martes, 20 de septiembre de 2016

UNA GRIETA AVANZA POR LA PLATAFORMA DE HIELO DE LA ANTÁRTICA


En agosto de 2016, cuando comenzó el regreso de la luz del Sol en la península antártica,  significó que el paisaje  comenzó a ser  nuevamente visible en las imágenes obtenidas en color natural por los satélites,  permitiendo que los científicos vieron que la grieta a lo largo de la plataforma de hielo Larsen C-Continental había crecido a lo largo en forma considerable.
El escenario es similar a lo que ocurrió antes del evento del nacimiento parcial  en un colapso de Larsen B en el año 2002; pero lo que exactamente  está reservado para Larsen C aún está por verse. Ala Khazender del JPL de la NASA ha dicho “No sabemos todavía que va a pasar aquí”.

La grieta en cuestión, es visible en las imágenes que se muestran y que fueron logradas en agosto de 2016 mediante el Multi-angle Imaging SpectroRadiometer (MISR)   el satélite Terra de la NASA. Este instrumento cuenta con nueve cámaras, las cuales se pueden utilizar en varias combinaciones para obtener diferentes perspectivas de un paisaje.

La imagen que abre esta entrada, fue  obtenida con la cámara que observa hacia abajo (nadir) del MISR; esta imagen en color natural tiene un tono rojizo debido al ángulo empinado de iluminación, ya que el Sol durante agosto, no llega muy por encima del horizonte. 
La plataforma de hielo que se observa en la mitad izquierda de la imagen, en el lado derecho aparece el hielo marino  más delgado; en cambio, en la zona inferior se muestra la misma área en una imagen compuesta debido al atraso  del MISR por la verticalidad de las cámaras que estaban apuntando hacia adelante.


Mediante la combinación en una imagen de estos diferentes ángulos, se puede discernir la rugosidad de la superficie. Superficies más ásperas se observan en color rosado y las áreas más suaves aparecen en color púrpura.

Según el equipo de MISR, la plataforma de hielo es en general más suave que el hielo del mar, con excepción de la grieta, la cual indica de que está creciendo activamente.
Ambas imágenes muestran otras fisuras,  las cuales terminan aproximadamente a la misma distancia al sur del alargamiento de la grieta; Khazendar ha dicho: “La gente ha estado intrigada por esto, es una característica muy notable, como se abren y luego parecen dejar las aperturas”.
Hay algunas hipótesis que tratan de explicar lo qué sucede. Las grietas pueden parar cuando llegan a una sutura del área  donde los sectores de la alimentación de la plataforma de hielo avanzan a diferentes velocidades, creando una especie de cizalla en el lugar donde confluyen.

El hielo en esta zona ya está fracturado, deteniendo la propagación adicional de las grandes grietas transversales. Las grietas también podrían haber llegado a un área donde el hielo marino se ha formado en la parte inferior de la plataforma de hielo. El hielo marino es relativamente cálido y menos rígido, motivo que puede dar cabida a un mayor nivel de tensión sin fracturarse. La grieta que se alarga en forma activa, ha de superar estos obstáculos. “Lo que está sucediendo ahora es diferentes” dice Khazender, “Esto va más allá de las grietas por cuanto ha comenzado su propagación hacia el norte”. 

Incluso, antes de que los signos de la prolongación aparecieran en la superficie, Khazender y sus colegas ya sospechaban que algo estaba pasando. 
Un estudio en 2011 que midió la velocidad del hielo, mostró una “línea” a través de la plataforma; todo lo que entre esa línea y el frente de la plataforma de hielo fluía notablemente más rápido que todas las aguas, propusieron que la línea trazada  de la localización de una grieta que crece hacia arriba a lo largo de la parte  inferior de la capa de hielo; luego, en 2014, el equipo de MIDAS detectó por primera vez que la brecha era cada vez mayor en la superficie.
“Lo que podría estar sucediendo, es que hay una mayor fusión en la parte inferior de la plataforma de hielo, lo que resulta en que las fracturas se llenen de agua del océano” ha dicho Khazender, “Cuando eso sucede, podría causar que grietas preexistentes inferiores se propaguen a través de la plataforma de hielo”.

