

El campo magnético de la Tierra nos protege de las tormentas solares y de los rayos cósmicos. Menos magnetismo significa más radiación la cual puede penetrar la atmósfera de nuestro planeta. De hecho, los globos de gran altitud lanzados por Spaceweather, rutinariamente detectan cada vez mayores niveles de rayos cósmicos sobre California. Tal vez el campo magnético ha estado menguando sobre América del Norte contribuyendo así a esa tendencia.

Tan notable son estos cambios, que se consideran leves en comparación con a lo que el campo magnético de la Tierra  ha variado en el pasado. 
A veces, el campo voltea por completo, al intercambiarse los lugares entre el Polo Norte y el Polo Sur. Tales inversiones, registradas en el magnetismo de rocas antiguas, son impredecibles, especialmente porque vienen a intervalos irregulares, con un promedio de aproximadamente 300.000 años; el último registro data hace 780.000 años. ¿Estamos atrasados en relación a otro? Nadie lo sabe.

Swarm – Enjambre - es un trío de satélites equipados con magnetómetros cuyo vector es capaz de detectar el campo magnético de la Tierra  a lo largo de todo el camino, desde altitudes orbitales hasta el borde del núcleo de nuestro planeta. Se espera que continúen las operaciones al menos hasta el año 2017, y si posiblemente siguen más allá,  debemos estar atentos para las futuras actualizaciones.

La naturaleza se toma su tiempo, los cambios no los hace bruscamente como se informó hace poco tiempo, lo que se lamenta es como los seres humanos creen tener el poder para enfrentarse a estos eventos, no somos dueños del planeta
Bibliografía: Space Weather

martes, 10 de mayo de 2016

TITÁN Y SUS MARES DE METANO



Destellos de luz solar fuera de los mares del Norte de Titán tomados en el rango del infrarrojo cercano. Mosaico obtenido en color por la Nave Espacial Cassini de la NASA. Crédito NASA/JPL/Univ.Arizona/Univ.Idaho  Ligeia Mare

De todas las lunas en el Sistema Solar, Titán es el más parecido a nuestro planeta Tierra, por cuanto es el único que  tiene una atmósfera gruesa y grandes depósitos de líquido en su superficie.
Tanto la Tierra como Titán se caracterizan por tener sus atmósferas  dominadas por el nitrógeno, más del 95% en el caso de Titán. Sin embargo, a diferencia de la Tierra, hay poco oxígeno: El restante es en su mayoría metano, con una pequeña cantidad de hidrógeno y trazas de otros gases tales como etanol.
Desde mucho tiempo se ha especulado sobre la existencia de posibles lagos y mares de hidrocarburos en Titán, y cuando la Misión Internacional Cassini-Huygens llegó a Saturno en el año 2004, el misterio fue revelado.
Desde entonces, el orbitador Cassini ha revelado que más de 1,6 millones de kilómetros cuadrados de Titán - casi el 2% - están cubiertas de líquido.
Hay tres grandes mares, todos cercanos al polo norte, rodeado de lagos más pequeños, de los cuales, docenas se encuentran en el hemisferio norte. Sólo un lago se ha encontrado en el hemisferio sur.
La composición exacta de estos depósitos de líquido, hasta hace poco eran difíciles  de confirmar. Un nuevo estudio mediante imágenes de radar de la Cassini durante un  sobrevuelo de Titán entre 2007 y 2015 confirma que uno de los mares más grandes en la luna, el  Ligeia Mare, es sobre todo de metano líquido.

Titán es la luna más grande de Saturno, está cubierta de mares y lagos de hidrocarburos líquidos, pero también ahora se ha encontrado un mar  de metano puro, que tiene un fondo marino cubierto por un lodo de materia orgánica rica, y, posiblemente, rodeado de zonas húmedas; y debido a las bajas temperaturas por encontrarse lejos del Sol, el metano y etano, en principio, pueden asentarse en la superficie en forma líquida.

Alice le Gail,del Laboratorio Atmosférico, Milieux, de Observaciones Espaciales y de la Universidad de Versalles Saint Quentin, Francia, y autora principal del nuevo estudio ha comentado: “Esperábamos encontrar que en el Ligea Mare sería en su mayor parte, de etano, el cual se produce en abundancia en la atmósfera cuando la luz solar rompe las moléculas de metano en pedazos. En lugar de ello, este mar se hizo predominante de metano puro”.
Hay un número de posibles explicaciones para dar cuenta de la composición inesperada confirmada por este estudio. "Cualquier parte de Ligeia Mare se repone por la lluvia de metano fresco, o algo es la eliminación de etano de ella", dice Alice, y agrega, "Es posible que el etano termina en la corteza submarina, o que de alguna manera desemboca en el mar adyacente, en el Kraken Mare, lo que requerirá una mayor investigación."

Ligeia Mare

La investigación necesita tener los elementos necesarios para estudiar el fondo de  los mares de Titán, es la conclusión que se llega al leer la página de SETI del 30 de mayo 2012: "Un grupo de científicos de NASA y el Instituto SETI está desarrollando, desde fines del 2011, una experiencia de varios años en la Laguna Negra, fuente de parte importante del agua potable que consume la ciudad de Santiago de Chile. La idea principal de la misión es poner a prueba algunas tecnologías y estrategias de exploración que podrían llegar a usarse en el futuro para la búsqueda de vida en los lagos de hidrocarburo en Titán, la mayor de las lunas de Saturno.
Liderando este proyecto está Nathalie Cabrol, que lleva varios años de investigaciones en diversos lugares de Chile y que es investigadora principal del Instituto SETI en el AMES Research Center, de NASA. El proyecto es financiado por el programa de NASA: Ciencia y tecnología astrobiológica para la exploración planetaria ASTEP”.

El 13 de enero de 2013, en el la página Tendencias del diario La Tercera, publica un reportaje titulado “Nasa prueba en San José de Maipo, robot para futura misión a luna de Saturno”, y comenta que un equipo de investigadores liderados por la geóloga planetaria Nathalie Cabrol, del SETI Institute y del Centro de Investigación de la NASA (Ames Research Center) eligió la Laguna Negra, una laguna que provee de agua potable a la Región Metropolitana de Santiago de Chile, para probar  el PLL (Planetary Lake Lander), un robot explorador acuático que  estudia el lugar desde fines de 2011, con el propósito de  obtener información que permita definir como mejorar la tecnología de exploración, con miras a la Misión que la NASA tiene en agenda para enviar un rover a los lagos de Titán (la Luna más grande de Saturno).

De lo anterior, se deduce que están bastante avanzadas las investigaciones que permitan a un  robot submarino estudiar los mares de Titán a fin de comprobar la eventual existencia de vida más allá de la Tierra. 
Fuente: ESA / NASA / EarthSky / La Tercera / America economía / Que Pasa et al.