sábado, 2 de junio de 2018

DATOS DE LA HUMEDAD DEL SUELO TERRESTRE PERMITEN AVANZAR EN LOS PRONÓSTICOS MUNDIALES PARA LOS CULTIVOS


Con los datos obtenidos por el Satélite Pasivo/Activo de Humedad de la Tierra de la NASA (SMAP), los investigadores pueden monitorear la cantidad de agua en los suelos, permitiendo identificar las áreas propensas a las sequías o a las inundaciones.
En este mapa creado con datos del  SMAP entre el 18 de mayo del 2015 al 18 de mayo de 2018, los suelos más húmedos de lo normal se ven en color verde, mientras que los que están más secos de lo normal se ven  marrones. 
Crédito: Joshua Stevens / NASA Earth Observatory - > Vista ampliada

Los datos de la primera misión satelital de la NASA dedicada a medir el contenido de agua de los suelos, ahora están siendo utilizados de manera operativa por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) para monitorear cultivos mundiales y hacer pronósticos de productos básicos.

La Misión Pasiva/Activa de la Humedad del Suelo, o SMAP, se lanzó en 2015 y ha ayudado a mapear la cantidad de agua en los suelos de todo el mundo.
Ahora, con herramientas desarrolladas por un equipo de Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, los datos de humedad del suelo obtenidos por SMAP, se están incorporando al sitio web Crop Explorer del Servicio Agrícola Exterior del USDA, que informa sobre sequías regionales, inundaciones y pronósticos de cultivos.

Crop Explorer es un centro de intercambio de información para las condiciones de crecimiento agrícola mundial, como la humedad del suelo, la temperatura, la precipitación, la salud de la vegetación y más.

"Hay una gran necesidad de comprender, monitorear y pronosticar cultivos en todo el mundo", dijo John Bolten, científico investigador de Goddard. "SMAP es la primera Misión Satelital de la NASA dedicada a la humedad del suelo, y este es un enfoque muy directo para aplicar esa información".

Las variaciones en la productividad agrícola mundial tienen enormes consecuencias económicas, sociales y humanitarias. Entre los usuarios de estos nuevos datos de SMAP están los analistas regionales de cultivos del USDA que necesitan información precisa sobre la humedad del suelo para monitorear y predecir mejor estas variaciones.

"El USDA hace actividades de predicción de cultivos a escala global, y una de las principales informaciones para ellos es la cantidad de agua en el suelo", dijo Iliana Mladenova, científica investigadora de Goddard.

El USDA ha utilizado modelos de computadora que incorporan las observaciones de precipitación y temperatura para calcular indirectamente la humedad del suelo. Sin embargo, este enfoque es propenso a errores en áreas que carecen de instrumentación terrestre de alta calidad. “Ahora, dijo Mladenova, la agencia está incorporando mediciones SMAP directas de la humedad del suelo en Crop Explorer. Esto permite a los analistas agrícolas predecir mejor dónde podría haber muy poca o demasiada agua en el suelo para sustentar los cultivos”.

Estas condiciones de humedad del suelo, junto con las herramientas para analizar los datos, también están disponibles en Google Earth Engine. Allí, los investigadores, las organizaciones sin fines de lucro, los administradores de recursos y otros pueden acceder a los últimos datos y a la información archivada.
"Si se tienen mejores datos de humedad del suelo e información sobre anomalías, podrá predecir, por ejemplo, la aparición y el desarrollo de la sequía", dijo Mladenova.

“El momento de la información también importa”, agregó, “si hay un período seco corto al principio de la temporada, es posible que no tenga un impacto en el rendimiento total de la cosecha, pero si hay un período prolongado de sequía cuando el grano debe formarse, el cultivo es menos probable que se recupere”.

Con una cobertura global cada tres días, SMAP puede proporcionar a la herramienta Crop Explorer actualizaciones oportunas de las condiciones de humedad del suelo que son esenciales para las evaluaciones y pronósticos de la productividad global de los cultivos.

Durante más de una década, los productos de USDA Crop Explorer han incorporado datos de humedad del suelo de los satélites. Comenzó con el instrumento avanzado Radiometer-E a bordo del satélite Aqua de la NASA, pero ese instrumento dejó de recopilar datos a finales de 2011.
La información sobre la humedad del suelo de la Agencia Espacial Europea (ESA) también se está incorporando en algunos de los productos de USDA. Esta entrada nueva y de alta calidad de SMAP ayudará a llenar vacíos críticos en la información de humedad del suelo.

SMAP es administrada por el Laboratorio de Propulsión a la Ciencia de la NASA en Washington y por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en Pasadena, California, con hardware de instrumentos y contribuciones científicas hechas por Goddard.
Fuente: Jet Propulsion Laboratory – JPL – California Institute of Technology / NASA - 01. junio.2018

Más información sobre SMAP, visitar:
La herramienta Crop Explorer del USDA está en:
Para obtener información sobre productos de datos SMAP en Google Earth Engine, visitar:

Traducción libre de Soca

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