Las grietas y la aparición del hielo en la parte frontal de una placa de hielo, es un  proceso normal, las restantes son alimentadas por el hielo proveniente de los glaciares y corrientes de hielo procedentes desde el interior del continente; las cuales avanzan en el océano hasta lograr un evento. 
Los retiros frontales de la plataforma permiten ir de nuevo avanzando. Todo este proceso puede ocurrir en un lapso de unas pocas décadas..
Khazender ha dicho: “Eso es parte de la vida de una barrera de hielo, es la forma de cómo se comportan”.

En el caso de LARSEN B, los grandes eventos se llevaron a cabo con una frecuencia que no permitió tener un tiempo de re-avance suficiente para la plataforma. Como resultado, la parte delantera de la plataforma se mantiene en retirada en un plazo hasta el gran evento de desintegración que se produjo en tan solo seis semanas en el año 2002.
Khazender comenta: “La grieta crece en LARSEN C y podría ser el comienzo de un proceso que va a terminar como LARSEN B; si un gran evento de parto tiene lugar, vamos a estar interesados en ver cómo reacciona la plataforma en sí misma, pero todos los indicios que hay hasta el momento, son relativamente estables aunque con indicios de cambio”.
Fuente: Earth Observatory 
Imagenes: Jesse Allen utilizando datos proporcionados por la NASA/GSFC/JPL, equipo MISR / Kathryn Hansen

Traducción libre por Soca

sábado, 10 de septiembre de 2016

SONIDOS MISTERIOSOS DE LAS AURORAS DE JÚPITER

Auroras en el polo sur de Júpiter - Crédito: NASA/JPL Caltech

El 27 de agosto de 2016, la Nave Espacial “JUNO” de la NASA, voló por primera vez sobre el polo sur del planeta Júpiter; sobrevuelo que reveló un asombroso vórtice de luz infrarroja.

Alberto Adriani  co-investigador del Istituto di Astrofisica e Planetologia SPAZIALI en Roma, en el Infrarrojo de las auroras de Júpiter, Mapper (JIRAM) instrumento que tomó la foto, ha dicho: “Aunque sabíamos que el sobrevuelo del polo sur de Júpiter podría revelar auroras al sur del planeta, todavía quedamos sorprendidos al verlo por primera vez”.
Otro de los instrumentos de Juno, es el llamado “Ondas”, el cual detecta las bajas frecuencias en las señales de radio procedentes de la zona de auroras de Júpiter. Para ser audibles estas señales, los científicos de la misión de la Universidad de Iowa, desplazan las señales en el rango de frecuencias que  escucha el oído humano.
En la siguiente película se escucha aproximadamente durante 30 segundos.


Si las auroras de Júpiter suenan misteriosas, es porque lo son. A diferencia de la Tierra, que se ilumina en respuesta a la actividad solar, Júpiter hace sus propias auroras. La alimentación de la fuente de alimentación es la propia rotación del gigante planeta.
Aunque Júpiter es diez veces mayor que la Tierra, gira alrededor de 2,5 veces más rápido que nuestro pequeño planeta. Cual un gran imán, los campos eléctricos inducidos aceleran las partículas hacia los polos de Júpiter, donde tiene lugar la  acción de las auroras. Hay que destacar que muchas de las partículas que llueven sobre los polos de Júpiter parecen ser material expulsado por los volcanes de  Io. Es un rompecabezas  entender cómo funciona este complicado sistema.
Juno continua  explorando Júpiter, se queda en espera de más informes.
Fuente: Space Weather

jueves, 8 de septiembre de 2016

FELIZ MEDIO SIGLO "STAR TREK"


En un día como hoy, el 08 de septiembre de 1966, por primera vez se emite  por la cadena de  televisión NBC el primer capítulo de  “STAR TREK” una serie de ciencia ficción que  aparte de ir imaginariamente donde ningún ser humano a llegado, mostró  adelantos tecnológicos que hoy usamos habitualmente; entre ellos, los celulares, los Tablet, desarrollo de  la nanotecnología, la memoria USB, las pantallas planas, scanner médico y otros.
Su creador fue Gene Wesley Roddenberry (1921-1991) quien en su momento estudio para policía, pero se interesó en la ingeniería aeronáutica y obtuvo licencia de aviador, finalmente se dedicó a escribir guiones siendo uno de ellos Star Trek.
Fue a su muerte, una de las 24 personas americanas cuyas cenizas se esparcieron en el espacio durante el lanzamiento del satélite Minisat 01 mediante un cohete Pegasus XL.

Como Trekkie, en el Blog de Temas Científicos, mi homenaje a la serie que  nos hace viajar imaginariamente a lugares más allá de la imaginación, mostrando además, tecnología que hoy utilizamos. La música de Star Trek, desde sus inicios a la actual.


FELIZ CUMPLEAÑOS  “S T A R   T R E K”








martes, 6 de septiembre de 2016

METODOS DE ESTIMACIÓN DE FASE CIRCADIANO HUMANO MEDIANTE EL USO DE TEJIDOS PERIFERICOS


Requisito de la estimación de fase circadiano para optimizar el tiempo de la medicación – Crédito: Hypertension Research

Casi todos los organismos vivos, incluidos los humanos, exhiben ritmos diurnos de la fisiología y el comportamiento, que son accionados por el reloj circadiano. 
Muchos estudios han encontrado que la desalineación entre circadianos crónico y ambientales / ritmos sociales conlleva un riesgo significativo de diversos trastornos, incluyendo trastornos del sueño, síndrome metabólico, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Sin embargo, los ciclos de sueño y vigilia irregulares y un desajuste circadiano menudo, causan un “jet lag social”, que es menor, pero el jet-ñag crónico en nuestra vida diaria.
Establecimiento de métodos de estimación de fase circadiano objetivas y la comodidad en el entorno clínico por lo tanto contribuir en gran medida no sólo a la solución de este problema de salud global, sino también al desarrollo de chrono medicine, un enfoque clínico para optimizar el tiempo de día de los tratamientos.  Los métodos tradicionales a base de melatonina tienen limitaciones con respecto a la evaluación de la fase circadiana, sin embargo, los métodos de estimación basados en la expresión de genes reloj pueden ser capaces de compensar estas limitaciones.
Como una aplicación representativa de la estimación de fase circadiano basado en la expresión de genes reloj, nuestro método de uso de las células del folículo del cabello puede ayudar en la detección clínica rápida de los problemas del sueño relacionados con circadianos, trastornos del sueño del ritmo especialmente circadianos que están enmascarados debido a la adaptación obligado a sociales horarios.
Este  resumen, corresponde al trabajo del Dr. Ritsuko Matsumura, el Dr. Makoto Akashi de The Research Institute for Time Studies, Yamaguchi, Japan y del Dr. Koichi Node del Department of Cardiovascular Medicine, Saga University, Saga, Japan y se encuentra en Hypertension Research (2016) 39,623-627 DOI 10.1038/hr.2016.68 bajo el títuñp  “Estimation Methods for human Circadian Phase by use of PeripheralTissues” publicado online 23.june.2016

Fuente: Hypertension Research

lunes, 5 de septiembre de 2016

¿ESTAMOS YA EN EL ANTROPOCENO?

Crédito: Labgis.uer.br / Google imagenes

En términos geológicos, estamos viviendo en la Era Cenozoica, Período Cuaternario, Época Holoceno, pero ¿Podría ser que ya hubiéramos dejado atrás  esta época y estuviéramos viviendo los primeros años del Antropoceno?

Después de la última glaciación, es el momento que ha  sido propuesto por algunos científicos, para sustituir al Holoceno, actual  época del Período Cuaternario de la historia de la Tierra, debido al impacto significativo global  que las actividades humanas han tenido sobre los ecosistemas terrestres.

No hay una fecha precisa sobre su comienzo, pero hay científicos que consideran que la Tierra está viviendo  una nueva Época, a la cual han  denominado Antropoceno  que  para algunos, consideran su inicio junto con la Revolución Industrial (a finales del siglo XVIII) mientras que otros investigadores, dicen que sería al comienzo de la agricultura.

Sin embargo, el Holoceno, denominación usado desde 1867 al que se pretende sustituir, tiene su inicio definido formalmente por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas desde 2008, el cual está fijado con una sección y punto de un tipo de estrato de límite global datado en 11.700 ± 99 años antes del presente.
Fue sabiamente bautizada como Holoceno debido a que sus raíces griegas recuerdan que “todo es reciente”, incluido lo que llamamos “civilización”.

En cuanto al término Antropoceno fue acuñado en el año 2000 por el ganador del premio Nobel de química Paul Crutzen, quien considera que la influencia del comportamiento humano sobre la Tierra, en las recientes centurias ha sido significativo, y ha constituido una nueva era geológica. La propuesta del uso de este término como concepto geológico oficial ha ganado fuerza desde el año 2008 con la publicación de nuevos artículos que apoyan esta tesis. Sin embargo, para que se convierta en oficial se requiere la aprobación de la Comisión Internacional de Estratigrafía.

El 29 de agosto de 2016 en el 35º Congreso Internacional de Geología, efectuándose en la Ciudad del Cabo, África del Sur, 35 científicos del Grupo de Trabajo del Antropoceno, votaron a favor de una  nueva época. Sin embargo, 28 de los científicos están de acuerdo que el punto de oro para el Antropoceno, está alrededor del año 1950 (siglo XX), cuando la gran aceleración en la Tierra intensificó el impacto  humano al iniciarse  sucesos a nivel mundial.
El punto de oro, clavo de oro o espiga de oro es como se denomina a las capas de sedimentos del planeta, siendo el punto de limite global (en inglés: GSSPGlobal Boundary Stratotype Sections and Points) en las rocas que demarcan una de otra época geológica. Por lo tanto, ¿Cuál sería este punto de oro que separa el  inicio del Antropoceno?

Cerca de alrededor de 10 miembros del Grupo de Trabajo Antropoceno, han dicho que sienten  que su principio coincidiría  con el inicio de las pruebas de las bombas nucleares en la década de 1940, provocando la dispersión de elementos radioactivos que se propagan a través del planeta; otros indican el comienzo de la contaminación por plásticos, hollín de las centrales eléctricas, partículas de aluminio y hormigón y altos niveles de nitrógeno y fósforo del suelo, derivado de los fertilizantes artificiales.

El profesor de la Universidad de Leicester, Jan Zalasiewicz que está al frente del Grupo de Trabajo del Antropoceno, en entrevista a El Mundo de España, ha  dicho: “Siendo optimistas, creo que en 3 años tendremos pruebas suficientes en los estratos geológicos, sobre los efectos de la acción humana; las  piedras no mienten, en ellas se va acumulando la historia del planeta. Los estratos son pruebas irrefutables de los cambios ocurridos en el clima, en la biodiversidad o en el paisaje. La noción del Antropoceno empieza a ser cada vez más aceptada, pero aún nos queda un trabajo arduo para convencer a las autoridades científicas”.

Vídeo: Antropoceno

Reconoce el profesor Zalasiewicz que: “Somos conscientes de que la decisión de llamar Antropoceno al nuevo período puede enfrentarse a resistencias políticas, pero es una manera de reconocer el papel y la responsabilidad del ser humano en un contexto más amplio. Estamos hablando básicamente de un cambio en el sistema operativo de la Tierra, del que formamos parte y en el que influimos al mismo tiempo”.

El profesor Will Steffen de la Universidad Nacional de Australia, junto a otros colegas, hablan de la “La Gran Aceleración” tras la Segunda Guerra Mundial como la última y definitiva prueba: “En los últimos 50 años, hemos asistido sin duda a la transformación más rápida de la historia en nuestra relación con el mundo natural. La escala y la rapidez de los cambios han sido impresionantes; todo esto ha ocurrido en el espacio de una vida humana”.
Aun cuando  Antropoceno no es una época  oficialmente considerada por los científicos, gana cada vez mayor aceptación, en especial, si cada día se comprueba como la historia de la Tierra se  va transformando rápidamente, y con la  cooperación de los seres humanos que  siguen contaminando.
Bibliografía: Earth Sky / E & E Publishing LLC / El Mundo / Wikipedia / EE News / La Vanguardia /et al

Leer más:
Atrapados en el Antropoceno 
Antropoceno, Los Geólogos y el Punto de oro

viernes, 2 de septiembre de 2016

LUCY HABRÍA MUERTO AL CAERSE DE UN ÁRBOL MUY ALTO



 Reconstrucción del evento de desaceleración vertical de Lucy / John Kappelman, Universidad de Texas en Austin - Nature

El Plioceno una división de la escala temporal geológica, es la época geológica que comienza hace 5.332.000 de años y termina hace 2.588.000 de años, en la cual se ha considerado existieron los Australopithecus Aferensis, a la cual pertenece “Lucy” el fósil descubierto en la región de Afar, Etiopía, en 1974 siendo uno de los esqueletos de homínidos fósiles más antiguos y completos que haya sido descubierto. 

En la revista Nature del 29 de agosto de 2016, entrega el trabajo de  John Kappelman de la Universidad de Texas y sus colegas, que con  interés forense investigaron al más famoso esqueleto correspondiente a una Australopithecus Aferensis, mediante  los escáneres de TC, logrando conclusiones después de  la extinción de la especie. Es la  primera muerte de un individuo cuyo óbito fue hace 3.180.000 de años, que los científicos habían  bautizado con el nombre de “Lucy”.


Crédito: Detalle – Adrienne Witzel, Universidad de Texas en Austin

 Lucy es una pre-humana que se había caído de un árbol rompiéndose los huesos tan a fondo que le provocaron la muerte, huesos que aún se pueden ver y estudiar en la actualidad. Los  investigadores especulan acerca de la forma de vida de los homínidos africanos, consideran que tal vez existan  restos de ignoradas muertes trágicas. Proponen en su trabajo investigativo, que sobre la base de un detallado estudio de su esqueleto confirmar que la causa de su muerte fue un evento de desaceleración vertical o el impacto  derivado después de una caída desde una altura considerable, la cual produce la compresión que termina en  múltiples fracturas.
El impacto es tan grave, que causan fracturas concomitantes que generalmente dañan los órganos internos. En conjunto, esta lesiones son la hipótesis del evento que causó su muerte.

Lucy ha sido el centro de un debate intenso sobre su caso, debido a cómo entender el tipo de locomoción arbórea en la evolución humana-temprana. Es irónico por lo tanto, de que su muerte se atribuya a las lesiones resultantes de una caída, probablemente desde un árbol muy alto, ofreciendo así una inusual evidencia de esta especie de la presencia de una especialista en árboles.

El ser humano primitivo, media alrededor de un metro de altura, valor que tiene a los antropólogos fascinados, porque ya cuidaba el movimiento de dos piernas en su movimiento hacia arriba. Sin embargo, estos australopitecos pasaron  mucho tiempo en los árboles seguramente para llegar allí en la noche, huir de los depredadores o quizás ir en busca de alimento.

Los estudios sugieren que durante la vida de Lucy la zona donde hoy conocemos como Etiopía, era una sabana con árboles individualmente muy altos.
En la actualidad los chimpancés también hacen sus nidos para dormir a la parte alta de los árboles, a unos 20 metros del suelo, situación que  puede conducirlos a fatales caídas, al igual a lo que podría haberle sucedido a Lucy, la cual junto a sus compañeros tuvieron que enfrentar largas distancias en el suelo utilizando dos piernas, con la diferencia de que los chimpancés actuales, que son escaladores muy exclusivos, fue lo que parece haber sido la perdición de los Australopithecus Aferensis.

El trabajo de John Kappelman y su equipo titulado “Perimortem Fractures in Lucy Suggest Mortality from fall ut of Tall Tree” ,  se encuentra  en Nature (2016) DOI: 10.1038 / nature 19332
Bibliografía: Nature / Spektrum de / Wikipedia

Traducción libre de Soca

miércoles, 24 de agosto de 2016

ESO DESCUBRE EXOPLANETA DEL TAMAÑO DE LA TIERRA EN LA ZONA HABITABLE DE LA ESTRELLA MAS CERCANA

Imagen artística mostrando una vista de la superficie del Exoplaneta Próxima b  orbitando la estrella enana roja Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sistema Solar. La estrella doble Alfa Centauri AB también aparece en la imagen.
Crédito: ESO/M. Kornmesser
  
Recientemente fue descubierto un planeta más o menos del tamaño de la Tierra orbitando la estrella vecina más cercana, él  cual podría ser habitable, según un equipo de astrónomos que utilizó el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo del Sur (ESO), La Silla, Chile, junto con otros telescopios de todo el mundo.
El exoplaneta se encuentra a una distancia de su estrella que permite temperaturas suficientemente suaves como para tener  agua líquida en su superficie.

Paul Hertz, Director de la División de Astrofísica de la NASA, Washington La NASA, felicita a ESO por el descubrimiento de este planeta que ha capturado la esperanza y la imaginación del mundo; él dice: "Esperamos aprender más sobre el planeta, cualquiera que sean sus ingredientes que podrían hacer que sea adecuado para la vida."
Este exoplaneta orbita a Próxima Centauri, la estrella  miembro más pequeña de un sistema triple de estrella, conocido por los fans de la ciencia ficción en todas partes como Alfa Centauri. Se encuentra a un poco más de 4 años luz de distancia, Próxima Centauri es la estrella más cercana a la Tierra, por consiguiente, de nuestro propio Sol.

"Esto es realmente un cambio en el juego en nuestro campo", dijo Olivier Guyon, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California, filial  en la búsqueda de planetas y profesor asociado de la Universidad de Arizona, Tucson. "La estrella más cercana a nosotros tiene un posible planeta rocoso en la zona habitable. Eso es un gran problema. También aumenta el cuerpo de montaje ya existente de evidencia de que estos planetas están cerca, y que varios de ellos probablemente se está sentando muy cerca de nosotros. Esto es muy emocionante”.

El equipo científico que realizó el descubrimiento, está dirigido por Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad Queen Mary de Londres, publicará sus conclusiones el 25 de agosto en  la revista Nature . El equipo rastreó oscilaciones sutiles en el revelador de la estrella, marcando la presencia de un planeta-que está tirando a la estrella.
Se determinó que el nuevo planeta, llamado Próxima b, tiene  al menos 1,3 veces la masa de la Tierra. Orbita su estrella mucho más cerca que como Mercurio orbita nuestro Sol, teniendo sólo 11 días para completar una sola órbita, o sea, un "año" en Próxima b.

Larga lista de incógnitas
El sorprendente anuncio viene con un montón de advertencias. Mientras que el nuevo planeta se encuentra dentro de la "zona habitable" de su estrella - una distancia a la que las temperaturas son adecuadas para contener agua líquida - los científicos aún no saben si el planeta tiene una atmósfera. También orbita a una estrella enana roja, mucho más pequeña y fría que nuestro Sol.
El planeta probablemente presenta sólo una cara a su estrella, como lo hace la Luna a la Tierra, en lugar de girar a través de nuestros días y noches tan familiares; y Próxima b podría estar sujeta a las erupciones estelares que potencialmente podría tener la vida de extinción.
"Esa es la preocupación en términos de habitabilidad", dijo Scott Gaudi, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio, Columbus, y afiliado al JPL acreditado con numerosos descubrimientos de exoplanetas. "Esta cosa está siendo bombardeada por una buena cantidad de radiación de alta energía. No es obvio si va a tener un campo magnético lo suficientemente fuerte como para evitar que toda su atmósfera  sea soplada lejos. Pero esos son cálculos muy duros, y sin duda wouldn't como poner mi dinero de cualquier manera".
A pesar de las incógnitas, el descubrimiento fue aclamado por los cazadores de exoplanetas de la NASA como un hito importante en el camino hacia la búsqueda de otros posibles mundos portadores de la vida dentro de nuestro vecindario estelar. "Definitivamente nos da algo para sentirse satisfechos," dijo Sara Seager, profesor de  ciencia y física planetaria en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge, y un pionero en la caza de exoplanetas; "Creo que sin duda motivar a la gente a ponerse en movimiento; 

No del todo inesperado,
Los estudios estadísticos de los exoplanetas  por el telescopio espacial Kepler de la NASA, han revelado una gran proporción de pequeños planetas alrededor de pequeñas estrellas, dijo.
Los datos de Kepler sugieren que deberíamos esperar al menos como planeta potencialmente habitable, del tamaño de la Tierra, orbitando una estrella de tipo M, como Próxima, a 10 años luz de nuestro sistema solar.
Por lo que el último descubrimiento "no era completamente inesperado. Estamos con más suerte que sorprendido", dijo Seager. Pero "ayuda como una boya nuestra confianza en que los planetas están en todas partes."

Es especialmente alentador para los futuros telescopios espaciales, que podrán contribuir al estudio del nuevo planeta. El telescopio espacial James Webb, con su lanzamiento previsto  en 2018, puede ser capaz de dar seguimiento a este planeta con la espectroscopia para determinar el contenido de su atmósfera. TESS, siglas en inglés de Tránsito de Exoplanetas de la NASA Encuesta Satélites, será encontrar planetas similares en la zona habitable en el patio trasero estelar de nuestro sistema solar en 2018. Uno de los objetivos de TESS es encontrar planetas que orbiten alrededor de estrellas enanas cercanas de tipo M, como Próxima Centauri. "Es una gran noticia que acabamos de saber que los planetas enanos-M podría ser tan comunes como pensamos que son", dijo Seager.

Enlace vídeo: "Una Nueva..."

Próxima b podría ser otra posible fuente de inspiración que encienda de nuevo buscar la meta,  es cierto que muy lejana, de enviar una sonda a otro sistema solar.
Bill Borucki, un pionero en la búsqueda de exoplaneta, dijo que el nuevo descubrimiento podría inspirar una investigación más interestelar, especialmente si Próxima b demuestra tener una atmósfera.
Generaciones venideras espaciles y los telescopios terrestres, entre ellos, los grandes telescopios terrestres que ahora están en construcción, podrían dar más información sobre el planeta, tal vez con inspiradoras ideas sobre cómo hacerles una visita. "Puede ser que la primera vez que conseguir realmente buena información es de los telescopios más nuevos que puedan venir en línea en una o dos décadas ", dijo Borucki, ahora retirado, ex investigador principal de Kepler, que ha descubierto la mayor parte de la más de 3.300 exoplanetas encontrados hasta ahora.
"Tal vez la gente va a hablar sobre el envío de una sonda con respecto a otros sistemas de estrellas", dijo Borucki. "Creo que sí proporciona algo de inspiración para una misión interestelar, porque ahora sabemos que hay un planeta en la zona habitable, probablemente que tiene alrededor la masa de la Tierra, alrededor de la estrella más cercana. Creo que inspira un esfuerzo futuro para ir allí y echarle un vistazo."
Fuente: JPL-Caltech – NASA / ESO

Traducción libre por Soca